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Warum umarmen chinesische Liberale amerikanische Konservative?

Seit Monaten haben einige der bekanntesten Dissidenten Chinas eine auffällige Anomalie begangen: Während sie zu Hause auf Demokratie und Redefreiheit drängten, unterstützten sie die Wiederwahl von Donald Trump, einem Präsidenten, der demokratische Normen in der EU verachtet hat Die Vereinigten Staaten ahmen manchmal sogar Chinas Führer nach, indem sie beispielsweise fordern, dass politische Gegner eingesperrt werden.

Nachdem Joe Biden Mr. Trump besiegt hat, scheint dieses Paradox nur für Historiker des chinesischen Denkens von Interesse zu sein. Tatsächlich warnen diese liberalen chinesischen Denker stark vor der möglichen Richtung der US-Außenpolitik und vor allem vor den Fallstricken der amerikanischen Gesellschaft.

Viele chinesische Liberale haben ihre Begeisterung für Herrn Trump zum Ausdruck gebracht, weil er die konventionelle Weisheit des diplomatischen Engagements mit China so nachweislich ignoriert hat, insbesondere die Behauptung, dass mehr Handel Chinas autoritäre Politik mildern würde und dass es besser ist, leise hinter verschlossenen Türen zu sprechen, als China offen zu konfrontieren über etwaige Meinungsverschiedenheiten.

In gewisser Weise kann diese Position mit dem Sprichwort “Der Feind meines Feindes ist mein Freund” in Verbindung gebracht werden: Für einige chinesische Liberale ließ ihn Trumps scharfe Opposition gegen die Kommunistische Partei Chinas automatisch wie einen Verbündeten erscheinen.

Jetzt sind diese Denker und Aktivisten besorgt, weil der gewählte Präsident Biden jahrzehntelang im Zentrum des alten außenpolitischen Establishments der Vereinigten Staaten stand. Als Vizepräsident traf Herr Biden beispielsweise mehrfach mit Präsident Xi Jinping aus China zusammen, in der Hoffnung, dass das, was Herr Biden als „strategische Empathie“ bezeichnet, die Unterstützung von Herrn Xi für US-Positionen gewinnen könnte – aber die Taktik konnte Chinas Wachstum nicht bremsen Ambitionen in Asien.

Leute wie der in Hongkong ansässige Medienmagnat Jimmy Lai halten eine Rückkehr des Washingtoner Konsenses für einen Fehler. Als leidenschaftlicher Anhänger der Demokratiebewegung in Hongkong ist Herr Lai auch ein überzeugter Trump-Anhänger.

“Biden wird versuchen, durch Kompromisse Fortschritte zu erzielen, aber das hat in der Vergangenheit nicht funktioniert”, sagte mir Herr Lai kürzlich telefonisch. „Trump hat es geschafft, Hardball zu spielen. ”

Herr Lai wies zum Beispiel darauf hin, dass Herr Trump den Waffenverkauf nach Taiwan, einer selbstverwalteten Insel vor Chinas Küste, die China für sich beansprucht, dramatisch erhöht habe, was dazu beitragen könnte, einen Angriff vom Festland abzuhalten. Frühere US-Regierungen hatten sich aus Angst, Peking zu verärgern, auf Zehenspitzen um Waffenverkäufe gekümmert und damit die Verteidigung Taiwans geschwächt.

Diese diplomatischen Fragen sind jedoch zweitrangig gegenüber dem, was viele liberale chinesische Intellektuelle wirklich interessiert: den amerikanischen Kulturkriegen, in denen einige die Debatten über die Grenzen der Redefreiheit in China widerspiegeln. Angesichts der starken öffentlichen Diskussion in den USA scheint der Vergleich überzogen zu sein. Aber es spricht für die Intensität, mit der viele chinesische Denker wollen, dass westliche liberale Demokratien frei bleiben.

Das Problem der politischen Korrektheit fasziniert sie besonders, und viele sehen darin unangenehme Echos ihrer eigenen Erfahrungen in einer Gesellschaft, in der die Sprache stark eingeschränkt ist. Sie nehmen wahr, dass Mr. Trump die Art von No-Filter-Ansatz für Redefreiheit verkörpert, von der sie träumen, während sie den amerikanischen Liberalismus als von seinen Grundwerten abgewichen ansehen.

Sun Liping, ein führender chinesischer Soziologe, argumentierte in einem im letzten Jahr auf WeChat veröffentlichten Aufsatz, dass politische Korrektheit in Amerika zwar als Mittel zur Vermeidung von Beleidigungen und zur Förderung der Gleichstellung begann, aber dazu beigetragen hat, eine Reihe umstrittener Überzeugungen in ein Gebäude der Nähe zu verwandeln Dogmen – dass Einwanderung, Freihandel und Globalisierung zweifellos gut sind; dass Minderheiten fast alle Opfer sind; dass große Länder dafür verantwortlich sind, die Welt in Ordnung zu bringen. Heutzutage, schrieb Herr Sun, ist politische Korrektheit „eine Last, eine Art Fessel, den Amerika sich selbst auferlegt hat, eine Art selbstverschuldete Knechtschaft. ”

