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“Werden wir angegriffen?” US-Boote sahen sich einer russischen Aggression in der Nähe von Alaska gegenüber

ANKERUNG – Die Besatzung der Bristol Leader legte ihre lange Kabeljaufangleine innerhalb des US-Fischereigebiets in der Beringsee aus, als eine Stimme über das UKW-Funkgerät knisterte und Befehle erteilte: Das Schiff sei in Gefahr, hieß es und musste sich bewegen.

Die Warnungen, die in einer Mischung aus russischem und akzentuiertem Englisch aus einem Flugzeug über uns kamen, wurden spezifischer und dringlicher. In der Nähe war ein U-Boot, sagte die Stimme. Raketen wurden abgefeuert. Verlassen Sie den Bereich.

Andere US-amerikanische Fischereifahrzeuge, die über 100 Meilen offenes Meer verstreut waren, erhielten ähnliche Nachrichten. Kapitän Steve Elliott stand verblüfft auf dem Trawler Vesteraalen, als drei russische Kriegsschiffe durch die Gegend stürmten und ihre eigenen Befehle bellten. Auf dem Schiff Blue North veranlassten Befehle eines russischen Flugzeugs Kapitän David Anderson, sich an die US-Küstenwache zu wenden, und fragten sich, wie er seine 27-köpfige Besatzung schützen könne.

“Es war erschreckend, um es gelinde auszudrücken”, sagte Captain Anderson. “Die Antwort der Küstenwache war: Tu einfach, was sie sagen. ”

Die russischen Militäroperationen im August innerhalb der US-Wirtschaftszone vor der Küste Alaskas waren die jüngsten einer Reihe eskalierter Begegnungen im Nordpazifik und in der Arktis, bei denen der Rückzug des Polareises weiterhin neuen kommerziellen und militärischen Verkehr anzieht . In diesem Jahr hat das russische Militär einen neuen Eisbrecher mit Atomantrieb direkt zum Nordpol gefahren, Fallschirmjäger in einen hocharktischen Archipel geworfen, um eine Scheinschlacht durchzuführen, und wiederholt Bomber an den Rand des US-Luftraums geflogen.

Während die vom Klimawandel erwärmten Meere neue Möglichkeiten für Ölexplorations- und Handelsrouten eröffnen, überwacht die US-Küstenwache nun eine Reihe neuer Aktivitäten: Kreuzfahrtschiffe, die eine Reise durch Gewässer versprechen, die nur wenige jemals gesehen haben, Forschungsschiffe, die versuchen, die sich verändernde Landschaft zu verstehen Tanker mit neuem Gasreichtum und Schiffsschiffe, die neue Durchgänge testen, von denen Seeleute vergangener Jahrhunderte nur träumen konnten.

Russlands Operationen in der Arktis haben zu einer wachsenden militärischen Präsenz an der Nordtür Amerikas geführt. Konteradministrator Matthew T. Bell Jr., der Kommandeur des Küstenwachenbezirks, der Alaska überwacht, sagte, es sei keine Überraschung, russische Streitkräfte im Sommer im Beringmeer operieren zu sehen, aber „die Überraschung war, wie aggressiv sie waren unsere Seite der Seegrenze. ”

In der Luft versuchen US-Jets in Alaska in der Regel, etwa ein halbes Dutzend sich nähernder russischer Flugzeuge pro Jahr abzufangen, Ausreißer der 2007 wieder aufgenommenen Langstrecken-Atombomberpatrouillen in Russland. In diesem Jahr ist diese Zahl jedoch auf 14 gestiegen – mit Tempo einen Rekord seit der Ära des Kalten Krieges aufzustellen. Im letzten Fall, im letzten Monat, reagierten die Vereinigten Staaten auf den Anflug von zwei russischen Bombern und zwei russischen Kämpfern, die sich innerhalb von 30 Seemeilen vor der Küste Alaskas befanden.

Russen haben Dutzende von Militärposten in der Arktis, einschließlich auf Wrangel Island, etwa 300 Meilen von der Küste Alaskas entfernt, renoviert und restauriert und Pläne zur Kontrolle neu entstehender Navigationsrouten aufgestellt, die den Verkehr durch die Beringstraße bringen würden Alaska und Russland sind nur 55 Meilen Wasser getrennt.

