Wenn das Leben in Kalifornien bedeutet, sich vor der Natur zu fürchten

Wenn das Leben in Kalifornien bedeutet, sich vor der Natur zu fürchten

Wenn das Leben in Kalifornien bedeutet, sich vor der Natur zu fürchten

SAN FRANCISCO — Es ist Anfang Juni und das Unkraut ist seit Wochen braun. Jeden Wochentag laufe ich nach Sonnenaufgang ein paar Kilometer um …


SAN FRANCISCO — Es ist Anfang Juni und das Unkraut ist seit Wochen braun. Jeden Wochentag laufe ich nach Sonnenaufgang ein paar Kilometer um einen großen Parkplatz herum, der zu einer Coronavirus-Impfklinik umgebaut wurde. Wenn die Luft klar ist und das Licht stimmt, können Sie das tun. . .
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SAN FRANCISCO — Es ist Anfang Juni und das Unkraut ist seit Wochen braun.

Jeden Wochentag laufe ich nach Sonnenaufgang ein paar Kilometer um einen großen Parkplatz herum, der zu einer Coronavirus-Impfklinik umgebaut wurde. Wenn die Luft klar ist und das Licht stimmt, können Sie fünf Kilometer westlich den Pazifischen Ozean sehen. Nebel verstellt oft die Sicht. Und an manchen Tagen auch Rauch, der von weit entfernten und nicht so weit entfernten Waldbränden hereinweht.

Ein paar Meilen östlich, in einem Industriegebiet von San Francisco, nicht weit von einem Superfund-Standort, lebt eine Ziegenherde neben einer einheimischen Gärtnerei. Die Ziegen dienen als umweltfreundliche Unkrautbekämpfung, vermietet an öffentliche Stellen und Privatpersonen, die ihr Land von Zunder befreien möchten. Da Kalifornien nach zwei außergewöhnlich trockenen Wintern immer noch mit Dürre zu kämpfen hat, kann eine bloße Glut zu einer Feuersbrunst ausbrechen.

Eine Ziegenherde dient als Unkrautvernichter für Säugetiere in einer ungepflegten Ecke von San Francisco.Kredit. . .Joanna Pearlstein/The New York Times

Dank der Wetterverwüstung, die zumindest teilweise durch die Erwärmung verursacht wurde, hat der Klimawandel in Kalifornien nicht nur trockenes Wetter erzeugt; der Begriff „atmosphärischer Fluss“ – im Wesentlichen ein massiver Regensturm – ist kürzlich in unser Lexikon aufgenommen worden. Die Kombination dieser Stürme und von Feuer verwüsteten Landschaften hat zu einer Zunahme katastrophaler Schlammlawinen geführt. Dennoch ist für viele Menschen in Kalifornien die Dürre die Haupterfahrung des Klimawandels. Und Dürre bedeutet Waldbrände.

Diese Brände betreffen jetzt zig Millionen Kalifornier, einschließlich derer von uns, die weit von der Schnittstelle zwischen Wildnis und Stadt entfernt leben, wo einige der größten Brände des Staates begonnen haben. Das Lagerfeuer, das 85 Menschen tötete und die Stadt Paradise, Kalifornien, zerstörte, flammte im November 2018 auf – November, wenn Regenstiefel und Regenschirme normalerweise in vielen kalifornischen Eingängen fest installiert sind. Das Lagerfeuer war so groß, dass man den Rauch aus dem Weltraum sehen konnte. Es breitete sich im ganzen Staat aus, einschließlich des 275 Meilen entfernten San Francisco, wo es ein komfortables Zuhause über der Bucht von San Francisco fand und beschloss, einfach eine Weile abzuhängen.

Die Stadt verzeichnete eine der schlechtesten Luftqualitäten aller Zeiten, und Erleichterung war kaum vorhanden. Öffentliche Bibliotheken, die mit der Klimaanlage ausgestattet sind, die vielen Häusern in San Francisco fehlt, voller Menschen, die einen atmungsaktiven Ort zum Arbeiten oder Lernen suchen. Unsere Brust tut weh vom Rauch. Schulen wurden geschlossen, weil ihre HLK-Systeme die Kinder nicht mit sauberer Luft versorgen konnten. Da wir von Outdoor-Sportarten abgehalten wurden, wandten wir uns für Fitness-Inspirationen an YouTube.

Als das Lagerfeuer begann, kaufte ich einen Luftreiniger und ließ ihn in mein damaliges Büro schicken, ein altes Lagergebäude mit riesigen Fenstern, die sich nie vollständig schlossen, und vor allem ohne Klimaanlage. Als das Gerät ankam, packte ich es sofort aus und stöpselte es an meinem Schreibtisch ein, in der Hoffnung, dass es etwas Linderung verschaffen würde. Mehrere Kollegen schwärmten vor Ehrfurcht und Neid und wollten unbedingt Luft holen. Ich hätte genauso gut kostenlose Cookies oder Bitcoins anbieten können.

So lebt es sich jetzt in Kalifornien. Der Luftreiniger, ein glänzend schwarzes Ding, das wie ein riesiger iPod shuffle aussieht und nicht gerade meine bevorzugte Innenarchitektur-Ästhetik ist, lebt in meinem Esszimmer, ein Leuchtfeuer unserer Umstände. Ich hatte das Glück, es zu bekommen: Jedes Mal, wenn es Dutzende oder Hunderte von Kilometern entfernt ein Lauffeuer gibt, gehen den örtlichen Baumärkten die Luftreiniger aus.

