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Vermonts Skisaison am Rande

In gewisser Weise sah es so aus, als ob die Pandemie gut für Vermonts Skisaison sein könnte. Mit internationalen Zielen außerhalb der Reichweite und riskanten Inlandsflügen hatte der Staat den größten Skimarkt des Landes – New York und den Nordostkorridor – vor der Haustür.

“Zum ersten Mal haben Vermont und New England Zugang zum vollen Marktanteil im Nordosten”, sagte Brian Maggiotto, General Manager im Inn at Manchester im Süden von Vermont. „Und da viele Leute die Idee, in ein Flugzeug zu steigen, abschreiben, hat Vermont Zugang zu der höchsten Konzentration von Skifahrern, die nur eine Autofahrt entfernt sind. ”

Die 20 alpinen und 30 Langlaufgebiete des Bundesstaates zeigten sich trotz eines warmen Herbstes, der die Eröffnungstage einiger Gebiete aus Schneemangel bereits verschoben hatte, optimistisch.

Dann kündigte Gouverneur Phil Scott letzte Woche neu verschärfte Quarantäneregeln für jeden an, der den Staat besucht. Sie mussten sich entweder bei ihrer Ankunft zu einer 14-tägigen Quarantäne verpflichten oder zu einer siebentägigen Quarantäne (zu Hause oder im Bundesstaat), gefolgt von einem negativen Covid-19-Test.

Vermonts Reiserichtlinien waren keine so große Veränderung. Die bedeutendste Änderung bestand darin, dass der Staat die Verwendung eines farbcodierten Systems einstellte, das den Landkreisen im Nordosten eine Farbe von grün nach rot zuwies, basierend auf der Anzahl der Fälle des Coronavirus pro Million Menschen. Es gab eine Zeit, in der eine Reihe von Landkreisen – wenn auch nur wenige – Virenfälle aufwiesen, die für Reisen nach Vermont ohne Quarantäne akzeptabel waren. Aber jetzt war fast der gesamte Nordosten verderbt.

Aber die Ankündigung des Gouverneurs vom vergangenen Dienstag, Maßnahmen zur Eindämmung von Viren zu ergreifen, löste in Verbindung mit einem enormen Anstieg der Fälle im Nordosten eine Welle von Stornierungen in Hotels und Gasthäusern aus und befürchtete unter tourismusabhängigen Unternehmen, dass Reisende Vermont diesen Winter meiden würden, weil der Pandemie.

“Seit diesem Tag gibt es einen ziemlich konstanten Fluss von Stornierungen”, sagte Maggioto.

Online-Ski-Chatrooms und soziale Medien brachen mit Gerüchten und Ängsten aus, einschließlich der Befürchtungen, dass Skigebiete überhaupt nicht geöffnet werden könnten.

Unter diesen Beiträgen befand sich auch Bruce Levitus, ein Skifahrer aus Bucks County, Pennsylvania, der auf der Facebook-Seite von Ski Vermont sagte, dass er diesen Winter nicht in den Staat kommen würde. In einem Telefoninterview sagte der 56-jährige Levitus, er sei seit seinem siebten Lebensjahr in Vermont Ski gefahren, zuerst mit seinen Eltern und dann mit seiner eigenen Familie. “Ich respektiere, was Vermont tut, aber wir können nicht unter Quarantäne stellen, es ist uns einfach nicht möglich”, sagte er. “Daher werden wir zum ersten Mal seit über einem Jahrzehnt nicht mehr nach Vermont kommen. ”

Die Wirtschaft in Vermont hängt von Besuchern der Winterskisaison ab, die mehr als 1 US-Dollar ausgeben. Laut dem Vermont Ski Areas Association 6 Milliarden pro Jahr in dem winzigen Bundesstaat. Vermont ist so etwas wie ein Kronjuwel des östlichen Skifahrens und verzeichnet jährlich die meisten Skifahrertage im Osten, rund 4 Millionen pro Saison, eine Zahl, die mit Utah mithalten kann. Im Vergleich dazu sieht New Hampshire etwas mehr als 2 Millionen pro Winter.

Die neuen Regeln haben einen großen Markt für Vermont hart getroffen – Leute, die am Wochenende vorfahren und wahrscheinlich zwei oder drei Skitage lang keine Woche unter Quarantäne stellen.

