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Wie College-Studenten sich gegenseitig helfen, zu überleben

An vielen Hochschulen und Universitäten, von unterfinanzierten Einrichtungen bis hin zu erstklassigen privaten Hochschulen, waren viele Studenten während der Coronavirus-Pandemie nicht in der Lage, die Grundbedürfnisse zu befriedigen. Die finanzielle Unsicherheit, die zuvor durch steigende Studiengebühren und Lebenshaltungskosten beschleunigt wurde, hat sich aufgrund der Schließung von Standorten, des Verlusts von Arbeitsplätzen und der Kürzung von Budgets noch verschärft.

Als Reaktion darauf haben die Studenten im ganzen Land Netzwerke für gegenseitige Hilfe eingerichtet: Sie sammeln und verteilen Zehntausende von Dollar, um ihren Kollegen dabei zu helfen, Wohnraum, medizinische Kosten, Lebensmittel und andere wichtige Dinge zu decken. Im Allgemeinen senden die Schüler Anfragen nach kleinen Geldbeträgen, und die Netzwerkorganisatoren senden ihnen das Geld mithilfe von Zahlungs-Apps wie Venmo.

“Die Pandemie hat offensichtlich viele der Ungleichheiten auf dem College-Campus verschärft”, sagte NehaTallapragada, 19, ein Student im zweiten Jahr, der beim Aufbau eines Hilfsnetzwerks an der Rice University half. “Das war wirklich eine schmerzhafte Erfahrung für viele Studenten. Die Studenten wurden von ihrer Arbeit entlassen oder mussten aufgrund von Verlusten beim Familieneinkommen, möglicherweise aufgrund von Entlassungen im Zusammenhang mit Covid, neue Aufgaben übernehmen. An einigen Schulen haben Schüler, deren Wohnheim auf Wohnheime angewiesen ist, Probleme, nachdem ihr Campus geschlossen wurde.

“Wir versuchen, viele der Bedürfnisse zu erfüllen, die aufgrund der Pandemie verschärft wurden oder in größerem Maße vorhanden sind”, sagte Frau Tallapragada.

Gegenseitige Hilfe ist im Kern eine Form der Wohltätigkeit, bei der Nachbarn oder Kollegen zusammenarbeiten, um sich von Fall zu Fall gegenseitig zu helfen. (Der Begriff wird oft auf “Gegenseitige Hilfe: Ein Faktor der Evolution” zurückgeführt, eine Aufsatzsammlung des russischen Sozialtheoretikers Peter Kropotkin aus dem Jahr 1902, der argumentierte, dass freiwillige Zusammenarbeit der Schlüssel zum Aufblühen der menschlichen Zivilisation gewesen sei.)

Nicht alle Hilfsnetze funktionieren gleich. Bei Rice müssen die Empfänger der Hilfe einen Schulausweis vorlegen, während an der Vanderbilt University Studenten und Alumni zusätzlich zu ihren Bemühungen zur Verteilung von Bargeld ein Netzwerk für die gemeinsame Nutzung von temporären Unterkünften eingerichtet haben. An der Northeastern University verteilen die Organisatoren überhaupt kein Geld. Stattdessen verwenden sie Spenden, um eine kostenlose Speisekammer auf Lager zu halten und persönliche Schutzausrüstung auf dem Campus zu verteilen.

Geld zu geben ist “nicht etwas, gegen das wir sind, aber es ist nicht etwas, wonach wir von Studenten gefragt wurden”, sagte Madeleine Allocco, 21, eine Juniorin im Nordosten, die bei der Organisation geholfen hat.

Die Hilfsnetzwerke werden ausschließlich von Studenten betrieben und außerhalb der offiziellen Aufsicht der Hochschulverwaltung betrieben.

An der Georgetown University spenden Studenten Geld auf ein zentrales Venmo-Konto, so eine der Gründerinnen, Megan Huynh, 20. „Dann haben wir ein Finanzierungsantragsformular für bedürftige Studenten – sowohl Studenten als auch Doktoranden -, um grundsätzlich einen Antrag zu stellen wie ein Mikrozuschuss von 50 bis 100 Dollar “, sagte sie. „Und wir schicken ihnen einfach das Geld, ohne Fragen zu stellen. ”

Bis heute hat das Netzwerk für gegenseitige Hilfe in Georgetown 25.000 US-Dollar von derzeitigen Studenten und einigen Alumni gesammelt und 20.000 US-Dollar verteilt. Das Geld, das für „Lehrbücher oder wöchentliche Lebensmittel, Medikamente usw.“ verwendet werden soll, wurde von mehr als 900 Spendern gesammelt, sagte Frau Huynh. „Es zeigt also wirklich die Kraft kleiner Basisbewegungen . ”

Sara Goldrick-Rab, eine Soziologieprofessorin an der Temple University, die sich mit der Erschwinglichkeit von Hochschulen befasst, sagte: „Diese Netzwerke für gegenseitige Hilfe entstehen, weil die neue Ökonomie der Hochschulen, wie ich sie nenne, die Studenten in einen erheblichen wirtschaftlichen Nachteil bringt. ”

Sie zitierte exorbitante Studiengebühren und ständig steigende Lebenshaltungskosten, um zu argumentieren, dass College-Studenten im Allgemeinen oft als privilegierter dargestellt werden als sie – und das war noch vor der Pandemie. “Wir haben eine Umfrage unter 38.000 Studenten im ganzen Land durchgeführt, und fast drei von fünf Studenten befassten sich entweder mit Obdachlosigkeit, Wohnunsicherheit oder Ernährungsunsicherheit”, sagte sie und bezog sich auf eine Juni-Studie über die verheerenden Auswirkungen der Pandemie auf die Studentenfinanzen.

