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Was geschah, als ein Schulbezirk dünne blaue Linien verbot?

Ende Oktober teilten Administratoren in einem Vorort des New Yorker Schulbezirks den Mitarbeitern mit, dass einige ihrer Kleidungsstücke dazu führten, dass sich die Schüler unwohl fühlten und sogar bedroht wurden.

Es ging um Masken mit der sogenannten dünnen blauen Linie, die die Unterstützung der Polizei signalisiert, aber zunehmend dazu verwendet wurde, Widerstand gegen die Bewegung der Black Lives Matter zu zeigen, die sich gegen Rassismus bei der Polizeiarbeit erhob.

Das Tragen des Symbols verstoße gegen eine Distriktrichtlinie, die es Mitarbeitern untersagt, politische Reden zu halten. Das Logo, eine Schwarz-Weiß-Version der amerikanischen Flagge mit einem einzigen blauen Streifen in der Mitte, konnte von den Mitarbeitern nicht mehr getragen werden.

Tage später erschien eine Gruppe von Mitarbeitern des Distrikts in Pelham, New York, bei der Arbeit und trug Hemden mit dem Wort „Vote“ und den Namen von Schwarzen, die von der Polizei getötet worden waren, was zu Vorwürfen der Heuchelei und der politischen Voreingenommenheit führte.

Die daraus resultierende Kontroverse hat Pelham geteilt, eine wohlhabende und größtenteils weiße Stadt im Westchester County mit etwa 12.000 Einwohnern nördlich von New York City.

Die angespannte Debatte ist ein Beispiel für die politische Zunderbüchse, zu der ein Großteil der Vereinigten Staaten geworden ist, in der ein Emblem auf einer Maske oder ein Fleck auf einem Ärmel einen Streit auslösen kann, der eine Gemeinschaft verzehrt.

Im Zentrum des Konflikts steht ein Symbol, das für verschiedene Menschen ganz unterschiedliche Bedeutungen hat, ein schwarz-weiß-blauer Rorschach-Test, dessen Bedeutung sich angesichts der anhaltenden nationalen Abrechnung über Rassismus und Polizeigewalt weiter verschiebt.

“Es hat offensichtlich viele Leute hier verärgert”, sagte Ralph DeMasi, ein Sicherheitskoordinator der Schule, dem gesagt wurde, er solle die Flagge nicht tragen. „Es wurde eindeutig eine Richtlinie gegeben. Eine Seite folgte ihm, während eine andere Seite ihre Ansichten äußern durfte. ”

Facebook-Diskussionen sind hitzig geworden. Die Nachbarn steckten klare Positionen ab und stellten sich in der Kälte auf, um bei einer öffentlichen Versammlung zu sprechen. Schulangestellte und Eltern sagten, sie hätten Drohbotschaften erhalten, als der Bezirk die Aufmerksamkeit der nationalen Medien auf sich zog.

„Die Leute gehen diese harte Linie“, sagte Solange Hansen, eine Frau aus Schwarz und Latina, die letztes Jahr nach Pelham gezogen ist und deren jugendlicher Sohn dort Student ist. “Plötzlich sieht man über Nacht diese blauen Linienfahnen auf den Rasenflächen der Menschen. Sie sehen sie in den Unternehmen der Menschen. Und das macht es den Farbigen wirklich schwer. ”

Am Freitagabend veröffentlichte The Pelham Examiner, eine lokale Nachrichtenagentur, einen Brief von Nadine LeeSang, einer Seniorin der Pelham High School, in dem sie ihre Unterstützung für die Politik des Distrikts zum Ausdruck brachte und sagte, die Flagge erinnere die Schüler an die Farbe „rassistischer Erfahrungen, die sie gemacht haben Mit der Strafverfolgung.

“Niemand sprach wirklich darüber, wie sich die Schüler unwohl fühlten, und es wurde irgendwie entlassen”, sagte Frau LeeSang, 17, schwarz und asiatisch, in einem Interview. Ihr Brief wurde von 15 anderen Personen unterschrieben, die meisten von ihnen auch Studenten.

Die Debatte über die Bedeutung der Flagge hat sich im ganzen Land abgespielt, insbesondere nach den weit verbreiteten Protesten in diesem Sommer gegen Polizeibrutalität und systemischen Rassismus.

Ein Schulbezirk in Ohio hat es verboten, nachdem ein Fußballspieler es vor einem Spiel gezeigt hatte. Eine Schule in einem anderen Bezirk in Ohio suspendierte Schüler, weil sie sie auf das Feld getragen hatten. In einer Stadt in Massachusetts gab es gegnerische Kundgebungen, bei denen Beamte befahlen, die Flagge von Feuerwehrautos zu entfernen.

Diejenigen, die die Flagge unterstützen, sagen, dass sie seit langem verwendet wird, um Polizeibeamte zu ehren, die ihr Leben geopfert haben, und dass dies nicht als politische Erklärung gedacht ist.

“Es bedeutet ein Denkmal, eine Verbindung zwischen Beamten, die im Dienst getötet wurden, und denen, die ihre Aufgaben in der Gegenwart fortsetzen”, sagte Carla Caccavale, eine Bewohnerin von Pelham, die vier Kinder in Bezirksschulen eingeschrieben hat und deren Vater a Der Detektiv des New York City Transit wurde getötet, als er versuchte, einen Raubüberfall zu stoppen, als Frau Caccavale noch ein Kind war.

