Was passiert, wenn Sportler den Club leiten?

Was passiert, wenn Sportler den Club leiten?

Was passiert, wenn Sportler den Club leiten?

Mallorca, ein spanisches Team, das sich schwer getan hat, sein Niveau zu finden, aber gerade den Aufstieg in die La Liga gewonnen hat, findet es …


Mallorca, ein spanisches Team, das sich schwer getan hat, sein Niveau zu finden, aber gerade den Aufstieg in die La Liga gewonnen hat, findet es heraus.
Erdeundleben. com-

Graeme Le Saux verbrachte das letzte Jahr damit, zwei Futures auszuarbeiten.

In einem würde der Verein, den er leitet, Real Mallorca, in der zweiten spanischen Liga bleiben. Das Budget würde halbiert, und es müssten schwierige Entscheidungen getroffen werden. Einige Spieler müssen möglicherweise verkauft werden. Horizonte würden gesenkt. Das war, um einen im letzten Jahr bekannt gewordenen Begriff zu leihen, das Worst-Case-Szenario.

Als Alternative – im besten Fall – würde Real Mallorca wieder in die Lichter der La Liga aufsteigen. Der Cashflow des Clubs würde steigen, und zwar erheblich, wenn die Fernseheinnahmen einfließen. Das Team müsste gestärkt und nicht zerlegt werden. Ehrgeiz, wenn auch bescheiden, flatterte durch den Club.

Als Direktor von Mallorca sah Le Saux die Komplikation. Es sei, so sagte er, ein bisschen so, als würde man zur NASA gehen und sie bitten, entweder einen Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen oder eine voll bemannte Mission zum Mars zu starten, sich aber bis zum Abflugtag nicht zu entscheiden, welche. Und Sie kannten das Budget nicht. Außerdem mussten an beiden Projekten die gleichen vier Personen arbeiten. Le Saux bereitete sich auf zwei Futures vor, die Türen in unterschiedliche Realitäten öffneten.

Mallorca-Spieler letzten Sommer. Im Mai gelang ihnen die Rückkehr in die La Liga.Kredit. . .Isaac Buj/Getty Images

Wie jeder auf Mallorca ist Le Saux an diese Art von Unsicherheit gewöhnt. Vor fünf Jahren kaufte eine Gruppe von Robert Sarver – dem Besitzer der Phoenix Suns von N. B. A. – den Verein, als er schuldenverankert in Spaniens zweiter Liga schmachtete.

Die Übernahme erregte damals Aufsehen, weil Sarvers Co-Investoren nicht die üblichen gesichtslosen Wall-Street-Typen waren: Dazu gehörten Steve Nash, heute Trainer der Brooklyn Nets, sowie Stuart Holden und Kyle Martino, beide ehemalige US-amerikanische Nationalspieler wurden zu Sendern.

Andy Kohlberg, einst professioneller Tennisspieler, würde als Teampräsident fungieren. Le Saux – ein ehemaliger Premier League-Gewinner und englischer Nationalspieler, der heute eine tragende Säule der Fußballberichterstattung von NBC in den Vereinigten Staaten ist – kam ein paar Jahre später an Bord, zuerst als Berater und dann als Direktor.

Es verlieh Mallorca den Anschein eines großen Experiments. Verschiedene Teams in Europa – allen voran Ajax und Bayern München – beschäftigen ehemalige Spieler im Front Office oder in Führungspositionen. Aber es sind große Institutionen, Orte mit langjähriger Tradition, die eher daran gewöhnt sind, Bewährtes zu bewahren, als neue Wege zu gehen. Mallorca hingegen war praktisch ein unbeschriebenes Blatt. Es war eine Chance zu sehen, was passieren würde, wenn Sportler einen Verein nach ihrem eigenen Image aufbauen könnten.

