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Warum Städte Skateboardern endlich etwas Respekt entgegenbringen

Das erste Mal, dass Xavier Harris, 21, den neuen Skatepark in Jersey City, N. J., besuchte, war Juli, und die Strecke wurde noch gebaut. Also erklomm er einen provisorischen Zaun, um hineinzukommen. Das zweite Mal kroch Mr. Harris, der mit 9 Jahren mit dem Skateboarden begann, unter einen Maschendrahtzaun.

Kurz nachdem es im August offiziell eröffnet worden war, fuhr er mit seinem Skateboard durch das offene Tor, rollte eine Rampe hinunter, behielt seinen Schwung bei und sprang über eine blaue Recyclingdose.

“Ich möchte nur herumfließen”, sagte Mr. Harris, ein Müllsammler aus East Orange, N. J.

Von New Jersey über den Hudson River nach New York genießen Skateboarder jetzt viel mehr Orte zum Fließen, zu einer Zeit, in der der Außenbereich mit dem Wiederaufleben des Coronavirus immer begehrter geworden ist.

In New York enthüllten die Beamten bei der langsamen Wiedereröffnung der Stadt zwei neue Parks in Brooklyn und zwei weitere, jeweils einen in Manhattan und Queens, die umfassend modernisiert wurden.

Im Rockaway Beach Skate Park, der sich an der Uferpromenade von Queens befindet, sprangen Skateboarder Stufen hinunter, fuhren mit Geländern und rasten über Betonbänke über die 16.000 Quadratmeter des Parks.

„Wir sind beim Surfen hierher gekommen, haben gesehen, wie sie daran gearbeitet haben und sagten:‚ Ist es schon offen, ist es schon offen? ‘jedes Mal “, sagte Keir Austen-Brown, ein begeisterter Skateboarder wie sein Sohn Ollie. 11. „Als wir es offen sahen, waren wir am nächsten Tag hier. ”

Da Skateboarding mittlerweile ein olympisches Ereignis ist und die Zahl der Skateparks steigt, hat sich ein Sport, der lange Zeit als abtrünnig galt, entschieden zum Mainstream entwickelt. Skateboarder, die abgelegene Räume finden mussten, manchmal in öden Gegenden oder an Orten, an denen sie Gefahr liefen, von der Polizei vertrieben zu werden, um ihre Fähigkeiten zu verbessern, finden Skateparks als Teil des Gesprächs, wenn Städte ihre Stadtlandschaften neu interpretieren.

“Wenn Sie wirklich eine Weltklasse-Stadt sein und in Erholung investieren möchten, müssen Sie über den traditionellen Sport hinausdenken”, sagte Steven Fulop, Bürgermeister von Jersey City. “Daher haben wir in unseren ersten Skatepark investiert und werden wahrscheinlich mehr tun.” ”

Martin Maher, der Brooklyn-Beauftragte der New Yorker Parkabteilung, kannte den Fall gegen Skateparks. “Vor zwanzig Jahren gab es die Angst, dass” Oh mein Gott, es werden Skater sein, es werden Kämpfe sein, es wird Lärm sein! “, Sagte er.

In New York haben Skateboarder, die größtenteils auf provisorischen Strecken unter Brücken abgestiegen sind, jetzt 39 Skateparks, die von der Abteilung betrieben werden und in denen sie ihre waghalsigen Bewegungen testen können.

“Ich kann stundenlang sitzen und Sie sind erstaunt über Skater mit etwa 30 kulturellen Hintergründen, die in völliger Harmonie auf dem Platz eines Basketballplatzes spielen”, sagte Maher. “Es ist etwas zu sehen. ”

Für Josh Goldberg (47) und seinen Sohn Pablo (13) waren Ausflüge in einige der neuen Skateparks die Flucht vor der Einschließung in ihr Haus in Brooklyn während der Sperrung. Herr Goldberg führte seinen Sohn, einen engagierten Skater, der in der wachsenden Industrie arbeiten möchte, einige Stufen im Riverside Park in Manhattan hinunter, wo sie durch einen Zaun schlüpften, um einen Blick auf den renovierten Skatepark zu erhaschen, bevor er eröffnet wurde. Sie bemerkten, dass die Holzrampen durch glatten Beton ersetzt worden waren.

Sie warfen auch einen Blick auf einen Skatepark in Brownsville, Brooklyn, und an einem Samstag genossen sie mit Freunden den neuen Kurs in Queens.

“Open Air, ständige Bewegung, irgendwie perfekt”, sagte Herr Goldberg. “Ehrlich gesagt habe ich diesen Sommer mehr von New York gesehen, als ich wahrscheinlich jemals gesehen habe. ”

In New Jersey war das Debüt des ersten Skateparks in Jersey City der Höhepunkt jahrelanger Kämpfe lokaler Skate-Skateboarder, die sich daran gewöhnt hatten, auf den Stufen eines Postamtes oder auf verlassenen Grundstücken an ihren Boards zu arbeiten.

