Was hat vier Beine, einen Stamm und eine Verhaltensdatenbank?

Was hat vier Beine, einen Stamm und eine Verhaltensdatenbank?

Was hat vier Beine, einen Stamm und eine Verhaltensdatenbank?

Joyce Poole war 6 Jahre alt und lebte in Malawi, als ihre Familie nach Norden fuhr, um die wilden afrikanischen Elefanten im heutigen Amboseli …


Joyce Poole war 6 Jahre alt und lebte in Malawi, als ihre Familie nach Norden fuhr, um die wilden afrikanischen Elefanten im heutigen Amboseli-Nationalpark in Kenia zu sehen. Als er einen besonders majestätischen männlichen Elefanten entdeckte, den Vater von Dr. Poole, der ein ernsthafter Fotograf war. . .
Erdeundleben. com-

Joyce Poole war 6 Jahre alt und lebte in Malawi, als ihre Familie nach Norden fuhr, um die wilden afrikanischen Elefanten im heutigen Amboseli-Nationalpark in Kenia zu sehen. Als Dr. Pooles Vater, der ein ernsthafter Fotograf war, einen besonders majestätischen männlichen Elefanten entdeckte, hielt er das Auto an und begann mit dem Fotografieren.

„Was passiert, wenn der Elefant angreift?“ fragte Joyce nervös.

„Er wird unser Auto auf die Größe einer Erbsenschote zerquetschen“, antwortete ihr Vater und blinzelte durch seine Kamera.

Einen Moment später stürmte der Elefant.

Joyce schrie und tauchte unter den Sitz. Ihr Vater riss das Auto aus dem Weg. Der Motor stoppte und der Elefant stürmte erneut, bevor er schließlich entschied, dass die Touristen aus der Dose den Ansturm nicht wert waren. Jahre später sagte Dr. Poole: „Ich war ziemlich misstrauisch gegenüber Elefanten. ”

Doch in der feinen Rom-Com-Tradition von „Stolz und Vorurteil“ oder „Als Harry Met Sally“ wich frühes Misstrauen einer bleibenden Liebe. Heute ist Dr. Poole, 65, eine führende Autorität über den afrikanischen Savannenelefanten, das größte Landtier der Erde und eines der kognitiv und verhaltenskomplexsten Tiere.

Sie und ihre Mitarbeiter haben wichtige Erkenntnisse über die Sexualität von Elefanten, das Familienleben von Elefanten, die Arten der Nahrungssuche von Elefanten, die soziale Szene der Elefanten und Kommunikationsstrategien von Elefanten gewonnen, einschließlich der überraschenden Entdeckung, dass Elefanten mit weit entfernten Gleichaltrigen in Kontakt bleiben können, indem sie tiefe, niederfrequente Signale, die wir Menschen kaum hören können.

Im Laufe ihrer Karriere hat Dr. Poole Zehntausende von Stunden im Feld verbracht, um wilde Elefanten zu beobachten, zu verfolgen und zu analysieren. Jetzt haben Dr. Poole und ihr Ehemann Petter Granli in einem umfassenden Projekt, das von Tierbiologenkollegen als „eine erstaunliche Leistung“ und „einen immensen Schatz“ beschrieben wird, die Früchte ihrer Feldforschung in einer riesigen, öffentlich zugänglichen Datenbank namens . zusammengestellt das Elefanten-Ethogramm: Eine Bibliothek des Verhaltens afrikanischer Elefanten.

Joyce Poole macht eine Aufnahme von Elefanten im Amboseli Nationalpark im Süden Kenias.Kredit. . .ElefantStimmen

Das Ende Mai von der gemeinnützigen Gruppe ElephantVoices veröffentlichte Ethogramm ist ein detailliertes Kompendium der grundlegenden Aromen und Phoneme des Elefantenverhaltens, das einem Beobachter wahrscheinlich begegnet: die Klappen, Wellen, Falten und Schläge des riesigen, ausdrucksstarken Elefanten Ohren; die Art und Weise, wie sich der Rumpf zusammenrollt, streckt, schwenkt, sondiert, zupft, saugt und zeigt; die subtilen Schwünge des Schwanzes, die leicht zu übersehen sind, aber nicht sein sollten; die nicht ganz so subtilen Geflechte und Wölbungen eines aufgeregten Männchens Phallus, der einem zweiten Rüssel ähnelt und einem schwerfälligen Männchen manchmal in die Quere kommt; die Posaunen, Rumpeln, Grüßen, Bitten, Schimpfen, Necken und Drohen. Etwa 500 Verhaltensweisen und 110 Verhaltenssuiten werden in den unterschiedlichsten Kontexten beschrieben, und die Bibliothek wächst weiter.

Und obwohl für andere Arten Ethogramme unterschiedlicher Gründlichkeit zusammengestellt wurden, ist das Besondere am neuen Elefanten-Ethogramm – und selbst für Laien süchtig machend – die Aufnahme von mehr als 3.000 Video- und Audioclips, die die schriftlichen Beschreibungen veranschaulichen.

