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Vor “Ich habe einen Traum” starb Martin Luther King fast. Dieser Mann hat ihn gerettet.

Die Bar im Showman’s Jazz Club, einem Ziel in Harlem für Besucher von ganz unten nach Japan und zurück, erstreckte sich von der Haustür bis zur Bühne. Der Besitzer, Al Howard, saß gern in der Kurve neben dem Eingang.

John Miller, Stammgast im Club und stellvertretender Kommissar der Polizeiabteilung, kannte die Gewohnheit gut. “Typische Detektivsache”, erinnerte er sich. „So konnte er sehen, wie alle ein- und ausgehen. ”

Der Clubbesitzer war tatsächlich ein Polizist gewesen, und die beiden Männer wurden Freunde. Und so war Herr Miller Jahrzehnte später überrascht, eine bestimmte Geschichte über die Jahre von Herrn Howard zu hören. Er fragte sich, ob es tatsächlich wahr sein könnte und fand es, wenn ja, schockierend, dass es nicht weiter bekannt war. Vor ein paar Jahren, sehr spät an einem Samstagabend – eigentlich schon am Sonntagmorgen -, nachdem die Menge dünner geworden war und die Band gepackt hatte, nahm Herr Miller einen Barhocker neben den Clubbesitzer und kam einfach heraus und fragte.

“Ich habe diese Geschichte gehört, dass Sie Martin Luther King gerettet haben”, sagte Herr Miller.

Was am 20. September 1958 in einem Kaufhaus in Harlem geschah, wird in Geschichtsbüchern und alten Zeitungsausschnitten kurz erzählt, die pflichtbewusst erzählen, wer, was, wann und wo eine Tragödie abgewendet wurde. Weniger bekannt, weil es nicht in der Natur der beteiligten Männer lag, es zu senden, sind die schnellen Entscheidungen eines jungen Offiziers und seines Partners, die in eine Szene des Chaos und der Verwirrung geraten sind und den Lauf der amerikanischen Geschichte verändern würden.

In dieser Nacht in der Bar kam der damals 91-jährige Mr. Howard näher und erzählte seine Geschichte.

Es war ein warmer und wolkenloser Samstagnachmittag. Officer Howard, 31 Jahre alt und drei Jahre im Einsatz, fuhr einen Streifenwagen mit einem Neuling, den er gerade an diesem Tag getroffen hatte, Officer Philip Romano. Über das Radio kam ein Anruf: In Blumsteins Kaufhaus in Harlem gab es eine Störung.

Sie kamen an, um im zweiten Stock Chaos zu finden. In seiner Mitte, in dunklem Anzug und Krawatte und still wie Stein auf einem Stuhl sitzend, stand der damals 29-jährige Pfarrer Dr. Martin Luther King Jr. Aus seiner Brust ragte ein Brieföffner heraus. Er hatte Kopien seines Buches „Stride Toward Freedom“ über den Montgomery-Busboykott unterschrieben, als eine junge Frau auf ihn zukam und ihn erstach.

Ein Werbefachmann für The Amsterdam News, eine bekannte schwarze Zeitung, packte die Frau und hielt sie fest, bis ein Sicherheitsbeamter die Macht übernahm. Verblüffte lokale Führer und Politiker sahen zu, wie eine andere Frau, die um Dr. Kings Leben fürchtete, nach der Klinge griff. “Sie war hysterisch”, sagte Officer Romano später. Die Beamten, die wussten, dass die Klinge Dr. King vor Blutungen bewahrt haben könnte, stoppten sie rechtzeitig.

Sie brauchten Hilfe.

“Damals hatten wir keine Walkie-Talkies”, sagte Officer Howard Jahre später in einem Interview für die interne Zeitschrift N. Y. P. D., Frühjahr 3100. “Das einzige Radio, das wir hatten, war das im Streifenwagen. Als wir das verließen, wurde unsere Kommunikation unterbrochen. Wir waren ganz allein und glauben Sie mir, es war eine schwierige Situation. ”

In dieser Nacht ging er bei Showman näher darauf ein. “Ich sagte:” Bring mich zu einem Telefon “, erzählte Mr. Howard Mr. Miller. „Ich habe das Harlem Hospital angerufen. Ich sagte: „Schicken Sie einen Krankenwagen. Ich habe diesen Mann, dem ein Messer aus der Brust ragt. Was machen wir? “Der Arzt kam am Telefon und sagte:” Nehmen Sie es nicht heraus. Wir schicken sofort einen Krankenwagen. ’”