In diesem Sommer operierte das russische Militär in der Beringsee, der Heimat der größten amerikanischen Fischerei, wo Boote mit roten Königskrabben kriechende Töpfe schleppen und Trawler Netze mit 200 Tonnen Pollock auf ihre Decks werfen. Das Gebiet ist der US-amerikanische Weg in die arktischen Gewässer, auf dem Förderunternehmen seit Jahren daran arbeiten, die unter dem Meeresboden eingeschlossenen Milliarden von Dollar an Öl- und Gasressourcen zu gewinnen.

Die US-Hoheitsgewässer erstrecken sich 12 Seemeilen von den Ufern des Landes entfernt, aber Handelsschiffe operieren noch weiter innerhalb der US-Ausschließlichen Wirtschaftszone, einem Gebiet, das sich über 200 Meilen vor der Küste erstreckt und in dem das Land ohne ausländische Konkurrenz Fisch oder natürliche Ressourcen ernten kann, aber den Durchgang nicht verbieten kann von internationalen Schiffen.

Tim Thomas, ein US-Kapitän auf dem Fischereifahrzeug Northern Jaeger, traf am 26. August auf die russischen Übungen dieses Sommers, als sein Schiff mehr als 20 Seemeilen innerhalb der US-Wirtschaftszone operierte. Nachdem ein russisches Flugzeug Kapitän Thomas angewiesen hatte, sein Boot aus dem Gebiet zu entfernen, antwortete er, dass er sich innerhalb der US-Zone und nicht auf russischer Seite befinde und dass die Russen ihnen nicht befehlen könnten, das Gebiet zu verlassen.

Zu diesem Zeitpunkt habe sich ein russisches Militärschiff angeschlossen und ähnliche Befehle erteilt.

“An diesem Punkt werde ich sagen:” Was ist hier los? Werden wir angegriffen? “, Sagte Captain Thomas in einem Interview.

Kapitän Thomas sagte, er habe die Küstenwache kontaktiert, aber die Beamten dort schienen sich der russischen Operationen nicht bewusst zu sein. Sie sagten ihm, er sei für die Sicherheit seiner Besatzung verantwortlich. Aber er wollte nicht gehen: Sie fanden einige der besten Fischereien der Saison, und die Russen hatten ihm befohlen, neun Tage lang nicht in diese produktiven Gebiete zurückzukehren.

Die Russen, die eine militärische Übung namens Ocean Shield durchführten, an der etwa 50 Kriegsschiffe und 40 Flugzeuge im gesamten Beringmeer beteiligt waren, waren unerbittlich und ihre Warnungen wurden intensiver. US-Beamte haben seitdem gesagt, dass ein russisches U-Boot an diesem Tag eine Marschflugkörper vom Beringmeer aus abgefeuert hat.

Das von einem Besatzungsmitglied eines Trident Seafoods-Schiffes aufgenommene Video zeigte ein russisches Kriegsschiff.

Als er die Sicherheit der 130 Personen auf seinem Boot betrachtete, beschloss Kapitän Thomas schließlich zu gehen. Er schätzt, dass die erzwungene Abreise sein Unternehmen mehr als 1 Million US-Dollar Umsatz gekostet hat.

Senator Dan Sullivan aus Alaska, ein Republikaner, der jahrelang auf eine stärkere Präsenz der Vereinigten Staaten in der Arktis gedrängt und vor einer Zunahme der russischen Aktivitäten dort gewarnt hat, sagte, die Fischerboote hätten nicht gezwungen werden dürfen, das Fischereigebiet der Vereinigten Staaten zu verlassen. Er sagte, er sei überrascht über das Ausmaß der jüngsten aggressiven Aktionen Russlands in der Beringsee. Während derselben Übung im August versuchten Kampfflugzeuge des nordamerikanischen Luft- und Raumfahrt-Verteidigungskommandos (NORAD), auf drei Gruppen russischer Flugzeuge zu reagieren näherte sich Alaska.

“Ich denke, sie haben uns getestet – ihre militärischen Muskeln spielen lassen”, sagte der Senator.