Einige dieser „Wochenendkrieger“ und ihre Familien zogen während einer Pandemie nach Vermont, arbeiteten und studierten von Ferienhäusern aus, insbesondere in Städten rund um die Skizentren von Stratton, Killington, Mt. Schnee, Okemo, Stowe und das Mad River Valley. Und einige Gastwirte hofften, dass sich der Trend zu längeren Besuchen, der in diesem Sommer und Herbst begann, während der Skisaison fortsetzen könnte. “Wir hatten hier im Herbst über einen Monat lang eine Familie aus New Jersey”, sagte Rachel Vandenberg, die Besitzerin des Sun and Ski Inn in Stowe.

Die Betreiber von Skigebieten, insbesondere im südlichen Vermont, das mehr Wochenendreisende aus Connecticut, New Jersey und den Gebieten Albany und Long Island in New York anzieht als ihre Kollegen aus dem Norden, sagten jedoch, die Quarantäne werde schaden.

“Das werden wir spüren”, sagte Bill Cairns, der Präsident des Bromley Mountain Resort.

Die Frühjahrspandemie des Staates schloss monatelang Restaurants und Beherbergungsbetriebe. Die Skigebiete wurden vor dem Ende der Frühjahrssaison geschlossen und verloren Einnahmen. Die Kombination aus aggressiven Maßnahmen zur vorzeitigen Abschaltung und einer absichtlich langsamen Wiedereröffnung führte dazu, dass Vermont die erste Welle der Pandemie besser überstanden hat als viele andere Orte. Es gab Fälle und Todesfälle – 59 seit Anfang dieser Woche – weit unter denen in den Nachbarstaaten.

Als am Ende des Sommers mit dem abnehmenden Virus nicht mehr existierende Teller nach Vermont strömten, atmeten die Unternehmen erleichtert auf und beteten, dass der Trend bis in den Winter hinein anhalten würde. Laut der Stowe Area Association, der Marketingorganisation der Stadt, erreichte die Auslastung von Stowe im August beruhigende 69 Prozent.

Die aktiven Fälle nahmen jedoch Ende Oktober und Anfang November zu. Diese Woche verzeichnete der Staat 122 Fälle an einem einzigen Tag und brach damit einen Rekord, der zuvor im April aufgestellt worden war.

Vermont ist kaum allein. Staaten im gesamten amerikanischen Skiland ringen mit dem landesweiten Anstieg und passen die Reise- und Sammelrichtlinien entsprechend an. In New Hampshire müssen alle Einwohner von Nicht-Neuengland-Staaten vor ihrer Ankunft unter Quarantäne gestellt oder getestet werden, ebenso wie in Maine, wo auch Einwohner von Massachusetts unter Quarantäne gestellt werden müssen.

Im Westen bleiben Colorado und Utah für Besucher offen, die vor unnötigen Reisen gewarnt werden, während die Skigebiete in New Mexico diese Woche bekannt gaben, dass sie auf Anordnung staatlicher Gesundheitsbehörden nicht für Thanksgiving geöffnet werden.

Zur gleichen Zeit, als er die Quarantäneregeln von Vermont änderte, schloss Gouverneur Scott Bars, verbot Versammlungen mit mehreren Haushalten und empfahl, soziale Zusammenkünfte auf 10 oder weniger Personen zu beschränken. Der Staat hat Vollzugsbeamte in Bars, Hotels und Restaurants entsandt, um Konformitätsprüfungen durchzuführen.

Ein Großteil der Ausrichtung der neuen Vorschriften richtet sich an Vermonters selbst, da der Staat den jüngsten Anstieg auf Anwohner und nicht auf Besucher zurückführte. Laut offiziellen Angaben waren Hockey-Ligen in der Landeshauptstadt Montpelier neben gesellschaftlichen Zusammenkünften eine Hauptquelle. Trotzdem hat die Aussicht, dass Urlauber außerhalb des Bundesstaates in die Ferien kommen, die Einheimischen beunruhigt.

“Als Vermonter habe ich das Glück, in dieser Schneekugel, diesem Hafen, zu leben. Wir sind stolz darauf, dass wir dies richtig gemacht haben”, sagte Eduardo Rovetto, der Eigentümer der Piecasso Pizzeria and Lounge, einer der größten und geschäftigsten Restaurants in Stowe. „Aber das ist ein riskantes Geschäft. Wir sind sehr vorsichtig. Aber mein Los ist voll von nicht staatlichen Schildern “, sagte er und fügte hinzu, dass es keine Möglichkeit gab zu wissen, ob die Kunden die Quarantäneregeln einhalten.