Ich lebe seit fast 30 Jahren in der Bay Area, aber erst seit 2017 kann ich mich erinnern, dass ich regelmäßig Episoden schlechter Luftqualität erlebt habe. Wenn es brennt, sehen wir es im Dunst über der Bucht und riechen es in der Luft. Rauch kann Häuser ein paar Blocks weiter verdunkeln. Einheimische diskutieren, welche Smartphone-Apps die zuverlässigsten Luftqualitätsdaten liefern. Wir halten die Fenster geschlossen und bewegen den Luftreiniger von Raum zu Raum. Wenn sich der Rauch verzieht, wischen wir die Asche von unseren Autos. Wir verwenden knappe Wasserressourcen, um Pflanzen abzuspritzen, weil ihre klimaverbessernde Photosynthese durch klimabedingten Staub beeinträchtigt wird.

Als Kind in Los Angeles habe ich verstanden, dass ich aufgrund einer Dürre das Wasser nicht in die Spüle laufen lassen konnte, während ich mir die Zähne putzte. Die heutigen kalifornischen Kinder spüren unsere jetzt permanente Dürre viel stärker. Es gibt Tausende, die vor aktivem Feuer geflohen sind oder ihr Zuhause, ihre Schule, ihr Haustier, ihre Lieben oder ihr Leben verloren haben. Und dann gibt es Kinder, die Dutzende oder Hunderte von Kilometern von dem Land entfernt leben, das bereits vom Feuer gezeichnet ist oder in Gefahr ist, ihm zu erliegen. Als Covid-19 zuschlug, mussten meine Frau und ich unserem Tween nicht beibringen, wie man eine Maske trägt. Er wusste es bereits, dank der N95, die wir in unserem Erdbeben-Kit versteckt hatten, um den Rauch von Waldbränden zu filtern.

Rauch erfüllte im Mai die Luft eines Buschfeuers in der Gegend von Pacific Palisades in Los Angeles.Kredit. . .Ringo H. W. Chiu/Associated Press

Wir haben die meisten N95 im letzten Frühjahr an medizinisches Personal verschenkt, aber wir verstauen immer noch einige in Nachttischen und unserem Auto. Es scheint sicher, dass wir sie bald brauchen werden. Am 1. Juni galten 74 Prozent von Kalifornien als unter extremen oder außergewöhnlichen Dürrebedingungen. In den ersten fünf Monaten dieses Jahres brannten in Kalifornien viermal so viele Hektar wie im gleichen Zeitraum des Jahres 2020.

Während ich dies schreibe, brennt ein Lauffeuer zwei Landkreise entfernt in einem Gebiet voller Mammutbäume. Meine Familie hat oft in der Gegend gezeltet – stellen Sie sich den Ewok-Wald in „Die Rückkehr der Jedi“ vor. “ Es ist die Art von Umgebung, in der Kinder Bananenschnecken sammeln (suchen Sie diesen Begriff auf eigene Gefahr), wo Sie vier Schichten tragen, um zu schlafen und in einem Zelt aufzuwachen, das von kondensiertem Nebel durchnässt ist.

Dennoch kennt diese Gegend Feuer: Es brannte im vergangenen September, als der Rauch aus den Flammen im Norden, Osten und Süden von San Francisco so dick war, dass eines Mittwochs die Sonne nicht aufzugehen schien. Wegen Covid saßen wir monatelang drinnen fest, und Zeit im Freien zu verbringen war eine unserer wenigen sicheren Formen der Erholung. Aber den ganzen Monat lang waren meine Textnachrichten voller Warnungen, die mich darüber informierten, dass die Luftqualität gelb, dann orange, dann rot und dann lila war, eine zweite Reihe von farbcodierten Gefahrenstufen, die zusätzlich zu den Coronavirus-Positivitätsraten verfolgt werden sollten.

Wenn es um die Zahl der Todesopfer durch Waldbrände und Covid-19 geht, hatte San Francisco außergewöhnliches Glück. Tatsächliche Waldbrände innerhalb der Stadtgrenzen sind in der Regel minimal, und die Pro-Kopf-Infektionsrate der Region gehört zu den niedrigsten der großen amerikanischen Metropolregionen. Letztes Jahr fühlte sich die Stadt mit ihrer üppigen Natur, dem gemäßigten Wetter und dem proaktiven Ansatz der lokalen Regierung zur Eindämmung der Virusübertragung wie ein Zufluchtsort an. Dann wurde der Himmel orange. Aber selbst jetzt, wo das Virus unter bescheidener Kontrolle ist, sind wir relativ machtlos, einen Funken einzudämmen, der sich Hunderte von Kilometern entfernt entzündet.

Menschen fliehen aus Kalifornien, heißt es in den Schlagzeilen, und nach den neuesten Volkszählungen verliert der Staat zum ersten Mal einen Sitz im Kongress. Aber wohin würden wir gehen? Nördlich nach Oregon, wo letztes Jahr die Waldbrände ungefähr so ​​schlimm waren? Nach Texas? Nach Miami, wo die Gefahr besteht, durch denselben Klimawandel ins Meer zu rutschen, mit dem wir konfrontiert sind? Nein. Wir können auf eine sinnvolle Änderung der Politik hoffen, versuchen, weniger Auto zu fahren, unseren Fleischkonsum zu reduzieren und beten, dass die Wolken vor der Küste Regen bringen.

Und vielleicht in Ziegen investieren.

Joanna Pearlstein (@jopearl) ist Redakteurin bei Opinion.

The Times ist der Veröffentlichung verpflichteteine Vielzahl von Buchstaben an den Editor. Wir würden gerne Ihre Meinung zu diesem oder einem unserer Artikel hören. Hier sind einigeTipps. Und hier ist unsere E-Mail:[email protected] com.

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