Einer der beliebtesten Orte war der Spitzname „Junk Spot“, eine abgelegene Gegend neben dem New Jersey Turnpike. Aber als Jersey City sich verschönert hat, haben Entwickler viele dieser Lose beansprucht und Skateboarder verdrängt.

Die Skater versuchten, ihren eigenen Raum zu schaffen, aber die Finanzierung war eine Herausforderung. Die Beamten der Stadt nahmen schließlich ihre Sache auf und mit Hilfe privater Zuschüsse nahm das Skatepark-Projekt, dessen Fertigstellung sieben Jahre und fast 900.000 US-Dollar dauerte, am Ende eines Industrieblocks unweit des Liberty State Park Gestalt an.

Einmal geöffnet, warnte ein Schild in Großbuchstaben: SKATING IST AUF EIGENES RISIKO, und eine eklektische Menge kam herein, von 4-Jährigen, die lernen, ihr Gewicht auf Skateboards zu übertragen, bis zu 40-Jährigen, die Pfund verlieren wollen.

Es kam unweigerlich zu Kollisionen und Verschüttungen.

“Sie könnten verletzt werden, aber ich habe noch nie von jemandem gehört, der beim Skaten stirbt”, sagte Federman Acosta, 26, ein häufiger Skateboarder aus Edison, N. J., der das Wachstum von Skateparks nach Jahren des Ausweichens von Autos beim Üben auf der Straße begrüßte.

“Das habe ich”, warf Jeremy Picado ein.

Im Jahr 2005 erlitt der 38-jährige Picado, der in Plainfield, N. J., lebt, nach einem Sturz eine Gehirnerschütterung, wurde eine Woche lang ins Krankenhaus eingeliefert, erlitt Gedächtnisverlust und hörte mit dem Skaten auf. Aber er fing 2013 wieder an und half als Bauarbeiter beim Bau des Jersey City Skateparks. Jetzt bringt er Kindern am Wochenende das Skateboarden bei.

“Es ist eine Adrenalinsucht”, sagte er.

Mr. Harris sagte, er habe in der Skateboard-Szene immer Ruhe und Kameradschaft gefunden. Sein Vater gab ihm mit 9 ein Skateboard, besorgt, dass er depressiv war und zu viel Zeit im Haus verbrachte, nachdem er und seine Frau sich getrennt hatten.

Nachdem er eine Wendung im Jersey City Park gelandet war, sah er auf, nachdem er oben ein summendes Geräusch gehört hatte.

“Ist das eine Drohne?” er sagte.

In der Tat war es. Es stellte sich heraus, dass Derek McRae, ein lokaler Rapper, der an Mr. Cashed Out vorbeikommt, das Industrietableau um die Skateboarder als Hintergrund für Musikvideos verwendete.

Die Drohne zeichnete ihn mitten in der Betonschale auf, als er einen Remix von Jack Harlows “Whats Poppin” reimte und Skateboarder um ihn herumwirbelten.

“Es ist eine ganz andere Stimmung”, sagte der 22-jährige McRae. “Beleuchtung. Helle Farben. Dope-Szene. ”

Der Park wurde nach Sonnenuntergang beleuchtet, aber um 21 Uhr. m. Eine Polizei in der Nähe ließ ihre Lichter aufleuchten, um die Schließzeit zu signalisieren.

“Im Grunde überwachen sie uns”, sagte Bebe Freeman, 20, eine Studentin an der Rutgers University, die von ihrer Mutter das Skateboarden gelernt hatte. “Ein bisschen komisch. ”

Da Skateboarding immer beliebter wird, plant New York den Bau von zwei weiteren Skateparks in Brooklyn.

“Wir befinden uns zweifellos in einer Boom-Phase”, sagte Ian Clarke, Gründer der N. Y. C. Skateboard Coalition. “Wir wissen, dass das Skateboarden in der Vergangenheit nachgelassen hat, und wir werden uns nicht wundern, wenn wir das wieder sehen.” Aber es geht nicht weg. ”

An einem kühlen Sonntag im Riverside Park trug der 34-jährige Tyler Harl einen braunen Hoodie, als er die terrassenförmig angelegte Landschaft hinabstieg. Aufgewachsen in Arizona, begann er mit dem Skateboarden, als er in der dritten Klasse war. Er pendelt seit einem Jahrzehnt zwischen Arizona und New York und genießt die Ruhe des Skateboardens am frühen Morgen am Hudson River.

Der größte Teil des Parks war bis auf das letzte Stück geöffnet – eine 11 Fuß tiefe Betonschale.

Mr. Harl nahm einen Besen und schob abgefallene Blätter weg, um seinen Weg freizumachen.

“Jetzt, wo die Eicheln gefallen sind, ist es viel einfacher, herumzulaufen”, sagte er.

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