Die Beherbergungsbranche war von der Pandemie besonders stark betroffen, und Hoteliers und Resortbesitzer bildeten im April eine Lobbygruppe, um mit dem Staat an Pandemie-Nachrichten und -Richtlinien sowie an den erforderlichen Hilfsgeldern für die Branche zu arbeiten. Der Staat stellte dem Gastgewerbe kürzlich 75 Millionen US-Dollar und weitere 2 Millionen US-Dollar zur Verfügung. 5 Millionen für Skigebiete.

“Viele Unternehmen gehen in den Winter, ohne Geld auf ihrem Bankkonto zu haben”, sagte Walter Frame, Chief Operating Officer der berühmten Trapp Family Lodge in Stowe, “und viele schaffen es nicht.” ”

“Wir halten an unserem Leben fest”, sagte Hans VanWees, General Manager des Hotel Vermont, eines Luxushotels am See in Burlington, in Bezug auf die landesweite Beherbergungsbranche.

Der Sektor entließ im Frühjahr landesweit rund 65 Prozent seiner Mitarbeiter, sagte Van Wees, der als Sprecher der Branche und als Verbindungsmann zur Landesregierung fungiert hat. Einige Immobilien haben einige Mitarbeiter wieder eingestellt, aber die meisten Hotels und Gasthäuser arbeiten weiterhin mit Personal, sagte er. Das Hotel Vermont gehört zu einer Gruppe von drei Hotels in der Region Burlington, in denen die Einnahmen für 2020 gegenüber dem Vorjahr um 75 Prozent gesunken sind, sagte Van Wees.

Die Skigebiete haben sich inzwischen auf eine herausfordernde Saison vorbereitet, in der aufgrund ungewisser Aussichten weniger Personal zur Verfügung steht. Die Betreiber von Skigebieten im ganzen Bundesstaat erwarteten einen deutlichen Rückgang der Einnahmen und der Anzahl der Skifahrertage in dieser Saison. Vielleicht nicht mehr als das Jay Peak Resort, wo die Hälfte seines Geschäfts normalerweise aus Quebec stammt. Bei geschlossener Grenze “ist alles geraucht”, sagte Steve Wright, Geschäftsführer von Jay Peak.

Es gab einige Lichtblicke. Der Verkauf von Saisonkarten – sowohl für Pässe mit mehreren Zielen wie die Pässe Epic und Ikon als auch für Pässe für unabhängige Gebiete wie Bromley Mountain und Mad River Glen – war stark, was teilweise auf die Zusicherung zurückzuführen ist, dass Passinhabern ein garantierter Zugang zum Aufzug und andere Privilegien gewährt werden. In vielen Skigeschäften in Vermont sind Skiausrüstungen aus den Regalen geflogen, berichteten die Besitzer. Langlauf- und Backcountry-Ausrüstung war besonders stark, da Kunden versuchen, die Massen in den Alpenresorts und die Regeln der Covid-Ära zu vermeiden, z. B. Ski- oder Parkprivilegien im Voraus zu reservieren.

Ab dieser Woche waren die Eröffnungstage der Skigebiete im ganzen Bundesstaat noch festgefahren. Die Vorläufer der frühen Saison, Killington, Stowe und Stratton, strebten vorsichtig die Erntedankwoche an, wenn der Kälteeinbruch anhält. Alpine und nordische Resorts haben Monate damit verbracht, den Grundstein für eine Pandemiesaison zu legen. Zu den zahlreichen Maßnahmen, die die Resorts angepasst haben, gehören Entfernungsmaßnahmen, einschließlich der Begrenzung der Aufhebung von Aufzügen durch unabhängige Parteien, sorgfältig gestalteter Fernaufzugslinien, des eingeschränkten Zugangs zur Lodge, des Essens und Erwärmens im Freien sowie des erweiterten Online-Ticketkaufs und der Parkreservierung.

Mr. VanWees vom Hotel Vermont schlug eine alternative Sichtweise vor. Die Pandemierichtlinien, sagte er, „machen Vermont einen Besuch wert. Vermont ist eine Quarantäne wert. Machen Sie es, dann kommen Sie zu einem der sichersten Orte in Amerika und genießen Sie das beste Skifahren im Osten. ”

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