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Warum Anklagen gegen Demonstranten von Tausenden abgewiesen werden

LOUISVILLE, Ky. – Matt Kaufmann liebte es, reale Themen in sein Klassenzimmer zu bringen, aber er hätte nie erwartet, dass er selbst eine Lektion werden würde. Die Schlagzeilen machten es jedoch schwer zu vermeiden: “Kentucky High School Lehrer des Jahres verhaftet”, lauteten die lokalen Nachrichten, nachdem er am 31. Mai festgenommen worden war.

Herr Kaufmann war zu dieser Zeit Englischlehrer an der Marion C. Moore School und gehörte zu den mehr als 800 Personen, die während der monatelangen Demonstrationen, die durch die Tötung von George Floyd in Minneapolis und Breonna Taylor in Louisville durch die Polizei ausgelöst wurden, von der Polizei in Louisville gefegt wurden .

Herr Kaufmann und seine Verlobte, Protestneulinge, schlossen sich Ende Mai einer großen Menschenmenge in der Innenstadt an, als Polizisten begannen, die Demonstration zu beenden, indem sie Tränengas abfeuerten und von allen Seiten angriffen. Mit einem Hubschrauber über dem Kopf befand er sich plötzlich mit Dutzenden anderer Demonstranten auf dem Boden und wurde dann in eine überfüllte Gefängniszelle gebracht.

„Ich hatte so etwas noch nie erlebt“, sagte der 41-jährige Kaufmann. “Es war gruselig. ”

Jetzt, mehr als fünf Monate später, als der Fall von Herrn Kaufmann und der von Tausenden anderen schließlich vor Gerichten in den Vereinigten Staaten landen, wird eine große Mehrheit der Fälle gegen Demonstranten abgewiesen. Es bleiben nur Fälle mit größeren Anklagen wie Zerstörung von Eigentum oder anderer Gewalt.

Die Staatsanwaltschaft bezeichnete das Ausmaß der Massenverhaftungen und Massenentlassungen innerhalb weniger Monate als konkurrenzlos, zumindest seit den Bürgerrechtsprotesten Anfang der 1960er Jahre. Da die Polizei Hunderte von Menschen in Großstädten festnahm, kollidierten die Verhaftungen in diesem Jahr mit den Einschränkungen des Gerichtssystems.

In der Folgezeit lehnten die Staatsanwälte es ab, viele der Fälle weiter zu verfolgen, da sie zu dem Schluss kamen, dass die Demonstranten ihre grundlegenden Bürgerrechte ausübten. Fälle von Redefreiheit oder freier Versammlung sind laut Staatsanwaltschaft im ganzen Land selten erfolgreich, und die Coronavirus-Pandemie spielte ebenfalls eine Rolle bei der Entscheidung. Eine Welle von Tausenden kleinerer Fälle drohte, Gerichte zu kentern, die bereits unter heftigen Rückstandsrückständen ins Stocken geraten waren.

Es gab auch die Erkenntnis, dass Strafverfolgungsbeamte häufig Massenverhaftungen als Technik einsetzen, um die Straßen zu räumen und nicht um illegalem Verhalten entgegenzutreten.

Für diejenigen, die die Fälle bearbeiten, hat sich die Aufgabe als Sisyphus angefühlt. “Jeden Tag dachte ich, ich wäre fertig und am nächsten Morgen müssten 50 oder 100 Fälle gezählt werden”, sagte Mary Ellen Heng, eine stellvertretende Stadtanwältin für Minneapolis. Bisher verfolgt die Stadt etwa 75 von 666 Fällen.

“Was in den letzten Monaten hier passiert ist, ist nichts, was ich in meinen 23 Jahren gesehen habe, wenn es um das Volumen der Fälle geht”, sagte sie.

Die meisten Anklagen in den fast 300 Protestfällen des Bundes betreffen Brandstiftung oder Übergriffe auf Polizeibeamte, ebenso wie die staatlichen und kommunalen Fälle.

“Dies ist der Kater von monatelangen Protesten”, sagte Ted Shouse, ein Strafverteidiger in Louisville, der bei der Organisation von mehr als 100 freiwilligen Verteidigern half.

Protestführer und Verteidiger im ganzen Land beschuldigen die Polizei, Anklage erhoben zu haben, um zu versuchen, die Demonstrationen zu stoppen. “Es war Dissens zu unterdrücken”, sagte Attica Scott, die einzige schwarze Frau in der Gesetzgebung des Staates Kentucky und eine der von der Polizei festgenommenen Protestorganisatoren.

Die Verhaftung von Frau Scott im September ist zu einem der umstrittensten Fälle in Louisville geworden, da sie und mehrere andere Protestführer zunächst beschuldigt wurden, versucht zu haben, eine Bibliothek, ein Verbrechen, zu entzünden und gegen eine 9 p zu verstoßen. m. Sperrstunde.

