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Wenn es darum geht, mit Unsicherheit zu leben, ist Michael J. Fox ein Profi

Vor zwei Jahren wurde Michael J. Fox operiert, um einen gutartigen Tumor am Rückenmark zu entfernen. Der Schauspieler und Aktivist, der seit fast drei Jahrzehnten mit der Parkinson-Krankheit lebt, musste wieder laufen lernen.

Vier Monate später fiel er in die Küche seines Hauses in der Upper East Side und brach sich so stark den Arm, dass er mit 19 Stiften und einem Teller stabilisiert werden musste. Er war in zermürbenden, aufeinanderfolgenden Genesungen müde und begann sich zu fragen, ob er die Idee der Hoffnung in seinen ersten drei Memoiren „Lucky Man“, „Always Looking Up“ und „A Funny Thing Happened on the Way to the Zukunft. ”

“Ich hatte diese Art von Gewissenskrise”, sagte Fox während eines Videointerviews letzten Monat aus seinem Büro in Manhattan, in dem Bilder von Tracy Pollan, seiner Frau von 31 Jahren, und seinem Hund Gus hinter ihm hingen. „Ich dachte, was habe ich den Leuten erzählt? Ich sage den Leuten, dass alles in Ordnung sein wird – und es könnte scheiße sein! ”

Seine Lösung bestand darin, diese Ehrlichkeit in eine vierte Abhandlung zu lenken, „Keine Zeit wie die Zukunft“, die Flatiron am 17. November veröffentlicht. Ein Beispiel für seine neue Sichtweise ist seine Perspektive auf das Reisen mit dem Rollstuhl.

„Es kann eine frustrierende und isolierende Erfahrung sein, die es jemand anderem ermöglicht, die Richtung zu bestimmen, in die ich gehe, und die Geschwindigkeit, mit der ich fahren kann. Der Drücker ist verantwortlich “, schreibt Fox. “Aus der Sicht des Insassen des Stuhls ist es eine Welt voller Ärsche und Ellbogen. Niemand kann mich hören. Zum Ausgleich erhebe ich meine Stimme und fühle mich plötzlich wie Joan Crawford in “Was ist jemals mit Baby Jane passiert?” ”

Er fährt fort: „Im Allgemeinen ist die kontrollierende Person ein Fremder, ein Flughafen- oder Hotelangestellter. Ich bin sicher, wenn wir uns in die Augen sehen könnten, würden wir unsere gegenseitige Menschlichkeit erkennen. Aber oft im Rollstuhl bin ich Gepäck. Es wird nicht erwartet, dass ich viel sage. Setz dich einfach still. Später fügt er hinzu: „Niemand hört auf Gepäck. ”

Vor der Wirbelsäulenoperation arbeitete Fox an einem Buch über Golf. “Dann passierte das Leben”, sagte er. „Ich begann darüber nachzudenken, was es bedeutet, mich bewegen und körperlich ausdrücken zu können, um das wegzunehmen. Und dann geht es um die Kapitulation, die nötig ist, um sich hinzulegen und zu sagen: „Schneiden Sie mich auf. “Ich weiß nicht, wie das für andere ist, aber ich kann herausfinden, wie es für mich ist, und es aufschreiben.” ”

„Keine Zeit wie die Zukunft“ befasst sich mit Fox ‘Lieblingssport, den er auf Long Island mit seinen „Onkeln“ – George Stephanopoulos, Harlan Coben, Jimmy Fallon und Bill Murray – spielt, „die meine Schwierigkeiten beim Golfspielen überwinden mit Parkinson und umarmen die Wahrheit, dass Golf die Hölle für alle ist. ”

Das Buch untersucht auch Fox ‘getrennte, aber gleichberechtigte Beziehungen zu seinen vier erwachsenen Kindern (er sagte, sie seien in höchster Alarmbereitschaft, um Beweise für Bevorzugung zu finden). seine Entscheidung aufzuhören zu handeln („nicht in der Lage zu sein sprechen ist zuverlässig ein Spielbrecher für einen Schauspieler “); warum er kürzlich eine Schildkröte auf der Innenseite seines rechten Unterarms tätowieren ließ („eine visuelle Aufzeichnung der Kraft der Widerstandsfähigkeit“); und vielleicht am bewegendsten das allmähliche Fortschreiten seiner Krankheit.