In gewisser Weise ist das Ergebnis fast überwältigend. Es stellt sich heraus, wenn die Athleten das Sagen hätten, wären sie außerordentlich vernünftig. Sie würden langfristig denken. Sie würden viel Zeit und Energie darauf verwenden, das aufzubauen, was Kohlberg „eine Gewinnerkultur“ nennt, obwohl Le Saux im Allgemeinen „Identität“ bevorzugt. ”

Steve Nash, Center, und Stu Holden sehen Mallorca 2019 gegen Barcelona zu.Kredit. . .Alejandro Garcia/EPA, über Shutterstock

Das heißt nicht, dass ihre Investitionen und ihr Interesse nicht kommerziell ausgerichtet sind. Vor der Coronavirus-Pandemie war eine der großen Innovationen Mallorcas die Einführung des ersten „Tunnelclubs“ im spanischen Fußball, ein Ort, an dem Firmengäste oder gut betuchte Fans einen Premium-Preis für einen Premium-Sitzplatz zahlen konnten, um das Spiel frisch zu essen -gebackene Pizza und Cocktails trinken.

Es ist die Art von Idee, die im Allgemeinen vielerorts in Europa mit Hohn und Spott aufgenommen würde: Amerikanische Besitzer, die auf den stolzen Traditionen des Spiels herumtrampeln, um schnell Geld zu verdienen. Kohlbergs Erklärung klingt jedoch eminent vernünftig: Es war eine Möglichkeit, „das Fanerlebnis und das Kundenerlebnis zu segmentieren“ und es normalen Fans zu ermöglichen, das Spiel wie immer zu genießen, während sie akzeptieren, dass manche Leute Pizza essen und Cocktails trinken.

Viel wichtiger ist ihnen allen, wie die sportliche Seite Mallorcas geführt wird. Die Prinzipien sind dieselben, die die meisten aufstrebenden Teams in Europa verbinden: ein einziger stilistischer Faden, der von der ersten Mannschaft bis in die Jugend reicht; Konzentration auf und Investitionen in die Akademie, damit der Club einheimische Talente gewinnen kann; Coaching-Termine mit dieser Vision im Hinterkopf zu vereinbaren, anstatt sich auf jeden zu stürzen, der gerade modisch oder erfolgreich ist.

Es ist kein besonders schneller Prozess. „Es dauerte 15 Jahre mit den Sonnen, um diese Kultur aufzubauen“, sagte Kohlberg. Es ist auch kein absoluter. „Es bedeutet nicht, jedes Jahr zu gewinnen“, sagte er. „Es bedeutet, öfter in die Playoffs zu kommen. ” Und es ist im Wesentlichen keine, die irgendwelche Abkürzungen hat.

Mallorca ist es nicht gewohnt, wenn es gegen die Giganten Spaniens geht.Kredit. . .Juan Medina/Reuters

Fußball ist besessen von der Idee, dass es eine Art Zauberformel für den Erfolg gibt: dass er ganz auf die Entscheidung eines Managers, Fahrrad zu fahren, zurückzuführen ist oder dass Teamgeist durch ein besonders saftiges Bananenbrot entwickelt werden kann. Am bekanntesten ist, dass es ein entscheidender Faktor für Erfolg und Misserfolg ist, den Spielern Ketchup zu erlauben.

Das hat seinen Grund: Trivia hat Erklärungskraft, denn der wahre Unterschied zwischen Sieg und Niederlage ist lang und mühsam und im Grunde nicht besonders aufmerksamkeitsstark.

„Eine Siegerkultur beginnt mit Management und Eigentümerschaft, und dann geht es darum, Leute zu finden, die damit übereinstimmen“, sagte Kohlberg. „Ob Training, Ernährung oder Physiotherapie, sie alle müssen mitmachen. Und es bedeutet, nicht mit Leuten weiterzumachen, die nicht in diese Kultur passen. ”

Eine Eigentümergruppe zu haben, die das instinktiv versteht – die aus erster Hand erfahren hat, welche Umgebungen gedeihen und welche nicht – gibt Mallorca eine Vorstellung davon, was den Unterschied ausmacht und worauf es ankommt. Die ehemaligen Profis, auf die er sich verlassen kann, hätten ein instinktives Bewusstsein dafür, wie eine Siegerkultur aussieht, sagte Kohlberg.

