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Viele Arbeitgeber vermeiden Covid-Tests über Kosten und nicht über Verfügbarkeit

Eine Zunahme von Covid-19-Fällen in diesem Herbst hat Berichte über neue Herausforderungen bei der Durchführung von Coronavirus-Tests gebracht. Für Arbeitgeber scheinen die Prüfung der Verfügbarkeit und der Durchlaufzeiten jedoch nicht die Haupthindernisse zu sein.

Eine Umfrage der Arizona State University und des World Economic Forum, die von der Rockefeller Foundation finanziert wurde, ergab, dass Unternehmen Kosten und Komplexität am häufigsten als die größten Abschreckungsmittel für die Prüfung ihrer Mitarbeiter bezeichneten.

Die Ergebnisse, die auf Antworten von 1.141 Einrichtungen in über 1.100 Unternehmen weltweit von September bis Ende Oktober basieren, stimmen mit früheren Berichten überein, wonach viele Arbeitgeber in der Lage waren, Tests relativ schnell zu erhalten, wenn sie die Kosten tragen. In vielen Fällen haben die Arbeitgeber jedoch angegeben, dass sie der Meinung sind, dass der Nutzen die Kosten nicht überwiegt.

Insgesamt gaben 17 Prozent der weltweit befragten Einrichtungen an, Arbeiter zu testen. Mindestens die Hälfte dieser Einrichtungen tat dies sogar für Arbeiter ohne Symptome, und ungefähr die Hälfte testete Arbeiter mindestens einmal pro Woche.

In Einrichtungen, die nicht getestet wurden, gaben nur 15 Prozent an, dass die Verfügbarkeit ein Problem sei, während 28 Prozent die Kosten, 22 Prozent die Komplexität und 16 Prozent angaben, dass es zu lange dauern würde, bis die Ergebnisse vorliegen. (Die Befragten konnten mehr als einen Grund auswählen.) Die Zahlen für die Vereinigten Staaten, in denen sich mehr als 700 Einrichtungen befanden, entsprachen den Gesamtergebnissen.

Mara Aspinall, Professorin am College of Health Solutions des US-Bundesstaates Arizona, die bei der Überwachung der Studie behilflich war, sagte, die Ergebnisse zeigten, dass Unternehmen herausfanden, wie Tests durchgeführt werden können, wenn dies unbedingt erforderlich ist. Für die anderen, sagte sie, gab es einfach “viel Verwirrung und Unsicherheit darüber, wie Tests funktionieren”, da es keine nationale Teststrategie gab, und die potenziellen Kosten waren ebenfalls groß.

Frau Aspinall, die auch Beraterin der Rockefeller Foundation ist, sagte, dass Tests am Arbeitsplatz im nächsten Jahr weitaus weiter verbreitet sein würden, da die Arbeitgeber versuchen, mehr Menschen wieder zur Arbeit zu bringen.

Raj Behal, der Chief Quality Officer von One Medical, der großen Arbeitgebern wie Google medizinische Grundversorgung bietet, stimmte zu, dass das Fehlen billiger Tests eine wichtige Rolle bei der Begrenzung der Akzeptanz gespielt habe.

“Nach unserer Erfahrung überprüfen und testen Unternehmen, die ihre Mitarbeiter einbeziehen müssen, weil sie wichtige oder kritische Mitarbeiter sind, regelmäßig Mitarbeiter auf Covid”, sagte Dr. Behal, dessen Unternehmen Kunden bei der Organisation von Tests unterstützt hat und nicht an der Umfrage beteiligt war. “Im Allgemeinen können die Kosten jedoch das wichtigste Hindernis für weit verbreitete Tests in den USA sein.”

P. C. R.-Tests, die im Allgemeinen als die genauesten angesehen werden, aber normalerweise eine Laborverarbeitung erfordern, kosten in den USA ungefähr 100 US-Dollar. Medicare deckt normalerweise Covid-Tests ab, viele private Versicherungspläne jedoch nicht.

Eine Sprecherin von One Medical sagte, dass die durchschnittliche Bearbeitungszeit für die Tests in den meisten Märkten zwei bis drei Tage betrug. „Wir rechnen mit einem Anstieg der Testnachfrage in den Ferien und haben unsere Testkapazität entsprechend erhöht“, fügte die Sprecherin hinzu.

Die Umfrage ergab, dass Unternehmen mit 25 oder weniger Arbeitnehmern am seltensten Tests durchführen, wobei nur 8 Prozent dies tun. Etwa 40 Prozent der Unternehmen mit 1.001 bis 5.000 Beschäftigten testeten, ebenso wie fast 60 Prozent der Unternehmen mit über 5.000 Beschäftigten.

Unter den größten Unternehmen, die nicht getestet haben, waren die Kosten kein häufig genanntes Hindernis. Diese Unternehmen waren viel eher von der Komplexität der Tests ihrer großen Arbeitskräfte entmutigt, die von einem Drittel angeführt wurden.

Biotechnologie- und Technologieunternehmen waren mit 37 Prozent und 29 Prozent am wahrscheinlichsten, wenn es darum ging, Arbeitnehmer zu testen, obwohl sie auch am häufigsten verlangten, dass Mitarbeiter remote arbeiten mussten.

Das verarbeitende Gewerbe gehörte auch zu den Branchen, in denen Tests relativ häufig durchgeführt wurden. 20 Prozent der Betriebe gaben an, dies zu tun. Im Gegensatz dazu gaben nur 10 Prozent der professionellen Dienstleistungsunternehmen wie Buchhaltungs- und Anwaltskanzleien an, Tests durchzuführen. In Sektoren, in denen einfache Arbeitnehmer in der Regel schlecht bezahlt werden und nicht von zu Hause aus arbeiten können, wie Restaurants, Hotels und Casinos, waren die Raten sogar noch niedriger.

Zack Cooper, ein Wirtschaftswissenschaftler an der Yale School of Public Health, der die Rockefeller Foundation beraten hat, sagte, er habe Bedenken, dass eine Umfrage dieser Art voreingenommen sein könnte, da Unternehmen, die nicht geantwortet haben, sich möglicherweise von Unternehmen unterscheiden, die dies taten. Er sagte jedoch, dass er von den Ergebnissen im Allgemeinen nicht überrascht sei und dass die Umfrage das Versäumnis der Bundesregierung hervorhob, die weit verbreiteten Vorteile von Tests zu erkennen und sie entsprechend zu subventionieren. Herr Cooper hatte keine Rolle in der Umfrage.

Es gab einen Bereich, in dem sich Einrichtungen in den USA erheblich von denen in anderen Ländern unterschieden: Nur 37 Prozent führten eine Kontaktverfolgung für positiv getestete Arbeitnehmer durch, im Vergleich zu mehr als der Hälfte der Einrichtungen im Ausland.

“In einigen Ländern außerhalb der USA gibt es nationale Kontaktverfolgungssysteme, Apps, die dringend empfohlen werden oder in einigen Ländern zum Herunterladen für alle Erwachsenen erforderlich sind”, sagte Frau Aspinall aus dem Bundesstaat Arizona. “Natürlich ist das hier nicht der Fall. ”

Sarah Kliff trug zur Berichterstattung bei.

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