“Es ist eine unglaubliche wissenschaftliche Leistung und eine wunderbare Ergänzung unseres Wissens”, sagte Cynthia Moss, Gründerin des Amboseli Trust for Elephants und eine weitere führende Persönlichkeit auf diesem Gebiet. „Alle Körperhaltungen, Gesten, Lautäußerungen, Signale an einem Ort angezeigt und erklärt zu haben, das kenne ich sonst nicht. ”

Das enzyklopädische Ethogramm kommt inmitten einer anhaltenden Krise für Afrikas wilde Elefanten. Ende März teilte die Internationale Union für Naturschutz offiziell afrikanische Elefanten in zwei verschiedene Arten auf, die im Ethogramm beschriebenen Savannenelefanten und die kleineren, selteneren und schwer fassbaren Waldelefanten. Beide werden mittlerweile als gefährdet eingestuft, der Waldelefant kritisch. Im Jahr 1913 gab es auf dem afrikanischen Kontinent schätzungsweise 10 Millionen Elefanten. Heute sind nur noch 400.000 oder so übrig.

Vier von vielen Beispielen für Elefantenverhalten: Männchen, die eine Periskoprüsselhaltung einnehmen; ein junger Mann greift nach dem Schwanz eines anderen; Ohrbürsten eines jungen Mannes; und zwei Männchen beim Spielen in Amboseli, von denen einer seinen Rüssel über den anderen streckt, als er versucht, ihn zu besteigen.KreditKredit. . .ElefantStimmen

Elefanten werden weiterhin wegen ihrer prächtigen Stoßzähne geschlachtet, die stark modifizierte Schneidezähne sind und für Elefanten viel nützlicher sind als als aus Elfenbein geschnitzte Statussymbole, die auf einem Schachbrett angezeigt werden. Aber die ernstere Bedrohung ist der Verlust von Lebensräumen und Auseinandersetzungen mit Menschen wegen des Zugangs zu Land und Wasser. Elefantenbiologen argumentieren, dass die Chancen, Elefanten am Leben zu erhalten, umso größer sind, je mehr wir die Denkweise der Elefanten verstehen.

Michael Pardo, Postdoktorand an der Colorado State University, der seine Doktorarbeit über Spechte verfasste, wechselte vor drei Jahren zum Studium der Stimmkommunikation bei afrikanischen Elefanten. „Elefantenverhalten kann subtil sein, und es ist manchmal schwer zu verstehen, warum ein Elefant schreit“, sagte er. „Joyce hat viel Zeit damit verbracht, den Kontext verschiedener Anrufe zu studieren, und die Videos geben mir einen Eindruck davon, wonach ich in diesem Bereich suchen sollte. ”

Dr. Pardo nannte als Beispiel das „Lass uns gehen“-Grollen, ein Basso-Profundo-Grollen, das eine Elefantendame aussendet, um ihren Wunsch zu verkünden, weiterzuziehen.

„Ich wusste, dass es diese Anrufe gibt, aber als ich zum ersten Mal aufs Feld ging, war es nicht so einfach zu identifizieren, wie es auf dem Papier klang“, sagte er. Das Elefanten-Ethogramm bietet 13 Clips des Rumpelns, um den Forschungstyros von morgen zu helfen.

Daniela Hedwig, eine wissenschaftliche Mitarbeiterin des Elephants Listening Project an der Cornell University, die Waldelefanten studiert, sagte: „Afrikanische Elefanten können als wirklich cooles Studiensystem für die Evolution komplexer Kommunikationssysteme dienen, einschließlich unserer eigenen Sprache. ”

Das Ethogramm basiert auf Studien von drei Elefantenpopulationen: zwei in Kenia im Amboseli-Nationalpark und im Masai Mara-Reservat und die dritte im Gorongosa-Nationalpark in Mosambik mit insgesamt etwa 6.000 Elefanten. Die verschiedenen Gruppen weisen eine Reihe kultureller Eigenheiten auf. In der Maasai Mara zum Beispiel verbringen einige Elefanten ein Dutzend Minuten am Stück still über einem Busch zu stehen.

Dr. Poole, links, und Petter Granli auf der Suche nach Elefanten im Gorongosa-Nationalpark in Mosambik.Kredit. . .ElefantStimmen

„Sie tun so, als wäre der Busch etwas anderes als ein Busch, als wäre er ein Kalb“, sagte Dr. Poole und verzog dabei die ganze Zeit das Gesicht einer Elefantenmutter, die ein Kalb säugt. Es stellte sich heraus, dass alle bis auf einen der Straddler im Busch jugendliche Weibchen waren, was darauf hindeutet, dass das Verhalten eine Art mütterliche Trainingstechnik war, die sie durch das Beobachten anderer lernten, sagte Dr. Poole. In Gorongosa sind Elefantenfrauen jeden Alters notorisch menschenfeindlich, das Erbe des 25-jährigen Bürgerkriegs in Mosambik, als Elefanten massenhaft abgeschlachtet wurden. Während viele der heutigen Gorongosa-Elefanten nach dem Krieg geboren wurden, sagte Dr. Poole, „erlernten sie eine Kultur der Aggression von ihren Müttern, Großmüttern und Urgroßmüttern. ”

