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Unternehmen und ausländische Nationen drehen sich um Lobby Biden

WASHINGTON – Am Morgen nach dem Wahltag, als noch Stimmen gezählt wurden, nahmen Diplomaten von mehr als 20 ausländischen Regierungen an einer Videokonferenz teil, um zu hören, wie Joe Lockhart, ein erfahrener demokratischer Agent, die Einladung seines Beratungsunternehmens als „Insidertipps“ bezeichnete darüber, wie Sie Ihre Agenda nach einer Wahl verwirklichen können. ”

In den nächsten Tagen, als Joseph R. Biden Jr. die Stimmen sammelte, die notwendig waren, um der nächste Präsident zu werden, begannen Vertreter von Ländern und Unternehmen auf der ganzen Welt, sich um die Vertretung gut vernetzter Demokraten wie Herrn Lockhart zu bemühen.

Manny Ortiz, ein demokratischer Lobbyist mit Verbindungen zu den Kongressführern der Partei, sagte, er habe eine Reihe von Anfragen von Vertretern ausländischer Regierungen – darunter Katar, Saudi-Arabien und der Türkei – erhalten, die sich zuvor auf die Stärkung der Beziehungen zu Präsident Trump konzentriert hatten.

Und Heather Podesta, eine führende demokratische Lobbyistin, sagte, ihre Firma habe kürzlich eine Reihe neuer Kunden aus der Energie-, Konsumgüter-, Technologie- und Verteidigungsindustrie unter Vertrag genommen, die sich auf den erwarteten Biden-Sieg vorbereiteten.

Während Herr Biden Schritte unternommen hat, um seine Distanz zu Lobbyisten zu demonstrieren, wird seine Präsidentschaft in Washingtons Einflussbranche begrüßt.

Lobbyisten und andere Berater, die Kunden bei der Navigation in Washington unterstützen, heben leise die Verbindungen zu Herrn Biden und seinem Team hervor, während Unternehmen und Interessengruppen, denen solche Verbindungen fehlen, sich bemühen, sie zu sichern. Solche Verbindungen sind reichlich vorhanden, da Adjutanten und Kollegen von Herrn Biden seit seiner 36-jährigen Vertretung von Delaware im Senat und seiner achtjährigen Tätigkeit als Vizepräsident zwischen Regierung und Einflussbranche gewechselt sind.

Es ist weit entfernt von vor vier Jahren, als Herr Trump mit wenigen Verbindungen zu etablierten Torwächtern und Lobbyisten in die Stadt kam.

Anstatt sein Wahlversprechen zu erfüllen, den Sumpf besonderer Interessen zu „entwässern“, befähigte Herr Trump eine mächtige, aber relativ kleine neue Klasse von Lobbyisten mit Verbindungen zu ihm oder seinem inneren Kreis. Sie ernteten Lobbygebühren in zweistelliger Millionenhöhe von Unternehmen, Interessengruppen und ausländischen Regierungen, die eine Verwaltung steuern wollten, die sich um die Launen eines Mannes drehte, während sie sich den etablierten Normen für Politikgestaltung und Regierungsführung widersetzten.

Der bevorstehende Verwaltungswechsel hat ein profitables Geschäft für die Trump-Flüsterer von K Street gestört. Einer von ihnen, David Urban, verließ im September eine Lobbyfirma, die er in ein Kraftwerk eingebaut hatte, und andere, die Partnerschaften oder Fusionen mit demokratischen oder überparteilichen Firmen anstrebten .

In gewisser Weise ist die Verlagerung eine Rückkehr zur Normalität für die Einflussbranche, in der die erfolgreichsten Unternehmen Unternehmen mit tiefgreifender politischer Expertise und Verbindungen auf beiden Seiten des Ganges waren – ein wahrscheinliches Verkaufsargument, wenn die Biden-Administration konfrontiert ist mit einem republikanischen Senat.

Eine Reihe von Firmen hat Lobbyisten mit Biden-Verbindungen rekrutiert.

Am Tag vor der Wahl gab der Lobbying-Riese Brownstein Hyatt Farber Schreck bekannt, dass er Mark Pryor, einen ehemaligen demokratischen Senator aus Arkansas, hinzugefügt hatte, der neben Herrn Biden im Senat gedient hatte.