Er schreibt: “Ohne eine chemische Intervention wird Parkinson mich gefroren, unbeweglich, mit steinernen Gesichtern und stumm machen – ganz aus der Gnade meiner Umwelt. Für jemanden, für den Bewegung gleichbedeutend mit Emotion, Lebendigkeit und Relevanz ist, ist dies eine Lektion in Demut. ”

Für einen bestimmten Konsumenten der Popkultur der Generation X erinnert Michael J. Fox an „Family Ties“ in der Hauptsendezeit, „Back to the Future“ in Kinos und Interviews in Tiger Beat. Die Energie, die ihn zu einer so faszinierenden Präsenz auf dem Bildschirm gemacht hat, kommt in seinem Buch zum Ausdruck. Es kommt sogar in der Zeit durch, in der er auf meinem Bildschirm ist – wo ich mein ganzes Leben lang verschiedene Inkarnationen von ihm gesehen habe, nur diesmal spricht er nur mit mir – bis zu dem Punkt, an dem ich mir Sorgen mache, Ärger mit seiner Mutter zu bekommen. Tragen Sie Publizisten, wenn ich mehr als die vereinbarte Zeit in Anspruch nehme.

Die einzige Momentumpause kommt, wenn er über Pollan spricht. „Das Buch ist ein Liebesbrief an Tracy. Sie hat mich wirklich durchgebracht “- er schluckt, schüttelt den Kopf, hält eine Hand hoch -„ alles. ”

Das Leitprinzip für “Keine Zeit wie die Zukunft” wurde von Fox ‘Schwager Michael Pollan inspiriert, einem Mitautor, der für seine Bücher “Die Botanik des Begehrens” und “Wie man seine Meinung ändert” bekannt ist. “Er sagt immer zu mir:” Geschwindigkeit und Wahrheit. Geschwindigkeit und Wahrheit. Halte es ehrlich und halte es schnell “, sagte Fox. “Ich möchte nicht der Typ sein, der auf dem Kissen sitzt und den Leuten sagt:” Sei der Ball. “Ich werde niemandem etwas anderes als meine Erfahrung erzählen.” Ich bin 59 Jahre alt und habe keine Zeit für Smalltalk. ”

Ein Entwurf des Buches war im Gange, als Fox und seine Familie in ihr Haus in Quogue, New York, umzogen, um die ersten Monate der Pandemie zu überstehen. Von dort aus arbeitete er sechs Tage die Woche über FaceTime mit seiner langjährigen Produktionspartnerin Nelle Fortenberry, die in Sag Harbor war, weiter. Schließlich mietete das Team ein Büro, in dem der Prozess derselbe war wie in früheren Büchern: Fortenberry verputzte eine Wand mit Karteikarten, auf denen Themen aufgeführt waren, die Fox behandeln wollte. Unter jedem befand sich eine weitere Reihe farbcodierter Karten mit Geschichten zu jedem Thema.

“Ich arbeite so, ich schreibe Notizen, die niemand lesen kann, und diktiere sie dann Nelle”, sagte Fox.

Fortenberry erklärte in einem Telefoninterview: “Michaels Handschrift war noch nie gut”, sagte sie. „Also redet er und ich tippe. Ich bin nicht sein Ghostwriter oder Co-Autor. Er ist der Autor dieses Buches. ”

Die beiden arbeiten seit 25 Jahren zusammen – an Büchern, Filmen und Projekten für die Michael J. Fox Foundation, eine Forschungs- und Interessenvertretung von Parkinson. Sie traf Fox zum ersten Mal, um über einen Job bei seiner Produktionsfirma zu sprechen, eine Position, von der sie nicht einmal sicher war, ob sie sie wollte.