Wo immer Elefanten leben, scheinen sie ihr umfangreiches soziales Vokabular durch das Mischen und Abgleichen bekannter Gesten und Geräusche aufzubauen. Kontext ist der Schlüssel. Elefanten ordnen ihre Rüssel zum Beispiel häufig in Periskopform an, aber die Bedeutung der Konformation hängt von den Umständen ab. Bei einem Kalb kann es auf Sauglust hinweisen. Von einem jungen Mann, die Lust zu spielen. Elefanten nehmen auch einen Periskoprüssel an, wenn sie etwas von ungewöhnlichem Interesse oder Gefahr wahrnehmen, und es gibt Hinweise darauf, dass sie sich gegenseitig mit der Periskopspitze auf die Quelle des Problems lenken, als ob sie darauf zeigen würden. Das Spreizen der Ohren kann als Warnung oder freundliches Hallo dienen, je nachdem, wie oft die Ohren weit schlagen, ob sie gleichzeitig gefaltet oder angehoben werden und wie stark das Kinn des Elefanten ist.

Währenddessen lieben wilde Elefanten es, in Kontakt zu bleiben – buchstäblich mit ihren Körpern; olfaktorisch durch Gerüche, die von den Schläfendrüsen herabtropfen und die andere Elefanten durch ihre rüssellangen Nasenhöhlen wahrnehmen können, die empfindlicher sind als die eines Bluthundes; oder akustisch, durch Rumpeln, Bellen, Brüllen und Trompeten. Das Rumpeln klingt wie ein sehr tiefes Katzenschnurren und es sind bei weitem die häufigsten und vielfältigsten Laute des Elefanten.

„Manche sind leise, manche laut, manche steigen und fallen in der Tonhöhe“, sagte Dr. Pardo. Er hat vorläufige Beweise dafür, dass Elefanten Grollen verwenden, um sich gegenseitig beim Namen zu nennen. „Bisher zeigen unsere Ergebnisse, dass Elefanten einzelne Familienmitglieder mit einzigartigen Rufen ansprechen“, sagte er. „Und wenn verschiedene Elefanten dieselbe Person ansprechen, verwenden sie einen ähnlichen Ruf. ”

Eine Matriarchin, die ein Auto belädt, ihre beiden Waden dicht hinter ihr; eine erwachsene Frau, die ein Kind beruhigt, das in Not geäußert hat; eine heranwachsende Frau, die ihren Kopf auf einem Kalb ruht; und eine Frau, die mit gesenktem Kopf angreift.KreditKredit. . .ElefantStimmen

Was niemals Dumbo oder Bimbo ist. Aristoteles hatte Recht, als er Elefanten als „das Tier beurteilte, das alle anderen an Witz und Verstand übertrifft. „Elefanten wurde durch den berühmten Spiegelerkennungstest gezeigt, dass sie ein Gefühl der Selbstwahrnehmung haben, und Elefantenweibchen – die den Kern der Elefantengesellschaft bilden – verfolgen Hunderte von Individuen durch mehrstufige Netzwerke von Familieneinheiten, Bindungsgruppen und Clans , an die gesamte Bevölkerung.

Elefanten sind nicht dumm, aber freundlich. „Elefanten zeigen einige der Eigenschaften, die wir gerne hätten“, sagte Dr. Moss. „Sie kümmern sich sehr um ihre Familien und sind tolerant gegenüber Nichtverwandten. ”

Ein erwachsener Mann kann das Doppelte der 7.000 Pfund einer Frau wiegen, aber er spielt nicht den belästigenden Pavian.

“Selbst diese großen Männchen in Musth, wenn sie einen Anstieg des Testosterons haben, sind sie so sanft zu Weibchen und Kälbern”, sagte Dr. Poole. Stattdessen verbringt ein Bulle seine jährlichen zwei- oder dreimonatigen erotischen Triebe damit, nach willigen Weibchen im Brunst zu suchen oder mit anderen Männchen in Musth-Männchen zu kämpfen, während er relativ wenig isst.

Ansonsten sind Elefanten unermüdliche Feinschmecker, die etwa 16 Stunden am Tag damit verbringen, Äste herunterzureißen, durch Büsche zu wühlen und Zweige flink von ihrem Laub zu streifen. Elefanten gelten als Ökosystemingenieure und eröffnen Möglichkeiten für eine Reihe kleinerer Lebensformen. Gleichzeitig kann der Appetit der Elefanten dazu führen, dass sie lokale Obstplantagen und Gärten überfallen und die Lebensgrundlage eines Subsistenzbauern über Nacht zerstören.

Elefantenbiologen und Naturschützer räumen ein, dass das Zusammenleben mit Elefanten nicht einfach ist, sagen jedoch, dass der Gedanke an ihr Aussterben unerträglich ist. „Es wäre eine sehr traurige Erde“, sagte Dr. Moss, „wenn nicht Elefanten über sie schreiten würden. ”

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