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Wenn politisches Theater die Verkleidungen der Fiktion ablegt

„Wie kommt es, dass Politiker und Künstler den Job gewechselt haben?“

Wenn Kristina Wong diese Frage in ihrer One-Woman-Show „Kristina Wong for Public Office“ stellt, die bis zum 29. November von der Center Theatre Group gestreamt werden kann, bezieht sie sich nicht nur auf die Art und Weise, wie sie eine „selbstbesessene Art“ ist naiver Westküsten-Performancekünstler, der auf einem Stimmzettel landete – und gewann.

Sie versucht auch zu verstehen, was es für Künstler bedeutet, die öffentliche Ordnung als Drehbuch zu verwenden, wenn die politischen Entscheidungsträger die öffentliche Leistung als ihre zu betrachten scheinen.

Zugegeben, Wongs Barsch ist klein: Während sie eines Nachts mit einer Freundin zusammen ist, meldet sie sich an, um sich für eine unbezahlte Position als Vertreterin des Unterbezirks 5 im Nachbarschaftsrat von Wilshire Center-Koreatown in Los Angeles zu bewerben. Als sie mit 72 Stimmen einen Sitz gewinnt, stellt sie fest, dass das Jahresbudget des Rates nur 42.000 US-Dollar beträgt, von denen 27.000 US-Dollar bereits für Gemeinkosten und 1.000 US-Dollar für Kunstschnee vorgesehen sind.

Aber ihr scheinbar unbedeutendes Mandat und der sprudelnde 75-minütige Monolog, den sie handgefertigt hat, berühren sehr große Fragen zum Wert von Kunst und zur Verantwortung der Staatsbürgerschaft. Als Einwanderungs- und Zollkontrollen in Koreatown sie dazu veranlassen, eine Initiative zur Abschaffung oder zumindest Kritik der Agentur zu ergreifen, beginnt sie, die relative Nützlichkeit einer Bühnenpersönlichkeit und einer realen Person zu überdenken.

Sie ist auch nicht allein. Nach dem Trumpismus, der Black Lives Matter und der Coronavirus-Pandemie setzen sich viele Theatermacher durch Lesungen und andere Sachbücher, die reale Ereignisse nachbilden, direkter als je zuvor mit der Politik auseinander.

Man könnte natürlich argumentieren, dass Politik immer der Subtext des Dramas war, das Blut unter seiner Haut. Die Griechen, nicht weniger als Shakespeare, schrieben darüber, wie die Pekadillos der Könige zu Katastrophen ihrer Untertanen wurden. Wenn Sie die Idee der Politik um soziale Normen erweitern, die durch Gesetz und Sitte durchgesetzt werden, fallen auch die kanonischen amerikanischen Stücke unter die Rubrik: Arthur Miller schreibt über die Misserfolge des Kapitalismus, Tennessee Williams über die Störungen der Klasse, August Wilson über die Narben der Versklavung.

Wie die meisten Mainstream-Dramen drücken diese Werke das Politische durch die Maske des Persönlichen aus; Irgendwo unter Blanche DuBois und Ma Rainey spüren wir den Bürgerkrieg. Aber die neuere Arbeit, die ich meine, die aus nichtkommerziellen Theatern und der ehemaligen Avantgarde stammt, macht das Gegenteil und arbeitet vom Staat bis zur Seele nach innen.

Heidi Schrecks „What the Constitution Means to Me“, das 2018 beim New York Theatre Workshop eröffnet wurde, ist bereits etwas von der Großmutter des Genres. Sein Erfolg am Broadway und bei Amazon Prime lässt darauf schließen, dass Appetit auf Theaterstücke besteht nimm das Gesetz selbst in die Hand. Die „Verfassung“, die einige als Vortrag geplant haben, fordert uns auf, das grundlegende Dokument unserer Demokratie kritisch zu betrachten und zu entscheiden, ob es jetzt zu kompromittiert ist, um es zu retten.

