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Wie der Mann hinter der Krone die Monarchie wieder relevant machte

T. Ende 2015 erhielt der britische Dramatiker und Drehbuchautor Peter Morgan einen kleinen braunen Umschlag per Post. Es sah aus wie ein Strafzettel oder ein Brief der Inland Revenue, und als er ihn aufriss, spürte er das erste Pochen leichter bürokratischer Kopfschmerzen. Der britische Staat hat ihn zufällig für verschiedene Zwecke ausgewählt. Morgan war in der jährlichen Neujahrs-Ehrenliste von Königin Elizabeth II. Für seine „Verdienste um das Drama“ genannt worden. Von nun an würde er Kommandeur des Ordens des britischen Empire sein, oder Peter Morgan, C. B. E. Seine Anwesenheit wurde im Buckingham Palace für die Einrichtungszeremonie angefordert.

Morgan hatte den Buckingham Palace nie besucht, obwohl er viele Szenen innerhalb seiner Mauern gesetzt hatte. Als Geschichtenerzähler greift er gerne epochale Momente aus der jüngeren Vergangenheit auf und unterwirft sie einer Art fantasievoller Spaltung, wobei er von Soundbits und Schlagzeilen bis hin zu den rohen Eventualitäten, die die Geschichte prägen, rückwärts arbeitet. In “The Queen”, dem Film aus dem Jahr 2006, der auf Morgans Drehbuch basiert, war es der Tod von Prinzessin Diana und die Bemühungen der königlichen Familie, die hysterische Trauer der Öffentlichkeit zu bewältigen. Großbritannien hat eine lange und ehrenvolle Tradition darin, seine Herrscher mit satirischer Verachtung zu behandeln. Es hat auch eine weniger ehrenwerte Tradition, besonders wenn es um die Monarchie geht, Ehrerbietung zu üben. Morgans Kühnheit lag in seiner Zurückhaltung: Er wollte die Windsors stetig und als Ganzes sehen, weder als verwöhnte Schwachköpfe noch als unfehlbare Gottheiten. “Ich lebe mit Brot wie Sie”, sagt Shakespeares Richard II. Und verleugnet seine monarchische Singularität. In „The Queen“ sehen wir die Souveränin und Staatsoberhauptin (Helen Mirren, die den Oscar für die beste Schauspielerin gewann) in ihren Lockenwicklern sitzen, fernsehen und ein düsteres Picknick im schottischen Hochland vorbereiten.

Als er in den Buckingham Palace eingeladen wurde, beendete Morgan gerade die erste Staffel von „The Crown“, einem äußerst ehrgeizigen Stück Langzeitfernsehen, das die Geschichte von Elizabeths Regierungszeit in all ihrer Plackerei und Alltagstauglichkeit aus den Jahren vor ihrer Krönung erzählen soll. 1953 bis zur Wende des dritten Jahrtausends. Bis heute hat die Show Netflix schätzungsweise über 150 Millionen US-Dollar gekostet – ungefähr doppelt so viel wie die königliche Familie die britischen Steuerzahler jedes Jahr kostet. Es ist schön anzusehen (sicherlich viel schöner als das echte Großbritannien), aber was Morgans Saga zu einer Klasse für sich macht, ist nicht der Glanz seiner Oberflächen, sondern der Wagemut, mit dem er den Vorhang für das gesamte königliche Unternehmen öffnet . “The Crown” nährt keine öffentliche Fantasie – es gießt kaltes Wasser darauf.

Während des gesamten Produktionsprozesses der ersten Staffel hatte Morgan einen der Regisseure der Show, Stephen Daldry, spielerisch verspottet, weil er den Pomp und die Umstände zu dick gemacht hatte. Als er jedoch im Palast ankam, war er von der Prahlerei überwältigt. Wo immer er hinschaute, waren Männer mit Stiefeln, Brustpanzern, Halskrausen und gefiederten Hüten. Wenn überhaupt, bemerkte er, als er sich verwundert umsah, hatte Daldry das Prunklicht beleuchtet.