Der Anwalt von Jefferson County, Mike O’Connell, erschien selbst vor Gericht, um zu verlangen, dass die Anklage wegen Verbrechens fallen gelassen wird, nachdem die Beweise überprüft wurden, einschließlich einer Live-Instagram-Sendung von Frau Scott mit einem Zeitstempel, der zeigt, dass die Verhaftungen vor der Ausgangssperre erfolgten.

Verteidiger, die in zahlreichen Städten an Fällen arbeiteten, sagten, dass mehr Farbige als Weiße angeklagt wurden, aber es war kein universelles Muster. “Selbst wenn man sich an die rassistische Zusammensetzung der Proteste anpasst, wurden Schwarze überproportional angeklagt”, sagte Shouse in Louisville.

Eine kürzlich vom Louisville Courier-Journal durchgeführte Studie ergab, dass in den vier Monaten ab dem 29. Mai 53 Prozent der dort Verhafteten Schwarze waren, aber 69 Prozent der Straftaten. In Portland, Ore., Das überwiegend aus Weißen besteht, machten weiße Angeklagte 65 Prozent der mehr als 140 Fälle aus, während 32 Prozent aus anderen Rassengruppen stammten.

Sgt. John Bradley, ein Sprecher der Louisville Metro Police Department, sagte, dass Beamte auf der Grundlage des Gesetzes von Kentucky Verhaftungen vorgenommen hätten und dass es Sache des Bezirksstaatsanwalts sei, eine Strafverfolgung einzuleiten.

Genaue Zahlen zu Verhaftungen und Entlassungen im ganzen Land sind angesichts des komplizierten Flickenteppichs der Strafverfolgungsbehörden und der beteiligten Staats-, Bezirks- oder Stadtstaatsanwälte schwer zu finden.

In Los Angeles County beispielsweise lehnte der Bezirksstaatsanwalt es ab, Strafanzeigen gegen 334 Personen zu erheben, verfolgt jedoch 257 Fälle von Personen, die zwischen Ende Mai und Anfang August festgenommen wurden, sagte Greg Risling, ein Sprecher.

Aber nicht alle Gerichtsbarkeiten in Los Angeles County weisen Fälle ab. Beverly Hills verfolgt Anklage wegen Vergehens gegen eine Gruppe von 25 Personen, die aus einem Protest im Juni hervorgegangen sind, und plant, andere aus einem anderen Protest im Juli zu verfolgen, sagte Rachel Steinback, die Koordinatorin der National Lawyers Guild des Massenverteidigungsausschusses von Los Angeles.

In Portland hat die Bezirksstaatsanwaltschaft von Multnomah ihre Zahlen in einem übersichtlichen Diagramm zusammengefasst: Bezirksstaatsanwalt Mike Schmidt hat 721 Fälle abgelehnt, verfolgt 144 und 165 werden geprüft.

Am Beispiel der Demonstranten von Occupy Wall Street vor einem Jahrzehnt wusste Herr Schmidt, dass Richter die meisten Fälle wegwerfen oder kleine Strafen verhängen würden. “Siebzig bis 80 Prozent würden die verfassungsrechtlichen Herausforderungen nicht überleben”, sagte Schmidt, der hinzufügte, dass die Kosten den Nutzen für die öffentliche Sicherheit bei weitem überwogen.

Das Hinzufügen von 1.000 Fällen zum Jahresdurchschnitt von unter 20.000 wäre entmutigend, sagte er. Gleiches gilt für den Anwalt der Stadt Minneapolis, dessen Büro jährlich rund 15.000 Vergehen behandelt. “Selbst wenn Covid kein Problem wäre, wäre es eine ungeheure Aufgabe für uns, 500 weitere Fälle zu verfolgen”, sagte Frau Heng.

Betreten Sie praktisch jedes große Gerichtsgebäude in Amerika, und die Belastung durch den Umgang mit dem Fallrückstand ist spürbar.

In Louisville werden diese Fälle als „Parkplatz“ bezeichnet. Insgesamt gibt es rund 22.000 solcher Fälle, wobei nur vier von zehn Gerichtsverfahren im Jefferson County Courthouse funktionieren. An zwei Tagen Ende Oktober wurden 300 Anklagen wegen Protestfällen in den Kalender eingeklemmt, was etwa dem Zehnfachen der normalen Rate entspricht.

Richterin Lisa Langford verlor kurz den Überblick darüber, welche Fälle sich im Gerichtssaal befanden und welche sich auf Zoom befanden. “Er hat mir gewinkt, ich dachte, er freut sich einfach, mich zu sehen”, scherzte sie, nachdem sie einen Anwalt bei Zoom gefunden hatte.

