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Vom Street Kid in Indien zum Top Toronto Chef

TORONTO – Sash Simpson machte sich einen Namen als Koch für Kanadas Reiche und bereitete ihnen Chardonnay-pochierten Hummer und 27-Dollar-Foie-Gras-erstickte Burger zu.

Vor vier Jahrzehnten war er ein Straßenkind in Südindien und aß aus Mülltonnen hinter Restaurants in Coimbatore, einem Textilzentrum im Bundesstaat Tamil Nadu.

Als er ungefähr 8 Jahre alt war, bemerkten Mitarbeiter eines Waisenhauses, dass er an einer Bushaltestelle bettelte. Er lebte in einem nahe gelegenen Kino und putzte die Böden als Gegenleistung für einen Schlafplatz. Die Waisenhausarbeiter überredeten ihn, mit ihnen zurückzukehren, und in diesem Moment begann sein Leben wirklich.

“Es ist alles Timing. Entweder eine Sekunde früher, eine Sekunde später, und sie haben mich vielleicht vermisst “, sagte Mr. Simpson, der kürzlich seinen 50. Geburtstag feierte, obwohl er sich seines Alters nicht sicher ist. “Ich glaube an Wunder. Es ist mir passiert. ”

Herr Simpson, einer der besten Köche Kanadas, eröffnete im vergangenen Jahr sein eigenes Restaurant mit all den luxuriösen Details, die er sich vor 45 Jahren nicht hätte vorstellen können: Parkservice; vier Arten von Kaviar und Wodka, serviert mit goldverkrustetem Eis.

Das Timing war schrecklich. Die Restaurants in Toronto gehören zu den am stärksten betroffenen in Nordamerika und haben nach Angaben von OpenTable, einem Online-Reservierungsservice für Restaurants, etwa 80 Prozent der Reservierungen verloren, die sie 2019 erhalten hatten. Sie wurden während der ersten Welle des Coronavirus für fast fünf Monate geschlossen und dann nach einer zweimonatigen Atempause am 10. Oktober wieder geschlossen.

“Alles, was ich habe, ist darin”, sagte Herr Simpson an einem kürzlichen Oktobermorgen und saß in einem 600-Dollar-Stuhl aus grauem Tweed nach Maß in seinem leeren Restaurant, über zwei Dutzend leere Tische suchen.

Mr. Simpsons Erinnerungen an seine Kindheit sind eine kleine Sammlung verschwommener geistiger Schnappschüsse: Eine Hütte in einem Slum neben den Bahngleisen war zu Hause. Ein Vater, der in Gebärdensprache spricht und in einer Tabakfabrik arbeitet. Zwei ältere Geschwister. Viele lange Nächte, Ein- und Aussteigen. Erst kürzlich erhielt er seine Adoptionsakte, aus der hervorgeht, dass seine Mutter „mit einem männlichen Freund weggelaufen“ war und sein Bruder ihn am Busbahnhof zurückgelassen hatte. Aber Herr Simpson hat keine Erinnerung daran.

“Ich weiß nicht genau, woher ich in Indien komme”, sagte er. „Ich nenne mein Haus den Ort, an dem sie mich gefunden haben. ”

Das Waisenhaus wurde von einer kleinen kanadischen gemeinnützigen Organisation, Families for Children, gegründet, um verlassene Kinder zu unterstützen und aufzuziehen. Die meisten wurden sehr jung adoptiert. Die Älteren blieben und besuchten die Schule, bis sie ausziehen konnten. Young Sash machte es sich zur Aufgabe, zur Ausnahme zu werden.

Jedes Mal, wenn die Gründerin der Gruppe, Sandra Simpson, an die er sich als unglaublich groß und blond und an dem Ort „wie der Präsident“ verehrt erinnert, im Waisenhaus ankam, zog er an ihrem Rock und wiederholte eine Kombination aus „Mummy“ und „ Kanada. ”

“Er hat mir das Leben schwer gemacht, nach Kanada zu kommen”, schrieb Frau Simpson, jetzt 83, in einer E-Mail aus Montreal, wo sie immer noch Familien für Kinder leitet. „Ich sagte ihm, ich würde eine Familie suchen, aber wir hatten niemanden, der auf einen Jungen in diesem Alter wartete. Wir haben beschlossen, Sashi in unsere Familie aufzunehmen “, sagte sie unter Verwendung von Sashs legalem Namen.

Nach fünf Flugtagen kam Herr Simpson 1979 während eines Schneesturms in Toronto an. Seine erste Erinnerung an das Treffen mit seiner neuen Familie war der Anblick einer flackernden Schachtel, die eine Frau in roten Stiefeln mit einem Lasso enthüllte. Er war fassungslos. “Ich habe noch nie zuvor Fernsehen gesehen”, sagte er. An einem Picknicktisch saßen “eine Million Kinder” – Sashs neue Brüder und Schwestern.

Die Simpsons erschienen später in einer Fernsehwerbung für Anacin, ein Schmerzmittel, als “Kanadas größte Familie”. Als der formelle Adoptionsantrag von Sash Simpson 1984 abgetippt wurde, hatte die Familie 26 Kinder, von denen 20 adoptiert wurden, vier biologische und zwei weitere, die zu Hause gepflegt wurden. Sie kamen aus Ländern, die von Bürgerkriegen, Naturkatastrophen oder Armut heimgesucht wurden, so unterschiedlich wie Ecuador und Somalia. Viele waren schwerbehindert.

