Virtual-Reality-Therapie stürzt Patienten zurück in ein Trauma. Hier ist, warum einige darauf schwören.

Virtual-Reality-Therapie stürzt Patienten zurück in ein Trauma. Hier ist, warum einige darauf schwören.

Virtual-Reality-Therapie stürzt Patienten zurück in ein Trauma. Hier ist, warum einige darauf schwören.

Als ein Veterans Affairs Therapeut Chris Merkle zum ersten Mal vorschlug, eine Virtual-Reality-Simulation auszuprobieren, die seine Tage im …


Als ein Veterans Affairs Therapeut Chris Merkle zum ersten Mal vorschlug, eine Virtual-Reality-Simulation auszuprobieren, die seine Tage im Kampf nachahmen würde, war er entsetzt. „Ich dachte mir, du willst mich in eine virtuelle Welt versetzen und meine schlimmsten Tage, meine schlimmsten Albträume noch einmal erleben?“ h. . .
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Als ein Veterans Affairs-Therapeut Chris Merkle zum ersten Mal vorschlug, eine Virtual-Reality-Simulation auszuprobieren, die seine Tage im Kampf nachahmen würde, war er entsetzt. „Ich dachte mir, du willst mich in eine virtuelle Welt versetzen und meine schlimmsten Tage, meine schlimmsten Albträume noch einmal erleben?“ er sagte.

Es war Winter 2013, und nach drei Reisen im Irak und vier in Afghanistan hatte Herr Merkle jahrelang mit den invasiven Symptomen der posttraumatischen Belastungsstörung zu kämpfen. Er fühlte sich ständig nervös und rüstete sich für einen Angriff. Er wurde leicht wütend. Er vermied es, über seine Zeit als Marine nachzudenken oder darüber zu sprechen; er versuchte es mit der traditionellen Gesprächstherapie, fühlte sich aber nicht bereit, über seine Vergangenheit zu sprechen.

Monate später, nachdem sich seine Symptome verstärkt hatten und er verzweifelt nach einer Salbe suchte, beschloss er, eine Virtual-Reality-Expositionstherapie in einem Krankenhaus der Abteilung für Veteranenangelegenheiten in Long Beach, Kalifornien, auszuprobieren. Die Behandlung verwendet VR-Technologie, um einen Patienten in eine Drei -dimensionale Umgebung, die eine traumatische Erinnerung nachahmt. Er schnallte sich ein Headset an und versank in der Vergangenheit.

Die Details in der Simulation seien äußerst präzise gewesen, sagte Merkle: der Militärlastwagen, das Gewicht der Modellpistole in seiner Hand, der dunkle Sandstreifen in der Nacht. Er erzählte einem Kliniker laut einen besonders beunruhigenden Vorfall, der die Simulation während des Sprechens anpasste. “Ich sah, wie diese Person auf mich schoss, an die ich seit über 10 Jahren nicht mehr gedacht hatte”, sagte er. Seine Muskeln verkrampften sich. Sein Herz raste. Er war erschrocken.

“Mein Körper reagierte physisch, weil mein Verstand sagte:das passiert uns. “ Aber als er die Brille abnahm, sagte er, wurde das Erfolgserlebnis seine eigene Form von Komfort. Jahrelang hatten ihn seine Erinnerungen erschreckt. Die Auseinandersetzung mit der Vergangenheit in V. R. bewies ihm, dass er überleben konnte, wenn er seine Erinnerungen wieder aufsuchte. „Das war der größte Sprung“, sagt er.

Nach ungefähr sieben Durchläufen durch die Simulation begann Herr Merkle, Erinnerungsfragmente aufzudecken, die sein Verstand verdunkelt hatte, was eine übliche Reaktion auf ein Trauma ist. Er erinnerte sich an den Namen des Soldaten, der während des Kampfes neben ihm in einem Lastwagen gesessen hatte. Er erinnerte sich an das klare Gefühl, dass er sterben würde. Nachdem er fertig war, ging Mr. Merkle in den Flur und kämpfte mit dem, was sein Gehirn enthüllt hatte.

Er fühlte sich wie in einem Fantasy-Roman, sagte er. Als er die Sitzung verließ, stellte er sich vor, dass „dieser schwarzer Rauch aus meinem Mund strömte und aus mir heraussickerte. Als ob dieses Böse, in Ermangelung eines besseren Wortes, aus seinem Körper schlüpfte. Er erreichte den Parkplatz und saß eine Stunde lang in seinem Auto. Die Behandlung wirkte, dachte er. Er hatte weniger Angst vor seinen Erinnerungen, weniger Angst vor sich selbst. Es ging ihm besser.

Warum V.R.? Warum jetzt?

