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Was die Demokraten in Georgien vorhaben

Wir sind jetzt alle Georgier. Zumindest fühlt es sich so mit den Augen der Nation an, die sich auf Georgien und seine beiden Stichwahlen zum US-Senat am 5. Januar konzentriert, die die Parteikontrolle des Senats bestimmen werden. Raphael Warnock, ein Demokrat, wird gegen den republikanischen Senator Kelly Loeffler antreten, und Jon Ossoff, ein Demokrat, wird versuchen, den republikanischen Senator David Perdue vom Platz zu bringen.

Eines ist klar: 2020 war ein historisches Jahr für die Demokraten in Georgia. Seit fast zwei Jahrzehnten sagen Demokraten voraus, dass die demografische Entwicklung einer jüngeren, vielfältigeren Bevölkerung im Staat dazu beitragen würde, Georgien blau zu machen. In den letzten zwei Jahren stand das Umdrehen von Georgia im Mittelpunkt von Stacey Abrams, die 2018 zusammen mit den jungen Aktivisten, die sie galvanisiert hat, das Rennen des Gouverneurs knapp verloren hat. Es gibt auch eine breite, gemischtrassige Palette von Georgiern, die vom Beispiel des Kongressabgeordneten John Lewis inspiriert und in den Bemühungen, Donald Trump abzulehnen, vereint sind.

In einer historischen Leistung hat Joe Biden Georgia blau gefärbt. Es wäre vielleicht eine größere Leistung, wenn die Demokraten auch nur eines der Senatsrennen gewinnen würden. Sie haben es jedoch mit einem hartnäckigen Gegner zu tun – nicht nur mit Republikanern, sondern auch mit der politischen Geschichte Georgiens, was zeigt, dass Veränderungen im Staat nicht einfach sind.

Fragen Sie einfach die Republikaner. Erst in den 1990er Jahren begannen sie bedeutende Fortschritte gegen Demokraten zu machen, die seit dem Ende des Wiederaufbaus in den 1870er Jahren die Staatspolitik dominiert hatten. Erst 2002 gewann ein Republikaner das Gouverneursamt, als Sonny Perdue, jetzt Landwirtschaftsminister, den Amtsinhaber Roy Barnes verärgerte, der die konservativen weißen Wähler verärgert hatte, indem er ein konföderiertes Emblem von der Staatsflagge entfernte.

Warum hielten Demokraten in Georgien länger an der Macht als in anderen südlichen Bundesstaaten? Dies war zum Teil der ausgeprägten Struktur der Staatspolitik zu verdanken. Georgia hat fast 160 Grafschaften, die nach dem Bundesstaat Texas an zweiter Stelle stehen. Die Geschichte besagt, dass der Gesetzgeber kleine Landkreise herausgearbeitet hat, damit ein Bauer in einem von Maultieren gezogenen Wagen an einem einzigen Tag zum Gerichtsgebäude und zurück gelangen kann. Die wirkliche Konsequenz war, dass nach dem County-Unit-System in Georgia je mehr ländliche Bezirke es gab, desto mehr Einfluss auf die städtischen Interessen in Atlanta hatte. Alle Demokraten, die während eines Großteils des 20. Jahrhunderts ihre lokalen Lehen kontrollierten, hatten wenig Grund, zur Republikanischen Partei zu wechseln.

Bis in die 1990er Jahre, als Fragen des Kulturkrieges – Abtreibung, Waffen und Schwulenrechte – die politische Loyalität im ländlichen Georgia veränderten. Der General der konservativen Kulturkriege der neunziger Jahre war ein Republikaner aus Georgia, Repräsentant Newt Gingrich, der eine einzigartige Rolle bei der Hervorhebung der Taktik der verbrannten Erde der modernen Republikanischen Partei spielte.

“Eines der großen Probleme, die wir in der Republikanischen Partei haben, ist, dass wir Sie nicht dazu ermutigen, böse zu sein”, sagte Gingrich den Republikanern des Georgia College 1978 während seines dritten und letztendlich erfolgreichen Rennens um den Kongress. „Wir ermutigen Sie, ordentlich, gehorsam, treu und treu zu sein und all diese Pfadfinderwörter, die am Lagerfeuer großartig wären, aber in der Politik mies sind. ”

