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Was macht Trumps Subversion-Bemühungen so alarmierend? Seine Mitarbeiter

Am vergangenen Donnerstag behauptete Rudy Giuliani, ein Anwalt der Trump-Kampagne, eine weit verbreitete Wahlverschwörung zwischen Venezuela, Kuba und China. Ein anderer Anwalt, Sidney Powell, argumentierte, dass Herr Trump bei einem Erdrutsch gewonnen habe, die gesamten Wahlen in Swing-Staaten aufgehoben werden sollten und die Gesetzgeber sicherstellen sollten, dass die Wähler für den Präsidenten ausgewählt werden.

Das Republikanische Nationalkomitee trat ein, um ihre falsche Behauptung zu unterstützen, dass Herr Trump bei einem Erdrutsch gewonnen habe, während Wahlbeamte aus Michigan versucht haben, die Bestätigung der Abstimmung zu stoppen.

Es ist äußerst unwahrscheinlich, dass ihre Bemühungen Joe Biden daran hindern können, Präsident zu werden. Aber sie können der amerikanischen Demokratie aus einem schockierenden Grund immer noch dauerhaften Schaden zufügen: Die Schritte stammen von vertrauenswürdigen Insidern.

Die Anfälligkeit der amerikanischen Demokratie für Desinformation ist seit der russischen Desinformationskampagne im Jahr 2016 sehr verbreitet. Die Befürchtung besteht darin, dass Außenstehende, ob ausländische oder inländische Akteure, unser System untergraben, indem sie die Meinung der Bevölkerung und die Wahlergebnisse beeinflussen.

Das ist halb richtig. Die amerikanische Demokratie ist ein Informationssystem, in dem die Informationen keine Kleinigkeiten sind, sondern die Überzeugungen der Bürger. Wenn das Vertrauen der Menschen in das demokratische System untergraben wird, funktioniert die Demokratie nicht mehr. Aber wie Spezialisten für Informationssicherheit wissen, sind Angriffe von Außenstehenden schwierig. Russische Trolle, die nicht wirklich verstehen, wie die amerikanische Politik funktioniert, hatten es tatsächlich schwer, sie zu untergraben.

Wenn Sie sich wirklich Sorgen machen müssen, werden Insider schlecht. Und genau das passiert nach den Präsidentschaftswahlen 2020. In traditionellen Informationssystemen sind Insider die Personen, die sowohl über detailliertes Wissen als auch über Zugang auf hoher Ebene verfügen, um Sicherheitsmaßnahmen zu umgehen und Systeme effektiver zu untergraben. In der Demokratie sind die Insider nicht nur die Beamten, die die Abstimmung verwalten, sondern auch die Politiker, die das prägen, was die Menschen über Politik glauben. Seit vier Jahren versucht Donald Trump, unsere gemeinsamen Überzeugungen über Demokratie abzubauen. Und jetzt helfen ihm seine Republikaner.

Demokratie funktioniert, wenn wir alle erwarten, dass die Stimmen fair gezählt werden und besiegte Kandidaten ihr Amt niederlegen. Demokratie ist, wie der demokratische Theoretiker Adam Przeworski es ausdrückt, „ein System, in dem Parteien Wahlen verlieren. Diese Überzeugungen können zusammenbrechen, wenn politische Insider falsche Behauptungen über allgemeinen Betrug aufstellen und versuchen, an der Macht festzuhalten, wenn die Wahlen gegen sie verlaufen sind.

Es ist offensichtlich, wie diese Art von Behauptungen das Engagement der republikanischen Wähler für die Demokratie schädigen. Sie werden denken, dass Wahlen von der anderen Seite manipuliert werden und das Urteil der Wähler nicht akzeptieren, wenn es gegen ihren bevorzugten Kandidaten geht. Ihre Überzeugung, dass die Biden-Regierung rechtswidrig ist, rechtfertigt alle möglichen Maßnahmen, um ihr Funktionieren zu verhindern.

