Was passiert jetzt mit dem Vermächtnis von Philip Roth?

Was passiert jetzt mit dem Vermächtnis von Philip Roth?

Was passiert jetzt mit dem Vermächtnis von Philip Roth?

Seine einzige autorisierte Biografie ist in Kontroversen verstrickt. Gelehrte sagen, es sollte nicht das letzte Wort sein, aber sie kämpfen um …


Seine einzige autorisierte Biografie ist in Kontroversen verstrickt. Gelehrte sagen, es sollte nicht das letzte Wort sein, aber sie kämpfen um Zugang zu seinen riesigen und in einigen Fällen unzugänglichen Privatarchiven.
Erdeundleben. com-

Spät in seinem Leben scherzte Philip Roth gelegentlich, dass er zwei große Katastrophen vor sich habe: den Tod und eine Biografie. „Hoffen wir, dass der Erste zuerst kommt“, sagte er 2013 in einem Interview.

Roth, der Autor von “American Pastoral”, “Portnoy’s Complaint” und 29 anderen Büchern, hat die Biographie, die er Blake Bailey autorisiert hatte, nicht mehr gelesen. Aber er unternahm enorme Anstrengungen, um sein literarisches Erbe zu gestalten. In den Jahren vor seinem Tod im Jahr 2018 saß Roth Hunderte von Stunden an Interviews und Gesprächen mit Bailey. Er gewährte ihm auch exklusiven Zugang zu einer Schatzkammer von Dokumenten und unveröffentlichten Schriften – einer detailreichen, intimen Straßenkarte, von der Roth hoffte, dass sie den endgültigen Bericht über sein Leben vermitteln würde.

Aber Roths Bemühungen, seinen posthumen Ruf zu kontrollieren, könnten nach hinten losgehen. Im April, Wochen nach der Veröffentlichung von Baileys Buch, beschuldigten mehrere Frauen Bailey des sexuellen Fehlverhaltens und der sexuellen Nötigung, was seinen Verleger W. W. Norton dazu veranlasste, die Lieferungen einzustellen und die Biografie dann aus dem Druck zu nehmen. (Bailey hat die Vorwürfe bestritten.) Im Mai erwarb ein unabhängiger Verlag, Skyhorse, das Buch und kündigte an, es diesen Monat als Taschenbuch herauszugeben.

Während Bailey einen neuen Verleger gefunden hat, ist seine Biografie nun untrennbar mit Kontroversen verbunden. Die Anschuldigungen, denen er ausgesetzt ist, haben ein paralleles Gespräch über Roths Behandlung von Frauen intensiviert und die Frage verstärkt, ob Baileys Bericht über Roths sexuelle und romantische Beziehungen zu mitfühlend und zu vereinfacht war.

Mehrere von Roths Freunden sagten, sie seien bestürzt darüber, wie sich die Kontroverse um Bailey von Autor zu Thema ausgebreitet hat.

“Es ist eine Schande für Philip, dass er mit dem, was passiert ist, in Verbindung gebracht werden muss”, sagte Joel Conarroe, ein Schriftsteller, jahrzehntelanger Freund Roths und seines ehemaligen Testamentsvollstreckers. „Was einige von uns beunruhigt, ist, dass dies den Ruf von Philip beeinträchtigt. ”

Andere Bekannte äußerten sich enttäuscht darüber, dass sich seine autorisierte Biografie so stark auf sein Privatleben und weniger auf seine Fiktion konzentrierte.

“Es wird seinen Namen wahrscheinlich noch einige Zeit beflecken”, sagte Claudia Roth Pierpont, eine Freundin von Roth (sie sind nicht verwandt) und die Autorin von “Roth Unbound”, einer Studie über seine Bücher aus dem Jahr 2013, die auf ihre ausführlichen Gespräche. „Wir würden uns über eine gute Biografie von Philip Roth freuen, die verantwortlich war und Dinge aufnahm, von denen ich nicht sicher bin, ob die Blake Bailey-Biografie sowieso aufgegriffen wurde. ”

Einige, die Roth nahe standen, sagen, das Buch habe das Ziel in spezifischerer Weise verfehlt. Caro Llewellyn, eine Schriftstellerin, die Roth bei John Updikes Trauerfeier 2009 traf, sagte, Bailey habe ihre platonische Freundschaft mit Roth falsch dargestellt.

