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Warum dieser umstrittene Übergang für die Wirtschaft so gefährlich ist

Die schlimmsten Wirtschaftskrisen des letzten Jahrhunderts ereigneten sich beide während des „Übergangs“ – der Zeit zwischen den Präsidentschaftswahlen und der Amtseinführung. Das ist kein Zufall.

Die wichtigsten Übergänge – solche, die wesentliche Richtungsänderungen für die Regierung mit sich bringen – lassen in der Zwischenzeit monatelange Unsicherheit über die Politik. Dinge, die bereits schief gelaufen sind, drehen sich oft spiralförmig. Chaos liebt ein Vakuum.

Leider haben die Covid-Krise und der Übergang von 2020 das klare Potenzial, auf die gleiche Weise außer Kontrolle zu geraten.

Die großen Übergangskrisen des Landes hatten bestimmte Gemeinsamkeiten: ein bereits bestehendes Problem, eine amtierende Regierung, die für ihre Politik im Umgang damit kritisiert worden war, und eine Präsidentschaftswahl, die einen Herausforderer einleitete, der eine scharfe Abkehr vom Ansatz des Vorgängers forderte.

Nach dem Übergang versuchten die Öffentlichkeit (und auch Unternehmen und Investoren), sich mit einem lähmenden Dilemma auseinanderzusetzen: „Was passiert, während wir auf etwas völlig anderes warten?“ Die Antwort war, dass das Problem metastasierte.

Es geschah im Jahr 1932. Die Weltwirtschaftskrise hatte sich verschlechtert, und die Wirtschaft und das Finanzsystem standen am Rande des Ruins. Die Wahl von Franklin D. Roosevelt versprach einen starken Bruch mit der Politik von Herbert C. Hoover. Doch während das Land monatelang auf die Einweihung wartete, blieb Hoover verantwortlich.

Hoover behauptete, die Depression habe sich nur verschlimmert, weil die Menschen Angst vor dem hatten, was der neue Präsident vorschlug. Er versuchte Roosevelt davon zu überzeugen, sich zu weiteren Maßnahmen wie Sparmaßnahmen und dem Goldstandard zu verpflichten. Aber Roosevelt wollte nichts mit ihm zu tun haben. Während der Pattsituation krater die Wirtschaft und das Finanzsystem fiel auseinander.

Eine weitere große Krise ereignete sich 2008, als Präsident Obama die Wahl gewann und einen völlig anderen Ansatz als die Bush-Regierung versprach. Ich war Teil dieses Übergangs, und im Dezember informierte unser Wirtschaftsteam Herrn Obama über die schnell schwindende Wirtschaft. Er sagte scherzhaft: “Ist es zu spät, um nach einer Nachzählung zu fragen?”

Im Gegensatz zu 1932 war 2008 ein gütlicher und kooperativer Übergang. Beamte der scheidenden Bush-Regierung haben die ankommende Regierung nicht untergraben. Im Gegenteil, sie nahmen die Machtübertragung ernst und taten, was sie konnten, um zu helfen.

Selbst unter diesen Umständen gab es immer noch erhebliche Meinungsverschiedenheiten darüber, wie auf die Krise reagiert werden sollte: Wie sollte das Rettungsgeld des Troubled Asset Relief Program (TARP) ausgegeben werden, welche Bedingungen sollten für Banken gelten, die das Geld erhalten haben? wie Autounternehmen behandelt werden sollten und vieles mehr. Die Leute wussten, dass eine Veränderung kommen würde, aber nicht, was in der Zwischenzeit passieren würde, und sie machten sich Sorgen, dass niemand wirklich verantwortlich war. Die Krise eskalierte.

Ich habe mich auf Wirtschaftskrisen konzentriert, aber das Problem ist noch größer. Einige der größten politischen Krisen des Landes ereigneten sich auch im Übergang. 1860 gewann Abraham Lincoln die Wahl und versprach einen scharfen Bruch mit den Demokraten und dem amtierenden Präsidenten James Buchanan. Lincolns Wahl brachte die Spannungen zum Kochen. Die Staaten sprachen offen von einem Rücktritt.

Präsident Buchanan, eine lahme Ente, gab bekannt, dass er nicht glaube, dass die Bundesregierung befugt sei, Staaten vom Austritt abzuhalten. Innerhalb weniger Wochen stimmte South Carolina vor der Amtseinführung für den Rücktritt, gefolgt von sechs weiteren Bundesstaaten. Bald nach dem Amtsantritt von Lincoln begann der Bürgerkrieg.

Das bringt uns bis 2020. Noch vor den Wahlen war das Coronavirus stark angestiegen und tobte in weiten Teilen des Landes. Die Vereinigten Staaten hatten mehr als 140.000 Fälle pro Tag, eine steigende Anzahl von Krankenhausaufenthalten und sogar mehrere Super-Spreader-Ereignisse im Weißen Haus, die den Präsidenten, seinen Stabschef, Kabinettsmitglieder und leitende Berater infizierten.

Wirtschaftswissenschaftler haben von Anfang an betont, dass die Kontrolle der Ausbreitung des Virus für die Fixierung der Wirtschaft von entscheidender Bedeutung ist. Das CARES-Gesetz, das im März verabschiedete Rettungspaket, bot vorübergehende Erleichterung in der Hoffnung, dass das Virus rasch abnehmen würde. Aber da dieses Geld aufgebraucht ist, hat sich eine große Kluft zwischen dem Ansatz der scheidenden Trump-Regierung (die unterschiedlich dafür plädiert hat, weniger zu tun und die Schwere des Problems zu minimieren) und der ankommenden Biden-Regierung, deren erste Aktion nach den Wahlen war, geöffnet ein Gremium von medizinischen Beratern zu ernennen und eine aggressive Agenda voranzutreiben, um das Coronavirus unter Kontrolle zu bringen.

Und so zählt die Nation noch einmal die Monate herunter, bevor eine neue Regierung die Richtung des Landes ändert, fragt sich, welche Politik die Bundesregierung in der Zwischenzeit verfolgen wird, und beobachtet ein bereits bestehendes Problem, das leicht außer Kontrolle geraten kann, während wir es tun warten.

Die gute Nachricht ist, dass es sehr wahrscheinlich ist, dass wir irgendwann im nächsten Jahr einen wirksamen Impfstoff haben, der weit verbreitet ist.

Die schlechte Nachricht ist, dass die scheidende Regierung aktiv gegen die Umstellung gekämpft hat – das Zurückhalten von Übergangsgeldern, das Verbot des Informationsaustauschs mit den Biden und die Anfechtung der Wahlergebnisse. Im Laufe der Wochen können Zehntausende Menschen ihr Leben verlieren und Millionen von Unternehmen unnötig verschwinden.

Wir werden sicherlich auf das Beste hoffen – dass diese dritte Infektionswelle in den Vereinigten Staaten schnell nachlässt, dass sich die Wirtschaft weiter erholt, vorübergehend entlassene Menschen wieder an ihren Arbeitsplatz zurückkehren können und eine große Anzahl kleiner Unternehmen nicht pleite geht .

Die Geschichte lehrt jedoch, dass Probleme beim Brauen während größerer Machtübergänge explodieren können. Als ob bereits im Jahr 2020 nicht genug passiert wäre, sollten sich die Biden-Regierung und die breite amerikanische Öffentlichkeit für alle Fälle am besten auf das Schlimmste vorbereiten.

Austan Goolsbee, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Booth School of Business der Universität von Chicago, hat Präsident Barack Obama und den gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. beraten. Folgen Sie ihm auf Twitter: @austan_goolsbee

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