Die wichtigsten Störungen, bei deren Behandlung die Virtual-Reality-Therapie erfolgreich war – PTSD, Angstzustände, Phobien – sind auf dem Vormarsch. Eine Umfrage der Centers for Disease Control and Prevention im April ergab einen signifikanten Anstieg der Befragten, die Symptome von Angststörungen zeigten. Mitarbeiter des Gesundheitswesens haben während der Pandemie hohe Raten von PTSD gemeldet – eine Februar-Studie mit 1.000 Mitarbeitern an vorderster Front ergab, dass fast ein Viertel wahrscheinliche Anzeichen der Störung aufwies. Im Gegensatz dazu erleben laut Schätzungen des National Institute of Mental Health nur 6,8 Prozent der Allgemeinbevölkerung jemals eine PTSD in ihrem Leben.

„Covid hat so viele Menschen in vielerlei Hinsicht traumatisiert“, sagte Dr. Nomi Levy-Carrick, eine Psychiaterin, die ambulante psychiatrische Dienste am Brigham and Women’s Hospital in Boston leitet. Trauer, Isolation, wirtschaftliche Unruhen, Wohnungs- und Ernährungsunsicherheit, der „toxische Stress“ der Sperrung und der Anstieg der häuslichen Gewalt während der Pandemie können alle traumatische Stressoren sein, sagte sie. Und die ständige Unsicherheit des vergangenen Pandemiejahres schuf Bedingungen für weit verbreitete Angst.

Akademiker haben das Potenzial der virtuellen Realität zur Behandlung von Angststörungen seit den 90er Jahren untersucht, und die Praxis hat zunehmend an Fahrt aufgenommen, da sich die Technologie verbessert und Headsets erschwinglicher geworden sind. JoAnn Difede, Psychologieprofessorin an der Weill Cornell Medicine in New York und einer der führenden Experten in der Virtual-Reality-Behandlung von PTSD, sagte, das Headset, das sie für die Forschung mit Überlebenden des 11. September verwendete, kostete damals 25.000 US-Dollar und wog 10 Pfund. Jetzt kostet ein durchschnittliches Headset unter 300 US-Dollar.

Eine Achtsamkeitsübung in der virtuellen Realität, um Angstzustände zu lindern.GutschriftKredit. . .Von CenteredVR

Der Verkauf von VR-Headsets für Freizeitaktivitäten an die breite Öffentlichkeit ist während der Pandemie gestiegen, aber die Technologie muss noch vollständig in den Mainstream eintreten. Experten, die sich mit der Therapie befassen, argumentieren, dass sich dies für das medizinische Establishment ändern wird, da Kliniker nach effektiven und zugänglichen Wegen zur Behandlung von Angststörungen suchen.

Herr Merkle verglich seine Erfahrung in den Virtual-Reality-Simulationen mit einem Kind, das imaginären Monstern in einem Schrank gegenübersteht. Jedes Mal, wenn Sie die Tür öffnen, sagt er, sehen Sie, dass es nichts zu befürchten gibt. Dein Körper schwirrt aus dem Kampf- oder Flugmodus nach unten. Und jedes Mal wird die Virtual-Reality-Behandlung einfacher.

Viele VR-Therapien bauen auf einer manchmal spaltenden therapeutischen Technik auf, die als verlängerte Exposition bezeichnet wird und von Edna Foa, einer Professorin für Psychiatrie an der Perelman School of Medicine der University of Pennsylvania, entwickelt wurde. Längere Exposition ist eine kognitive Interventionstherapie; Patienten beschreiben einem Therapeuten zuerst ein traumatisches Ereignis ausführlich und in der Gegenwartsform und konfrontieren dann die Auslöser des traumatischen Ereignisses in der realen Welt. Während einige Experten befürchteten, dass die Praxis Patienten überfordern oder re-traumatisieren könnte, wird eine längere Exposition heute weithin als wirksames Instrument zur Behandlung chronischer PTSD akzeptiert. Patienten werden gegenüber ihren Erinnerungen desensibilisiert; sie beweisen sich selbst, dass ihre Gedanken sicher sein können.

„Wenn man in V. R. etwas überwindet, überwindet man es im wirklichen Leben“, sagt Daniel Freeman, Professor für klinische Psychiatrie an der Universität Oxford, der Virtual-Reality-Therapien an 10 öffentlichen Kliniken in ganz England durchführt.