Caro Llewellyn sagte, dass „Philip Roth: The Biography“ ihre Freundschaft mit dem Romanautor falsch darstellte: „Meine Intimität mit Philip entsprach nicht der Geschichte, die Blake zu schreiben versuchte. ”

In der Biografie identifiziert Bailey sie mit dem Pseudonym Mona. Er beschreibt, wie sie und Roth sich zueinander hingezogen fühlten und körperlich intim waren, aber nie Sex hatten, weil er es selbst nach der Einnahme von Viagra nicht konnte. Aber Llewellyn sagte, die Szene, die Bailey beschrieb, sei nie aufgetreten. „Philip und ich haben nie herumgespielt“, sagte Llewellyn, die in ihren Memoiren von 2019 über ihre Beziehung zu Roth schrieb, „Diving Into Glass. ”

Llewellyn – die sich weigerte, von Bailey interviewt zu werden – sagte, sie sei mehr verärgert über das, was in der Biografie ausgelassen wurde, was den Eindruck erweckt, dass sie eine Randfigur in Roths Leben war, eine Affäre, die nicht funktionierte. „Meine Intimität mit Philip entsprach nicht der Geschichte, die Blake zu schreiben versuchte“, sagte sie.

In einer E-Mail sagte Bailey, dass er die Beschreibung ihrer Beziehung auf Informationen von Roth stützte, die “eher wahrhaftig waren”, und fügte hinzu, dass “die Informationen harmlos genug waren und außerdem ihre Identität durch ein Pseudonym geschützt war. “ Er bestritt die Kritik, dass sein Buch sich übermäßig auf Roths intime Beziehungen konzentrierte und die Frauen in seinem Leben abwertete.

Baileys Buch wird nicht das letzte Wort sein. Neben einer unautorisierten Biografie der Literaturkritikerin Ira Nadel, die im März erschienen ist, sind weitere Bücher unterwegs, darunter eine Biografie des Stanford University-Professors Steven Zipperstein und „The Philip Roth We Don’t Know“ von Jacques Berlinerblau, Professor an der Georgetown University.

Aber Gelehrte und Schriftsteller sind besorgt, dass niemand sonst Zugang zu den persönlichen Papieren hat, die Bailey lesen und aus denen er schöpfen konnte. Im Mai veröffentlichten 23 von ihnen eine Erklärung, in der sie den Nachlass beschworen, die Papiere nicht zu vernichten, wie sie es angekündigt hatten, und sie den Forschern „leicht zugänglich“ zu machen.

“Ein Schriftsteller von der Statur von Herrn Roth verdient mehrere Berichte über sein Leben, die der Nuance und Komplexität seiner Kunst entsprechen”, heißt es in der Erklärung.

„Roths Arbeit spricht für sich, aber sie wird immer mit der Blake-Bailey-Geschichte in den Fußnoten stehen“, sagte Aimee Pozorski, Co-Chefredakteurin der wissenschaftlichen Zeitschrift Philip Roth Studies, die das Statement zusammen mit Berlinerblau verfasst hat. „Wenn sich das Anwesen dem Schutz seines Erbes verpflichtet hat, sollten mehr Menschen Zugang zu diesen Materialien haben, um dem Gespräch Ebenen hinzuzufügen, damit es nicht bei der Idee aufhört, dass Roth ein Frauenfeind war“, sagte sie.

Briefe von Roth, die an eine Auktion von Bonhams gingen.Kredit. . .Bonhams

Es ist unklar, was aus dem Material wird, das Roth Bailey gegeben hat. Roth stellte Hunderte von Dokumenten zur Verfügung, denen detaillierte Notizen beigefügt waren, in denen die Bedeutung jeder Akte erläutert wurde. Er teilte Tonbänder und CDs mit Interviews, die von engen Freunden geführt wurden, darunter Judith Thurman, Janet Malcolm und Ross Miller, Roths erster autorisierter Biograph, der jahrelang an einem Buch arbeitete, bis Roth ihn wegen zu langer Dauer und mangelndem Dirigieren aus dem Projekt nahm Schlüsselinterviews.

