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Verwirrt über Masken? Das wissen Wissenschaftler

Mit dem Coronavirus auf dem Weg durch einen Großteil der USA fordern Wissenschaftler die Amerikaner auf, die wenigen nachgewiesenen Gesundheitsmaßnahmen zu ergreifen, um das Virus zu verlangsamen: universelle Maskenverwendung, soziale Distanzierung, gute Belüftung in Innenräumen und Händehygiene.

Das Tragen von Masken ist in den letzten Monaten zu einem besonders umstrittenen und parteiischen Thema geworden. Trotzdem haben 40 Bundesstaaten, darunter die jüngsten Holdouts wie Iowa und North Dakota, angesichts eines Anstiegs der Fälle jetzt Maskenanforderungen eingeführt.

Unter Experten des öffentlichen Gesundheitswesens werden universelle Maskenmandate nahezu einstimmig befürwortet, um Menschen vor dem Virus zu schützen und die Pandemie zu verlangsamen.

“Je mehr Menschen eine Maske tragen, desto besser ist die Gemeinde geschützt und desto mehr profitieren Sie individuell”, sagte Dr. John Brooks, Chefarzt des Covid-19-Reaktionsprogramms der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. “Es ist wie ein Herdeneffekt. ”

Dr. Brooks ist der Architekt eines kürzlich veröffentlichten Agenturbulletins, in dem es heißt, dass Masken den Trägern zugute kommen, nicht nur denen in ihrer Umgebung. Eine Erhöhung des Anteils der Menschen, die Masken tragen, um 15 Prozent könnte die Notwendigkeit von Sperren verhindern und wirtschaftliche Verluste verringern, die 1 Billion US-Dollar erreichen könnten, was etwa 5 Prozent des Bruttoinlandsprodukts entspricht, sagte der C. D. C ..

“Wenn es uns nicht helfen kann, die auftretenden Abschaltungen abzuwenden, kann es uns sicherlich helfen, die Rückseite dieses Gipfels zu überwinden und dann die Dinge niedrig zu halten”, sagte Dr. Brooks.

Andere Experten haben sorgfältig darauf geachtet, dass Masken nicht isoliert funktionieren können. “Die Kontrolle der Verbreitung von Covid-19 in der Gemeinschaft und der Schutz von Personen erfordert einen mehrschichtigen Ansatz”, sagte John Volckens, Ingenieur für öffentliche Gesundheit an der Colorado State University in Fort Collins.

Im August organisierte Dr. Volckens einen Workshop für die Nationalen Akademien der Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin über Möglichkeiten zur Verhinderung der Übertragung des Virus in der Luft. “Masken sind ein kritischer Bestandteil dieses Ansatzes”, sagte er. „Das ist definitiv der Konsens unter Wissenschaftlern. ”

Was ist der Beweis für die Verwendung von Masken? Und was ist mit dieser dänischen Studie, in der gefragt wird, ob Masken den Träger schützen? Wir haben Experten gebeten, die neuesten Erkenntnisse abzuwägen.

Es gibt Masken – und Masken.

Der Begriff Maske bezieht sich auf jede Art von schützender Gesichtsbedeckung, seine Wirksamkeit hängt jedoch stark von der Art ab. Der Goldstandard ist das N95-Beatmungsgerät, das, wie der Name schon sagt, 95 Prozent der schädlichen Partikel blockieren kann, die ein Träger ein- oder ausatmen kann. Chirurgische Masken filtern diese Partikel auch sehr effektiv.

Experten sagen jedoch, dass nur Beschäftigte im Gesundheitswesen einen Goldstandardschutz benötigen. Ärzte und Krankenschwestern arbeiten über längere Zeit eng mit infizierten Patienten zusammen, was das Risiko einer Infektion mit dem Coronavirus erheblich erhöht, so Dr. Brooks.

Die durchschnittliche Person hingegen ist viel seltener und seltener Viren ausgesetzt und kann daher mit einer gut gefertigten Stoffhülle geschützt werden, sagte Dr. Brooks. Die besten Stoffabdeckungen mit mehreren Schichten, die Viruspartikel einfangen können – die dicksten sind meist lichtundurchlässig – sind unter bestimmten Umständen genauso wirksam wie chirurgische Masken.

Stoffmasken sind auch wiederverwendbar und langlebig und behalten auch nach regelmäßigem Waschen ihre Wirksamkeit. N95 und chirurgische Masken werden normalerweise einmal getragen und „landen auf einer Mülldeponie“, sagte Dr. Brooks.

Masken verhindern, dass infizierte Personen das Virus verbreiten.

Es ist unbestreitbar, dass N95-Atemschutzmasken und chirurgische Masken verhindern, dass Krankheitserreger andere infizieren – ein Grund, warum Ärzte traditionell chirurgische Masken tragen, um ihre Patienten zu schützen.

Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass auch Gesichtsbedeckungen aus Stoff verhindern, dass Viren von einer infizierten Person beim Atmen, Sprechen, Singen oder Schreien ausgestoßen werden – wodurch die Ausbreitung an der Quelle kontrolliert wird.

Diese Entdeckung wurde besonders wichtig, als Wissenschaftler erfuhren, dass Menschen, die nicht einmal Symptome spüren, das Virus verbreiten können. Mehr als 50 Prozent aller Infektionen können von asymptomatischen Personen übertragen werden.

Abgesehen von epidemiologischen Studien, die zeigen, dass der Maskengebrauch in Ländern, in denen das Virus erfolgreich kontrolliert wurde, hoch ist, wurde gezeigt, dass Maskenmandate das Virus in den USA und im Gesundheitswesen erheblich verlangsamen, sagte Dr. Volckens.

Masken schützen den Träger, obwohl noch unklar ist, wie effizient sie sind.

Alle Arten von Masken bieten dem Träger einen gewissen Schutz, wie mehrere Studien gezeigt haben. Wie viel Schutz genau ist noch nicht klar.

“Der Schutz für den Träger ist nicht 100 Prozent”, sagte Dr. Leana Wen, die ehemalige stellvertretende Gesundheitskommissarin von Baltimore, über Stoffmasken. “Das ist auch der Grund, warum universelle Maskierung wichtig ist, weil wir die infizierten Menschen brauchen, um sie zu tragen. ”

N95-Masken gelten in dieser Hinsicht als am effektivsten, gefolgt von chirurgischen Masken. Es gibt jedoch kaum Belege für den Nutzen von Stoffmasken.

“Es gibt keine guten Studien zum Schutz des Trägers”, sagte Linsey Marr, Experte bei Virginia Tech für die Übertragung von Viren in der Luft. Dennoch, fügte sie hinzu, gehen die meisten Forscher davon aus, dass Stoffmasken zumindest einen gewissen Schutz bieten.

Einige der Studien zum Trägerschutz wurden in Labors unter idealen Bedingungen oder mit Mannequins durchgeführt, wodurch realistischere Situationen nicht erfasst werden, in denen Menschen uneinheitlich oder falsch Masken tragen.

In einer solchen Studie verhinderte eine Maske aus vier Schichten eng gewebter chirurgischer Gaze die Übertragung wirksamer, wenn sie von beiden Parteien getragen wurde, als wenn sie nur von einer infizierten Person getragen wurde, sagte Dr. Brooks.

“Sie arbeiteten am besten zusammen, und die Stoffmasken funktionierten im Wesentlichen genauso gut wie chirurgische Masken”, sagte er. “Wenn Sie eine Maske tragen, schützen Sie andere und sich selbst. ”

Es ist schwieriger, Masken zu studieren als Medikamente oder Impfstoffe.

Kritiker von Maskentragemaßnahmen fordern seit langem eine randomisierte klinische Studie, die ihre Wirksamkeit belegt. Obwohl solche Studien der Standard für Medikamente und Impfstoffe sind, sind sie nicht ideal für die Bewertung von Verhaltensweisen, die von Menschen zurückgerufen werden können, so Experten.

“Zeigen Sie mir die klinischen Studien, die die Wirksamkeit des Händewaschens zeigten”, sagte Dr. Volckens. “Und ich denke, wir sind uns alle einig, dass Rauchen Krebs verursacht und schlecht für Sie ist. Bedeutet das, dass wir nicht glauben können, dass Rauchen Krebs verursacht, weil es keine klinische Studie gibt?”

Die meisten Studien zu Gesichtsbedeckungen aus Stoff waren Beobachtungsstudien und untersuchten, ob ihre Verwendung die Ausbreitung auf Gemeindeebene stoppte. Das neueste Bulletin von C. D. C. zu Masken listet mehrere solcher Studien auf, die den Nutzen universeller Maskierungsmandate bestätigen.

In einer Studie hatten zwei maskierte Friseure Symptome, übertrugen das Virus jedoch nicht auf einen ihrer 67 maskierten Kunden. In einem anderen Fall schienen Gesichtsbedeckungen das Infektionsrisiko während eines Ausbruchs an Bord der US-amerikanischen Theodore Roosevelt um 70 Prozent zu senken.

Es ist besonders schwierig, den Nutzen einer Maske für den Träger zu beurteilen, da “Sie messen müssen, was sich hinter der Maske befindet und was durch die Maske in den Mund gelangt”, sagte Dr. Marr.

Eine am Mittwoch veröffentlichte dänische Studie war eine randomisierte klinische Studie, in der untersucht wurde, ob eine Maske Träger schützt. Es wurde kein statistisch signifikanter Effekt festgestellt. Die Studie weist jedoch schwerwiegende Einschränkungen auf, sagten Experten: Sie wurde durchgeführt, als die Übertragung durch die Gemeinschaft in Dänemark gering war und Masken weit von der Norm entfernt waren.

“Dieser gemeinschaftsweite Effekt wurde nicht erreicht”, sagte Dr. Volckens.