Beamte der Küstenwache sagten, Russland habe der US-Regierung mitgeteilt, dass ein Teil seiner Übung einen Teil der Fischereizone umfassen würde. Die Bundesbeamten machten die kommerziellen Fischereibetreiber jedoch nicht auf die geplante Übung aufmerksam.

Beamte der Küstenwache sagten, sie hätten daran gearbeitet, sicherzustellen, dass zukünftige Benachrichtigungen die richtigen Personen erreichen. Sie haben auch gesagt, dass US-amerikanische Fischereifahrzeuge nicht verpflichtet waren, Anweisungen einer ausländischen Einheit zu befolgen, um amerikanische Fischgründe zu verlassen. In einem Memo im letzten Monat an diejenigen, die in der nordpazifischen Fischereiindustrie tätig sind und darlegten, was sich in der Beringsee ereignet hat, warnte die Küstenwache jedoch auch, dass „die Sicherheit des Lebens auf See immer von größter Bedeutung sein sollte, um die sichere Navigation eines Schiffes zu gewährleisten auf hoher See und liegt in der Verantwortung des Seefahrers mit Situationsbewusstsein aus erster Hand. ”

Als Russland seine Präsenz in der Region verstärkt hat, haben US-Beamte ihre eigenen Bemühungen beschleunigt. Die Küstenwache hat sich lange darüber beschwert, dass ihr einziges Paar alternder Eisbrecher Schwierigkeiten hat, im Dienst zu bleiben, aber jetzt möglicherweise die Möglichkeit hat, sechs neue zu bauen. (Russland hat Dutzende.) Die Vereinigten Staaten diskutieren auch einen nördlichen Tiefwasserhafen, vielleicht um Nome herum. Derzeit ist der nächste strategische Hafen in Anchorage 1.300 Seemeilen entfernt.

Alaska bezieht bereits einen relativ großen Teil der US-Militärausgaben, wobei Stützpunkte der Luftwaffe und der Armee in oder um Anchorage und Fairbanks dienen.

Jets in Alaska haben sich in diesem Jahr wiederholt bemüht, russische Flugzeuge abzufangen, die sich in Richtung US-Luftraum bewegen. Aber Jets, die von Binnenbasen abheben, können mehr als 90 Minuten brauchen, um die Küste Alaskas zu erreichen, sagte Generalmajor Scott Clancy, ein kanadischer Offizier, der der Einsatzleiter bei NORAD ist.

General Clancy sagte, die Begegnungen seien professionell. Bei der Begegnung im letzten Monat blieben die vier russischen Flugzeuge etwa 90 Minuten in der Gegend und überquerten nie den US-Luftraum. Aber General Clancy sagte, es sei klar, dass die Russen sowohl die Fähigkeiten von NORAD testen als auch ihre eigenen demonstrieren, was die Häufigkeit und auch die Komplexität ihrer Ansätze erhöht.

“Dieser Gegner – dieser Konkurrent, Russland – ist an allen Fronten vorangekommen”, sagte er. „Wir befinden uns in einer anderen Ära des Wettbewerbs um Großmächte. Russland will dabei offensichtlich ein Konkurrent sein. ”

Generalleutnant David Krumm, Kommandeur des Alaskan-Kommandos mit mehreren Streitkräften und der 11. Luftwaffe, sagte, dass die Arktis zwar einen natürlichen Puffer zwischen den Nationen des hohen Nordens darstellte, die neue Möglichkeit einer eisfreien Passage jedoch besteht hat das geändert.

“Wir befinden uns an einem entscheidenden Punkt in der Zeitachse der Arktis”, sagte er kürzlich auf einer Tagung der Alaska Federation of Natives, deren Mitglieder viele in abgelegenen Dörfern in der gesamten nördlichen Region leben.

General Krumm sagte, die Vereinigten Staaten müssten in Betrieb, Ausrüstung und Ausbildung investieren, um sich auf das sich ändernde Umfeld vorzubereiten. Alaska, sagte er, wurde historisch als Basis angesehen, von der aus die amerikanische Macht anderswo auf der Welt projiziert werden kann, aber die Mission ändert sich.

“Was wir jetzt tun müssen, ist bereit zu sein, hier zu kämpfen und hier zu verteidigen”, sagte er.

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