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Während das Training fortgesetzt wird, sind Chinas geschätzte Hockeyspielerinnen in Russland

Die für das Eishockey der chinesischen Frauen wichtigsten Spielerinnen wohnen in einem Hotel etwa 70 Meilen südlich von Moskau. Auf dem weitläufigen Gelände des Quasi-Resorts befinden sich Pferde, streunende Katzen und eine Vorkammer – eine Salzhöhle, die die Atmung verbessern soll.

Dass diese Spielerinnen in Russland und nicht in Peking, 3.600 Meilen entfernt, sind, symbolisiert, wie weit sich China, dessen Eishockeymannschaft für Frauen sich zuletzt für die Olympischen Spiele 2010 qualifiziert hat, von seinen großen Plänen im Sport entfernt hat.

“Es ist eine Enttäuschung, wenn es nicht zum Tragen kommt und abweicht”, sagte Maddie Woo, die in den letzten drei Jahren für ein Spiel in China rekrutiert wurde und gelegentlich mit der chinesischen Nationalmannschaft Schlittschuh lief. „Es gab so viel Potenzial. Es gibt immer noch. Es ist jetzt nur die Zeitempfindlichkeit. Es ist schockierend. ”

Woo war einer von mehreren Nordamerikanern chinesischer Herkunft, die 2017 mit dem neu gegründeten Kunlun Red Star, einem Team, das heute als Shenzhen KRS Vanke Rays bekannt ist, unterschrieben haben. Mit China als Austragungsort der Olympischen Winterspiele 2022 beauftragte der chinesische Eishockeyverband, der nationale Dachverband, den Verein mit der Leitung der Frauen-Nationalmannschaft.

KRS engagierte Woo und andere Spieler als Sportbotschafter, trainierte und spielte mit weniger erfahrenen chinesischen Staatsangehörigen in der Hoffnung, die Fähigkeiten der einheimischen Spieler zu verbessern.

In einem Interview mit der New York Times aus dem Jahr 2017 stellte Billy Ngok fest, dass Spieler wie Woo möglicherweise chinesische Staatsbürger werden und sich für die Olympiamannschaft qualifizieren. Bei den Spielen 2018 in Pyeongchang setzte Gastgeber Südkorea eine ähnliche Taktik ein, obwohl China strengere Passrichtlinien verfolgt.

Jetzt, nur 15 Monate vor der Eröffnungsfeier – wenn die Teams beginnen, ihre Kader zu reduzieren – würden die nordamerikanischen Importe idealerweise bei den chinesischen Staatsangehörigen in Peking sein, wo der Hockeyverband eine Trainingsblase aufgestellt hat.

Claire Liu, die Geschäftsführerin von KRS, führte die Trennung auf die Coronavirus-Pandemie zurück, die die Reise nach China einschränkte. Aktuelle und ehemalige KRS-Spieler und -Trainer fügten jedoch hinzu, dass die Kommunikation zwischen ihnen und dem Hockeyverband auf sporadische Nachrichten zurückgegangen sei, die von einem zweisprachigen Vermittler weitergegeben wurden.

Rachel Llanes, eine philippinisch-amerikanische Stürmerin, die auch China vertreten will, sagte, sie trainiere immer noch, als sei sie “auf Abruf” für die Nationalmannschaft. Derzeit spielt Llanes nur für KRS in der russischen Zhenskaya Hockey League mit sechs Nordamerikanern chinesischer Herkunft, die ähnliche olympische Träume hegen. In der Saison 2019-20 gewann KRS den Meistertitel, aber in diesem Jahr wurden 10 Spiele wegen der Pandemie verschoben.

“Ich hoffe, bei den Olympischen Spielen dabei zu sein, aber ich weiß, dass dies nicht garantiert ist”, sagte Llanes. “Wenn Sie darauf setzen, empfehle ich nicht, so zu denken. Wenn wir nicht angerufen werden, erhalten wir vier Jahre Erfahrung, die niemand sonst sagen kann. ”

Seit 2017 hat KRS Millionen investiert, um ein Umfeld zu schaffen, das im Frauenhockey ungewöhnlich ist. Digit Murphy, eine Amerikanerin, die im College und in den professionellen Reihen trainiert hatte, wurde engagiert, um das Frauenprogramm zu leiten. Sie lockte Rekruten mit einem einfachen, aber neuartigen Ansatz.