Und doch wissen sie auch, dass egal wie hart Sie arbeiten, wie gut Sie sind, wie viele Dinge Sie richtig machen, nichts ist garantiert. Die langfristige Vision von Mallorca mag immer im Fokus gewesen sein, aber ihre Perspektive war selten still. In den fünf Jahren seit der Ankunft von Sarver und seiner Gruppe hat es nicht in aufeinander folgenden Spielzeiten in derselben Liga gespielt.

Mallorcas Stadion wird auch in der nächsten Saison wieder Spiele in der La Liga ausrichten, wenn die größte Herausforderung des Vereins darin bestehen wird, oben zu bleiben.Kredit. . .Javier Barbancho/Reuters

In der ersten vollen Saison der Eigentümergruppe stieg der Verein in die regionalisierte dritte Liga des spanischen Fußballs ab. “Das war ein echter Schock für sie, glaube ich”, sagte Le Saux. „Aber sie wussten, dass sie es zum Besten machen mussten, was ihnen je passiert ist. “ Ein Jahr später stieg der Verein wieder in die zweite Liga auf und sprang dann auch direkt in die La Liga. “Ich musste erklären, dass es ein Einhorn-Moment war”, sagte Le Saux. „So etwas ist nicht wirklich passiert. ”

Mallorca hat im vergangenen Jahr seinen Platz in der Spitzengruppe nur knapp verfehlt. Im Sommer verlor es seinen Vorstandsvorsitzenden, und sein Star-Stürmer trat effektiv in den Streik, um einen Transfer zu erzwingen.

Es verbrachte diese Saison damit, um den Aufstieg zu kämpfen, und bestätigte letzten Monat eine weitere Statusänderung mit drei ausstehenden Spielen. Erst zu diesem Zeitpunkt wusste Le Saux, wie die Zukunft aussehen würde. Anstatt ein weiteres Jahr im Orbit würde Mallorca zum Mars fliegen. Und es hatte ungefähr zwei Monate Zeit, um sich vorzubereiten.

Viele Eigentümergruppen würden das ärgerlich finden, ein Beweis für die ultimative Irrationalität des Fußballs. „Wir versuchen, die Kultur, die Akademie, die Infrastruktur zu verändern, und das wäre einfacher, wenn wir nicht auf und ab hüpfen würden“, sagte Kohlberg. Die finanziellen Regeln des spanischen Fußballs erhöhen die Komplexität, da die Eigentümer durch das, was sie in die Mannschaft investieren dürfen, begrenzt sind.

Einige könnten in dieser Situation ihre Prinzipien aufgeben und nach einer sofortigen Lösung suchen, um sich zu stabilisieren. Andere könnten vielleicht eine Art Ausreißerprojekt starten, um zu versuchen, die Möglichkeit des Abstiegs ganz aufzugeben. Es wäre übertrieben zu sagen, dass jeder auf Mallorca die Ungewissheit genossen hat. „Es war schwierig, emotional und finanziell“, sagte Kohlberg.

Aber es fühlt sich an, als ob die Perspektive des Athleten etwas anders ist als die des Tycoons. Kohlberg ist sehr stolz darauf, gelernt zu haben, „flink und konservativ“ zu sein, um ein Umfeld zu schaffen, in dem der Club jede Wendung nehmen kann und dennoch sein Ziel oder seine bevorzugte Transportmethode nie aus den Augen verliert.

Wie Le Saux und Nash und Holden – Martino hat sein Interesse am Klub abgegeben – versteht Kohlberg, dass man manchmal nicht gewinnt. Manchmal versucht man sein Bestes und es klappt nicht. „Man kann nur kontrollieren, was man kontrollieren kann“, sagte er.

Am Ende der letzten Saison, als der Aufstieg gesichert war, beschloss Mallorcas Trainer Luis Garcia, einigen seiner weniger eingesetzten Spieler die Chance zu geben, das Feld zu betreten. “Keine geschwächte Mannschaft”, sagte Le Saux. „Nur ein anderes Team. „Das Endziel des Klubs war bereits gesichert, die Spieler hätten sich vielleicht in der Lage gefühlt, die Bewegungen zu vollziehen: Bei diesen Spielen war schließlich nichts los.

Stattdessen gewann Mallorca zweimal und war nach dem Ende der Saison nicht nur auf dem Weg zum Aufstieg, sondern auch zum Titelgewinn. “Wir waren drei Minuten vom Meistertitel entfernt”, sagte Le Saux.