Was Herr Gingrich in der Kulturkriegspolitik Pionierarbeit geleistet hat, hat Herr Trump eskaliert. Zwei Tage nach dem Wahltag war Donald Trump Jr. bei einer Kundgebung vor dem Wahlkampfhauptquartier der Republikanischen Partei in Georgia und geißelte Republikaner, die die Scheinbetrugsansprüche seines Vaters nicht verteidigten. Herr Trump Jr. klang 1978 sehr nach Mr. Gingrich und spekulierte, dass sich die Demokraten an “eine Republikanische Partei gewöhnt hätten, die kein Rückgrat hatte”. ”

“Diese Party ist weg”, sagte er, “und jeder, der nicht so kämpft, sollte mitmachen.” ”

Das Problem für die Republikaner ist, dass sie, wenn sie “so kämpfen”, wie Mr. Trump Jr. es ausdrückte, manchmal Wähler verlieren – wie Vorstadtfrauen. Diese Wähler spielten eine große Rolle für den Erfolg der Demokraten bei den Zwischenwahlen 2018 und waren der Schlüssel zum Sieg von Herrn Biden. Das Gewicht der ländlichen Bevölkerung Georgiens reicht nicht mehr aus, um die wachsende städtische und vorstädtische Bevölkerung des Staates auszugleichen, insbesondere in Atlanta, einer der am schnellsten wachsenden Metropolregionen des Landes. Am 3. November erzielte Herr Biden in den städtischen Bezirken des Bundesstaates – Fulton und DeKalb (einschließlich Teilen von Atlanta) und Chatham (einschließlich Savannah) – erstaunliche Gewinnspannen. Um Mr. Bidens Kunststück zu wiederholen, müssen Mr. Ossoff und Mr. Warnock dasselbe tun.

Trotzdem forderten die beiden republikanischen Senatoren David Perdue und Kelly Loeffler, die offenbar von Präsident Trump angestoßen wurden, den Rücktritt des für die Wahlen in Georgien zuständigen Republikaners, Außenminister Brad Raffensperger, und erhoben unbegründete Anschuldigungen wegen „Missmanagements und Mangels an Transparenz. Raffensperger nannte diese Kritik „lächerlich“; Tatsächlich wurde er von nationalen Experten für eine gut geführte Wahl gelobt. Er forderte jedoch eine manuelle Nachzählung (oder eine Prüfung) der Präsidentschaftswahlen des Staates, eine Entscheidung, die möglicherweise mit der Auseinandersetzung mit rechtsgerichteten Verschwörungstheorien (über Softwareprobleme, die die Wahlergebnisse verzerren) zu tun hatte, von denen einige retweetet wurden von Präsident Trump selbst.

Die Geschichte zeigt, dass die Republikaner bei den Stichwahlen am 5. Januar den Vorteil haben. Es fällt ihnen traditionell leichter, ihre Wähler zu stellen, insbesondere wenn ein Präsident nicht an der Wahl teilnimmt, und die Wahlbeteiligung ist im heutigen polarisierten politischen Umfeld alles. Dennoch haben die Senatoren Perdue und Loeffler bei der Bewerbung von Herrn Trump die Stichwahl in ein staatliches Referendum über Trumpismus und seine Zukunft verwandelt, das die demokratische Wahlbeteiligung erneut ankurbeln könnte.

Vielleicht ist die Geschichte aus Georgien und dem amerikanischen Süden, die für unseren gegenwärtigen Moment am relevantesten ist, die unheimlichen letzten Jahre der Strategie des massiven Widerstands, als rücksichtslose Politiker, die alle rechtlichen und konstitutionellen Realitäten ignorierten, die weißen Südstaatler in die Irre führten, zu glauben, sie könnten die Segregation für immer aufrechterhalten.

Mr. Trumps wahnhafte Tweets, in denen er erklärt, er habe die Wahl gewonnen oder neue Enthüllungen über Betrug und Korruption geärgert, rufen ein ähnliches Gefühl hervor, in einer Traumwelt zu leben. Die gute Nachricht für die Georgier ist, dass sie am 5. Januar die Möglichkeit haben, einen Weckruf zu senden. Zwei demokratische Siege würden nicht nur den Demokraten die Kontrolle über den Senat geben, sondern könnten auch dazu beitragen, Donald Trumps Einfluss auf die amerikanische Politik auf den Kopf zu stellen.

Joseph Crespino (@CrespinoJoe) ist Professor für Geschichte an der Emory University und Autor von „Atticus Finch: Die Biografie – Harper Lee, ihr Vater und die Entstehung einer amerikanischen Ikone. ”

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