Am Donnerstag gab die Washingtoner Lobbyfirma Capitol Counsel bekannt, dass sie mit einer Boutique-Firma für öffentliche Angelegenheiten im Besitz von Robert Diamond fusioniert. Herr Diamond leitete die Kampagne von Herrn Biden im Staat New York und war zuvor in der Obama-Regierung tätig, was ihm in einer Pressemitteilung sagte, dass er „ein tiefes Verständnis für das aktuelle Klima in Washington habe. ”

In einem Interview nannte Herr Diamond seine Biden-Verbindung „ein offensichtliches Verkaufsargument. Er fügte jedoch hinzu, dass Beziehungen eine Sache sind, aber es gibt echtes Fachwissen, das nach Washington zurückkehren und diese Probleme angehen muss. ”

Die vielleicht abrupteste Verschiebung ist die Lobbyarbeit im Ausland, da Regierungen auf der ganzen Welt die Notwendigkeit haben, Verbindungen zu einer Verwaltung aufzubauen, deren Politik und Herangehensweise an die Diplomatie sich stark von der von Herrn Trump unterscheiden wird.

In den letzten vier Jahren erforderte das Bleiben auf der guten Seite Washingtons nicht mehr so ​​viel Aufmerksamkeit für den Aufbau von Koalitionen im Kongress oder die langsame, aber stetige Arbeit mit Kabinettsagenturen.

Ausländische Regierungen glaubten, sie könnten Menschenrechtsbedenken oder sogar mögliche Sanktionen, Zölle und Strafverfolgungsmaßnahmen ausgleichen, indem sie Herrn Trump einfetten oder Lobbyisten einstellen, die den Zugang zu ihm oder seinem Team im Club des Präsidenten in Florida, Mar-a-Lago, arrangieren könnten , das Trump International Hotel in Washington oder an anderen Orten, die nicht mit den normalen diplomatischen Kanälen verbunden sind.

Jetzt kalibrieren sich Länder neu, die Lobbyisten wegen ihrer Verbindungen zu Mr. Trump und seinem kleinen inneren Kreis eingestellt haben.

Mr. Ortiz, ein langjähriger demokratischer Lobbyist mit engen Beziehungen zu Senator Bob Menendez, Demokrat von New Jersey, dem ranghöchsten Mitglied des Senatsausschusses für auswärtige Beziehungen, hat Vorschläge für ein halbes Dutzend Nationen vorbereitet, von denen er sagte, dass sie ihn seit den Wahlen erreicht haben.

“Es ist einfach verrückt”, sagte er über den Anstieg des Interesses ausländischer Regierungen seit den Wahlen.

Ein anderer Lobbyist, der mit Demokraten zusammenarbeitet, sagte, er habe in den letzten Tagen Gespräche mit Vertretern der Regierungen Ägyptens, der Türkei und der Vereinigten Arabischen Emirate geführt, die alle in Panik waren, um in die Biden-Regierung einzudringen.

Der Lobbyist traf sich letzte Woche in Washington mit einem Mitglied des türkischen Parlaments, das als Rückkanal zwischen Präsident Recep Tayyip Erdogan und den Vereinigten Staaten beschrieben wurde und in der Stadt war, um einen Streit zwischen den beiden Regierungen über eine Raketenabwehr zu erörtern System.

Erst letzten Monat hatte der Parlamentarier Ali Ihsan Arslan eine Vereinbarung mit Avenue Strategies geschlossen, einer Lobbyfirma, die von ehemaligen Adjutanten der Kampagne 2016 von Herrn Trump gegründet wurde und in den letzten Jahren eine Reihe in- und ausländischer Kunden unter Vertrag genommen hatte.

Avenue Strategies hatte sich bereit erklärt, Herrn Arslan zu helfen, “bessere Beziehungen zu wichtigen politischen Entscheidungsträgern und Denkern hier in Washington aufzubauen”, so eine Lobby-Akte.