Roth gab Bailey auch Kopien von zwei unveröffentlichten Manuskripten, „Notes for My Biographer“, eine 295-seitige Widerlegung der Memoiren seiner Ex-Frau Claire Bloom von 1996, und „Notes on a Slander-Monger“, eine Antwort auf die Notizen und Interviews Miller Mill zusammengestellt hatte.

Ein Teil des Materials wird wahrscheinlich an die Library of Congress gehen, wo der Großteil von Roths Archiven bereits gesammelt ist. Andere, darunter „Notizen für meinen Biographen“, werden möglicherweise nie wieder gesehen.

In einem Interview aus dem Jahr 2012 sagte Roth, er habe seine literarischen Testamentsvollstrecker gebeten, seine privaten Papiere zu vernichten, nachdem Bailey sein Buch fertiggestellt hatte. Julia Golier, eine der Testamentsvollstrecker, sagte dem New York Times Magazine im März, dass der Nachlass dies tatsächlich tun könnte. Seit der Veröffentlichung der Biografie und dem darauffolgenden Skandal ist es jedoch ruhig im Nachlass. Golier und der Literaturagent Andrew Wylie, ein Mitverwalter des Nachlasses, lehnten es ab, sich zu den Plänen für die Papiere zu äußern.

Diejenigen, die auf den Zugang zu dem Bailey anvertrauten Material drängen, argumentieren, dass es in fremden Händen ganz andere Einblicke in Roths Verhältnis zu Judentum, Politik, Geld oder Krankheit geben könnte. „Es ist grundlegendes Material, das sich auf einen großen amerikanischen Schriftsteller bezieht“, sagte Nadel.

Der Skandal um Baileys angebliches Fehlverhalten beinhaltet ein Wirrwarr ethischer Fragen, darunter für einige, ob Norton berechtigt war, das Buch zurückzuziehen. Aber die brisanten Fragen, wie viel Schriftsteller oder ihr Nachlass andere sehen wollen, sind so alt wie die Biografie selbst.

Alle Schriftsteller und Nachlässe entscheiden, was sie ins Archiv legen, für sich behalten oder vernichten. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Briefe und andere persönliche Materialien, die in Archiven aufbewahrt werden, nach dem Tod einer Person jahrzehntelang versiegelt werden, um ihre Privatsphäre oder die einer anderen Person zu schützen.

Aber die Literaturgeschichte ist auch voller Momente des Verrats, in denen Vertrauenspersonen sich den Wünschen der Autoren widersetzten. Max Brod missachtete Franz Kafkas Befehl, seine unveröffentlichten Manuskripte und Tagebücher zu verbrennen. Die Anweisungen von Vladimir Nabokov und Philip Larkin, unveröffentlichte Manuskripte zu vernichten, wurden von Erben und Testamentsvollstreckern außer Kraft gesetzt, die sie nicht nur aufbewahrten, sondern auch veröffentlichten.

Es ist unklar, was Roths tatsächliche Anweisungen waren. Und Freunde haben unterschiedliche Meinungen darüber, ob die Folgen der Veröffentlichung seiner Biografie sie verändert hätten, obwohl einige bezweifeln, dass er die Art des sofortigen und offenen Zugangs bevorzugt hätte, den manche fordern.

“Für Philip wäre es eine sehr nervenaufreibende Sache zu denken, dass jeder darin stöbern und sich aussuchen könnte, was er wollte”, sagte einer seiner engen Freunde, Bernard Avishai.