Die Zahlen in der Studie waren gering, und nur die Hälfte der Probanden, die eine Maske trugen, gaben an, dies so streng wie empfohlen zu tun. Selbst diejenigen, die sie regelmäßig trugen, hätten sie nicht in Restaurants, Bars, Fitnessstudios oder zu Hause getragen – Einstellungen, die für den Großteil der Verbreitung in einer Gemeinde verantwortlich sind, bemerkte Dr. Marr.

“Es ist schwierig, diese Studien im wirklichen Leben durchzuführen”, sagte sie.

Die Studie ergab immer noch einen Schutz von 15 Prozent für den Träger, obwohl die Zahl statistisch nicht signifikant war. Aber es könnte eine Unterschätzung sein, sagten Dr. Marr und andere Forscher.

“Ich denke immer noch, dass Masken die billigste, effektivste und vielseitigste Intervention sind, die wir haben können, wenn soziale Distanzierung nicht möglich oder variabel ist oder wenn die Belüftung in Innenräumen schlecht ist”, sagte Julian Tang, Honorarprofessor für Atemwissenschaften an der Universität von Leicester in das Vereinigte Königreich.

Im Laufe der Zeit haben sich die Empfehlungen zu Masken geändert. So funktioniert Wissenschaft.

Das C. D. C. wurde seit Beginn der Pandemie wegen einer Kehrtwende bei Masken kritisiert, als es nur symptomatische Menschen aufforderte, sie zu tragen. Die Agentur empfahl die universelle Verwendung von Gesichtsbedeckungen erst im April. (Die Weltgesundheitsorganisation gab dies noch später im Juli bekannt.)

Die Agentur zögerte zunächst, Masken zu empfehlen, weil sie sich Sorgen über einen Lauf mit den hochwertigen Masken machte, die für das Gesundheitspersonal benötigt werden, sagte Dr. Marr. “Ich denke, es hat einige Zeit gedauert, bis klar wurde, dass es im Gesundheitswesen andere Ziele gibt als in der Gemeinde”, sagte sie.

Im Umgang mit einem unbekannten Virus ist es selbstverständlich, dass sich die Empfehlungen im Laufe der Zeit erheblich ändern, sagte Dr. Wen. “Wir wissen jetzt viel mehr und ich denke, wir sollten anerkennen, dass wir falsch lagen”, sagte sie.

Dennoch sollten Änderungen in den Leitlinien als Zeichen dafür gesehen werden, dass die Politik den neuesten wissenschaftlichen Erkenntnissen entspricht, fügte sie hinzu.

“Irgendwie wurde diese Änderung von einigen Leuten als Experten für öffentliche Gesundheit festgelegt, die nicht wissen, was wir tun”, sagte Dr. Wen. „Aber eigentlich sollten wir diese Änderung der Leitlinien als Teil der notwendigen Entwicklung sehen. Dies ist der Grundstein für eine solide Reaktion auf die öffentliche Gesundheit. ”

Zum Beispiel war zunächst nicht klar, dass das Virus auf dem Luftweg übertragen werden kann, insbesondere in Innenräumen und von Menschen ohne Symptome. Daher nahmen Wissenschaftler an, dass sich das neue Coronavirus wie die Coronaviren verhält, die SARS und MERS verursachen.

Aber das C. D. C. empfahl schnell Masken, als klar war, dass die asymptomatische Übertragung einen großen Beitrag leistet, sagte Dr. Brooks: „Die Wissenschaft verändert sich. Wir auch und unsere Empfehlungen. ”

Ebenso empfahl die Agentur zunächst nur Masken, um Personen in der Nähe einer infizierten Person zu schützen, da „dort die frühesten und klarsten Daten vorhanden waren. Jetzt gibt es genug Beweise dafür, dass Masken auch dem Träger zugute kommen.

“Unsere Anleitung hat sich nicht geändert – wir empfehlen jedem, Masken zu tragen”, sagte er. „Was sich geändert hat, ist, dass wir Ihnen jetzt einen Grund geben können. Ein persönlicher Grund, der Menschen motiviert. ”

Masken allein reichen nicht aus, um die Ausbreitung zu stoppen.

Alle Experten betonten, dass die Verwendung von Masken nur ein Werkzeug ist, das die Pandemie verlangsamen kann. Soziale Distanzierung, Belüftung und Händehygiene sind ebenfalls wichtig.

“Keines davon ist für sich allein zu 100 Prozent wirksam”, sagte Dr. Marr. „Aber wenn wir sie kombinieren, können wir das Übertragungsrisiko erheblich verringern. ”

Das Maskieren gehört auch zu den am einfachsten zu verabschiedenden oder zu übernehmenden Community-Strategien, da Staaten im ganzen Land versuchen, Sperren abzuwenden. Dr. Brooks sagte: „Wir sind der festen Überzeugung, dass universelle Maskierungsrichtlinien dazu beitragen können, Abschaltungen zu verhindern. ”

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