“Innerhalb von fünf Minuten konnte ich die tiefe Freundschaft spüren, die folgen würde”, sagte sie. „Ich glaube nicht, dass ich jemals zuvor so gefühlt habe, diese Art von Gewissheit, die man bekommt, wenn man seinen Ehemann trifft oder wenn man sich 50 Häuser ansieht und schließlich in das eine geht und sagt:‚ Schau nein des Weiteren. Das ist mein Haus. “Ich habe mich bei Michael von Anfang an so gefühlt. ”

Fortenberry sagte, die Stiftung erhält Briefe von Parkinson-Patienten, die wissen wollen, welches Wundermittel Fox einnimmt. “Es gibt keine Wunderdroge. Genau das ist Michael “, sagte sie. “Aber dieses Buch gibt eine andere Seite von ihm und es wird nicht hergestellt. Es ist zu 100 Prozent real. Und herzzerreißend. ”

Fox schreibt: “War ich ein ehrlicher Makler in der Parkinson-Community? Das Verständnis, das ich mit Parkinson erreicht habe, ist aufrichtig, aber der Ausdruck riskiert, glitschig zu sein. “Früher glaubte er daran, aus Zitronen Limonade zu machen, aber jetzt schreibt er:” Scheiß drauf – ich bin aus dem Limonadengeschäft heraus. ”

Bob Miller, der Präsident und Herausgeber von Flatiron, der Fox seit 20 Jahren kennt, sagte, „Keine Zeit wie die Zukunft“ sei „wehmütiger, nachdenklicher und ruhiger“. Es ist ein Buch einer denkenden Person darüber, wie Sie durch schwierige Dinge weiterhin Sinn finden. ”

Anfangs dachte er, Fox ‘Botschaft wäre eine nützliche Gegenprogrammierung zum politischen Umfeld, aber das war vor der Pandemie. Jetzt sagte er: “Wir sind täglich von Krankheit und der Möglichkeit einer Krankheit umgeben, damit wir uns alle auf eine Art und Weise Michael anschließen können. Wir wollen seine Antworten. ”

Die Leute fragen Fox oft, ob er nach Kanada zurückkehren wird oder ob er ihnen helfen kann, nach Kanada zu ziehen, wo er geboren wurde und lebte, bis er 18 Jahre alt war. „Ich habe hier ein Leben aufgebaut und bin so Bürger geworden Ich könnte wählen “, sagte er. “Und jetzt möchte ich hier sein, um zu helfen, was los ist. Es findet eine Reinigung statt. Die Dinge werden besser. ”

Das klingt nach den Worten eines Optimisten, nicht wahr? Fox lachte. “Optimismus ist informierte Hoffnung”, sagte er. “Du hast etwas bekommen, du hast es akzeptiert und verstanden, und dann musst du es weitergeben. ”

Er tut dies durch seine Stiftung, die jetzt 20 Jahre alt ist und mehr als 1 Milliarde US-Dollar für Parkinson-Forschung finanziert hat. “Ich hatte gehofft, dass wir jetzt kein Geschäft mehr haben”, sagte er. “Ich dachte, wir würden ein Heilmittel finden – Öl und Hundehaare werden es reparieren, oder so ähnlich. ”

Dennoch schreibt Fox in seinem Buch: “Auf der Suche nach Parkinson sind wir absolut sicher, dass wir die Spitze des Speers sind. ”

In seinem Nachwort blickt er auf die erste Welle der Pandemie zurück. Er beschreibt das Geräusch von Nachbarn, die Töpfe schlagen, pfeifen und Kuhglocken läuten, zu Ehren der Beschäftigten im Gesundheitswesen: „Eine Gruppe von Tausenden, die eine Dankesbotschaft an das Universum senden. Er erinnert sich an seinen Schwiegervater Stephen Pollan, der 2018 verstorben ist und für seine Markenversicherung bekannt war: „Warte nur, Kleiner. Es wird besser. ”

Oder wie Fox es ausdrückt: „Mit Dankbarkeit wird Optimismus nachhaltig. ”

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