Dann erzielte sein letzter Gegner, Ponferradina, ein, was Le Saux als “wirklich gutes Tor” bezeichnete, und dieser Traum verpuffte. Er verkleidet es nicht als Pech oder behauptet, der Club sei seines Ruhmes beraubt worden, der ihm zusteht. Manchmal erzielt die andere Mannschaft ein Tor. Im Sport bekommt man manchmal nicht das, was man will. Sie können nur kontrollieren, was Sie kontrollieren können. Das wissen die Sportler, auch wenn sie das Sagen haben.

Ein Mangel an Fantasie

Carlo Ancelotti, der gerade seinen zweiten Stint bei Real Madrid beginnt, mit Zinedine Zidane, der gerade seinen beendet hat.Kredit. . .Juanjo Martin/EPA, über Shutterstock

Carlo Ancelotti ist zurück bei Real Madrid. Massimiliano Allegri ist zurück bei Juventus. Nach diesen Maßstäben wäre Tottenhams potenzielle Ernennung von Antonio Conte, der gerade Inter Mailand zum Titel in der Serie A geführt hat, fast gefährlich neu. Aber ob Conte den Job bekommt oder nicht, hängt offenbar davon ab, ob Spurs Mauricio Pochettino dazu verleiten können, von Paris St.-Germain zurückzukehren.

Jeder Sommer bringt ein Spiel mit den Musikstühlen für Manager mit sich, aber zwei Dinge stechen bei dieser Ausgabe heraus. Der erste ist das schiere Ausmaß davon. Es sind nicht nur Real Madrid, Juventus, Inter und Spurs, die nach neuen Trainern suchen, oder sogar diese Teams – Everton, Lazio und (möglicherweise) P. S. G. – die plötzlich einen Ersatz brauchen, sondern ein Muster in ganz Europa.

Es gibt noch drei offene Stellen in der Premier League, bei Everton, Wolves und Crystal Palace. Roma, Napoli und Fiorentina haben alle neue Trainer. Ein Großteil der Bundesliga-Teams geht unter neuer Führung in die nächste Saison, ebenso Lille, der französische Meister, und Lyon. Es steht kurz vor einem kompletten Reset.

Außer dass es nicht so ist, weil – von Deutschland abgesehen – so viele der Namen so intensiv bekannt sind. Das zweite entscheidende Merkmal des diesjährigen Trainerkarussells, insbesondere auf Elite-Ebene, ist, wie uninspiriert so viele dieser Ernennungen sind. Ancelotti ist ein großartiger Trainer, einer der besten seiner Generation, aber seine Rückkehr nach Madrid – die er 2014 zum Champions-League-Titel führte und die ihn ein Jahr später feuerte – ist ein absoluter Mangel an Vorstellungskraft und Vision.

Ein Wandgemälde von José Mourinho in Rom. Sein Appell an Vereine kommt nie aus der Mode.Kredit. . .Andreas Solaro/Agence France-Presse — Getty Images

Die Wiederherstellung von Allegri durch Juventus ist im Wesentlichen ein Eingeständnis, dass die letzten zwei Jahre eine Zeitverschwendung für alle waren. Spurs feuerte José Mourinho, um einen Trainer mit einem expansiven Stil und einem Glauben an die Jugend zu finden, und scheint sich nun auf Conte fixiert zu haben, der keines von beiden hat, aber ein Dickicht von Meisterschaftsmedaillen um den Hals trägt.

Mourinho bei Roma, Luciano Spalletti bei Napoli, Gennaro Gattuso bei Fiorentina – all dies sind erfahrene, begabte Trainer, die es nicht verdienen, auf den Schrottplatz verurteilt zu werden, die noch etwas zu bieten haben. Aber dennoch: Sie erinnern kaum an eine große Vision, wie man um Trophäen kämpfen oder einen Club zu Ruhm wiederherstellen kann.