Aber letzte Woche äußerte Herr Arslan privat Bedenken darüber, ob seine Beziehungen in Washington das Team von Herrn Biden effektiv erreichen würden, so der Lobbyist, der sagte, der Parlamentarier sei daran interessiert, mit Lobbyisten oder anderen Personen in Kontakt zu treten, die Zugang zu Herrn Bidens Team haben .

Ähnliche Verschiebungen sind in Washington im Gange.

Die ägyptische Regierung profitierte von einer herzlichen Beziehung zwischen Präsident Abdel Fattah el-Sisi und Herrn Trump, der Berichten zufolge Herrn Sisi als „meinen Lieblingsdiktator“ bezeichnet hatte. Nach dem Verlust von Herrn Trump forderten prominente Politiker und ehemalige Regierungsbeamte die Regierung auf, den Kurs schnell zu ändern.

Amr Moussa, ein ehemaliger Außenminister, sagte in einem Interview in einer populären Talkshow in Ägypten, dass die Regierung „Lobbyarbeit, Lobbyarbeit, Lobbyarbeit bei US-Institutionen leisten sollte, sei es im Kongress, in der Regierung oder in der Zivilgesellschaft. ”

Ein paar Tage, nachdem das Präsidentenrennen für Herrn Biden anberaumt worden war, bereitete die ägyptische Regierung die Voraussetzungen dafür vor und schloss mit einem überparteilichen Team von Brownstein Hyatt Farber Schreck einen Vertrag über 65.000 USD pro Monat ab. Das Team wird von Nadeam Elshami, einem Demokraten, der Stabschef von Sprecherin Nancy Pelosi war, und Ed Royce, einem Republikaner, der ein kalifornischer Kongressabgeordneter war, geleitet.

Mr. Lockhart, der während der Clinton-Administration als Pressesprecher des Weißen Hauses fungierte, trat in diesem Sommer einer Firma namens Rational 360 bei, die von einem anderen Alumnus der Clinton-Administration mit Verbindungen zum Team von Herrn Biden, Patrick Dorton, gegründet wurde.

„Ich habe mich mitten in der Kampagne dazu entschlossen, mich ein wenig darauf einzulassen, und ich wusste nicht, ob Biden gewinnen oder verlieren würde“, sagte Lockhart und fügte hinzu, es sei „ein glücklicher Zufall“ Herr Biden hat gewonnen und das Ergebnis zugestanden, könnte die Nachfrage nach seinen Dienstleistungen stützen.

Die Firma von Herrn Lockhart hat sich mit Robert Stryk zusammengetan, einem Lobbyisten, der ausländische Kunden eingestellt hat, von denen viele Lobbyisten Abstand hielten. Herr Stryk gedieh während der Trump-Ära, und als Herr Biden in Umfragen vor den Wahlen einen Vorsprung vor Herrn Trump eröffnete, wandten sich mehrere demokratische Aktivisten an Herrn Stryk, um sich für ausländische Arbeit zusammenzuschließen, sagte er.

Herr Stryk arbeitete mit Rational 360 zusammen, um mindestens drei Telefonkonferenz-Briefings für Herrn Lockhart und Rational 360 mit ausländischen Beamten zu organisieren. Das Briefing am Morgen nach der Wahl zog Vertreter von 22 Regierungen von Österreich nach Uganda an.

Die erste Zusammenarbeit für Herrn Lockharts Firma und Herrn Stryk – eine Vertretung der Regierung von El Salvador – begann Ende letzten Monats. Die Firma von Herrn Stryk, die in diesem Jahr ihren Namen in Stryk Global Diplomacy änderte, vertrat den Geheimdienst des Landes im Rahmen eines Vertrags über 75.000 USD pro Monat, der im August begann. Auf seine Empfehlung hin unterzeichnete die Präsidentschaftsverwaltung des Landes im vergangenen Monat einen Vertrag über 65.000 USD pro Monat mit Rational 360.

Eine offene Frage ist, wie weit Herr Biden gehen wird, um einem Vorschlag nachzukommen, den er im Oktober 2019 gemacht hat, um ausländischen Regierungen zu verbieten, externe Lobbyisten einzustellen. “Wenn eine ausländische Regierung ihre Ansichten mit den Vereinigten Staaten teilen oder ihre Entscheidungsfindung beeinflussen möchte, sollte sie dies über regelmäßige diplomatische Kanäle tun”, sagte Biden in einer Erklärung.