Thurman, Biograph und Mitarbeiter des New Yorker, sagte, die Testamentsvollstrecker hätten eine unmögliche Wahl getroffen. „Wir wissen nicht, ob er jemand anderem eine Chance gegeben hätte, und wir wissen nicht, welche andere Person er gewählt hätte“, sagte sie und fügte hinzu, dass sie die Zerstörung seiner persönlichen Papiere ablehnt. „Ich bin dagegen, irgendetwas zu zerstören“, sagte sie.

Roth investierte in die Erhaltung eines Großteils seiner eigenen Papierspur. In den 1970er Jahren begann er, seine Papiere an die Library of Congress zu übergeben, und die Institution hat von 1938 bis 2001 etwa 25.000 Elemente angehäuft, darunter Korrespondenzen mit Bloom, Updike, Saul Bellow und Cynthia Ozick. Nach Roths Tod erwarb die Bibliothek weitere Papiere, darunter Korrespondenzen, Entwürfe, Forschungsnotizen, autobiografische Notizen und andere persönliche Gegenstände.

Die neueren Ankäufe – etwa 15 Kisten mit Material von 1945 bis 2018 – können nur mit Genehmigung des Nachlasses Roth eingesehen werden, bis 2050, dann werden die Papiere für jedermann zugänglich sein, so die Literaturspezialistin Barbara Bair in der Handschriftenabteilung der Bibliothek. „Wir hoffen, dass alle zusätzlichen Materialien von Herrn Bailey oder anderen in der Bibliothek konsolidiert werden, aber spezifische Vereinbarungen wurden noch nicht abgeschlossen“, sagte sie.

In der Zwischenzeit hat das Anwesen aggressiv den Zugang zu Roth-Materialien kontrolliert, die unabhängig an der Princeton University aufbewahrt werden und die die Universität 2018 von Roths Freund Benjamin Taylor gekauft hat. Der Cache enthält eine Kopie von „Notes on a Slander-Monger“, unveröffentlichte Essays zu Themen wie Geld, Ehe und Krankheit sowie eine Liste seiner Beziehungen zu Frauen mit Kommentaren.

Roth und Claire Bloom im Jahr 1983.  Nach ihrer Scheidung schrieb sie 1996 ihre Memoiren, die ihn zu einer unveröffentlichten Widerlegung mit dem Titel „Notizen für meinen Biographen. ”Kredit. . .Bill Cunningham/The New York Times

Normalerweise wird der Zugriff auf Materialien in Archiven durch eine Vereinbarung mit dem Spender geregelt, nicht mit der Person, die die Dokumente erstellt hat. Im Jahr 2018 gab Princeton bekannt, dass die Sammlung für Forscher geöffnet sei, schloss sie jedoch anschließend und entfernte den Leitfaden zur Sammlung aus dem Internet.

Wissenschaftler, die Bücher über Roth recherchierten, waren fassungslos über die abrupte Schließung. Ein Sprecher der Universität sagte, man befinde sich in “laufenden Gesprächen” mit dem Nachlass Roth über die Sammlung.

Es gibt wahrscheinlich noch viel mehr Roth-Material, das noch nicht aufgetaucht ist. Mehrere Freunde des Schriftstellers sagten, er schicke ihnen häufig Manuskripte und frühe Romanentwürfe, Dokumente, die einen Einblick in die Entwicklung seines Werks geben könnten.

Im Jahr 2020 verkaufte Conarroe etwa 60 Roth-Briefe über das Auktionshaus Bonham’s. Er sagte, er habe etwa 100 zusätzliche Briefe von Roth, die er an ein Archiv oder eine Bibliothek geben möchte, möglicherweise an die Newark Public Library, wo Roth seine eigene Sammlung von 7.000 Büchern stiftete, von denen viele mit Anmerkungen versehen waren. Die Sammlung soll noch diesen Monat der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden.

Auch wenn sich Gelehrte um das Schicksal von Roths Privatpapieren sorgen, sind einige optimistisch, was die Zukunft der Roth-Studien angeht, da immer mehr Gelehrte sein Leben und Werk untersuchen. „Die Geschichte ist sicherlich nicht zu Ende“, sagte Nadel, der Autor von „Philip Roth: A Counterlife. “ „Das Archiv wächst. ”

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