Frau Caccavale hat Sweatshirts hergestellt, die das Gedächtnis ihres Vaters ehren und einen dünnen blauen Linienfleck enthalten. Obwohl sie sie ursprünglich nur für ihre Familie und eine andere Familie hergestellt hat, hat sie begonnen, sie zu verkaufen, um polizeiliche Wohltätigkeitsorganisationen zu unterstützen.

Als den Schulmitarbeitern mitgeteilt wurde, dass sie die Flagge nicht mehr tragen könnten, wurden ihre Sweatshirts in das Verbot aufgenommen. Sie sagte, die Entscheidung habe sie verblüfft.

“Sie müssen auf die Absicht der Sweatshirts schauen”, sagte sie.

Befürworter des Flaggenverbots des Distrikts sagten jedoch, das Logo könne nicht von seinem aktuellen Kontext als Symbol für die polizeiliche Bewegung Blue Lives Matter getrennt werden, die als Reaktion auf die Bewegung Black Lives Matter entstand.

Die Kritiker der Flagge sagen auch, dass das Bild eine rassistische Konnotation erhalten hat, nachdem es bei Demonstrationen von Hassgruppen, insbesondere einer Kundgebung in Charlottesville, Virginia, im Jahr 2017 getragen wurde, bei der weiße Nationalisten ein Wochenende voller Proteste veranstalteten, die gewalttätig wurden.

“Jetzt, wo Sie diese Flagge neben diesen anderen Flaggen und rassistischen Symbolen sehen, ist es sehr schwer, nicht zu sagen:” Nun, das ist ein rassistisches Symbol “, sagte Annemarie Garcia, die zwei Teenager in Pelham-Schulen eingeschrieben hat. “Auch wenn es für dich ursprünglich nicht so war. ”

In den letzten Monaten ist die Flagge bei polizeilichen Demonstrationen in New York und anderswo ein häufigerer Anblick geworden. Es hing prominent hinter Präsident Trump bei einer Wahlkampfkundgebung in Wisconsin, und die Kampagne hat Waren mit dem Symbol verkauft.

Herr DeMasi, der Mitarbeiter der Pelham-Schule, dem gesagt wurde, er solle die Flagge nicht tragen, sagte, er habe sie nicht mit weißen Supremacisten in Verbindung gebracht. Aber er gab zu, dass es ein politisches Symbol geworden war.

“Offensichtlich haben Sie Wohnwagen mit der Trump-Flagge auf der Rückseite von Pickups und dann mit der dünnen blauen Linie gesehen”, sagte DeMasi, ein ehemaliger Polizist. „Ich denke, vielleicht hatten die Leute eine gute Absicht, aber es gab der Bedeutung der dünnen blauen Linie ein blaues Auge. ”

Das Verbot von Frau Caccavales Sweatshirts löste jedoch einen heftigen Brief des Präsidenten der Detectives ‘Endowment Association, einer New Yorker Polizeigewerkschaft, aus, der Cheryl Champ, die Superintendentin des Distrikts, beschuldigte, die Ansichten der Studenten zu „verdrehen“ und sie in „zu verwandeln“. Cop-Hasser. ”

Der Brief löste einen Ansturm der Berichterstattung durch lokale und nationale Medien aus, darunter Fox News, wo Frau Caccavale zweimal aufgetreten ist.

Ein Großteil der Berichterstattung konzentrierte sich auf Frau Caccavale und die Politik der Schulbehörde, zur Frustration einiger, die sagten, sie befürchteten, dass die Bedenken nicht weißer Schüler ignoriert würden.

Der Schulbezirk würde keine Angaben zu den beteiligten Schülern machen, einschließlich der Anzahl der Beschwerden oder des Alters derjenigen, die sie eingereicht hatten.

Frau Garcia, die sich freiwillig für den Distrikt engagiert, sagte, sie habe gehört, wie mehrere Studenten ihren Mitarbeitern ihre Ansichten zur Flagge erklärt hätten, lehnte es jedoch ab, Details anzugeben, unter Berufung auf Datenschutzbedenken.

“Sie haben Jugendliche, die tatsächlich aufgestanden sind und ihre Besorgnis zum Ausdruck gebracht haben”, sagte Frau Garcia, die sich als weiß und spanisch identifiziert. „Und das sind keine Jugendlichen, die wie die Mehrheit der Kinder in Pelham aussehen. ”

Bei einer Schulratssitzung am Mittwoch sagte Dr. Champ, als sie Beschwerden über die Flagge hörte, habe sie sie untersucht und festgestellt, dass sie nicht getragen werden sollte. Als sie Beschwerden über die Hemden mit der Aufschrift „Abstimmung“ erhielt, tat sie dasselbe, sagte sie.

“Ich entschuldige mich dafür, dass ich diese Richtlinie von Anfang an nicht gleichmäßig durchgesetzt habe, was meines Erachtens einseitig wirkt”, sagte sie.

Mehrere Personen, die bei dem Treffen zur Unterstützung von Frau Caccavale sprachen, forderten die Administratoren auf, die Polizei in die Klassenzimmer zu bringen und eine Diskussion über das Symbol zu fördern.

Frau Hansen lehnte diesen Vorschlag ab und sagte, er ignoriere die Gefühle von Kindern wie ihren, denen die Gefahr droht, Beamte in Schulen zu sehen.

“Warum das unseren Kindern aufzwingen?” Sie fragte. “Wenn auch nur ein Kind sagte” Ich habe Angst vor diesem Symbol “, ist das nicht genug?”

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