Officer Howard sagte: “Vor dem Laden ist eine große Menschenmenge. Senden Sie es an die Rückseite des Geschäfts. ”

Die beiden Streifenpolizisten schlüpften in einen schnellen Plan, und Officer Howard wandte sich an die Menge. Der Anblick eines schwarzen Polizisten in Harlem war keine Neuheit mehr – die traditionell irisch-amerikanische Truppe würde bis 1960 etwa 1.200 schwarze Polizisten haben -, aber Offizier Howard stach dennoch hervor.

“Er hatte ein mildes Gesicht”, schrieb der Kolumnist des New York Newsday, Jimmy Breslin, 1993 über ihn, “aber gleichzeitig ein Gesicht, das die Menschen dazu veranlasste, beim Betrachten einen Moment lang anzuhalten, was sie taten und sich zu benehmen.” . ”

Officer Howard kündigte an, dass Dr. King durch die Eingangstür in der 125th Street herausgenommen werden würde, und bat darum, einen Weg freizumachen. Es funktionierte. Er selbst blieb draußen, als würde er warten, während Officer Romano und andere Dr. King, der immer noch auf seinem Stuhl saß, zu einem Krankenwagen in der 124th Street brachten. “Anstatt zu versuchen, hineinzudrängen, blieben ein paar tausend aufgeregte Menschen auf der Straße, um zuzusehen”, schrieb Breslin.

Dr. King wurde in das Harlem Hospital gebracht, wo ein Team von Ärzten daran arbeitete, die Klinge aus seiner Brust zu ziehen. Vor dem Operationssaal boten 40 Personen an, Blut zu spenden. Ein Arzt sagte Reportern, dass die Klinge „auf die Aorta, ein Blutgefäß in der Nähe des Herzens, aufprallte“ und dass eine Punktion „sofortigen Tod“ verursacht hätte. ”

Die Polizei verhaftete Izola Ware Curry, eine psychisch kranke Frau, die glaubte, Dr. King und andere würden ihr folgen, und beschuldigte sie des Messerstichs.

Dr. King verbrachte Wochen in New York City, um sich zu erholen. Er wandte sich an Reporter des Harlem Hospital: „Lassen Sie mich zunächst sagen, dass ich Frau Izola Curry gegenüber keinen bösen Willen verspüre und dass nachdenkliche Menschen alles in ihrer Macht stehende tun, um sicherzustellen, dass sie die Hilfe bekommt, die sie anscheinend braucht, um eine zu werden freies und konstruktives Mitglied der Gesellschaft. ”

Er beschuldigte größere gesellschaftliche Missstände: „Ein Klima des Hasses und der Bitterkeit durchdringt Gebiete unserer Nation so sehr, dass unweigerlich Taten extremer Gewalt ausbrechen müssen. ”

Er schrieb später einen Brief, um der Polizei zu danken. “Ich bin mir seit langem der Bedeutung des Ausdrucks” New Yorks bestes “bewusst, wenn er auf Mitglieder der N. Y. Police Department angewendet wird”, schrieb er. „Seit dem Moment meines unglücklichen Unfalls habe ich dieser Bezeichnung von ganzem Herzen zugestimmt. Es gibt keine feineren. ”

Officer Howard stieg in der Abteilung auf, allerdings nicht wegen seiner Aktionen bei Blumstein. Die früheste Belobigung in seiner Personalakte würde zwei Monate später eintreffen, weil er einen Mann mit einer Waffe festgenommen hatte. Später arbeitete er in größeren Fällen und half bei der Suche nach dem Serienmörder Son of Sam und bei einem Drogenteam, das umfangreiche Heroinuntersuchungen in der Bronx durchführte.

Er erzählte Mr. Miller, dass er Jahre nach dem Messerstich in einen Sandwichladen in Harlem ging und Dr. King mit drei anderen Leuten an einem Tisch sitzen sah. „Ich sah ihn an und er sah mich an“, erinnerte er sich, „also ging ich durch den Laden. Ich fragte: “Erinnerst du dich an mich?” Er sagte: “Ich weiß, ich kenne dich. Ich kann mich nicht erinnern, woher. ’”

Dr. Kings Karriere und Statur stiegen im Laufe des Jahrzehnts, das an diesem Nachmittag bei Blumstein folgte. Während einer Rede in Memphis im Jahr 1968 würde er über diesen Tag nachdenken.

