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Verschieben Sie Thanksgiving und retten Sie Hunderte von Leben

Verschieben wir das Erntedankfest auf den 27. Mai. Bis dahin sollten die Amerikaner noch viel mehr zu verdanken haben, einschließlich der wahrscheinlichen Verfügbarkeit von mindestens zwei hochwirksamen Impfstoffen, vielleicht der Freiheit, sich mit Freunden zu treffen, und möglicherweise des Endes der Strömung Konjunktureinbruch.

Das Datum muss nicht genau in sechs Monaten liegen, aber es sollte bald sein, nachdem Impfstoffe das Reisen sicherer gemacht haben, Zeit im Haus mit Angehörigen verbringen und mit älteren und schutzbedürftigeren Familienmitgliedern Brot brechen.

Bevor Sie diese Idee verwerfen, hören Sie mich an.

Stellen Sie sich zunächst vor, wie ein Erntedankfest im November dieses Jahr aussehen wird: eine kleinere Gruppe am Tisch, vielleicht Leute, die Masken tragen und mit der Unbeholfenheit einer nicht ganz Umarmung im Raum fertig werden. Und im Hintergrund wird die jüngste Warnung der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten widerhallen, dass „Haushaltsversammlungen einen wichtigen Beitrag zum Anstieg der Covid-19-Fälle leisten. ”

Im Gegensatz dazu bietet ein Erntedankfest nach der Impfung größere Möglichkeiten: Umarmen von Angehörigen, Kuscheln am Esstisch und Schreien nach dem Sport, der im Fernsehen gezeigt wird. Es wird mehr Liebe am Tisch geben, weil Sie Ihre gesamte Crew einladen können, nicht nur die Familie oder Freunde, die sich bereits in Ihrer Blase befinden, oder diejenigen, die bereit sind, ihre Gesundheit zu riskieren.

Nach einem Jahr mit so viel Verlust brauchen die Amerikaner ein echtes Erntedankfest – voller Liebe und Dankbarkeit – und nicht die Einschränkungen, die sich aus dem Feiern nach einem beliebigen Kalenderdatum ergeben.

In wirtschaftlicher Hinsicht würde ein späteres Erntedankfest einen größeren Nutzen bringen. Es würde auch viel geringere Kosten verursachen. Während einer Pandemie werden die relevanten Kosten im Gesundheitsrisiko gemessen. Thanksgiving im November ist mit enormen Kosten verbunden, da Sie das Coronavirus möglicherweise abfangen oder an Ihre Lieben und dann sogar an die gesamte Community weitergeben können. Diese Kosten sind derzeit besonders hoch, da die Infektionsraten steigen.

Darüber hinaus hat die Nachricht, dass mindestens zwei hochwirksame Impfstoffe voraussichtlich innerhalb einiger Monate verfügbar sein werden, die Kosten-Nutzen-Rechnung der Covid-Vorsicht verändert.

Mit einem Impfstoff um die Ecke besteht der Vorteil der Vermeidung des Virus nicht mehr nur darin, Ihren Kampf mit dem Fehler zu verschieben. Stattdessen könnte eine um einige Monate zurückgestellte Infektion durchaus eine Infektion verhindern. Ein aufgeschobener Krankenhausaufenthalt könnte ein Krankenhausaufenthalt verhindern. Und ein aufgeschobener Tod von Covid könnte ein Tod sein, der verhindert wird.

Der Punkt ist, dass es einen noch größeren Vorteil hat, jetzt vorsichtig zu sein, wenn es gute Gründe gibt, mehr Sicherheit am Horizont zu erwarten, da dies sicherstellt, dass Sie und Ihre Familie diese besseren Tage genießen können.

Während die privaten Vorteile für Ihre Familie großartig sind, sind die Vorteile der Verschiebung des Erntedankfestes um einige Monate für das ganze Land immer noch weitaus größer.

Laut einer Prognose der AAA, der Autofahrergruppe, könnten in diesem Jahr rund 50 Millionen Menschen zum Erntedankfest reisen. Dies wäre zwar ein Rückgang von 10 Prozent gegenüber dem Vorjahr – ehrlich gesagt nur 10 Prozent? – Jeder dieser Reisenden ist möglicherweise ein tödlicher Krankheitsüberträger, der das Coronavirus im ganzen Land verbreitet.

Eine Feier zum Erntedankfest von Millionen Amerikanern im November ist das Gegenteil von “Abflachen der Kurve”, da das erhöhte Infektionsrisiko einer Familie in die gleichen Tage wie bei jeder anderen Familie gepackt wird. Infolgedessen könnte ein Anstieg der Infektionen nach Thanksgiving viele Krankenhäuser leicht überwältigen und schwere Fälle in tödliche verwandeln.

Thanksgiving im Mai – oder zu einem anderen geeigneten Zeitpunkt, nachdem die Impfstoffe eingetroffen sind und den Druck auf die Krankenhäuser verringert haben – birgt kein solches Risiko.

Hier ist mein Vorschlag: Der Präsident sollte bekannt geben, dass er Thanksgiving auf den 27. Mai verschiebt.

