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Was ist mit der Bekämpfung der Ursachen von Studentenschulden?

Joe Biden hat kürzlich seine Unterstützung für Gesetze zum Ausdruck gebracht, die die ersten 10.000 US-Dollar der Studentendarlehensschulden eines jeden erlassen würden. Angesichts der zweifelhaften demokratischen Kontrolle des Senats sind die Chancen einer wichtigen Gesetzgebung jedoch ungewiss. Aus diesem Grund drängen einige jetzt die eingehende Verwaltung, exekutive Maßnahmen zu ergreifen, um einseitig Kredite zu vergeben.

Während die Rechtmäßigkeit solcher Maßnahmen zur Debatte steht, stellt sich eine größere Frage: Was passiert, wenn wir Studentendarlehen vergeben, ohne das System zu ändern, das sie überhaupt hervorgebracht hat?

Das Argument für Vergebung beruht auf einigen erstaunlichen Zahlen. Die gesamte ausstehende amerikanische Studentendarlehensschuld beträgt jetzt 1 USD. 7 Billionen, was die Kreditnehmer belastet, die während der Pandemie Schwierigkeiten haben, Wohngeld zu zahlen und die Arztrechnungen zu decken. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht des Roosevelt Institute ergab, dass die Vermögenslücke zwischen schwarzen und weißen Hochschulabsolventen von 2000 bis 2018 um über 50 Prozent zunahm, was teilweise auf die höhere Kreditaufnahme durch schwarze Studenten zurückzuführen war.

Der Vergebungsplan in Höhe von 10.000 US-Dollar würde den vielen Schuldnern helfen, die trotz relativ geringer Beträge mit der Rückzahlung zu kämpfen haben, oft nach dem Abbruch des Studiums. Die Senatoren Elizabeth Warren und Chuck Schumer haben einen ehrgeizigeren Plan vorgeschlagen, um die ersten 50.000 Dollar zu vergeben.

Jeder groß angelegte Schuldenerlassplan würde Millionen von Kreditnehmern erhebliche Erleichterungen verschaffen. Weniger klar ist, was als nächstes kommen würde.

Das amerikanische Hochschulsystem ist eine gigantische schuldenproduzierende Maschine, an deren Kontrolle niemand steht. Jeder Student, der fast jedes akkreditierte College besucht, kann ein Bundesdarlehen aufnehmen, und die Bundesregierung regelt nicht, welche Colleges Studiengebühren erheben können. Das Bildungsministerium beschränkt die Höhe der Bundesdarlehen auf Studenten, nicht jedoch auf Doktoranden. Es schränkt auch nicht ein, wie viel Eltern ausleihen können, um ihre Kinder ans College zu schicken.

Wenn sich also nichts anderes ändern würde, würde am Tag nach Inkrafttreten jeglicher Art der Vergabe von Massenkrediten die Schuldenflut wieder steigen.

Um die künftige Kreditaufnahme einzudämmen, hat Herr Biden eine Version des Plans für „freie Hochschulen“ vorgeschlagen, der zuerst von Senator Bernie Sanders populär gemacht wurde. Der Biden-Vorschlag würde zwei Jahre Community College frei machen; Eliminierung von Studiengebühren an öffentlichen Universitäten für Studenten aus Familien, die weniger als 125.000 US-Dollar verdienen; und subventionieren die Kosten für historisch schwarze Hochschulen.

Eine finanzielle Notunterstützung für staatliche und lokale Regierungen würde den Bedarf an Kürzungen des Universitätsbudgets verringern, die in den vergangenen Rezessionen zu starken Studiengebührenerhöhungen und mehr Kreditaufnahme geführt haben. Herr Biden hat auch vorgeschlagen, die Größe des Bundes-Pell-Stipendienprogramms für Studenten mit niedrigem Einkommen zu verdoppeln.

All dies hängt von der Zustimmung des Senats ab, was alles andere als sicher ist. Zusammen würden sie die Verschuldung von Studenten an öffentlichen Universitäten erheblich verringern.

