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US-Truppen packen zusammen, bereit oder nicht

KANDAHAR, Afghanistan – Hätte es in den letzten Wochen nicht Dutzende von US-Luftangriffen gegeben, wäre die südliche Drehkreuzstadt Kandahar belagert worden, nachdem Taliban-Kämpfer drohten, mehrere umliegende Distrikte zu überrennen, sagen Sicherheitsbeamte.

Mit dem Befehl von Präsident Trump, die amerikanischen Streitkräfte in Afghanistan um etwa die Hälfte – von 4.500 auf 2.500 – zu reduzieren, sind Kandahars Schicksal und das Schicksal der im ganzen Land verteilten afghanischen Sicherheitskräfte erneut in Frage gestellt.

“Ohne die Luftunterstützung der US-Streitkräfte würden die Taliban jetzt in der Stadt Kandahar sitzen”, sagte Oberst Zabiullah Ghorzang, ein Regimentskommandeur der afghanischen Armee in der Provinz Kandahar, am Dienstag.

Das Pentagon kündigte am Dienstag offiziell diese Truppenkürzungen an, hielt kurz vor dem vollständigen Rückzug bis Weihnachten an, über den Herr Trump öffentlich nachgedacht hatte, und stellte sicher, dass der Krieg in Afghanistan in fast 20 Jahren Konflikt zu einer vierten amerikanischen Regierung übergehen wird.

Mr. Trumps Rückzug wird den gewählten Präsidenten Joseph R. Biden ohne seine Konsultation zur kleinsten Streitmacht in Afghanistan machen, die von amerikanischen Anti-Terror-Planern ins Auge gefasst wird. Als er jedoch auf die Reduzierung drängte, bevor er sein Amt niederlegte, stieß Trump auf Widerstand einiger prominenter Mitglieder seiner eigenen Partei im Kongress – und am Dienstag auch von hochrangigen NATO-Verbündeten.

Die von afghanischen Beamten erwartete Reduzierung kommt zu einem verzweifelten Zeitpunkt für Afghanistan: Die Friedensverhandlungen zwischen der afghanischen Regierung und dem Aufstand in Katar sind ins Stocken geraten, die Offensiven der Taliban nehmen in der Nähe wichtiger Städte im Süden und Norden zu, und die Moral ist gesunken unter den afghanischen Regierungstruppen, die schwere Verluste erleiden, sagen Beamte.

Afghanische Beamte haben die amerikanische Militärpräsenz lange Zeit als entscheidenden Anreiz für die Taliban angesehen, ihre Versprechen zu halten und Verhandlungen über endlose Kriege zu wählen. Jetzt nehmen viele in Afghanistan – einschließlich der Taliban, befürchten Regierungsbeamte – Trumps beschleunigten Niedergang als das klarste Signal, dass die Vereinigten Staaten Afghanistan verlassen, unabhängig davon, was der Aufstand tut.

Der Rückzugsplan hat Auswirkungen über Afghanistan hinaus, einschließlich Truppenabbau im Nahen Osten und in Afrika.

Im Irak ist die amerikanische Truppenpräsenz, die als Absicherung gegen ein Wiederaufleben des islamischen Staates und gegen einen starken iranischen Einfluss angesehen wird, in diesem Jahr bereits auf etwa 3.500 Soldaten gesunken. Laut den neuen Anordnungen werden es im Januar rund 2.500 sein. Anders als in Afghanistan waren die Kürzungen kein Grund zur Besorgnis: Premierminister Mustafa al-Kadhimi hat die Kürzungen als für beide Seiten vereinbart und wünschenswert beschrieben.

Fast unmittelbar nachdem das Pentagon am Dienstag den Rückzug angekündigt hatte, wurden an mehreren Stellen in Bagdad Mörsergranaten oder Raketen abgefeuert. Beamte sagten, dass die Angriffe ein Kind töteten und fünf Zivilisten verwundeten.

In Somalia kommt der Rückzugsplan – am Dienstag wurden keine offiziellen Zahlen bekannt gegeben -, da der Shabab, eine mit Al-Qaida verbundene Terroristengruppe, seine Angriffe auf militärische und zivile Ziele weiter verstärkt, um die vom Westen unterstützten Länder zu stürzen Regierung. Mehr als 650 amerikanische Truppen – viele von ihnen von den Special Operations Forces – sind dort, um somalische Streitkräfte auszubilden und Operationen gegen den Shabab durchzuführen.