Er könnte seinen Beauftragten verbieten, sich mit Lobbyisten zu treffen, die von ausländischen Regierungen angeheuert wurden. Aber es würde eine Handlung des Kongresses erfordern – was äußerst unwahrscheinlich ist -, um Regierungen tatsächlich die Einstellung von Lobbyfirmen zu verbieten.

Es sind nicht nur ausländische Regierungen, die nach einer neuen Vertretung in Washington suchen.

Frau. Podesta, die eine Lobbyfirma namens Invariant mit Dutzenden von Firmenkunden, darunter Apple und Yelp, leitet, sagte, sie habe in den letzten Wochen vor einem erwarteten Biden-Sieg ein starkes Interesse an ihrer demokratisch orientierten Firma gesehen und neue Kunden gewonnen.

“Die eigentliche Verschiebung wird im Dezember kommen”, sagte sie. „Es dauert eine Weile, bis Fortune 500-Unternehmen diese Entscheidungen treffen. ”

Andere, die in der Biden-Ära gut positioniert sind, um zu profitieren, sind die Lobbyfirma von Jeff Ricchetti, der Bruder von Mr. Bidens Wahlkampfvorsitzendem und neuem Berater des Weißen Hauses, Steve Ricchetti, und eine von Jeffrey Peck mitbegründete Firma, die in der Justiz des Senats tätig war Ausschuss unter Herrn Biden und diente als Schatzmeister der Biden-Stiftung.

Herr Peck wurde Anfang dieses Jahres als Lobbyist abgemeldet, aber die Firma, die seinen Namen trägt, betreibt weiterhin ein reges Lobbying-Geschäft und fügte in den Monaten vor der Wahl Kunden wie die International Franchise Association hinzu.

Es wird auch erwartet, dass die Biden-Administration neue Geschäfte für Unternehmen mit Verbindungen zu Mr. Biden oder seinem Team generiert, die Kunden dabei helfen, sich in Washington zurechtzufinden, ohne sich offiziell bei der Lobby anzumelden – einschließlich WestExec Advisors und Albright Stonebridge Group sowie Beacon Global Strategies. Beacon Global, das unter anderem Raytheon und Citi vertreten hat, wurde von Jeremy Bash mitbegründet, einem ehemaligen Beamten des Obama-Verteidigungsministeriums, der eng mit Ron Klain, dem neu ernannten Stabschef des Weißen Hauses, zusammengearbeitet hat.

Precision Strategies, die selbst beschriebene „integrierte Strategie- und Marketingagentur“, die von Bidens Kampagnenmanager und der stellvertretenden Stabschefin des Weißen Hauses, Jennifer O’Malley Dillon, mitbegründet wurde, wurde ab August für die Öffentlichkeitsarbeit der USA eingestellt American Investment Council, eine Lobbygruppe, die Private-Equity-Unternehmen vertritt.

Eine der bekanntesten dieser Firmen ist SKDK, die Unternehmen, politischen und ausländischen Kunden Kommunikations- und Spendenberatung angeboten hat, darunter die Biden-Kampagne, ein Super-PAC, das vom ehemaligen New Yorker Bürgermeister Michael R. Bloomberg ins Leben gerufen wurde, und eine israelische Spyware-Firma. (SKDK hat sich in der Vergangenheit gemäß den Lobbygesetzen registriert, aber es heißt, dass dies für die Beratung in öffentlichen Angelegenheiten gedacht war und dass es keine Lobbyarbeit betreibt.)

Anita Dunn, eine der Top-Führungskräfte von SKDK, war als leitende Beraterin für die Kampagne von Herrn Biden tätig. Die Website der Firma wurde aktualisiert und enthält ein Foto von Herrn Biden und der gewählten Vizepräsidentin Kamala Harris – über den Ankündigungen, die Frau Dunns Rückkehr in die Firma fördern. In einer Erklärung lobte der Geschäftsführer des Unternehmens, Josh Isay, „die Rolle, die so viele Menschen von SKDK beim Biden-Harris-Sieg spielten. ”

Nada Rashwan trug zur Berichterstattung aus Kairo bei.

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