Nachrichten

Wenn Biden wie F. D. R. sein will, braucht er die Linke

Kurz vor dem Wahltag reiste Joe Biden nach Warm Springs, Georgia, um eine Rede über die Heilung Amerikas zu halten.

Die Lage war beabsichtigt. In Warm Springs ruhte sich Franklin Delano Roosevelt ab 1924 nach seiner Polio-Diagnose und der anschließenden Lähmung im Jahr 1921 aus und erholte sich. Als Präsident machte er es zusammen mit seinem Haus in Hyde Park, N. Y., zu einer Art Winter-Weißem Haus. Er starb dort 1945, nur wenige Monate nachdem er zum vierten Mal den Amtseid geleistet hatte. Die Stadt bleibt ein Schrein für den 32. Präsidenten, ein idealer Zwischenstopp für jemanden, der Roosevelts Ambitionen kanalisieren möchte (und auch Wahlmöglichkeiten im Staat sah).

Wir wissen jetzt, dass Biden Präsident sein wird, aber er wird nicht die Stimmen für die Gesetzgebung in der Größenordnung von F. D. R. haben. Dies bedeutet nicht, dass er tot im Wasser ist, aber es bedeutet, dass Biden jede Ressource sammeln und sich auf jeden möglichen Verbündeten verlassen muss, um alle möglichen Siege zu erringen. Und er sollte wie Roosevelt wissen, dass dies bedeutet, sich mit der Linken auseinanderzusetzen – der gesamten Linken, einschließlich ihrer radikalsten Kanten.

Das Sozialversicherungsgesetz von 1935, mit dem die Alters- und Arbeitslosenversicherungsprogramme des Landes sowie der erste Versuch der Mütterhilfe eingeführt wurden, repräsentiert den traditionellen Liberalismus der Demokratischen Partei von seiner besten Seite: einfach, breit angelegt und pragmatisch. Die Grundlage für den amerikanischen Wohlfahrtsstaat – und von den damaligen Gegnern als Beispiel des „schleichenden Sozialismus“ verspottet – bleibt ein starkes Beispiel für die Macht der Regierung, den einfachen Menschen zu helfen. Was die Öffentlichkeit weiß, ist, dass es das Produkt von Roosevelt und dem New Deal war. In dieser Geschichte fehlt, wie viel das Gesetz dem Aktivismus und der Agitation der amerikanischen Linken verdankt.

Am 10. Februar 1931, vier Jahre bevor Senator Robert Wagner aus New York und Vertreter David Lewis aus Maryland dem Kongress die Sozialversicherungsgesetzgebung von Präsident Roosevelt vorstellten, gingen Zehntausende Amerikaner auf dem Höhepunkt des Großen landesweit auf die Straße Depression zum Marsch für Arbeitslosenhilfe und Nahrungsmittelhilfe. Die von einer damals aufstrebenden Kommunistischen Partei organisierten Demonstrationen reichten von friedlichen Protesten bis zu angespannten Konfrontationen mit den Strafverfolgungsbehörden. In Boston schrieb die New York Times in einem zeitgenössischen Bericht: „Zweihundert Kommunisten und Sympathisanten und etwa ebenso viele Polizisten führten eine Reihe von Kämpfen und Schlägereien entlang des Boston Common durch. In St. Paul, Minnesota, drängten sich kommunistisch geführte Demonstranten in die Kammer des Repräsentantenhauses von Minnesota und hielten mehr als zwei Stunden lang Besitz, während sie Erleichterung für die Arbeitslosen forderten. ”

In New York City „hörten fast 4.000 Männer, Frauen und Kinder, wie ein halbes Dutzend Redner die Regierung aufforderten, eine Arbeitslosenversicherung zu gewähren, Räumungen zu stoppen und den Arbeitslosen kostenlose Lebensmittel, Wärme und Licht zur Verfügung zu stellen. ”

Diese Demonstrationen waren nicht nur für die Idee der Arbeitslosenversicherung gedacht. Die Kommunisten hatten ein bestimmtes Gesetz im Sinn: das Gesetz zur Arbeitslosenversicherung für Arbeitnehmer, das die Partei im vergangenen Jahr ausgearbeitet hatte. Das so genannte Arbeitergesetz versprach großzügige Hilfe für Arbeitslose, Kranke und Alte sowie für junge Mütter, die alle durch Steuern auf Unternehmenseinkommen und Erbschaften finanziert wurden.

Mit anhaltendem Aktivismus und Aufregung kam eine größere Unterstützung; Der einfache Druck innerhalb der American Federation of Labour führte zum Beispiel zur Gründung des Gewerkschaftsausschusses für Arbeitslosenversicherung und -hilfe unter der Leitung von Louis Weinstock von der New York Painters ‘Union, der selbst Kommunist ist. Das Komitee billigte den Gesetzentwurf, der später vom Kongressabgeordneten Ernest Lundeen aus Minnesota Farmer-Labour auf Drängen von Herbert Benjamin von C. P. U. S. A., der die Bemühungen der Partei zur Organisation der Arbeitslosen leitete, dem Kongress vorgelegt wurde.

