Verteidigungsminister befürwortet Änderungen beim Umgang mit Fällen sexueller Übergriffe

Verteidigungsminister befürwortet Änderungen beim Umgang mit Fällen sexueller Übergriffe

Verteidigungsminister befürwortet Änderungen beim Umgang mit Fällen sexueller Übergriffe

Lloyd Austin signalisierte seine Unterstützung für die Entfernung von Fällen sexueller Übergriffe aus der militärischen Befehlskette, lehnte es …


Lloyd Austin signalisierte seine Unterstützung für die Entfernung von Fällen sexueller Übergriffe aus der militärischen Befehlskette, lehnte es jedoch ab, eine umfassendere Maßnahme zum Umgang mit anderen schweren Verbrechen zu befürworten.
Erdeundleben. com-

WASHINGTON – Verteidigungsminister Lloyd J. Austin III schlug dem Gesetzgeber am Donnerstag vor, dass er Änderungen in der Art und Weise unterstützt, wie das Militär mit Fällen sexueller Übergriffe umgeht, lehnte es jedoch ab, eine Maßnahme zu unterstützen, die lange von Senatorin Kirsten Gillibrand, Demokratin von New York, vorangetrieben wurde. das würde die militärische Befehlskette auch bei der Verfolgung vieler anderer schwerer Verbrechen unterbrechen.

Die Unterstützung von Herrn Austin für Änderungen in Bezug auf Fälle sexueller Übergriffe stellt einen großen Wandel für die militärische Führung dar, die sich seit langem den Forderungen widersetzt hat, die Praxis der Behandlung solcher Fälle über die Befehlskette zu beenden. Aber sein Widerstand gegen umfassendere Änderungen des von Frau Gillibrand vorgeschlagenen Militärjustizsystems könnte einen Showdown zwischen einer parteiübergreifenden Gruppe von Senatoren und dem Pentagon auslösen.

„Das, was wir getan haben, hat offensichtlich nicht funktioniert“, sagte Austin in einer Stellungnahme vor dem Streitkräfteausschuss des Senats. „Ein Angriff ist zu viel. Die Zahl der sexuellen Übergriffe ist immer noch zu hoch und das Vertrauen in unser System noch zu gering. ”

Anstatt den Gesetzentwurf von Frau Gillibrand zu akzeptieren, schien Herr Austin die Empfehlungen eines Gremiums zu unterstützen, das er Anfang des Jahres ernannt hatte, um das Thema zu untersuchen. Dieses Gremium empfahl, dass unabhängige Militäranwälte die Rolle übernehmen, die Kommandeure derzeit bei der Entscheidung spielen, ob Personen, die wegen sexueller Übergriffe, sexueller Belästigung oder häuslicher Gewalt angeklagt sind, vor ein Kriegsgericht gestellt werden sollen.

„Die Probleme sexueller Übergriffe und sexueller Belästigung“, sagte Herr Austin, „sind die Probleme, die wir versuchen zu lösen und zu verbessern. ”

Präsident Biden hat zumindest vorerst seine Unterstützung für den breiteren Ansatz von Frau Gillibrand signalisiert. Ihr Gesetzentwurf wird von mindestens 70 Mitgliedern des Senats unterstützt – darunter viele, die 2014 gegen denselben Gesetzentwurf gestimmt haben und argumentierten, dass er Kommandeure untergraben würde – und wichtige Mitglieder des Repräsentantenhauses.

Senator Jack Reed, Demokrat von Rhode Island und Vorsitzender des Armed Services Committee, glaubt, dass der Gesetzentwurf von Frau Gillibrand zu weit geht, und er hat hinter den Kulissen mit Pentagon-Beamten zusammengearbeitet, um ihn einzudämmen.

„Ich möchte sicher sein, dass alle Änderungen am UCMJ, die ich dem Präsidenten und letztendlich diesem Ausschuss empfehle, auf das Problem ausgerichtet sind, das wir zu lösen versuchen, einen klaren Weg in die Umsetzung haben und letztendlich das Vertrauen wiederherstellen.“ der Kraft im System“, sagte Herr Austin und bezog sich dabei auf den Uniform Code of Military Justice, der die Grundlage des amerikanischen Militärrechtssystems ist. „Sie haben meine Verpflichtung dazu und auch meine Verpflichtung, bei der Prüfung von Gesetzesvorschlägen zügig zu arbeiten. ”

Die Äußerungen von Herrn Austin könnten einen intensiven politischen Kampf darüber auslösen, welchen Ansatz der Kongress verfolgen wird. Es wird die Macht von Frau Gillibrand unter ihren überparteilichen Verbündeten im Senat testen, darunter Senator Chuck Schumer, Demokrat von New York und Mehrheitsführer, der gezwungen sein könnte, bei der Bestimmung des Schicksals der Maßnahme eine Seite zu wählen.