Ein viel älterer politischer Wendepunkt ist das Thema „Was zur Hölle ist eine Republik überhaupt?“. – eine weitere Produktion des New York Theatre Workshop, die Teil einer von Pandemien geprägten Saison der Erkundungsarbeit ist. “Republic”, geschrieben und aufgeführt von dem Schauspieler Denis O’Hare und der Regisseurin Lisa Peterson, befasst sich mit der 500-jährigen Erfahrung Roms in den Jahrhunderten zwischen seiner frühen Monarchie und seinem späten Reich. In vier Live-Episoden – die erste am 22. September und die letzte am 2. November, einen Tag vor den Präsidentschaftswahlen – wurden Themen wie Staatsbürgerschaft, Regierungsführung, Abstimmung und der eventuelle Zusammenbruch des republikanischen Experiments behandelt.

Aber trotz all seiner trockenen Stellen, einschließlich kahler Lesungen aus römischen Texten und Gesprächen mit Historikern, ist „Republik“ wie „Verfassung“ kein Vortrag – oder wenn ja, ist es die coole Art, die Ihre Klassenkameraden Ihnen sagen, dass Sie unterschreiben sollen für. Wenn Sie damit sitzen, werden Sie feststellen, dass seine formalen und selbstreferenziellen Schnörkel keine Auswirkungen, sondern Aspekte seiner Untersuchung sind. Das Problem der Zusammenarbeit, zum Beispiel, wenn O’Hare und Peterson sich streiten (oder so tun, als würden sie sich streiten; es ist alles in Skripten), um mit einem zweifelhaften Sketch fortzufahren, steht für das größere Problem des Konsenses in einer heterogenen Gesellschaft.

„Republic“ erweitert den Anwendungsbereich dieser Metapher weiter und fordert sein Publikum, das häufig auf mehreren Zoom-Bildschirmen zu sehen ist, auf, sich am Spiel und damit an einer besonderen Art von Demokratie zu beteiligen. Wir stimmen ab, wir zünden Kerzen an, wir tragen Sätze zu einem Gedicht bei.

Der Höhepunkt der sechs Stunden der Produktion, die der New York Theatre Workshop in seinem Online-Archiv zur Verfügung stellen will, kommt jedoch gegen Ende der dritten Folge, in der O’Hare „Cicero’s Dream“ aufführt, ein „kurzes Stück im Innern“. a-digital-play “über die letzten Momente im Leben des römischen Senators, der sich für die Attentäter von Julius Caesar einsetzte. Obwohl es ein atemberaubendes Stück traditionellen dramatischen Schreibens und Schauspielens ist, kann seine Kraft davon abhängen, dass es von einer Produktion umrahmt wird, die gleichzeitig die Wirksamkeit des traditionellen dramatischen Schreibens und Schauspielens in Frage stellt.

Am Ende zwingt uns „Republik“ zu überlegen, ob unsere Regierungsform eine Selbstverständlichkeit ist, die weggenommen werden kann – und was, wenn überhaupt, das Theater dagegen tun kann. “Lessons in Survival”, eine fortlaufende Reihe historischer Nachstellungen des Vineyard Theatre, beginnt mit einer noch grundlegenderen Frage, die “Constitution” ebenfalls aufwirft: Wenn Sie nicht der Klasse, Rasse oder dem Geschlecht angehören, die Sie sich vorstellen Lohnt es sich für die Gründer der Nation überhaupt, Demokratie zu haben?

„Lessons in Survival“ konzentriert sich auf die amerikanische Erfahrung, wie sie von führenden schwarzen Denkern interpretiert wurde, die zwischen 1964 und 2008 in Interviews, Gesprächen und Reden festgehalten wurden. (Die ersten acht Folgen sind bis zum 29. November auf der Website von Vineyard verfügbar.) Die Originalaufnahmen über Ohrhörer, Mitglieder des Commissary-Kollektivs, das die Serie konzipiert hat, kanalisieren die genauen Wörter, Sprachmuster, Tics und Pausen von James Baldwin, Nikki Giovanni, Toni Morrison, Angela Davis, Maya Angelou, Fannie Lou Hamer und anderen.