Keine ist eine mutige, gewagte Entscheidung, ein Versuch, etwas ein bisschen anders zu machen, um zu sehen, ob es einen anderen Weg gibt. Es hat sich eine Stagnation eingenistet, eine Risikoaversion, die nur den Status quo verewigen wird. Dies ist eine Zeit für neue Ideen, aber diese Ideen werden nicht von den gleichen alten Gesichtern kommen.

Korrespondenz

Ein kleiner Nostalgie-Hit vonRod Auyang, der immer noch „eine Vorliebe für das „Golden Goal“-Sudden-Death-System für den Ausgleich nach 120 Minuten hat“ und nicht für Elfmeterschießen. Das Golden Goal hat mir auch sehr gut gefallen, obwohl ich mir eine kleine Änderung wünschen würde: Vielleicht verliert jede Mannschaft nach fünf Minuten ohne Tor einen Spieler?

Tim Fuller ist derselben Meinung. „Spielen Sie eine unbegrenzte Reihe von 10-Minuten-Perioden in der Verlängerung“, schreibt er. „Das erste Tor in der Verlängerung wäre ein ‚Golden Goal‘, das das Spiel beendet. “ Um ermüdungsbedingte Verletzungen abzuwenden, hat er zwei Vorschläge: Zum einen alle paar Minuten einen Spieler aus beiden Mannschaften zu entfernen (gut), zum anderen den Torhütern zu verbieten, ihre Hände zu benutzen (schlecht, aber möglicherweise ziemlich lustig. )

Lassen Sie uns nach den Gedanken der letzten Woche zu ihrem Spitznamen bei den Chicago Fire-Fans nachfragen.Kredit. . .Eileen T. Meslar/Assoziierte Presse

Mehrere von euch, einschließlichJoey KlonowskiundChris Conant, mich kontaktiert, um zu sagen, dass Chicago sehr stolz auf sein Feuer ist, vielen Dank, und ich freue mich, korrigiert zu stehen. Ob die Stadt stolz auf das Feuer ist, weiß ich nicht. Und danke anJim Blaney, um darauf hinzuweisen, dass Neapel-Vulkane zwar ein schlechter Name sind, Neapel Lava jedoch ein brillanter. Mein anderer Vorschlag wäre der Naples Pyroclastic Flow gewesen, aber Jims ist besser.

Und ich liebte diese E-Mail vonDavid Goguen, zum Thema Authentizität. „Ich lasse oft meinen 6-jährigen Sohn die Spiele auswählen, die wir uns gemeinsam ansehen“, schrieb David. „Neulich wählte er ein Unentschieden zwischen Forward Madison [guter Name, braucht Satzzeichen] und Union Omaha.

„Er war gekitzelt, als die Madison-Fans anfingen, wie Flamingos zu kreischen, um ihren Verein zu unterstützen. Eine originelle Geste, vielleicht ein bisschen lächerlich, aber Traditionen wurden durch weniger geschmiedet. Und ich dachte, es passte genau zu den malerischen Ständen, den idyllischen Bäumen dahinter und dem Rauch von den Grills der Verkäufer.

„Es hat mich dazu gebracht, darüber nachzudenken, wie jede Tradition irgendwo beginnen muss. Es gab einen Moment auf Merseyside, als die Fans zum ersten Mal „You’ll Never Walk Alone“ aus den Lautsprechern hörten, und vielleicht waren sie verblüfft. Als ich die Hymne des FC Köln zum ersten Mal hörte, dachte ich, es sei eine verlorene Spur von Scorpions, aber jetzt lässt es mich schaudern. Die Geschichte muss irgendwo beginnen, und Authentizität kann per Definition nicht gefälscht werden. Hier sind echte Wurzeln, wie absurd sie auch sein mögen, und mehr Flamingos. ”

(Zum Thema Forward, Madison! Ich liebte dieses Stück von Leander Schaerlaeckens, einem ehemaligen Times-Mitarbeiter, über den Trend zu originellen, innovativen Trikots nicht nur in der MLS, sondern in der gesamten amerikanischen Fußballlandschaft. Die Kingston Stockade-Nummer ist zum Beispiel Aber es wird einiges zu tun haben, um das zu übertreffen, was langjährige Leser wissen werden, dass es offiziell das beste Trikot ist, das jemals produziert wurde.)

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