Als die Zeit gekommen war, wurde Morgan in den Ballsaal geführt, wo Prinz Charles, flankiert von einem Stallmeister, die Medaillen verteilte.

“Also bist du ein Drehbuchautor?” sagte der Erbe offensichtlich, als Morgan vortrat und sich, wie es das Protokoll vorschreibt, vom Hals verneigte.

“Ja, Sir”, antwortete Morgan.

“Drehbuchschreiben ist nicht so einfach, oder?”

“Herr?”

“Ich denke eher, dass es nicht das ist, was Sie einlassen, sondern das, was Sie weglassen, das Wichtigste ist. ”

Wie so viel vom britischen Leben, wie so viel von “The Crown”, war der Moment reif mit beunruhigender Zweideutigkeit. Hatte der zukünftige König Morgan gerade einen verschlüsselten Verweis erteilt? Oder war dies einfach eine Palastplatitude, die sich in der Verzögerung von fünf Sekunden zwischen einem Preisträger und dem nächsten ausgedacht hatte? Morgan vermutet nun, dass es das letztere war, behält sich jedoch wie bei den meisten Dingen das Recht vor, sich nicht zu entscheiden. “Er ist einer dieser Charaktere, für die Sie gleichermaßen Sympathie und Kritik haben, eine vielleicht nicht ungewöhnliche Haltung gegenüber der Monarchie im Allgemeinen”, sagte er kürzlich über Charles. “Als Institution ist es nicht zu rechtfertigen. Natürlich ist es das. Und doch ist das Ganze so verdammt lächerlich, dass man sie leicht bedauern muss. ”

Was genau ist der Punkt der königlichen Familie? Warum tolerieren die Briten in einer Zeit des ausgelassenen Populismus und des wachsenden sozialen Bewusstseins dieses Symbol des Anspruchs und der Reaktion weiterhin? Niemand scheint die Antwort zu kennen, am allerwenigsten die Royals selbst, und hierin liegt die grundlegende Ironie von Morgans Show, die am 17. November für eine dritte Staffel zurückkehrt. Konstitutionell besteht die Rolle des Monarchen darin, den Mund zu halten und das zu beschwören, was Elizabeth in „Die Königin“ als „pure Freude, parteiisch zu sein“ bezeichnet. Diese sphinxartige Stille ist wiederum förderlich für eine zweite, immateriellere Funktion: als Kanal für Massenemotionen, als Projektionsfläche für nationale Sehnsucht oder Katharsis. Mit anderen Worten, die Royals sind Berühmtheiten. Für ungefähr tausend Jahre waren sie die einzigen Prominenten. Als sich dies um die Mitte des letzten Jahrhunderts zu ändern begann, suchte das House of Windsor nach einer neuen Existenzberechtigung.

Als Elizabeth 1952 im Alter von 25 Jahren Königin wurde, verkündeten die Zeitungen (die Winston Churchills Rhetorik kanalisierten) den Beginn eines neuen elisabethanischen Zeitalters, einer Zeit nationaler Größe, die mit der ihres Namensvetters aus dem 16. Jahrhundert mithalten konnte. Man könnte sich vorstellen, dass es eine ziemliche Belastung für die Schulter ist, und ein Großteil des Dramas der ersten beiden Staffeln der Serie drehte sich um Elizabeths schmerzhafte Verwandlung von einer jungen Frau in ein zeitloses Symbol der nationalen Wiedergeburt. Claire Foy spielt die Rolle mit Subtilität und Intelligenz; Ihre Königin projiziert eine Autorität, an die sie sich niemals glauben lassen könnte. “Alles Hagel, weise Dame, die eine dankbare Insel gesegnet hat”, sagt ein Fotograf zu Elizabeth am Ende der ersten Staffel und zitiert treffend das patriotische Doggerel von Wordsworth. Kirchliche Sonette. Foy steht allein und trägt die Krone und einen Blick von unendlicher Leere.