KRS zahlt nicht nur lebenswerte Gehälter von etwa 70.000 USD pro Jahr, sondern bietet auch Annehmlichkeiten, die von einem Pro-Team erwartet werden, wie erstklassige Flugpreise, einen Ausrüstungsmanager und Eiszeiten, wenn die Sonne noch scheint.

Dies war beim nordamerikanischen Frauenhockey nicht der Fall, obwohl Kanada und die Vereinigten Staaten als Kraftpakete des Sports regierten (mehrere Alumnae der US-Nationalmannschaft waren auch KRS-Sportbotschafter). Die 2015 gegründete National Women ‘s Hockey League mit sechs Mannschaften in ganz Nordamerika hatte in der vergangenen Saison das höchste gemeldete Gehalt von 15.000 US-Dollar.

Im Oktober spendete Secret, die Deo-Marke, 1 Million US-Dollar an die Professional Women ‘s Hockey Players Association, ein seltener Fall, in dem eine Partei, die Interesse an der Steigerung des nordamerikanischen Frauenhockeys bekundete, mehr als nur Krümel gab.

“Wir sind ziemlich verwöhnt, ich werde nicht lügen”, sagte Llanes, der drei Jobs hatte, als er in Boston für Teams in nordamerikanischen Ligen spielte. “Wir müssen uns um nichts kümmern. Sie sind Hockeyspieler. ”

Im Jahr 2017 leiteten die Mitarbeiter von KRS auch Junioren-Nationalmannschaften und zwei Franchise-Unternehmen in der inzwischen aufgelösten kanadischen Frauen-Hockey-Liga.

Rob Morgan, der eine der chinesischen Mannschaften in der C. W. H. L. trainierte und jetzt Berater für KRS ist, sagte, als er die chinesischen Nationalspieler zum ersten Mal traf: “Wir konnten in ihren Augen sehen, dass sie nur taub waren”, weil sie viermal am Tag trainiert hatten.

Das neue Personal umfasste kürzere Übungen mit Gewichtheben, Ernährungsunterricht oder Treffen mit einem Sportpsychologen.

Die chinesischen Spieler reagierten positiv auf die Änderungen, sagte Morgan. Murphy sagte, nordamerikanische Spieler neckten chinesische Spieler, weil sie Snacks in ihren Taschen versteckt hatten – viele waren schockiert, dass sie ihre Zimmer frei verlassen konnten, um zu essen, anstatt sich darauf zu beschränken, im Speisesaal ihrer Trainingsanlage zu essen.

“Das erste Jahr, in dem es darum ging, den chinesischen Spielern zu helfen, war wahrscheinlich das kooperativste und effektivste”, sagte Melanie Jue, eine chinesisch-kanadische Verteidigerin bei KRS.

Gegen Ende des ersten Jahres von KRS nahmen jedoch höhere Positionen im chinesischen Eishockey unerwartete Änderungen vor. Der nationale Hockeyverband wechselte die Führung und das Training der Juniorenmannschaften in den USA wurde aufgelöst. Regionale Hockeyorganisationen mit politischem Einfluss murrten über die Ressourcen, die KRS zur Verfügung gestellt wurden.

Xu Guoqi, Autor von „Olympic Dreams: China and Sports, 1895-2008“, sagte, Sportrivalitäten zwischen lokalen Regierungen in China seien keine Seltenheit.

“Backstabbing-Praktiken oder sie versuchen, Lobbyarbeit zu betreiben, das ist immer ein Fall”, sagte Xu und bemerkte, dass der chinesische Hockeyverband im Wesentlichen unter der Kontrolle der chinesischen Regierung steht. „Die Realität ist, dass die Partei für alles verantwortlich ist. ”

Für die Saison 2018-19 von C. W. H. L. lieferte China nur ein Team, die Shenzhen KRS Vanke Rays. (Die C. W. H. L. klappte kurz darauf und sagte, die Einnahmen aus China hätten die Liga wahrscheinlich davon abgehalten, den Betrieb früher einzustellen.)

2017 leitete KRS auch eine Herrenmannschaft mit einer ähnlichen Mission zum Aufbau eines chinesischen Hockeys, das sich um ausländische Spieler und chinesische Teenager dreht, die zuvor in Amerika trainiert hatten.