“Die Schüler führen weiterhin den Kampf, um ihre Grundbedürfnisse zu befriedigen”, sagte sie.

Die Netzwerke für gegenseitige Hilfe auf dem Campus spiegeln ähnliche Bemühungen wider, die in diesem Jahr landesweit in den Gemeinden entstanden sind. Mehrere College-Organisatoren definierten ihre Bemühungen jedoch als deutlich links und politisch. “Es ist eine Form der Gemeindebetreuung, die auf das Versagen kapitalistischer Strukturen reagiert”, sagte Hadeel Hamoud, 20, Junior und einer der Gründer von Duke Mutual Aid, der das Hilfsprogramm der Black Panthers als Inspiration zitierte.

Frau Tallapragada von Rice war eine von mehreren Studenten, die sagten, sie hätten ihre Netzwerke auf Anraten der Kongressabgeordneten Alexandria Ocasio-Cortez gegründet, die mit der Aktivistin Mariame Kaba ein 12-seitiges Handbuch zur gegenseitigen Hilfe verfasste und im März darüber twitterte. “Ich selbst und viele andere College-Studenten an verschiedenen Colleges haben auf dieses Toolkit verwiesen”, sagte Frau Tallapragada.

Mitte März wurde ein Netzwerk für gegenseitige Hilfe an der Duke University eingerichtet, nachdem das College zum ersten Mal Studenten wegen der Pandemie nach Hause geschickt hatte. Lily Levin, 19, sagte, dass sie und ihre Mitorganisatoren bei Duke ihr Netzwerk zunächst als „eine Art gegenseitigen Austausch“ betrieben, ein Forum, in dem Studenten Bedürftigen Wohnraum oder andere materielle Güter anbieten konnten.

“Aber im Laufe der Zeit wurde bereits nach der ersten Woche klar, dass die meisten Menschen viel mehr finanzielle Hilfe brauchten als solche materiellen Güter”, sagte sie.

Das Netzwerk begann, Spenden in Schritten von 100 US-Dollar zu sammeln und verteilte von März bis Mai 20.000 US-Dollar. Dann hatten die Organisatoren einen Haken: Venmo begann, Transaktionen abzulehnen, weil sie so viel Geld sendeten und empfingen. Die Gruppe unterbrach ihre Bemühungen und konsultierte einen Steueranwalt bei Duke, der vorschlug, sich mit einer lokalen gemeinnützigen Organisation namens Durham Congregations in Action zusammenzutun. Jetzt ist es einfacher, mit der Finanzierung umzugehen, sagte Frau Levin, weil „wir an eine gemeinnützige Organisation gebunden sind, aber selbst keine. ”

Das Projekt wurde Ende Juli neu gestartet. Die Studenten haben seitdem weitere 17.000 US-Dollar gesammelt und verteilt. Der Schwerpunkt des Projekts hat sich „gewandelt“, sagte Frau Levin. Jetzt, da einige Duke-Studenten wieder auf dem Campus sind, hat das Netzwerk begonnen, das meiste, was es sammelt, an einkommensschwache oder obdachlose Menschen in der Stadt Durham zu spenden, anstatt an Studenten auf dem Campus.

Das Netzwerk für gegenseitige Hilfe in Georgetown wurde im Juli eingerichtet, sagte Binqi Chen, 20, nachdem sie und andere Studenten mit niedrigem Einkommen die Unterschiede der von Pandemien verursachten Ungleichheit in den sozialen Medien gesehen hatten.

„Unsere Eltern in dieser Zeit kämpfen zu sehen und dann in den sozialen Medien zu sehen und zu sehen, wie meine Freunde oder Bekannten trotz dieser Pandemie die Zeit ihres Lebens hatten, war etwas, das wirklich, wirklich gerecht war – ich würde es nicht tun.“ Ich sage nicht einmal Schock “, sagte sie. “Ich glaube, ich habe das irgendwie erwartet, aber es ist trotzdem sehr enttäuschend. ”

“Wir gehen zur Schule mit TikTok-Influencern und Studenten, die aus königlichen Familien stammen, oder mit Botschafterschülern, die es sich leisten können, viel mehr für gegenseitige Hilfe zu spenden”, sagte Frau Chen. Die durchschnittliche Spende beträgt 20 US-Dollar, was zeigt, “wer dazu beiträgt und wen unsere Botschaft erreicht.” ”

“In erster Linie sind dies die Menschen, die gegenseitige Hilfe für sich selbst nutzen, diese aber jederzeit zurückgeben können, um Studenten zu unterstützen, von denen sie wissen, dass sie auch schwierige Zeiten durchmachen”, sagte sie.

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