Beamte und Analysten in Somalia sagen, dass die plötzliche Reduzierung oder Entfernung dieser Streitkräfte ein Propagandasieg für den Shabab zu einem kritischen Zeitpunkt wäre und auch die erklärten amerikanischen Ziele für die Truppenpräsenz unvollendet lassen würde.

“In Bezug auf die Verbesserung der lokalen Kapazität und den Abbau von Al Shabab wurde nichts davon wirklich erreicht”, sagte Omar Mahmood, Senior Somalia Analyst bei der International Crisis Group.

Für die afghanische Regierung unterstreicht der Tumult um den raschen Rückzug der Vereinigten Staaten nur ihre Abhängigkeit von westlicher Unterstützung. Die örtliche Polizei und die nationalen Streitkräfte wurden in letzter Zeit in vielen Gebieten entweder festgenagelt oder zurückgezogen, was laut afghanischen Beamten durch die Aussicht auf eine Verringerung der amerikanischen Unterstützung erschüttert wurde. Und niemand hier erwartet, dass eine Biden-Regierung Truppen zurückschickt.

Der Oktober war nach Angaben der New York Times der tödlichste Monat für Zivilisten seit September 2019. Mehr als 200 Zivilisten wurden getötet.

“Die afghanische Armee ist nicht stark genug, um sich allein gegen Terroristen zu stellen, und es ist offensichtlich, dass sie die Unterstützung anderer brauchen”, sagte Atiqullah Amarkhel, ein pensionierter General und Militäranalyst der afghanischen Armee. Die Taliban “sind stärker als in der Vergangenheit, und wenn die Amerikaner die afghanische Armee verlassen und nicht unterstützen und unterstützen, werden sie nicht lange Widerstand leisten, und die Taliban werden übernehmen.” Das macht mir am meisten Angst. ”

Die afghanischen Sicherheitskräfte sind immer noch gut versorgt und werden durch einen Zufluss ausländischer Gelder finanziert, was bedeutet, dass ein weiterer amerikanischer Rückzug nicht automatisch einen Zusammenbruch zur Folge hätte. Afghanische Militärbeamte sagen, sie hätten eigene Verteidigungspläne, wenn sich die Vereinigten Staaten weiter zurückziehen und die Friedensgespräche ohne Fortschritte weitergehen.

Als der amtierende Verteidigungsminister Asadullah Khalid am Dienstag vor dem Parlament sprach, versuchte er den Gesetzgebern zu versichern, dass die Afghanen sich keine Sorgen über den Abzug der US-Streitkräfte machen sollten.

“Wir sind nicht besorgt und bereit, Afghanistan unabhängig zu verteidigen”, sagte Khalid.

Dies hat jedoch einige afghanische Beamte nicht davon abgehalten, einen weiteren Bürgerkrieg zu befürchten, wenn sich das Land unter dem Druck der Angriffe der Taliban nach ethnischen und regionalen Gesichtspunkten spaltet.

Metra Mehran, Mitglied der Feminine Perspectives Campaign in Afghanistan, befürchtete, dass die Amerikaner ohne ausreichende Zusicherungen der Taliban und ohne einen klaren Weg für die Friedensgespräche abreisen würden.

“Angesichts der Tatsache, dass die Verhandlungen keine Einigung erzielt haben und sich die Sicherheit verschlechtert hat, befürchte ich, dass dies sogar zu einem weiteren Bürgerkrieg führen kann”, sagte Frau Mehran. „Es ist keine kluge Entscheidung, ohne eine konkrete Vereinbarung und eine darüber hinausgehende Agenda abzureisen. ”

Im Pentagon erklärte der amtierende Verteidigungsminister Christopher C. Miller gegenüber Reportern, dass die Truppenkürzungen in Afghanistan – er nannte sie “Neupositionierung” – die Sicherheit der verbleibenden amerikanischen Soldaten, Diplomaten oder Geheimdienstoffiziere vor Ort nicht beeinträchtigen würden „Entspricht nicht einer Änderung der US-Politik oder -Ziele. ”

Die Kürzungen, deren Frist fünf Tage vor der Amtseinführung von Herrn Biden im Januar liegt, werden eine Kraft hinterlassen, die Militärplaner als kritische Anti-Terror-Kraft betrachten, um als Absicherung gegen Al-Qaida- und islamische Staatsloyalisten zu dienen und zu versuchen, sie zu halten Nachbarländer von einer stärkeren Einmischung in Afghanistan. Herr Biden hat diese Art von Gewalt in seinen eigenen sparsamen Erwähnungen einer zukünftigen afghanischen Strategie erwähnt.