Außer Großbritannien ist keine dankbare Insel mehr. Die Orthodoxie wird unmodern, ebenso wie das Vertrauen in das Establishment. “Sie wissen, wenn dieser Mann heute gewinnt, will er uns raus”, sagt Philip und blickt finster auf die Nachrichten in den Eröffnungsprotokollen der dritten Staffel. “Dieser Mann” ist Harold Wilson, und “heute” ist Oktober. 15, 1964, als Wilsons Labour Party die Konservativen bei allgemeinen Wahlen knapp besiegte und zum ersten Mal seit 13 Jahren wieder an die Macht kam. Wilson war ein Sozialist, ein Modernisierer, ein Mann des Volkes. “Die Hälfte seines Kabinetts wird aus tollwütigen Antimonarchisten bestehen”, sagt Philip, ein gut erschütterter Cocktail aus Beschwerde und Paranoia. “Sie wollen unsere Köpfe auf Stacheln haben. ”

Großbritannien hat also eine neue Regierung, und “The Crown”, weitaus anpassungsfähiger als die Institution, auf der es basiert, hat eine neue Besetzung. Claire Foy und Matt Smith wurden von den etwas älteren Olivia Colman und Tobias Menzies abgelöst. Mögen sie lange regieren. Colman gewann letztes Jahr den Oscar für die beste Schauspielerin für ihre Darstellung eines anderen britischen Monarchen in “The Favorite”, der exzentrischen und üppigen Königin Anne, aber Elizabeth, die bis zur Kühlung distanziert ist, ist eine ganz andere Sache. Foys Souverän war zitternd und schwankend und wurde von einer Krise zur nächsten geworfen. Colmans, nicht weniger von Problemen geplagt, hat eine stattliche neue Entschlossenheit erlangt: Die Maske der Autorität ist gewachsen, um sich dem Gesicht anzupassen. Philip seinerseits schwelt weiterhin in ihrem Schatten, aber Menzies, dessen Leistung genauso humanisierend und überzeugend ist wie die von Colman, schafft es irgendwie, Elizabeths königliche Gemahlin zum sympathischsten Charakter in der Show zu machen.

Ihre Ehe, wie die vieler Paare mittleren Alters mit Kindern, ist zu einem angespannten Waffenstillstand geworden, aber so gering ihre Leidenschaft brennt, sie geht nie ganz aus. Philipps deflationärer Witz, der sich erst mit zunehmendem Alter verschärft hat, ist Teil seiner Anziehungskraft. Eines Morgens beim Frühstück erzählt Elizabeth ihm, dass Margaret sie am späten Abend angerufen hatte, um zu sagen, dass sie etwas Wichtiges zu besprechen hatte. “Ihr geht das Tonikum aus?” Philip schießt zurück.

In den Jahren zwischen Wilsons Wahl und Elizabeths Silberjubiläum im Jahr 1977 (der in der neuen Saison abgedeckten Zeitraum) schien Großbritannien in Aufruhr zu geraten. Ein Ballondefizit zwang die Regierung, das Pfund abzuwerten; rollende Streiks lähmten die Wirtschaft und führten zur Einführung der dreitägigen Woche, in der sogar der Buckingham Palace mehrere Monate lang regelmäßigen Stromausfällen ausgesetzt war; Die britische Unterdrückung in Nordirland löste eine Kampagne des I. R. A. Terrorismus aus. Dies bedeutet nichts von der stark verminderten Rolle des Landes auf der globalen Bühne. Bücher mit Titeln wie “Was ist falsch gelaufen?” “Die Zukunft, die nicht funktioniert” und “Stirbt Großbritannien?” fing die Stimmung ein und verkaufte sie an eine Öffentlichkeit zurück, die den plötzlichen Niedergang ihrer Nation verstehen wollte.