In Interviews mit aktuellen und ehemaligen KRS-Spielern und -Trainern gab keiner an, zu wissen, wo die Partnerschaft zwischen ihrem Verein und dem C. I. H. A. derzeit besteht. Die chinesischen Staatsangehörigen, die derzeit bei KRS sind, sind größtenteils ältere Spieler, von denen nicht erwartet wird, dass sie bei den nächsten Olympischen Spielen antreten.

Liu, der General Manager des Teams, sagte, dass die “Beziehung immer noch da ist” und dass die Zusammensetzung des Dienstplans aufgrund der Pandemie anders sei. Der Hockeyverband lehnte Interviewanfragen ab.

Aufgrund der Coronavirus-Pandemie zog KRS in dieser Saison nach Russland, um die Reisekosten zu reduzieren. Der Hockeyverband hat Grund, vorsichtig zu sein, internationale Spieler in seine Blase zu bringen. Im März testeten zwei chinesische Spieler, die mit einem Reisetrupp in den USA trainierten, kurz nach ihrer Rückkehr nach Peking positiv auf das Coronavirus.

Seit Juli sind ungefähr 40 chinesische einheimische Spieler in Peking, spielen gegen Jugendmannschaften und trainieren mehrmals am Tag, als der Großteil der Frauenhockeywelt in der Pause war.

Das wird beim olympischen Turnier jedoch nicht unbedingt einen Vorteil bringen. China belegt den 19. Platz in der Welt, hat jedoch ein automatisches Gebot als Gastgeber.

“Wenn sie wirklich eine großartige Show im Jahr 2022 wollen, basierend auf dem, was ich gesehen habe, müssen chinesische Nordamerikaner einbezogen werden”, sagte Bob Deraney, der 2018 KRS trainierte.

Deraney und Morgan fügten hinzu, dass sie erwarteten, dass das nordamerikanische Kontingent irgendwann einberufen würde, und Liu glaubte, dass dies immer noch eine Möglichkeit sei, obwohl eine weitere Hürde bestehen blieb. Da China die doppelte Staatsangehörigkeit nicht anerkennt, müssten Kanadier und Amerikaner ihre Pässe abgeben.

Die Vertretung Chinas, das wegen Menschenrechtsverletzungen scharf kritisiert wurde und im Westen einen schlechten Ruf genießt, hat politische Konsequenzen.

Rose Alleva, eine Stürmerin aus Minnesota, die ein Jahr bei KRS spielte, sagte, das Aufgeben ihres amerikanischen Passes sei “ein Deal Breaker” und beschloss, das Programm nicht fortzusetzen.

“Es ist definitiv etwas, mit dem man sich auseinandersetzen muss”, sagte Woo, die KRS verließ, um ihre Karriere in der biomedizinischen Technik zu beginnen. “Sie können sich der Idee nicht bewusst sein, dass Ihnen jemand einen chinesischen Pass aushändigt, und alles wird gut, und Sie werden immer noch Kanadier oder Amerikaner sein. ”

Xu sagte, es könnte eine Problemumgehung geben, wenn Spieler Pässe aus Taiwan oder Hongkong erhalten. Als der frühere N. B. A.-Spieler Jeremy Lin im vergangenen Jahr seinen taiwanesischen Pass erhielt, wurde er nach neuen Regeln der chinesischen Regierung ein qualifizierter „inländischer“ Athlet für China, der es ihm ermöglichte, im chinesischen Basketballverband zu spielen.

Unabhängig davon, ob die Importe für China im Jahr 2022 eine Rolle spielen oder nicht, gab es starke Erkenntnisse.

China baute einst Eisbahnen in einem stillgelegten Kriegsbunker, aber jetzt tauchen auf dem gesamten Festland hochmoderne Blätter auf. Nach Angaben der International Ice Hockey Federation gibt es in China 822 Eisbahnen.

Leah Lum, eine chinesisch-kanadische Stürmerin, bemerkte, dass es unbeschreiblich stolz ist, chinesische Kinder in ihrem Sport zu sehen, wenn KRS Jugendkliniken im ganzen Land betreibt.

Das Hockeyspielen in China hat es Lum und ihren Teamkollegen auch ermöglicht, sich auf eine Weise mit dem Erbe ihrer Familien zu verbinden, die vorher unmöglich war.

“Es ist ein Traum, hierher zu kommen und sich auf Hockey zu konzentrieren”, sagte Lum. “Unsere Kultur und Herkunft erleben – China, das bin ich. ”

Martin Tsai hat die Übersetzung beigesteuert.

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