Direkt an den Verbraucher gerichtete Virtual-Reality-Therapieprodukte sind vorerst noch selten, und nur wenige sind durch eine Versicherung abgedeckt. Unternehmen, die V.R.-Therapiesoftware verkaufen, weisen oft ausdrücklich darauf hin, dass ihre Produkte nur in Anwesenheit eines Arztes verwendet werden sollten. Experten wie Andrew Sherrill, Assistenzprofessor für Psychiatrie an der Emory University in Atlanta, der sich auf Virtual-Reality-Therapie spezialisiert hat. , befürchten, dass Menschen, die eine Behandlung suchen, mit der Erweiterung der virtuellen Realität ein Programm selbst ausprobieren und keinen Therapeuten aufsuchen. Sie könnten die Behandlung ablehnen, nachdem sie keine Ergebnisse erzielt haben, oder die Traumasymptome verschlimmern. „Unser Bereich kommt der rezeptfreien Bereitstellung von Opioiden am nächsten“, sagte er.

“V. R. wird nicht die Lösung sein“, sagte Jonathan Rogers, ein Forscher am University College London, der die Rate von Angststörungen während der Pandemie untersucht hat. „Es mag ein Teil der Lösung sein, aber es wird Medikamente und formelle Therapien nicht obsolet machen. ”

Funktioniert die VR-Therapie?

Virtual-Reality-Behandlungen sind nicht unbedingt effektiver als die traditionelle Langzeittherapie, sagte Dr. Sherrill. Aber für einige Patienten bietet V. R. Komfort und kann einen Patienten in Szenen eintauchen, die im wirklichen Leben schwer zu reproduzieren wären. Für manche Menschen kann die Behandlung Videospielsysteme nachahmen, mit denen sie bereits vertraut sind. Patienten, die Virtual Reality verwenden, haben auch ein doppeltes Bewusstsein – die Bilder auf dem Bildschirm sind fast lebensecht, aber das Headset selbst dient als Beweis dafür, dass sie nicht real sind.

Monate nach den Terroranschlägen vom 11. September testeten Dr. Difede und Dr. Hunter Hoffman, Direktor des Virtual Reality Research Center an der University of Washington, Virtual-Reality-Behandlungen bei einem Überlebenden mit akuter PTSD, einer der ersten berichteten Anwendungen der Therapie. Dr. Difede sagte, dass die Patientin, als sie das Headset zum ersten Mal aufsetzte, zu weinen begann. „Ich hätte nie gedacht, dass ich das World Trade Center noch einmal sehen würde“, sagte sie Dr. Difede. Nach sechsstündigen Sitzungen erlebte der Patient eine 90-prozentige Abnahme der PTSD-Symptome. Dr. Difede testete später die VR-Expositionstherapie bei Veteranen des Irakkriegs; 16 der ersten 20 Patienten erfüllten nach Abschluss der Behandlung nicht mehr die diagnostischen Kriterien für eine PTSD.

An der University of Central Florida hat ein Team namens UCF Restores Traumatherapien mit VR entwickelt, die es Klinikern ermöglichen, den Detaillierungsgrad einer Simulation bis hin zur Farbe einer Tagesdecke oder eines Fernsehers, der an- oder ausgeschaltet werden kann, zu kontrollieren. um leichter traumatische Erinnerungen auszulösen. Das Programm bietet Einwohnern Floridas eine kostenlose Traumatherapie, die häufig V. R. verwendet, und konzentriert sich auf die Behandlung von PTSD.

Dr. Deborah Beidel, Professorin für Psychologie und geschäftsführende Direktorin von U. C. F. Restores, hat die Behandlungen über das Visuelle hinaus erweitert und Klänge und sogar Gerüche angepasst, um eine erweiterte Realität für Patienten zu schaffen.

Jonathan Tissue, 35, ein ehemaliger Marinesoldat, suchte Anfang 2020 eine Behandlung bei U. C. F. Restores auf, nachdem Gesprächstherapie und Medikamente seine PTSD-Symptome, zu denen Flashbacks, Angstzustände und Stimmungsschwankungen gehörten, nicht gelindert hatten. Am Ende waren es die Gerüche, die in den Raum gepumpt wurden, während er einem Kliniker seinen Militärdienst beschrieb, die ihm halfen, seine Erinnerungen zu wecken. Da war der Gestank von brennenden Reifen, Dieseldämpfen, der Geruch von verwesenden Leichen. Er hörte die Geräusche von Munition, die abgefeuert wurde. Sein Stuhl rumpelte dank der simulierten Vibrationen des Zentrums.

„Es hat bestimmte Türen geöffnet, über die ich anfangen könnte zu sprechen“, sagte er. Er sprach seine neu entdeckten Erinnerungen mit einem Therapeuten und einer Selbsthilfegruppe durch und verarbeitete den Terror, der sich seit Jahren in seinem Körper aufgebaut hatte.

