Unserer Reaktion auf den Klimawandel fehlt etwas Großes, sagen Wissenschaftler

Unserer Reaktion auf den Klimawandel fehlt etwas Großes, sagen Wissenschaftler

Unserer Reaktion auf den Klimawandel fehlt etwas Großes, sagen Wissenschaftler

Ja, das Pflanzen neuer Bäume kann helfen. Aber intakte Wildgebiete sind viel besser. Die Welt muss die Erwärmung und den Verlust der …


Ja, das Pflanzen neuer Bäume kann helfen. Aber intakte Wildgebiete sind viel besser. Die Welt muss die Erwärmung und den Verlust der biologischen Vielfalt als zwei Teile desselben Problems behandeln, warnt ein neuer Bericht.
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Einige Umweltlösungen sind Win-Win-Lösungen, die dazu beitragen, die globale Erwärmung einzudämmen und auch die biologische Vielfalt zu schützen. Aber andere gehen eine Krise auf Kosten der anderen an. Das Wachsen von Bäumen auf Grasland zum Beispiel kann die Pflanzen- und Tierwelt eines reichen Ökosystems zerstören, auch wenn die neuen Bäume letztendlich Kohlenstoff aufnehmen.

Was zu tun ist?

Wenn die Welt nicht aufhört, den Klimawandel und den Zusammenbruch der biologischen Vielfalt als separate Probleme zu behandeln, kann keines der Probleme effektiv angegangen werden, so ein Bericht, der am Donnerstag von Forschern zweier führender internationaler wissenschaftlicher Gremien veröffentlicht wurde.

„Diese beiden Themen sind tiefer miteinander verwoben als ursprünglich angenommen“, sagt Hans-Otto Pörtner, Co-Vorsitzender des wissenschaftlichen Lenkungsausschusses, der den Bericht erstellt hat. Sie sind auch untrennbar mit dem menschlichen Wohlbefinden verbunden. Aber globale Politiken zielen normalerweise auf das eine oder das andere ab und führen zu unbeabsichtigten Konsequenzen.

„Wenn man nur einen einzigen Blickwinkel betrachtet, übersieht man viele Dinge“, sagte Yunne-Jai Shin, Meeresbiologin am französischen Nationalen Forschungsinstitut für nachhaltige Entwicklung und Mitautorin des Berichts. „Jede Aktion zählt. ”

Wie wir hierher gekommen sind

Seit Jahren untersucht und versucht eine Gruppe von Wissenschaftlern und Politikern, die Klimakrise zu bekämpfen und die Welt vor den Gefahren durch Treibhausgase zu warnen, die sich seit der industriellen Revolution in der Atmosphäre ansammeln. Der Hauptschuldige: die Verbrennung fossiler Brennstoffe.

Eine andere Gruppe hat die Biodiversitätskrise untersucht und versucht, sie zu bekämpfen, und warnt vor dem Aussterben und dem Zusammenbruch des Ökosystems. Die Hauptschuldigen: Lebensraumverlust durch Landwirtschaft und auf See Überfischung.

Die beiden Gruppen haben weitgehend in ihren eigenen Silos operiert. Aber ihre Themen verbindet etwas Elementares, buchstäblich: Kohlenstoff selbst.

Das gleiche Element, aus dem Ruß und das wärmespeichernde Kohlendioxid und Methan bestehen, ist auch ein grundlegender Baustein der Natur. Es hilft, das Gewebe von Pflanzen und Tieren auf der Erde zu bilden. Es wird in Wäldern, Feuchtgebieten, Grasland und auf dem Meeresboden gespeichert. Tatsächlich speichern Land- und Wasserökosysteme bereits die Hälfte der vom Menschen verursachten Emissionen.

Ein weiterer Zusammenhang zwischen Klima und Biodiversität: Menschen haben an beiden Fronten Notsituationen geschaffen, indem sie die Ressourcen des Planeten auf nicht nachhaltige Weise genutzt haben.

In den letzten Jahrzehnten hat die Klimakrise die Biodiversitätskrise weitgehend überschattet, vielleicht weil ihre Bedrohung noch schlimmer schien. Aber das Gleichgewicht kann sich verschieben. Wissenschaftler warnen davor, dass der Rückgang der biologischen Vielfalt zum Zusammenbruch des Ökosystems führen und die Nahrungs- und Wasserversorgung der Menschheit bedrohen kann.

„Der Klimawandel um vier oder fünf Grad ist eine so existenzielle Bedrohung für die Menschen, kaum vorstellbar“, sagt Paul Leadley, einer der Autoren und Ökologe an der Universität Paris-Saclay.

Und er fuhr fort: „Wenn wir einen wirklich großen Teil der Arten auf der Erde verlieren, ist das eine existenzielle Bedrohung. ”

Was funktioniert nicht

Unternehmen und Länder setzen zunehmend auf die Natur, um ihre Emissionen auszugleichen, indem sie beispielsweise Bäume pflanzen, um Kohlenstoff zu absorbieren. Aber die Wissenschaft ist klar: Die Natur kann nicht genug Kohlenstoff speichern, um weiterhin Treibhausgase in unserem derzeitigen Tempo ausstoßen zu können.

„Eine klare erste Priorität sind Emissionsreduktionen, Emissionsreduktionen und Emissionsreduktionen,“ sagte Dr. Pörtner.