Technisch gesehen ist es etwas schwierig, da in einer Resolution des Kongresses von 1941 das Novemberdatum festgelegt wurde, aber es ist für den Präsidenten leicht genug, einen neuen einmaligen Feiertag zu proklamieren – nennen wir es Thanksgiving im Mai -, während der bestehende Feiertag in den Büchern bleibt.

In jedem Fall geht es bei diesem Vorschlag nicht um die Durchsetzung von Gesetzen, sondern darum, Gespräche innerhalb von Familien zu beginnen.

Welcher Präsident würde die Ankündigung machen? In einer idealen Welt würde die öffentliche Gesundheitspolitik nicht politisiert, und Präsident Trump und der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr. würden dies gemeinsam bekannt geben. Aber wenn Mr. Trump nicht teilnehmen würde, könnte Mr. Biden es alleine machen. Seine Worte würden Gewicht haben, weil er einen Feiertag ankündigen würde, der während seiner Verwaltung stattfinden würde.

Die Familien müssten sich dann entscheiden: Wir werden die Feiertage zusammen feiern – das tun wir immer – aber heißt das, dass wir uns im November oder Mai treffen?

Es könnte gerade genug sein, die Leute dazu zu bringen, die Frage zu stellen. Wenn Ihre Familie überhaupt wie meine ist, liegt die Antwort auf der Hand: Thanksgiving im Mai mit Umarmungen, lauten Gesprächen und Großeltern zu feiern, schlägt Masken, zwei Meter lange Markierungen und im November keine Großeltern.

Eine Ankündigung, dass Thanksgiving verschoben wird, könnte also ausreichen, um diese neue Realität zu schaffen.

In der Wirtschaft wird dies als Koordinationsspiel bezeichnet, bei dem Sie Entscheidungen treffen möchten, die die anderer ergänzen. In diesem Fall möchten Sie sich am selben Tag wie Ihre Lieben zum Essen versammeln. Wichtig ist die Koordination – damit Sie alle am selben Tag am selben Ort sind – und nicht der Tag, der vor Jahrzehnten in einem Erntekalender festgelegt wurde.

Und in einem Koordinationsspiel ist die genaue Wahl weniger wichtig als sicherzustellen, dass es die gleiche Wahl ist, die andere treffen. Es ist der Grund, warum Amerikaner Geschäftstreffen mit einem Handschlag beginnen, Japaner jedoch mit einem Bogen. Beides ist eine gute Wahl, aber die Begrüßung funktioniert am besten, wenn alle die gleiche Wahl treffen.

Thanksgiving wäre am sichersten, wenn alle zustimmen könnten, sich stattdessen im Mai zu treffen.

Auch dieser Vorschlag kann etwas gestärkt werden. Der Präsident kann den 27. Mai 2021 – oder vielleicht den ersten Donnerstag, nachdem allen älteren und schutzbedürftigen Amerikanern ein Impfstoff angeboten wurde – zum ersten und hoffentlich nur aufgeschobenen Erntedankfest Amerikas erklären. Das Land hat bereits einmalige Feiertage hinzugefügt – um den Tod früherer Präsidenten zu markieren – und es gibt dieses Jahr so ​​viele Todesfälle.

Das Weiße Haus könnte Bundesarbeitern mitteilen, dass sie im Mai eine bezahlte Freistellung nehmen können, wenn sie ihren November-Anspruch nicht nutzen. Das könnte mächtig sein. Obwohl nur ein kleiner Teil der Öffentlichkeit für die Regierung arbeitet, umfasst ein viel größerer Teil der Thanksgiving-Abendessen mindestens einen Regierungsangestellten.

Auch der Privatsektor könnte eine wichtige Rolle spielen. Die Chefs könnten zustimmen, dass jeder, der diesen November nicht reist, das Recht hat, stattdessen im Mai eine Auszeit zu nehmen. Diese Entscheidung würde sowohl den Arbeitern zugute kommen, die sich eine Auszeit nehmen können, wenn sie dies wünschen, als auch ihren Vorgesetzten, die befürchten, dass ein Anstieg des Coronavirus nach Thanksgiving kostspieligere Abschaltungen erzwingen könnte.

Darüber hinaus könnte der Präsident die Fluggesellschaften unter Druck setzen, zuzustimmen, Novemberflüge für Mai kostenlos umzubuchen.

Die Idee, Thanksgiving zu verschieben, um wirtschaftlichen Bedenken Rechnung zu tragen, ist nicht neu. Während der Weltwirtschaftskrise verschob Präsident Franklin D. Roosevelt eine Woche zuvor den Feiertag, um die Ausgaben zu erhöhen. Schließlich sei Thanksgiving „ein perfekt bewegliches Fest. ”

Es ist ein bewegliches Fest, das eine reiche Ernte feiern soll. Am Ende eines sehr langen Jahres 2020 werden die Vereinigten Staaten wahrscheinlich die wichtigsten Pflanzen ernten, auf die man hoffen konnte – Impfstoffe, die uns schützen. Das ist eine Prämie, die es wert ist, gefeiert zu werden. Im Mai.

Justin Wolfers ist Professor für Wirtschaft und öffentliche Ordnung an der University of Michigan und Moderator des Podcasts „Think Like an Economist“. Folgen Sie ihm auf Twitter: @justinwolfers

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