Warum bauen Republikaner Amerika nicht wieder auf?

Warum bauen Republikaner Amerika nicht wieder auf?

Warum bauen Republikaner Amerika nicht wieder auf?

Am 26. Juni 1956 genehmigte der Kongress den Interstate Highway Act. Dwight Eisenhower unterzeichnete die Rechnung drei Tage später. Das Gesetz …


Am 26. Juni 1956 genehmigte der Kongress den Interstate Highway Act. Dwight Eisenhower unterzeichnete die Rechnung drei Tage später. Das Gesetz hat 24 US-Dollar bereitgestellt. 8 Milliarde an Bundesmitteln für eine Anzahlung für den Bau eines zwischenstaatlichen Autobahnsystems. Das ist nicht . . .
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Am 26. Juni 1956 genehmigte der Kongress den Interstate Highway Act. Dwight Eisenhower unterzeichnete die Rechnung drei Tage später. Das Gesetz hat 24 US-Dollar bereitgestellt. 8 Milliarde an Bundesmitteln für eine Anzahlung für den Bau eines zwischenstaatlichen Autobahnsystems.

Das ist nach heutigen Maßstäben nicht viel Geld, aber die Preise sind heute viel höher als damals, und die Wirtschaft ist viel größer. Gemessen als Anteil am Bruttoinlandsprodukt entsprach das Gesetz etwa einem Dollar. 2 Billionen heute. Und das Autobahnsystem war nicht das einzige große Investitionsprogramm des Bundes; die Regierung gab auch beträchtliche Summen für Dinge wie den Bau von Staudämmen und den Bau des St. Lawrence Seaway aus.

Es war kurz gesagt eine Zeit, in der Politiker bereit waren, mutig in die Zukunft Amerikas zu investieren. Und es gab bemerkenswerte Übereinstimmung über die Notwendigkeit dieser Investitionen. Das Autobahngesetz – bezahlt mit höheren Steuern auf Benzin und Benutzungsgebühren – hat das Repräsentantenhaus per Stimmabgabe verabschiedet und im Senat nur eine Gegenstimme erhalten.

Aber das war ein anderes Amerika – oder, um die Realität dessen, was sich verändert hat, nicht zu verschleiern, eine andere republikanische Partei.

Ich verspürte den Drang zu jubeln, als Präsident Biden die Diskussionen mit den Republikanern des Senats über die Infrastruktur für beendet erklärte. Einige Nachrichtenberichte bezeichneten es als „Schlag“ für Bidens Agenda. Ich nahm es als willkommenes Zeichen, dass Bidens Annäherungsversuche an die Republikaner pro forma waren, dass er nur auf einen geeigneten Moment wartete, um weiterzumachen.

Denn jedem, der sich an den Kampf um das Gesundheitswesen von 2009 bis 2010 erinnerte, war klar, dass die G. O. P. nicht in gutem Glauben verhandelte, dass sie den Prozess einfach in die Länge zog und schließlich alles ablehnen würde, was Biden zustimmen könnte. Je früher diese Farce endete, desto besser.

Aber wie und warum wurden die Republikaner zur Partei des „Build we will not“? Ich sehe es als eine Mischung aus Parteilichkeit, Ideologie und Profitgier.

Früher galt es als schrill zu sagen, dass die Republikaner unter Präsident Barack Obama bewusst die Wirtschaft sabotiert haben. Wir sollten glauben, dass ihre Forderungen nach Ausgabenkürzungen angesichts der hohen Arbeitslosigkeit, die die Erholung der Wirtschaft stark verzögerte, echte Besorgnis über die Auswirkungen des Haushaltsdefizits widerspiegelten. Aber die Art und Weise, wie der G. O. P. mit dem Amtsantritt von Donald Trump jedes Interesse an Defiziten verlor, bestätigte alles, was die Zyniker gesagt hatten.

Und eine Partei, die bereit war, die Obama-Wirtschaft zu sabotieren, neigt sicherlich noch mehr dazu, einen Präsidenten zu sabotieren, den viele ihrer Mitglieder nicht als legitim akzeptieren. Erhöhte öffentliche Investitionen sind beliebt, insbesondere wenn sie mit höheren Steuern für Unternehmen und Vermögende bezahlt werden. Es würde auch Arbeitsplätze schaffen. Aber mit einem Demokraten im Weißen Haus sind dies Gründe für die Republikaner, Infrastrukturausgaben zu blockieren, nicht zu unterstützen.

Allerdings muss man zugeben, dass die Republikaner im Senat, insbesondere Mitch McConnell, die Infrastrukturausgaben effektiv blockiert haben, selbst als Trump im Weißen Haus war. Der Hauptgrund dafür, dass die „Infrastrukturwoche“ zu einer Gag-Line wurde, war die Unglücklichkeit und der Mangel an Ernsthaftigkeit der Trump-Administration, ihre Unfähigkeit, etwas zu formulieren, das einem kohärenten Plan ähnelt. Aber auch McConnells passiv-aggressiver Widerstand spielte eine Rolle.

Worum ging es also? Seit Reagan haben sich die Republikaner der Ansicht verschrieben, dass die Regierung immer das Problem ist, niemals die Lösung – und natürlich, dass Steuern immer gesenkt, niemals erhöht werden müssen. Sie werden keine Ausnahme für die Infrastruktur machen. Tatsächlich spricht die Tatsache, dass Infrastrukturausgaben beliebt wären, dagegen; sie befürchten, dass dies dazu beitragen könnte, der Regierung im Allgemeinen eine breitere Rolle zu geben.

Schließlich scheint die moderne Republikanische Partei zutiefst allergisch gegen jede Art von öffentlichem Programm zu sein, das gewinnbringenden Privatspielern keine große Rolle einräumt, auch wenn es schwer zu erkennen ist, welchen Zweck diese Privatspieler erfüllen. Im Gegensatz zum Rest von Medicare kann beispielsweise die unter George W. Bush eingeführte Arzneimittelversicherung nur über private Versicherungsgesellschaften in Anspruch genommen werden.

Als Trumps Berater ihren Infrastruktur-„Plan“ enthüllten (er war kaum mehr als eine vage Skizze), bemerkte ich sofort, dass er sorgfältig darauf verzichtete, vorzuschlagen, dass wir einfach, wissen Sie, Infrastruktur aufbauen könnten, wie es Eisenhower tat. Stattdessen schlug sie privaten Investoren ein komplexes und sicherlich nicht praktikables System von Steuergutschriften vor, von denen man hoffte, dass sie die von uns benötigte Infrastruktur aufbauen würden.

Wenn Trumps Leute jemals zu einem Infrastrukturplan gekommen wären, hätte es wahrscheinlich wie das einzige Investitionsprogramm der Regierung ausgesehen, die Schaffung von „Chancenzonen“, die Amerikanern helfen sollten, die in einkommensschwachen Gebieten leben. Was dieses Programm letztendlich bewirkte, war, wohlhabenden Investoren, die die Steuererleichterungen nutzten, um Dinge wie Luxuswohnungen zu bauen, eine Goldgrube zu bieten.

Sagen wir es so: Der moderne G. O. P. wird einfach keine öffentlichen Programme machen, es sei denn, sie bieten enorme Möglichkeiten zur Profitgier.

Die Realität ist, dass wenn wir den Infrastrukturplan bekommen, den wir brauchen, wird er durch die Versöhnung mit wenig oder gar keiner republikanischen Unterstützung weitergegeben. Und je früher wir diesen Punkt erreichen, desto besser.

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