Innerhalb von drei Tagen, sagte er, fühlte er sich besser; Am Ende der dreiwöchigen Behandlung waren seine Symptome größtenteils abgeklungen. „Ich habe mich in meinem eigenen Selbst wohlgefühlt“, sagte er.

„Bereit für Prime Time“

Während sich ein erheblicher Teil der Finanzierung – und folglich der Großteil der Forschung – zum therapeutischen Potenzial der virtuellen Realität auf Militärveteranen konzentrierte, „sind wir bereit für die beste Zeit, um zivile Traumata zu behandeln“, sagte Albert „Skip“ Rizzo, ein klinischer Psychologe der sich auf virtuelle Realität spezialisiert hat und mit Herrn Merkle in der Abteilung für Veteranenangelegenheiten zusammengearbeitet hat.

Mehrere Unternehmen und Kliniker verwenden VR zur Behandlung anderer Erkrankungen. Während der Pandemie haben Johns Hopkins-Forscher es verwendet, um Stress und Burnout bei medizinischem Personal zu reduzieren. In einer unveröffentlichten Studie testeten 50 Krankenschwestern einer Covid-19-Station Virtual-Reality-Achtsamkeitsübungen – geführte Meditationen neben animierten Feldern und Wasserfällen – und alle bis auf einen Teilnehmer berichteten über ein reduziertes Stressniveau.

Forscher testen auch, ob sie soziale Ängste in der Kindheit mit Virtual-Reality-Programmen lindern können, von denen eines animierte Mobber mit künstlicher Intelligenz verwendet, die Dinge knurren wie: „Gib mir dein Mittagsgeld. ” BehaVR, das derzeit therapeutische Software auf vorinstallierten Headsets an Gesundheitsdienstleister verkauft, plant, auf Direktprodukte für den Verbraucher bei sozialen Ängsten und anderen stressbedingten Störungen auszuweiten, um weit verbreitete Ängste nach einer Pandemie zu antizipieren, Aaron Gani, der Gründer und Geschäftsführer, sagte in einem Interview.

Virtuelle Realität sieht vielversprechend für die Behandlung von Phobien aus, so Dr. Howard Gurr, ein Psychologe in Long Island, NY. Er interessiert sich seit mehr als 20 Jahren für virtuelle Realität, seit er Dr. Rizzo über eine virtuelle Klassenzimmerumgebung zur Diagnose und Behandlung von Kindheit diskutieren sah Aufmerksamkeits-Defizit-Hyperaktivitäts-Störung. Aber die Technologie habe sich in den letzten Jahren drastisch verbessert, sagte er.

Im Jahr 2016 versuchte Dr. Gurr eine Simulation zur Behandlung von Höhenangst von Patienten, die ihn vom therapeutischen Potenzial von V. R. überzeugte. Ein gläserner Aufzug erhob sich stetig über einer Stadt, die Dächer der darunter liegenden Gebäude wurden immer kleiner. Ein Balkon erschien, und er sollte über den Abgrund hinweg einen Schritt darauf treten. Obwohl er keine Höhenphobie hatte, konnte Dr. Gurr es nicht tun. “Ein Teil meines Gehirns wurde entführt”, sagte er. „Ich dachte: ‚Ich habe es verstanden. Das funktioniert. ’“

Bevor er die virtuelle Realität entdeckte, begleitete Dr. Gurr einen Patienten mit Flugphobie auf einem echten Flug – eine kurze Strecke, wie New York nach Philadelphia, immer und immer wieder. Jetzt, sagte er, ist es effizienter und bequemer, sie fünf oder sechs Mal in einer bestimmten Sitzung durch eine virtuelle Flugzeugfahrt zu sprechen, auf und neben einer verpixelten Landebahn. Etwa ein Drittel seiner Patienten komme jetzt speziell für die virtuelle Realität in seine psychologische Praxis, sagte er, überwiesen von anderen Klinikern, die die Behandlung nicht anbieten.

Diese Zahl könnte steigen, wenn die Pandemie in den Vereinigten Staaten nachlässt, sagte er, und mehr Menschen sich mit ihren Folgen auseinandersetzen. Er geht davon aus, dass Angststörungen weiter zunehmen werden, dass die Nachfrage nach wirksamen Behandlungen gegen Angst und Traumata weiter zunehmen wird. Herr Merkle, der gerade seinen Abschluss in Klinischer Psychologie macht, setzt heute hauptsächlich auf die traditionelle Gesprächstherapie. PTSD hat keinen klaren Endpunkt; selbst in der Erholung kann es Sie einfangen, radeln und aufwühlen. Aber im Moment, sagte er, fühlt er sich dank der V. R.-Behandlung fast frei.

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