“Es ist verlockend zu glauben, dass wir uns derzeit in einer Zeit besonders heftiger Meinungsverschiedenheiten oder Toxizität befinden”, sagte Morgan Ende letzten Jahres. “Das ist nicht der Fall. Das Land schwankt seit geraumer Zeit von Krise zu Krise. “Wir waren in der Freemasons ‘Hall, einem imposanten Art-Deco-Gebäude im Zentrum von London, das” The Crown “angefordert hatte, um mehrere Szenen für eine Episode über eine der weniger bekannten Krisen der Ära zu drehen. 1968 trat eine Gruppe von rechtsgerichteten Verschwörern unter der Führung von Cecil King, dem Vorsitzenden des Daily Mirror und Direktor der Bank of England, an Louis Mountbatten heran, einen dekorierten Kriegshelden und Onkel von Prinz Philip, mit dem Plan, Wilsons zu stürzen Regierung, von der sie glaubten, dass sie mit der Sowjetunion verhandelt habe. Mountbatten, eine weithin anerkannte nationale Persönlichkeit, die kürzlich von seinem Posten als Chef der Streitkräfte entfernt worden war, war genau der Mann, der ein Interimsregime führte, glaubten King und seine Mitarbeiter. In Morgans Händen wird das Material zu einer Geschichte über eine revanchistische alte Garde, die nicht bereit ist, die egalitäre Richtung der Zeit zu akzeptieren – eine Geschichte mit vielen Echos im heutigen Großbritannien, einem Land, das kürzlich von einer Gruppe imperialer Nostalgiker in die Knie gezwungen wurde.

Es war Mittag, und in einem großen Raum mit hohen Decken und geriffelten Pilastern eine lange Reihe alternder Männer in dunklen dreiteiligen Anzügen – Schauspieler, die Veteranen der Burma-Kampagne im Zweiten Weltkrieg spielen und sich versammelt haben, um Mountbatten zu hören ( Charles Dance) halten eine Gedenkrede – standen vor einem Buffet. Die meisten von ihnen trugen Plastiklätzchen, um zu verhindern, dass das Essen ihre Kostüme bespritzte. “Ein Meer weißer Männer”, sagte der 56-jährige Morgan und betrachtete die Szene von einem Tisch auf der anderen Seite des Raumes aus. „Stellen Sie sich die Probleme mit der Prostata hier vor. Es war eine charakteristische Bemerkung eines Schriftstellers, der immer auf die humanisierenden Schwächen politischer Schwergewichte aufmerksam wurde. Morgan ist klein und klein, hat müde, hellblaue Augen und ein schelmisches Grinsen. Er ist selbst eine unscheinbare Figur. Sein Gesicht hat eine gewisse galante Schlichtheit. Als Student an der University of Leeds versuchte er kurz, zu schauspielern. Hätte er eine Karriere vor der Kamera verfolgt, hätte er möglicherweise Arbeit bei einem Tommy aus dem Ersten Weltkrieg oder später bei einem Fußballer im Ruhestand gefunden. Er trug einen schwarzen Mantel über einem Polo-Pullover, in den er immer wieder sein Kinn tauchte, wie eine Schildkröte, die sich in die Schale zurückzog. Er gibt selten Interviews. “Ich bedaure es absolut, darüber geschrieben zu werden”, sagte er. “Ich möchte nicht, dass jemand weiß, wer ich bin. Wenn ich sehe, dass Schriftsteller zu viele Fernsehsendungen sehen, muss man aufpassen, dass man nicht Teil eines Establishments wird. Teil eines Establishments zu werden, ist der Tod der Kreativität. ”

Morgan verschwindet lieber in seiner Arbeit. Als ich Colman fragte, ob sie irgendwelche lustigen Geschichten aus ihrer Zeit mit ihm hatte, hielt sie inne, um nachzudenken. “Nicht wirklich”, sagte sie schließlich. “Er ist kein Trinker, also macht er auf einer Party nie so etwas. Wenn überhaupt, war ich derjenige, der das getan hat. „Ein Showrunner zu sein, sagte Morgan mir, ist wie mehrere Vollzeitjobs (Schreiben, Casting, Bearbeiten, Einschauen am Set), also hat er immer das Gefühl, eine oder mehrere seiner Aufgaben zu vernachlässigen. Während der Dreharbeiten zu Staffel 3 war er damit beschäftigt, Staffel 4 zu schreiben, die die Jahre von Margaret Thatchers Premiership abdecken wird. “Sein Gehirn ist in ständiger Bewegung”, sagte mir die Schauspielerin Gillian Anderson, die Thatcher spielen wird. „Wir sind alle voller Ehrfurcht und haben gleichermaßen ein wenig Angst davor. Sie und Morgan sind seit 2016 zusammen. Sie trafen sich zum ersten Mal, als Anderson in “The Last King of Scotland”, dem Film von 2006 über den Aufstieg des ugandischen Diktators Idi Amin, erschien, für den Morgan das Drehbuch gemeinsam mit Jeremy Brock schrieb. (Er hat fünf Kinder mit seiner ersten Frau; das Paar trennte sich 2014 nach 17 Jahren Ehe.)