Erst letzten Monat erklärte die weltweit führende Energieagentur, dass die Nationen die Genehmigung neuer Kohle-, Öl- und Gasprojekte sofort einstellen müssen, wenn die Welt die schlimmsten Auswirkungen der globalen Erwärmung vermeiden will.

Bäumchen, die von Freiwilligen in einem Aufforstungsprojekt in Jordanien gepflanzt wurden.Kredit. . .Khalil Mazraawi/Agence France-Presse — Getty Images

Erschwerend kommt hinzu, dass einige Maßnahmen, die zur Bekämpfung des Klimawandels eingesetzt oder vorgeschlagen werden, die Biodiversität zerstören könnten.

„Einige Leute verkaufen diese Botschaft, dass wenn wir den ganzen Planeten mit Bäumen bedecken, das das Klimaproblem lösen wird“, sagte Dr. Leadley. „Das ist auf vielen Ebenen eine falsche Botschaft.

In Brasilien wurden Teile des Cerrado, einer artenreichen Savanne, die große Mengen an Kohlenstoff speichert, mit Monokulturen von Eukalyptus und Kiefer bepflanzt, um ein globales Wiederaufforstungsziel zu erreichen. Das Ergebnis, haben Forscher separat geschrieben, ist eine „drohende ökologische Katastrophe“, weil sie das einheimische Ökosystem und die Lebensgrundlagen der lokalen Gemeinschaften, einschließlich der indigenen Bevölkerung, zerstören.

Europa hoffte einst, bei Biokraftstoffen weltweit führend zu sein, bis es erkannte, dass sie zu Entwaldung und erhöhten Lebensmittelpreisen führten. Eine andere Art von Bioenergie, Holzpellets, boomt derzeit im Südosten der Vereinigten Staaten, trotz der Sorge um Umweltverschmutzung und den Verlust der biologischen Vielfalt.

Klimainterventionen schaden der Biodiversität tendenziell mehr als umgekehrt, und es müssen einige Kompromisse eingegangen werden, schreiben die Autoren. Solarparks zum Beispiel fressen den Lebensraum von Wildtieren auf, ein besonderes Problem für Orte mit bedrohten Arten. Vor allem aber erzeugen sie saubere Energie.

Der Bericht zeigt Möglichkeiten auf, die Schäden an der Biodiversität zu mildern, beispielsweise durch Weidehaltung von Vieh in der Umgebung, Verbesserung der Kohlenstoffbodenvorräte und Vermeidung intakter Lebensräume. Bestäubergärten auf Solarfarmen können helfen, Insekten und Vögel zu ernähren. Während Windparks Zugvögel verletzen können, stellen die Autoren fest, dass moderne Turbinen viel weniger Schäden verursachen.

Die Lösungen

Durch den Schutz und die Wiederherstellung der Natur, so der Bericht, können wir die biologische Vielfalt schützen, die Erwärmung begrenzen, das menschliche Wohlbefinden verbessern und sogar Schutz vor den Folgen des Klimawandels wie verstärkten Überschwemmungen und Stürmen finden.

In der senegalesischen Region Casamance haben lokale Gemeinschaften beispielsweise Mangroven restauriert und nachhaltige Fangmaßnahmen ergriffen, ihren Fang verbessert, Delfine und 20 Fischarten zurückgebracht, Kohlenstoff gespeichert und ihre Küste geschützt, sagte Pamela McElwee, Umweltanthropologin an der Rutgers University wer war einer der Autoren.

Junge Mangrovenbäume am Stadtrand von Ziguinchor, der Hauptstadt der senegalesischen Casamance.Kredit. . .John Wessels/Agence France-Presse — Getty Images

„Mangroven sind eine ganz besondere Art von Ökosystem“, sagte sie, „insofern sie alles für den Menschen tun. ”

Mangroven sind zwar selbst anfällig für den Klimawandel, aber Dr. McElwee sagte, sie scheinen weniger bedroht zu sein als bisher angenommen, da die Wiederherstellungsbemühungen funktionieren.

In den Hindukusch-Bergen in Südasien hat ein Projekt ein Gebiet von der Größe Belgiens erhalten, hochgelegene Wälder und Weideland wiederhergestellt und bedrohte Schneeleoparden und Moschushirsche geschützt, heißt es in dem Bericht, während gleichzeitig Kohlenstoff aus der Atmosphäre ferngehalten wird. Die 1,3 Millionen Menschen, die dort leben, zwischen Nepal, Indien und der Autonomen Region Tibet in China, haben durch Tourismus und nachhaltige Landwirtschaft ein höheres Haushaltseinkommen erfahren.

Auch städtische Gebiete können mit einheimischen Bäumen, Grünflächen und Küstenökosystemen ihren Beitrag leisten, so die Forscher.

Der Bericht war die erste Zusammenarbeit zwischen dem Zwischenstaatlichen Gremium für Klimaänderungen und der Zwischenstaatlichen Plattform für Wissenschaftspolitik zu Biodiversität und Ökosystemdienstleistungen.

John P. Holdren, Umweltwissenschaftler an der Harvard University und ehemaliger Wissenschaftsberater des Weißen Hauses, der nicht an dem Bericht beteiligt war, nannte ihn „ein Muss für unsere Zeit. ”

Brad Plumer trug zur Berichterstattung bei.

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