Es ist weniger offensichtlich, dass diese Strategien auch das Vertrauen der demokratischen Wähler in die Demokratie beeinflussen. Demokraten achten auf die Bemühungen der Republikaner, die Stimmenzählung der demokratischen Wähler – und insbesondere der schwarzdemokratischen Wähler – zu verhindern. Auch sie dürften aus gutem Grund weniger Vertrauen in die künftigen Wahlen haben. Sie werden erwarten, dass die Republikaner versuchen werden, das System gegen sie zu manipulieren. Herr Trump hat es schwer, unfair zu gewinnen, weil er in mehreren Staaten verloren hat. Aber was wäre, wenn Mr. Bidens Gewinnspanne nur von einem Staat abhängen würde? Was ist, wenn so etwas bei den nächsten Wahlen passiert?

Die wirkliche Angst ist, dass dies zu einer Spirale des Misstrauens und der Zerstörung führen wird. Republikaner – die sich zunehmend der Vorstellung verschrieben haben, dass die Demokraten allgegenwärtigen Betrug begehen – werden alles tun, um Macht zu gewinnen und an der Macht festzuhalten, wenn sie sie bekommen können. Demokraten – die sehen, was Republikaner tun – werden versuchen, sich der Reihe nach zu etablieren. Sie vermuten, dass die Republikaner, wenn sie wirklich Macht gewinnen, diese niemals zurückgeben werden. Die Behauptungen von Republikanern wie Senator Mike Lee aus Utah, dass Amerika nicht wirklich eine Demokratie ist, könnten zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung werden.

Wahrscheinlicher ist, dass diese Spirale nicht direkt zum Tod der amerikanischen Demokratie führen wird. Das föderale Regierungssystem der Vereinigten Staaten ist komplex und für jeden Akteur oder jede Koalition schwer zu beherrschen. Aber es könnte die amerikanische Demokratie in eine nicht praktikable Konfrontation zwischen zwei feindlichen Lagern verwandeln, die jeweils nicht bereit sind, ihrem Gegner Zugeständnisse zu machen.

Wir wissen, wie wir die Abstimmung selbst offener und sicherer machen können. Die Literatur enthält wichtige und wichtige Vorschläge. Das schwierigere Problem ist dies. Wie verschieben Sie den kollektiven Glauben der Republikaner, dass Wahlen manipuliert werden?

Die Politikwissenschaft legt nahe, dass Partisanen eher von Partisanenkollegen wie Brad Raffensperger, dem republikanischen Außenminister in Georgien, überzeugt werden, der sagte, Wahlbetrug sei kein großes Problem. Dies wäre jedoch nur dann effektiv, wenn andere bekannte Republikaner ihn unterstützen würden.

Alternativ kann die Empörung der Öffentlichkeit manchmal die Beamten zum Rückzug zwingen, beispielsweise wenn sich Menschen drängten, um die Wahlbeamten der Republikaner in Michigan anzuprangern, die versuchten, die Bestätigung ihrer Stimmen zu verweigern.

Das grundlegende Problem sind jedoch republikanische Insider, die sich davon überzeugt haben, dass sie die gemeinsamen Überzeugungen, die die amerikanische Demokratie zusammenhalten, zunichte machen müssen, um die Macht zu behalten und zu halten.

Sie haben möglicherweise langfristige Sorgen über die Folgen, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie kurzfristig etwas gegen diese Sorgen unternehmen, es sei denn, Wähler, wohlhabende Spender oder andere, von denen sie abhängig sind, lassen sie kurzfristige Kosten tragen.

Henry Farrell (@henryfarrell) ist Professor für internationale Angelegenheiten an der Johns Hopkins School of Advanced International Studies. Bruce Schneier (@schneierblog) ist Fellow und Dozent an der Harvard Kennedy School und am Berkman-Klein Center for Internet and Society.

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