In Bezug auf das Ende der starren maoistischen Ideologie Ende der 1970er Jahre fügte Sun hinzu: „Trumps Angriff auf die politische Korrektheit hat eine ähnliche Bedeutung wie der Angriff auf das starre Dogma der Vergangenheit, der zu Beginn der Kampagne zur Befreiung des Denkens durchgeführt wurde Reform- und Eröffnungszeit. ”

Die Niederlage von Herrn Trump bei den Wahlen in diesem Monat hat die Unterstützung dieser chinesischen Liberalen nicht gemindert. Der Soziologe der Tsinghua-Universität, Guo Yuhua, hat kürzlich einen Trump-Tweet retweetet, der voraussagte: „Wir werden gewinnen“, und Emojis aus geballter Faust und zwei zusammengedrückten Händen hinzugefügt. Frau Guo, eine starke Verfechterin verarmter Landwirte und inhaftierter Akademiker in China, lobt Herrn Trump als Realisten, der die bei einigen amerikanischen Linken beliebte „utopische“ Politik wie die Umverteilung des Einkommens nicht befolgt hat.

Eine Handvoll chinesischer Liberaler sind sich nicht einig, dass Herr Trump ein passendes Symbol für liberale Überzeugungen ist. Einer davon ist der Historiker Xu Jilin, der kürzlich in einem WeChat-Beitrag die Wahl von Herrn Trump im Jahr 2016 als eines der vier Hauptbeispiele für den Aufstieg des destruktiven Populismus im letzten Jahrhundert bezeichnete.

Ein weiterer Skeptiker ist der Rechtsprofessor der Peking-Universität, Zhang Qianfan, der chinesische Liberale dafür tadelt, dass sie sich so sehr für Denker des freien Marktes wie Friedrich Hayek begeistern, dass sie fälschlicherweise glauben, jeder rechte US-Politiker sei ein Verteidiger der Freiheit.

“Dieses Missverständnis wird uns Verbündete nicht nur im Kampf gegen den Totalitarismus kosten, sondern hat bereits zu einer Werteverwirrung in der Welt der chinesischen Liberalen geführt und könnte sogar die Bedeutung des” Liberalismus “ändern”, schrieb Zhang in einem Blog Beitrag im letzten Monat, der von Professor David Ownby von der Universität von Montreal auf seiner Website „Reading the China Dream“ übersetzt wurde.

„Wenn der chinesische‚ Liberalismus ‘gegen die Gleichheit, gegen ‚einen Mann, eine Stimme’, gegen die Trennung von Kirche und Staat und Säkularismus und zumindest gegen einige Freiheiten (wie die Homo-Ehe) aus religiösen Gründen ist, und Wenn sie einen bestimmten religiösen Glauben als eine Art nationale Orthodoxie befürworten, was bleibt dann vom Liberalismus übrig? “ fügte er hinzu und bezog sich auf chinesische Liberale.

Eine Antwort gibt der Politikwissenschaftler Yao Lin in einem Artikel für das Journal of Contemporary China Anfang dieses Jahres. Herr Lin schrieb, dass viele liberale chinesische Intellektuelle Opfer dessen sind, was er “Leuchtfeuer” nennt: eine Idolisierung der Vereinigten Staaten, die Ideen von dort als Leitlicht betrachtet, dem man folgen kann. Ein Effekt, warnte Herr Lin, ist, dass diese Denker, während sie für die Menschenrechte kämpfen, auch kolonialistische, rassistische Einstellungen widerspiegeln.

Einige chinesische Liberale sympathisierten mit der Politik von Herrn Trump aus dem Jahr 2017, Muslime aus bestimmten Ländern daran zu hindern, in die USA einzureisen. In einer Diskussion über Edmund Burke aus dem Jahr 2018, die in der Zeitschrift Open Times erschien, begründete der chinesische Verfassungswissenschaftler Gao Quanxi das Einwanderungsverbot mit der Begründung, es solle “die Einzigartigkeit des amerikanischen Volkes” verteidigen und “die Schwächung der amerikanischen Gesellschaft” ablehnen zum ungezügelten Pluralismus. ”

Es ist unwahrscheinlich, dass die Präsidentschaft von Herrn Biden die Unterstützung vieler chinesischer Liberaler für den amerikanischen Konservatismus dämpft.

Viele kritisieren linksgerichtete US-Politiker wie die Vertreterin Alexandria Ocasio-Cortez. Frau Guo twitterte einen Video-Brei von Frau Ocasio-Cortez, die mit rhetorischen Schnörkeln sprach, und erklärte: “Es scheint, als hätten wir so etwas schon einmal in China gesehen. Sie spielte auf die Kulturrevolution an.

Diese heftigen Debatten unter Wissenschaftlern weisen auf Chinas fieberhafte intellektuelle Landschaft hin. Sie schlagen auch vor, dass es für Washington möglicherweise einfacher ist, eine neue Außenpolitik gegenüber Peking zu kalibrieren, als sich mit den Menschen zu befassen, denen die Biden-Regierung am meisten helfen möchte: Chinas Dissidenten und liberalen Intellektuellen.

Ian Johnson, ein Stipendiat des National Endowment for the Humanities Public Scholars-Programms 2020-21, ist der Autor von „The Souls of China: Die Rückkehr der Religion nach Mao. @Iandenisjohnson

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