Die Staatsanwaltschaft hat 219 Protestfälle abgewiesen, sagte Josh Abner, der Sprecher des Anwalts von Jefferson County.

“Wir haben keinen Zauberstab, mit dem wir in Verbindung mit all diesen Fällen winken können”, sagte O’Connell und bemerkte, dass ein Team von vier Staatsanwälten sie durchkämmte.

Nach Massenverhaftungen während des Republikanischen Nationalkonvents 2000 erließ Philadelphia eine geringere Anklage, um Menschen von der Straße zu holen. Polizeibeamte begannen, Vorladungen vor regulären Gerichten zu erlassen. Vergehen und Verbrechen gehen an den Staatsanwalt, Vorladungen dagegen nicht.

Larry Krasner, der Bezirksstaatsanwalt der Stadt, sagte, dass sein Büro 586 Fälle prüfe und dass die Stadt bis zu 2.000 Vorladungen fallen lasse. Bei den untersuchten Fällen handelt es sich um Vorfälle wie das Einbrechen in Geschäfte oder das Abfackeln von Polizeifahrzeugen.

Die Strafverfolgung dort und anderswo wurde auch durch den chaotischen Charakter der Demonstrationen eingeschränkt, insbesondere in den ersten Wochen, als die meisten Verhaftungen stattfanden. Da die Polizei im Doppelschichtbetrieb arbeitete, blieb der Papierkram zurück, so dass es in einigen Fällen unmöglich war, Berichte oder Zeugen zu finden.

In Louisville fühlen sich viele Demonstranten in der Schwebe, während die Monate mit den über ihnen baumelnden Anklagen vergehen.

Kelly Parry, 33, sowohl freiwilliger Verteidiger als auch Angeklagter, war unter 76 Demonstranten, die verhaftet wurden, als sie im Juli eine Allee blockierten. “Es ist geistig anstrengend, nicht zu wissen, was mit dir passieren könnte”, sagte sie. “Sie denken ständig:” Ist das eine kleine Situation oder wird es etwas Größeres? “

Mr. Kaufmann, der Lehrer, wurde wegen Verstoßes gegen die Ausgangssperre, eines Vergehens, angeklagt, versuchte es jedoch zu ignorieren. “Ich möchte der Angst nicht nachgeben”, sagte er und konzentrierte sich stattdessen auf seinen neuen Job im Schulsystem von Jefferson County, bei dem es darum geht, einen Lehrplan für soziale Gerechtigkeit zu entwickeln.

Er und Stephanie Kornexl-Kaufmann, damals seine Verlobte und jetzt seine Frau, beschlossen, sich den Demonstranten anzuschließen, nachdem sie die Aufzeichnung des Notrufs gehört hatten, den Kenneth Walker, Frau Taylors Freund, machte, als die Polizei während eines verpfuschten Drogenüberfalls in ihre Wohnung einbrach .

“Wir waren verblüfft, wir waren schockiert”, sagte Herr Kaufmann. „Das Land entspricht nicht den Werten, die wir im Unterricht gelehrt haben. ”

Herr Kaufmann war zum Highschool-Lehrer des Jahres des Staates ernannt worden, unter anderem, um Unterrichtsdiskussionen über reale Themen wie die # MeToo-Bewegung aufzubauen. Aber keiner hatte so nah an zu Hause getroffen.

Die Nachricht von seiner Verhaftung verbreitete sich blitzschnell.

Kaelyn Goatley, 17, Seniorin an der Marion C. Moore School, musste ihrer Großmutter, die zunächst entsetzt war, erklären, warum die Verhaftung von Herrn Kaufmann eine gute Sache war.

“Ich war stolz darauf, dass ich einen Lehrer hatte, der auf der Straße für Gerechtigkeit kämpfte”, sagte sie. „Er hat diesen großen Titel als Highschool-Lehrer des Jahres und die Tatsache, dass er da draußen protestierte und verhaftet wurde, bedeutete, dass er das riskierte. Es zeigt, wie unerbittlich er ist, Veränderungen vorzunehmen. ”

Ende Oktober erfuhr Herr Kaufmann, dass die Anklage gegen ihn, seine Frau und einen ehemaligen Studenten, der bei ihnen war, fallengelassen werden würde. Er war begeistert, stellte jedoch fest, dass noch Hunderte von Fällen anhängig waren.

“Meine jungen schwarzen männlichen und weiblichen Freunde, die ich durch die Proteste getroffen habe, waren in größerer Gefahr als ich und einige von ihnen befassen sich immer noch mit diesen Anschuldigungen”, sagte er. „Es ist nicht fair, es ist nicht konsequent und wir müssen es besser machen. ”

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