In beiden Fällen scheint es klar zu sein, dass Kommandeure so gut wie sicher die volle Kontrolle über die Verfolgung von sexuellen Übergriffen verlieren werden. „Die Abteilung wird sich verändern“, sagte Mr. Reed.

Frau Gillibrand und einer ihrer republikanischen Kollegen im Ausschuss, Senator Joni Ernst aus Iowa, drängten Herrn Austin während der Anhörung weiter auf seine Ansichten zu diesem Thema. Frau Gillibrand schlug vor, dass das Versäumnis, andere schwere Verbrechen in die Gesetzgebung aufzunehmen, zu Rassenunterschieden in Kriegsgerichtsverfahren beitragen würde, was Teil einer Strategie zu sein schien, um an die verbleibenden skeptischen Mitglieder des Kongresses und Herrn Austin zu appellieren.

Aber während Herr Austin sich bemühte, die Arbeit von Frau Gillibrand zu diesem Thema in den letzten zehn Jahren zu loben, signalisierte er auch, dass er die breite Natur ihrer Gesetzgebung nicht unterstützt.

Senatorin Kirsten Gillibrand, Demokratin aus New York, hat parteiübergreifende Unterstützung für ihren Ansatz zur Überarbeitung des Militärjustizsystems.Kredit. . .Stefani Reynolds für die New York Times

„Alle Änderungen, die in Zukunft stattfinden, werden hauptsächlich auf Ihr unglaubliches Engagement für dieses Thema zurückzuführen sein“, sagte er zu Frau Gillibrand. „Wie Sie wissen, Senator, bin ich immer aufgeschlossen, jedes schwierige Problem zu lösen“, sagte er und fügte hinzu, dass sich seine Kommission auf sexuelle Übergriffe und Belästigung konzentriert habe.

Als er vom Senat bestätigt wurde, sagte Herr Austin, dass der energischere Umgang mit sexuellen Übergriffen oberste Priorität habe. Im Februar ernannte er die unabhängige Kommission, um das Thema zu prüfen und Empfehlungen auszusprechen, die er und die Dienstchefs berücksichtigen könnten.

Die Mitglieder des Gremiums streben eine neue Laufbahn im Verteidigungsministerium an, in der Generalstaatsanwälte – Militäranwälte – speziell für den Umgang mit solchen Fällen ausgebildet werden. Dies allein würde eine große Veränderung in der Vorgehensweise des Militärs bedeuten. Herr Austin hat gesagt, er möchte, dass die Dienstleiter die Empfehlungen überprüfen.

Kathleen Hicks, die stellvertretende Verteidigungsministerin und die erste Frau, die die Position Nr. 2 im Pentagon bekleidet, und General Mark A. Milley, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, sind beide überzeugt, dass die Das derzeitige System dient den Opfern nicht gut.

„Ich habe einige Beweise, einige Studien, einige anekdotische Beweise dafür, dass jüngere Mitglieder des Militärs, hauptsächlich Frauen, das Vertrauen und das Vertrauen in unsere Befehlskette verloren haben, um sexuelle Übergriffe durch die Befehlskette zu lösen“, sagte General Milley am Donnerstag.

Aber die Einbeziehung anderer Verbrechen in jede Überarbeitung des Militärjustizsystems, sagte er, „erfordert einige detaillierte Studien“ und fügte hinzu, dass er „in dieser Hinsicht völlig aufgeschlossen“ sei. ”

Ein Bericht aus Fort Hood, Texas, im letzten Jahr, in dem eine Kultur der Belästigung und des Missbrauchs beschrieben wurde, gab Frau Gillibrands Maßnahmen und parallelen Bemühungen im Repräsentantenhaus Treibstoff.

Im Jahr 2019 stellte das Verteidigungsministerium fest, dass es 7.825 Berichte über sexuelle Übergriffe gab, an denen Angehörige des Militärs als Opfer beteiligt waren, ein Anstieg von 3 Prozent gegenüber 2018. Die Verurteilungsrate für Fälle blieb von 2018 bis 2019 unverändert; 7 Prozent der Fälle, in denen das Kommando Maßnahmen ergriff, führten zu einer Verurteilung, die niedrigste Rate seit Beginn der Meldung von Fällen sexueller Übergriffe durch das Ministerium im Jahr 2010.

Als sie die Anhörung verließ, schien Frau Gillibrand von ihrem Drängen auf ihre eigene Gesetzgebung unbeirrt zu sein.

“Die Mehrheit des Ausschusses hat sich bereits eine Meinung dazu gebildet”, sagte sie gegenüber Reportern. „Heute gibt es im Kongress so wenige Gesetze, die sowohl Liz Warren als auch Ted Cruz unterstützen, eine, die sowohl Chuck Schumer als auch Mitch McConnell unterstützen. Dies ist weitgehend parteiübergreifend, hat die Mehrheit des Ausschusses, und dies ist kein neues Thema. ”

Jonathan Weisman trug zur Berichterstattung bei.

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