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Warum New York bei der Stimmenzählung erneut fast allen Staaten hinterherhinkt

Zwei Wochen nach dem Wahltag zählte der Staat New York am Dienstag immer noch Hunderttausende von Briefwahlzetteln in einem schleppenden Tempo, das einige Beamte bürokratischen Funktionsstörungen und arkanen Staatsgesetzen zuschrieben.

Was auch immer der Grund war, New York gehörte mit Sicherheit zu den letzten Staaten, wenn nicht sogar zu den letzten, die die Stimmenzählung beendet hatten, und sogar einige für den Prozess zuständige Beamte gaben zu, dass die Verzögerung eine Verlegenheit war.

Und während die Aufmerksamkeit weiterhin auf Schlachtfeldstaaten gerichtet war, in denen Briefwahlzettel dazu beitrugen, die Wahl zum gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. zu gewinnen, war New York, eine demokratische Hochburg, die fast unmittelbar nach Abschluss der Wahlen nach Mr. Biden gerufen wurde, größtenteils ausgewichen nationale Kontrolle für seine schleppende Leistung.

“Wenn wir bei diesen Präsidentschaftswahlen ein Swing-Staat wären, würden wir jetzt auf der ganzen Welt lächerlich gemacht”, sagte Senator Michael Gianaris, der stellvertretende Vorsitzende der demokratischen Mehrheit. “Florida mit all seiner schrecklichen Geschichte der Stimmenzählung schafft es, Stimmen vor und am Wahltag zu zählen, selbst wenn sie eingeschickt wurden.”

Trotzdem gab es bemerkenswerte Auswirkungen der langsamen Zählung in New York. Eine anfängliche Wahrnehmung, basierend auf den Ergebnissen des Wahltags, dass die Republikaner viele Abstimmungsrunden gewonnen hatten, ist verblasst, da mehr Briefwahlzettel, die demokratisch sind, gezählt werden und ihre Führung einschränken.

Die ausstehenden Stimmen werden eine entscheidende Rolle bei mehreren Wettbewerben spielen, die bis Dienstag nicht ausgeschrieben wurden.

In Central New York blieb das Rennen zwischen dem Demokraten Anthony Brindisi und Claudia Tenney, einer ehemaligen republikanischen Kongressabgeordneten, die um die Rückeroberung ihres Sitzes wetteiferte, zu eng, um angerufen zu werden.

Im Senat, wo die Demokraten auf eine Supermajorität hoffen, waren die Ergebnisse bei wichtigen Rennen im Hudson Valley und auf Long Island, wo die demokratischen Amtsinhaber starken republikanischen Herausforderern gegenüberstanden, noch nicht endgültig.

Die Anzahl der noch zu zählenden Stimmen, insbesondere in New York City, wo die Demokraten dominieren, musste auch den bereits großen Vorsprung von Herrn Biden bei der nationalen Volksabstimmung erhöhen.

Mr. Gianaris hat letzte Woche Gesetze eingeführt, die den Prozess der Stimmenzählung bei künftigen Wahlen beschleunigen sollen, zumal New York erwägt, die Briefwahl dauerhaft auf alle Wähler auszudehnen und sie nicht auf Umstände wie die durch die Pandemie verursachten zu beschränken.

Der Gesetzentwurf würde das staatliche Gesetz überarbeiten, damit Wahlbeamte ab dem Wahltag Briefwahlstimmen öffnen und zählen können. In diesem Jahr begannen die örtlichen Behörden erst sieben Tage nach dem Wahltag mit der Eröffnung und Zählung von Briefwahlzetteln, und einige begannen erst am Montag, fast zwei Wochen nachdem die Wähler zur Wahl gegangen waren.

Die Herausforderung bestand darin, eine genaue Zahl für die Anzahl der noch zu zählenden Stimmen zu erhalten. Bis Dienstag waren fast 6,8 Millionen Stimmen, von denen die meisten persönlich abgegeben wurden, gezählt worden, und eine Forschungsfirma schätzte, dass ungefähr zwei Millionen Stimmzettel – die meisten davon abwesend, aber auch einige militärische, ausländische und vorläufige Stimmzettel – noch ausstehen könnten.

Für viele Menschen erinnerte die langwierige Zählung an das, was während der Vorwahlen im Juni geschah, als zwei Kongressrennen erst sechs Wochen nach dem Wahltag entschieden wurden, als die Beamten um eine Lawine von Briefwahlzetteln kämpften.

Selbst wenn die endgültigen Ergebnisse für einige Rennen allmählich eintreffen, haben die örtlichen Wahlgremien bis zum 28. November Zeit, dem staatlichen Wahlvorstand offizielle Zählungen zu melden, was bedeutet, dass die Zählung in einigen Landkreisen länger als eine Woche dauern könnte.

“Ich habe diese Frage aufgeworfen, weil ich überwachen möchte, um sicherzustellen, dass alle von Thanksgiving erledigt werden”, sagte Douglas A. Kellner, Co-Vorsitzender des State Board of Elections.