„Weißt du, vor einigen Jahren war ich in New York City und habe das erste Buch signiert, das ich geschrieben habe. Und als ich dort saß und Bücher signierte, kam eine wahnsinnige schwarze Frau auf mich zu “, sagte er. „In der nächsten Minute spürte ich, wie etwas auf meiner Brust schlug. Bevor ich es wusste, war ich von dieser wahnsinnigen Frau erstochen worden. ”

Er fuhr fort: „Die Röntgenaufnahmen zeigten, dass sich die Spitze der Klinge am Rand meiner Aorta, der Hauptarterie, befand. Und wenn das einmal durchstochen ist, bist du in deinem eigenen Blut ertrunken, das ist dein Ende.

„Am nächsten Morgen wurde in der New York Times bekannt, dass ich gestorben wäre, wenn ich nur geniest hätte. Er wiederholte den Satz immer wieder: „Wenn ich geniest hätte“, während er die Meilensteine ​​der Bürgerrechte nannte, die er seitdem erreicht hatte – die Sit-Ins an der Mittagstheke, den Marsch auf Selma, die Rede „Ich habe einen Traum“ – und schloss dann: „Ich bin so glücklich, dass ich nicht geniest habe. ”

Am folgenden Tag wurde Dr. King erschossen.

Officer Howard reagierte auf das Attentat mit demselben Schock und derselben Traurigkeit wie unzählige andere. Aber er hielt seine eigene Geschichte fest. “Er war eine alte Polizei”, sagte sein Sohn Al Howard Jr., 72. “Sie haben ihre Arbeit gemacht und sind nach Hause gekommen und sie waren Vater, Ehemann.” ”

Nachdem Officer Howard in den Ruhestand getreten war, übernahm er Showmans. “Wenn Sie den besten Jazz der Welt hören möchten, können Sie zu Showman kommen und keine Deckung zahlen”, sagte sein Sohn.

Der Club zog viele aus der Nachbarschaft an, sagte Rev. Robert Royal, ein Baptistenminister und selbst Stammgast. “‘Bob Royal, du bist ein Prediger'”, erinnerte er sich an Mr. Howard, der es ihm einmal im Club erzählt hatte. “‘Wieso sehe ich dich Nacht für Nacht auf einem Barhocker sitzen?’ Ich sagte: ‘Nun, Al, ich bin verdeckt für Jesus. ’”

Das Coronavirus hat Showman’s im März abgeschaltet. Mr. Howard blieb zu Hause und war beschäftigt, hatte aber endlich genug von Lockdown. Er und Mona Lopez, seine Begleiterin und Partnerin bei Showman, waren regelmäßige Besucher in Las Vegas und flogen im September dorthin. Auf dem Heimweg in der folgenden Woche erkrankte Herr Howard an einer Erkältung, die eigentlich das Coronavirus war. Er starb einige Tage später an Covid-19. Er war 93 Jahre alt.

Seine Beerdigung am 27. Oktober im Bestattungsinstitut J. Foster Phillips in Jamaika, Queens, war aufgrund sozialer Entfernungsbeschränkungen in ihrer Größe begrenzt, aber zu den Trauernden gehörten Menschen von beiden Seiten seines Arbeitslebens – die Polizeiabteilung und der Club. Sein Enkel Malik Howard las aus einem Nachruf, in dem seine vielen Erfolge aufgeführt waren. Versteckt unter ihnen: “Er hat geholfen, Martin Luther King Jr.s Leben zu retten. ”

In dieser Nacht an der Bar im Jahr 2018, als Mr. Howards Geschichte zu Ende ging, hatte sich der Ort geleert. Herr Miller war beeindruckt von der scheinbar ultimativen Sinnlosigkeit der Handlungen seines Freundes im Jahr 1958.

“Ich erwähnte, dass es eine Schande ist, dass er einige Jahre später getötet wurde”, sagte Miller. “Sie können das Leben eines Mannes retten, und dennoch wird das Leben nicht gerettet. ”

Sein Freund war anderer Meinung.

“Al machte darauf aufmerksam, dass er in dieser Zeitspanne nicht starb, indem er erstochen wurde”, sagte Miller, “er fuhr fort, die wichtigsten Arbeiten zu tun. ”

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