Lundeens Version des “Worker’s Bill” wurde schnell zu einem Sammelpunkt für Gewerkschaften und Vereinigungen von Arbeitslosen im ganzen Land. Hier ist der Historiker James J. Lorence in „Organisation der Arbeitslosen: Aktivisten der Gemeinschaft und der Union im industriellen Kernland“:

Im Laufe des Jahres 1934 organisierten die Organisatoren der Basis Märsche, Briefkampagnen und Konferenzen zur Unterstützung des Gesetzes. “Der Druck der Bevölkerung stieg im Januar 1935 mit einer großen nationalen Demonstration zur Unterstützung des Lundeen-Gesetzes”, schreibt Lorence. „Zu den Gruppen, die die Gesetzgebung befürworteten, gehörten MESA (Mechanics Educational Society of America); AWU [Auto Workers Union]; Eisenbahn Carmen; Maschinisten; Minen-, Mühlen- und Schmelzarbeiter; die rebellischen AFL-Gewerkschaften; und eine große Anzahl von ethnischen und brüderlichen Organisationen. ”

Gleichzeitig mit der Demonstration fand ein kommunistisch organisierter Nationalkongress für Arbeitslosigkeit und Sozialversicherung statt. Dort waren Tausende von Delegierten aus Dutzenden von Staaten für ihren Durchgang aufgeregt. Befürworter des Lundeen-Gesetzes, wie Thomas Arnold Hill von der National Urban League, drängten auf seine Verabschiedung:

Im Bewusstsein des Roosevelt-Vorschlags, der den größten Teil des Vorjahres in der Verwaltung versickert war, hielten die Befürworter das Arbeitergesetz für die einzig gangbare Lösung für die Arbeitslosenkrise. „Es ist die Position der Kommunistischen Partei, dass es in der Verantwortung der nationalen Regierung liegt, gegen all jene Wechselfälle des Lebens, die außerhalb der Kontrolle des Einzelnen oder der Gruppe liegen, eine Garantie für einen Mindeststandard für einen angemessenen Lebensunterhalt zu gewährleisten, der dem Durchschnitt der Bevölkerung entspricht Einzelperson oder Gruppe, wenn sie normalerweise beschäftigt sind “, erklärte Earl Browder, der Vorsitzende von CPUSA, in einer Erklärung, die bei den Anhörungen des Finanzausschusses des Senats zum Wagner-Lewis-Gesetzentwurf abgegeben wurde. „Die Kommunistische Partei lehnt das Verwaltungsgesetz ab, weil es gegen jede dieser Bedingungen für eine echte Sozialversicherung verstößt. ”

Am 9. März 1935 stimmte das House Committee on Labour nach stundenlangen Aussagen eines Querschnitts von Amerikanern dafür, den Lundeen-Gesetzentwurf an den House Floor zu senden, wo er von einer überwältigenden Mehrheit der Demokraten und Republikaner sofort besiegt wurde. Im Tod haben jedoch das Gesetz von Lundeen sowie der Aktivismus, der es zum Kongress brachte, Wagner-Lewis den Weg geebnet, ein Vorschlag, der selbst in seiner Bescheidenheit das Verhältnis zwischen Staat und Bürger neu definierte.

Paul H. Douglas, Wirtschaftswissenschaftler an der Universität von Chicago und zukünftiger Senator aus Illinois, machte dies in seinem Buch über das Gesetz über soziale Sicherheit von 1936 deutlich (wie im Aufsatz „Ein Jahrzehnt der Meinungsverschiedenheit: Der New Deal und die Volksbewegungen“ zitiert). ”Von Gertrude Schaffner Goldberg).

Von ungefähr 1930 bis 1935 machte ein Zusammenschluss von Linken und Arbeitern – Angestellte oder andere – die Sozialversicherung zu einer dringenden Priorität für die Bundesregierung. Es ist möglich, dass so etwas wie das Gesetz über soziale Sicherheit ohne diese Agitation verabschiedet worden wäre, aber ich bezweifle, dass es schwierig ist, die amerikanische Regierung ohne den Druck der organisierten öffentlichen Meinung in irgendeine Richtung zu bewegen.

Kehren wir zur Gegenwart zurück. Die Bedingungen im Januar 2021 werden sich stark von denen im Januar 1935 unterscheiden. Die Situation ist nicht so schlimm und die der Linken nicht so stark. Die Demokratische Partei auch nicht. Was können Demokraten aus dieser Geschichte ziehen?

Einfach ausgedrückt, eine ehrgeizige, aktive Linke erweitert den Reformspielraum. Es ist eine Linke, die, auch wenn Sie damit nicht einverstanden sind, dazu beiträgt, die Wege für Maßnahmen freizumachen. Es bringt Energie und Dringlichkeit in die liberale Politik. Und wenn nichts anderes, ist es eine Folie, gegen die Moderate triangulieren und mehr als nur marginale Veränderungen befürworten können, falls sie dies wünschen. Roosevelt war oft frustriert von der Linken, erkannte jedoch ihre Macht und die Bedeutung ihrer Vitalität für seine eigene Sache.

Es gab keinen Aufbau des amerikanischen Wohlfahrtsstaates ohne die Linke, und wenn er wieder aufgebaut werden soll, muss die Linke ein Teil davon sein. Demokraten, insbesondere potenzielle Erben von F. D. R., sollten darauf achten, sich an diese Tatsache zu erinnern.

The Times verpflichtet sich zur Veröffentlichung eine Vielzahl von Buchstaben an den Editor. Wir würden gerne hören, was Sie über diesen oder einen unserer Artikel denken. Hier sind einige Tipps. Und hier ist unsere E-Mail: Buchstaben @ nytimes. com.

Folgen Sie dem Abschnitt “New York Times Opinion” auf Facebook, Twitter (@NYTopinion) und Instagram.

İlgili Makaleler

Bir cevap yazın

Başa dön tuşu