Beamte im Landkreis Onondaga, zu dem auch Syrakus gehört, haben bereits angekündigt, die Frist für den 28. November zu verpassen. Die Wahlzählung dort wurde bis nach Thanksgiving verschoben, nachdem acht Wahlhelfer positiv auf Coronavirus getestet worden waren.

Die Pandemie zwang die Wahlbeamten in New York, sich im laufenden Betrieb anzupassen, da der Staat allen Wählern die Möglichkeit bot, in Briefwahl abzustimmen, um die Menschenmenge an Wahllokalen aufgrund des Coronavirus zu verringern. Es war eine große Veränderung für einen Staat, der kein robustes Abstimmungssystem per E-Mail hat, wie andere Staaten, in denen die Abstimmung per Post populärer ist.

Obwohl die New Yorker es gewohnt waren, persönlich abzustimmen, waren sie für die Änderung empfänglich: Mehr als 1,9 Millionen Wähler oder etwa 14 Prozent aller Wähler, die für die Abstimmung im Bundesstaat registriert sind, gaben Briefwahlzettel für die Präsidentschaftswahlen zurück. Das belastete die lokalen Behörden, von denen viele bereits unterbesetzt und unterfinanziert sind.

Die bloße Anzahl der Stimmzettel erzählt nicht die ganze Geschichte.

New York ist einer der wenigen Staaten, in denen ein Wähler eine Briefwahl abschicken kann, aber später persönlich abstimmen kann. In New York City sandte die lokale Wahlbehörde bis zu 100.000 Wähler in Brooklyn Briefwahlpakete, die falsche Namen und Adressen enthielten, an die Wähler. Die Befürchtung, dass Briefwahlzettel nicht gezählt würden, drängte die Menschen zu den Wahlen.

Eine persönliche Abstimmung macht eine Briefwahl ungültig, sodass eine Stimme nicht zweimal gezählt wird. Es kann jedoch einige Tage dauern, bis sichergestellt ist, dass ein Wähler nicht zwei Stimmen abgegeben hat.

Der Gesetzentwurf von Herrn Gianaris würde dies durch eine Änderung des Staatsgesetzes regeln, um nur den ersten Stimmzettel eines Wählers zu zählen, nicht den letzten. Dies würde es den Boards ermöglichen, Briefwahlstimmen vor dem Wahltag zu bearbeiten, aber nicht zu öffnen, wie dies in anderen Staaten der Fall ist. Nach dem Gesetz könnten Wahlbeamte drei Stunden vor Wahlschluss in der Wahlnacht mit der Eröffnung der Stimmzettel beginnen.

Die Wahlausschüsse haben derzeit genügend Spielraum, um zu entscheiden, wann Briefwahlzettel eröffnet werden sollen, sofern sie dies spätestens 14 Tage nach dem Wahltag tun, wie dies nach staatlichem Recht erforderlich ist. Die meisten entschieden sich dafür, ihre Zählung am 10. November, eine Woche nach dem Wahltag, und auch am letzten Tag, an dem sie eine Briefwahl erhalten konnten, die bis zum Wahltag abgestempelt war, zu beginnen.

Die vorgeschlagenen Änderungen, so hoffen die demokratischen Gesetzgeber, könnten es New York ermöglichen, die Wahlergebnisse nach Abschluss der Umfragen schneller abzuschließen.

Die Verbesserung des Umgangs der Beamten mit Briefwahlzetteln ist von entscheidender Bedeutung, wenn New York eine so genannte Briefwahl ohne Entschuldigung vornimmt, die es jedem Wähler ermöglicht, eine Briefwahl ohne Entschuldigung anzufordern.

Hätte es in diesem Jahr keine Pandemie gegeben, hätte ein Wähler aus einer Reihe von Gründen wählen müssen, darunter eine Behinderung oder Abwesenheit von zu Hause, um einen Stimmzettel per Post abzugeben. Der demokratische Gesetzgeber hofft, eine Verfassungsänderung vorlegen zu können, die eine entschuldigungslose Briefwahl als landesweites Referendum im kommenden November vorsieht.

Die Zählung wurde in diesem Jahr durch Kampagnen weiter verzögert, die gegen die Gültigkeit von Stimmzetteln in einem von Herrn Kellner als „sehr langsam und mühsam“ bezeichneten Prozess protestierten. Die von Herrn Gianaris vorgeschlagene Gesetzgebung, sagte Herr Kellner, würde das Einspruchsverfahren effektiv nach oben verschieben, so dass es vor dem Wahltag beginnt.

Trotz des langen Wartens auf die endgültigen Zahlen drängten selbst diejenigen, die eine Reform des staatlichen Wahlsystems befürworten, zu Geduld angesichts des beispiellosen Drucks, den die Pandemie auf die Wahlbeamten ausgeübt hat.

“Die New Yorker Wähler sollten verstehen, dass wir die Ergebnisse vieler enger Rennen erst einige Wochen später erfahren werden”, sagte Susan Lerner, die Geschäftsführerin von Common Cause New York, einer Überwachungsgruppe der Regierung. Und das ist nicht der Tod der Demokratie, sondern ein Lebenszeichen. ”

Annie Daniel trug zur Forschung bei.

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