Sie lebten in einem Herrenhaus mit 22 Zimmern in Forest Hill, einem der reichsten Viertel Torontos, das von einem Investmentbanker und Philanthrop ausgeliehen wurde. Sash bekam seinen ersten Job als Zeitungslieferant im Alter von 12 Jahren, damit er seine eigenen Kleider kaufen konnte, die vom Gemeinschaftsstapel des Haushalts getrennt waren.

Mit 14 Jahren begann er als Spülmaschine in dem Restaurant zu arbeiten, in dem seine ältere Schwester Melanie als Kellnerin arbeitete.

“Ich hatte diese Mentalität:” Ich werde nie wieder so sein, wie ich war, als ich adoptiert wurde “, sagte er. Er wanderte bald in die Küche – ein Ort, den die meisten Simpson-Kinder kannten, als sie im Schichtbetrieb Pfannkuchenfrühstück und Brathähnchenessen für den Haushalt kochten.

“Wenn überhaupt, hat es uns Restaurants leicht gemacht”, sagte Melanie Simpson, die ihr eigenes Restaurant in Toronto mit dem Namen Mel’s Montreal Delicatessen eröffnete. “Es ist sehr, sehr schwer für uns, Mahlzeiten auf normale Größen zu reduzieren. ”

Mittwochabend war Sashs Schicht, gleichbedeutend mit Knoblauchbrot und Spaghetti Bolognese.

“Ich dachte immer:” Ich möchte Menschen ernähren “, sagte Herr Simpson, der auch regelmäßig Mahlzeiten für ein Obdachlosenheim in der Innenstadt kocht. „Es fühlte sich wie eine Möglichkeit an, sich um sie zu kümmern. ”

Während er sich nahtlos in seine neue Familie einfügte, passte die Schule nach so vielen Jahren auf der Straße nicht gut zusammen. Er brach die 12. Klasse ab und arbeitete hauptberuflich in der Küche von ungezwungenen Restaurants im Familienstil

1993 sah er eine Anzeige für einen Job bei North 44, einem High-End-Restaurant im Norden der Stadt. Mr. Simpson hatte noch nie an einem Ort wie diesem gegessen, geschweige denn diese Art von Essen gekocht.

Eines Abends kam er an der Küchentür an und wurde weggeschickt. Ihm fehlte nicht nur die formelle kulinarische Ausbildung, sondern er befand sich auch tief in seiner Michael Jackson-Phase – von den Haarsträhnen über seinen Augen bis zum einzelnen Handschuh.

Aber er wendete dieselbe Taktik an, die seine Adoption sicherte, und kehrte noch zweimal zurück, bis der Koch sich bereit erklärte, ihn drei Monate lang ohne Bezahlung dort arbeiten zu lassen.

Herr Simpson arbeitete sich von einer Küchenstation zur nächsten vor und lernte, wie man einen Salat mit Farbe und Textur baut und über Nacht eine blonde Hühnerbrühe kocht.

“Ich habe Zutaten gesehen, die ich noch nie gesehen habe”, sagte er. „Ich habe Tatar, Foie Gras und Pilze gegessen, von denen ich noch nie gehört hatte – Steinpilze, Pfifferlinge, Morcheln. ”

Obwohl seine Schwestern sagen, dass er immer ein angeborenes Geschenk zum Kochen gezeigt hat, glaubt Mr. Simpson, dass es seine Arbeitsmoral war, die ihn in die Reihe getrieben hat. Er kam früh an und arbeitete spät und füllte Löcher, als er sie sah.

„Bis heute nennt er den Spülraum sein Büro“, sagte Amanda Lambert, eine Sous-Köchin, die fünf Jahre lang unter Mr. Simpson arbeitete. “Er wird alles erledigen, wie den Müll rausbringen. ”

Im Jahr 2003 wurde Herr Simpson zum Executive Chef ernannt, der die Küche beaufsichtigte und intime Veranstaltungen und Galas verpflegte.

Er erlangte den Ruf eines tadellosen Dienstes. Er gab den Reichen der Stadt das Gefühl, etwas Besonderes zu sein, indem er sich daran erinnerte, wie viele Eiswürfel sie in ihrem Scotch mochten und wie sie Suppe dem Salat vorzogen.

Bei einer Catering-Veranstaltung im Jahr 2008 lernte er Robin Pitcher kennen, einen 11 Jahre jüngeren Veranstaltungsplaner. Sie sind seit neun Jahren verheiratet.

Drei Tage nach der Geburt ihres zweiten Sohnes, Sawyer, öffnete Mr. Simpson Sash, um glühende Kritiken zu erhalten.

Die letzten acht Monate waren laut Simpson die stressigsten seines Lebens. Er hat sich Geld geliehen, um die Gehaltsabrechnung eines nackten Personals zu decken, selbst nachdem staatliche Subventionen gesammelt wurden. Er verbringt seine Tage in seinem leeren Restaurant und wendet sich an Kunden, um zu sehen, ob sie daran interessiert sind, Take-out zu bestellen oder ihre Familienfeiern zu organisieren.

Vierzig Jahre nach dem Essen aus Mülleimern sieht Herr Simpson eine gewisse Ironie darin, den Ultrarich des Landes zu füttern. Aber wie immer konzentriert er sich auf das Überleben.

„Dieses Restaurant schließt auf keinen Fall“, sagte er und fügte hinzu: „Ich war ein Straßenkind. Du musst dafür kämpfen. ”

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