Herr Miller, ein ehemaliger Green Beret der Armee, der in Afghanistan und im Irak kämpfte, sagte, er habe Dienstagmorgen damit verbracht, NATO-Verbündete und andere Partner anzurufen, um sie über die neuen Befehle von Herrn Trump zu informieren und sie von Amerikas Engagement für die fast zwei Jahrzehnte zu versichern. alte Mission in Afghanistan.

“Wir sind zusammen reingegangen, wir passen uns zusammen an und wenn die Zeit reif ist, werden wir zusammen gehen”, sagte Miller.

Der Generalsekretär der NATO, Jens Stoltenberg, schien jedoch frustriert über den beschleunigten amerikanischen Rückzug zu sein. In einer scharf formulierten Erklärung am Dienstag warnte er, dass „der Preis für zu frühes oder unkoordiniertes Verlassen sehr hoch sein könnte. ”

“Trotz weiterer Kürzungen in den USA wird die NATO ihre Mission fortsetzen, die afghanischen Sicherheitskräfte auszubilden, zu beraten und zu unterstützen”, sagte Stoltenberg.

Vor allem italienische und deutsche Streitkräfte, die für ihre Missionen in Nord- und Westafghanistan auf amerikanischen Transport und Schutz angewiesen sind, hätten eine Entscheidung darüber, ob sie ihre Operationen ebenfalls reduzieren wollen.

Die an den Friedensverhandlungen mit den Taliban in Katar beteiligten afghanischen Beamten bestanden darauf, dass der Rückzug oder nicht, sie würden dem Verhandlungsprozess weiterhin Priorität einräumen.

„Wir sind in Verhandlungen – wir denken nicht über den Abzug ausländischer Streitkräfte nach“, sagte er. Ghulam Farooq Majrooh, ein Abgeordneter und Teil des Verhandlungsteams der afghanischen Regierung mit den Taliban. „Für uns ist es wichtig, eine Einigung, einen Waffenstillstand und Frieden zu erreichen. ”

In dem Abkommen zwischen den Vereinigten Staaten und den Taliban vom 29. Februar, mit dem der Truppenabzug begann, einigten sich die Taliban darauf, sich öffentlich von Al-Qaida zu trennen, die unter dem Schutz der Taliban-Regierung stand, als sie die Terroranschläge vom 11. September startete, und dies abzulehnen Terroristengruppen nutzen afghanisches Territorium als Zufluchtsort.

Der Truppenabzug wurde jedoch fortgesetzt, obwohl im vergangenen Monat ein Qaida-Führer in einem von den Taliban kontrollierten Distrikt im Osten des Landes getötet wurde und es keine Hinweise auf eine entscheidende Trennung der Beziehungen zwischen den Gruppen gab.

Aber für Hayatullah, 33, einen Straßenhändler in Kandahar, bedeuteten Friedensabkommen und diplomatische Streifzüge zur Beendigung des Krieges wenig. Er kann nur sehen, dass sich die Sicherheit in seiner Stadt verschlechterte.

“Der Zustand der Stadt ist schlecht, die Menschen sind besorgt, die Kämpfe dauern in verschiedene Richtungen der Stadt an und die Bezirke fallen”, sagte Hayatullah, der wie viele Afghanen nur einen Namen verwendet. „Wir befürchten, dass die Amerikaner, die gehen, dies nur noch verstärken werden. ”

Thomas Gibbons-Neff und Najim Rahim berichteten aus Kandahar, Afghanistan, und Fatima Faizi aus Kabul. Die Berichterstattung wurde von Eric Schmitt und Jennifer Steinhauer aus Washington beigesteuert; Taimoor Shah aus Kandahar; Abdi Latif Dahir aus Kairo; und Falih Hassan aus Bagdad.

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