Ist es eine Überraschung, dass ihre Einstellung zur amerikanischen Demokratie oft verzweifelt? Trotzdem machen die Schärfe und Klarheit ihrer Beobachtungen sowie die Wärme ihres Engagements die Erholung aufregend. James Baldwin (porträtiert von Kyle Beltran), der mit Nikki Giovanni (Nana Mensah) über Ray Charles spricht, ist nicht nur eine Ausbildung in Kulturpolitik, sondern auch eine unbezahlbare Erfahrung.

Aber in einer anderen Folge, in der Baldwin (jetzt gespielt von Ricardy Fabre) in einer Folge von „The Dick Cavett Show“ aus dem Jahr 1969 erscheint, um über den Zustand von Black America zu diskutieren, ist die Atmosphäre kalt und knisternd. Während Cavett (Chris Stack) versucht, schwach zu moderieren, spielen der verärgerte Baldwin und der fette Professor für Yale-Philosophie, Paul Weiss (Dan Butler), ein bekanntes, herzzerreißendes Drama der schwarzen Frustration über weißes Unverständnis. Dass ihre unzeitgemäßen Kommentare nun zu einem Dialog geworden sind, legt nahe, wie sich das amerikanische Gespräch über Rasse im Laufe von 50 Jahren zu Skripten verhärtet hat.

Die Aneignung politischer Argumente für den Theaterdialog ist nicht neu. David Hares 2004er Stück “Stuff Happens” mischt wörtliche Nachbildungen mit fiktiven Szenen, um ein Porträt des amerikanischen Engagements im Irak zu malen. Aber in seiner Reinheit erinnerte mich „Lessons in Survival“ mehr an „The Gonzales Cantata“, ein 40-minütiges Oratorium, das 2009 beim Philadelphia Fringe Festival uraufgeführt wurde und das ich in einer neuen Zoom-Produktion von In Series gesehen habe. Für das Libretto verwendete die Komponistin Melissa Dunphy eine Abschrift des Auftritts von Generalstaatsanwalt Alberto R. Gonzales vor dem Justizausschuss des Senats im April 2007 sowie seine Rücktrittserklärung später in diesem Jahr.

Dunphy lacht über den Kontrast zwischen bürokratischem Geschwätz und Händels Arioso und gibt Gonzales, gespielt von einer Sopranistin, einmal ein Koloratur-Prunkstück, in dem „Ich erinnere mich nicht“ wiederholt wird, wie es in der Anhörung war, 72 mal. (Alle Rollen, einschließlich Senatorin Dianne Feinstein, der einzigen Frau des Komitees, sind geschlechtsumgekehrt.) Die Komödie stößt von Natur aus unangenehm gegen Richtlinien, einschließlich „verbesserter“ Befragungstechniken, die Folter gleichkommen, an die sich Gonzales erinnert und die er bereit hält .

Das macht “Gonzales”, wie “Lessons”, durch Proxy dramatisch. Aber die Aneignung öffentlicher Argumente in diesen Werken und der Diskurs über Staatskunst in „Verfassung“, „Republik“ und „Kristina Wong“ wirken auch auf einer anderen Ebene. In einer Zeit, in der das Theater obdachlos und zu oft ziellos ist, schlagen sie einen Weg vor, wie es sich wiederbeleben könnte, indem es mit seiner Stimme direkt über Demokratie spricht – auch wenn die Worte manchmal entlehnt werden.

Kristina Wong für das öffentliche Amt
Verfügbar bis 29. November; Centertheatregroup. org. Laufzeit: 1 Stunde 15 Minuten.

Lektionen im Überleben
Verfügbar bis 29. November; Weinbergtheater. org.

Die Gonzales-Kantate
Verfügbar auf Einladung. in Serie. org. Laufzeit: 40 Minuten.

Was zur Hölle ist überhaupt eine Republik?
Die ersten vier Folgen wurden vom 22. September bis 2. November veröffentlicht. Die fünfte Folge wird am 17. November live übertragen. nytw. org

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