Dies würde jedoch einen großen Teil des Problems übersehen. Weniger als ein Drittel der Studentendarlehen werden heute von solchen Studenten geliehen. Ein Großteil des geliehenen Geldes geht an private gemeinnützige Universitäten, gemeinnützige Hochschulen, Graduiertenschulen und Berufsschulen für Medizin und Recht. Während Herr Biden versprochen hat, gegen räuberische, gewinnorientierte Schulen vorzugehen, ist dieser Sektor seit seiner Einschreibungsspitze Ende der 2000er Jahre stark geschrumpft. Der Biden-Plan lässt die Quellen der meisten zukünftigen Studentenschulden unberührt.

Es gibt auch Möglichkeiten, diese Art der Kreditaufnahme zu reduzieren, aber sie sind politisch viel komplizierter.

Der Kongress könnte die Höhe der Kredite für Graduierten- und Berufsschulen begrenzen, aber dies würde einflussreiche Forschungsuniversitäten und die mächtigen medizinischen und rechtlichen Einrichtungen verärgern. Die Bundesregierung könnte aufhören, Menschen Geld zu leihen, um an Hochschulen zu gehen, die dazu neigen, Studenten mit Schulden zu belasten, deren Rückzahlung sie sich nicht leisten können – nicht nur im gewinnorientierten Sektor, sondern auch bei öffentlichen und privaten gemeinnützigen Hochschulen. Mithilfe detaillierter Informationen, die jetzt verfügbar sind, könnten die Hochschulen selbst bestimmte Programme, bei denen die Studenten viel Geld leihen, genauer untersuchen und dann Schwierigkeiten haben, einen Arbeitsplatz mit einem guten Gehalt zu finden.

All dies würde heftigen Widerstand hervorrufen. So sehr die Schulden der Studenten abstrakt beklagt werden, jeder Dollar, den die Studenten ausleihen, fließt in die Tasche eines Menschen, und diese Menschen und Institutionen wissen, wer sie sind.

Der kostenlose College-Plan von Herrn Biden würde harte Verhandlungen mit Staaten beinhalten, die möglicherweise nicht in der Lage sind, ihren finanziellen Anteil am neuen Programm beizutragen. Die Erfahrung von Staaten, die sich im Rahmen von Obamacare von der Expansion von Medicaid abmelden, zeigt, dass selbst außerordentlich großzügige Bundeszuschüsse – die größer sind als im College-Plan vorgesehen – den ideologischen Widerstand gegen Staatsausgaben nicht immer überwinden können.

Damit bleibt die Aussicht auf eine Exekutivmaßnahme zur Tilgung früherer Studentenschulden ohne einen tragfähigen Plan für die Gesetzgebung zur Verhinderung künftiger Schulden. Für sich genommen würde der Biden-Plan den Schuldnern in Krisenzeiten helfen. Aber es würde auch sofort eine Welt von Gewinnern und Verlierern von Studentenschulden schaffen, geteilt durch ein willkürliches Datum. Oder der Präzedenzfall des Schuldenerlasses würde eine Erwartung für zukünftige Jubiläen schaffen.

Die Teile des Hochschulsystems, die am meisten Schulden machen – Privat-, Hochschul- und Berufsschulen – haben in den letzten Jahrzehnten die Studiengebühren stark erhöht. Einige Online-Masterstudiengänge – ein lukrativer und schnell wachsender Sektor, der Universitäten und ihren Unternehmenspartnern eine Gewinnspanne von 50 Prozent einbringt – verlangen eine jährliche Studiengebühr von 50.000 USD oder mehr. Wie viel werden sie verlangen, wenn sie effektiv versprechen können, dass die ersten 10.000 USD oder mehr kostenlos sind?

Es gibt schlagkräftige Argumente, um ausstehende Schulden zu erlassen. Schuldenerlass allein wäre jedoch wie die Behandlung eines kontaminierten Flusses, ohne die Quelle der Verschmutzung zu stoppen. Um das Schuldenproblem der Studenten wirklich zu lösen, müssen viele andere Teile der Hochschulmaschinerie angegangen werden.

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Kevin Carey leitet das bildungspolitische Programm in New America. Sie können ihm auf Twitter unter @ kevincarey1 folgen.

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