Morgan steht jeden Tag früh auf und setzt sich gegen 6 Uhr an seinen Schreibtisch. m. Stunden werden in fruchtbarer Stille vergehen. Im Gegensatz zu anderen in seiner Branche ist er jedoch nicht unverbesserlich einsam. Einmal in der Woche kommt ein Forscherteam, das gleichzeitig eine Art Autorenraum ist, zu Drehbuchbesprechungen in sein Haus in Central London, teilweise basierend auf Dokumenten, die sie zu der Episode ausgegraben haben, an der er gerade arbeitet auf. Dies kann alles sein, von zeitgenössischen Presseausschnitten bis hin zu Abschriften von Originalinterviews mit denen, die die Ereignisse miterlebt oder daran teilgenommen haben, die er gerade einfallsreich rekonstruiert. “Er ist nicht wertvoll in Bezug auf das Material”, sagte mir Annie Sulzberger, die Forschungsleiterin der Show (und die Schwester des Herausgebers der New York Times, A. G. Sulzberger). „Als Forscher findest du ein Detail und denkst, Wow, ich hoffe, das macht den Schnitt. Das bedeutet ihm nichts. Wenn etwas die Handlung nicht bewegt, keinen Charakter offenbart oder uns etwas Relevantes über Großbritannien erzählt, hat es keinen Platz. “Morgan ist auch bei den Skripten selbst nicht wertvoll. “Wenn etwas in der Probe nicht funktioniert, sagt er:” Kannst du eine Minute warten? Sprechen Sie einfach miteinander “, sagte Colman zu mir. “Fünf Minuten später wird es sein:” O. K., versuch das mal. “Und sicher hat er gerade eine brillante Rede gehalten. ”

Nach dem Mittagessen stiegen wir zu einem der Eingangslobbys des Gebäudes ab, wo Christian Schwochow, der Regisseur der Episode, eine Einstellung mit Dance und Rupert Vansittart, dem Schauspieler, der Cecil King spielt, inszenierte. Die Männer in dreiteiligen Anzügen, jetzt ohne Plastiklätzchen, tummelten sich mit Bierkrügen und Zigaretten. Morgans Gedanken waren jedoch anderswo. Ein paar Tage zuvor hatte Schwochow die letzte Szene der Episode gedreht, in der Mountbatten, der von Elizabeth angezogen worden war, um den Gedanken an einen Staatsstreich zu unterhalten, seiner kranken Schwester, Prinzessin Alice, einen Besuch abstattete. Es ist eine ergreifende, leicht surreale Begegnung, zwei überholte Granden, die sich mit ihrer eigenen Veralterung abfinden, aber Morgan hatte das Gefühl, dass es als Ende nicht ganz funktioniert hat. Stattdessen schlug er Schwochow und Oona O’Beirn, einer Produzentin der dritten Staffel, vor, die Erzählung an Elizabeth zurückzugeben, die den größten Teil der Folge im Ausland verbracht hat, um sich über die neuesten Entwicklungen in der Rennpferdezucht, ihre wichtigste Leidenschaft im Leben, zu informieren. mit Lord Porchester, einem alten Freund, für den sie einst romantische Gefühle hegte.

“Wir wollen eine Szene mit ihr und Philip, nachdem sie nach Hause zurückgekehrt ist”, sagte Morgan. „Ein bisschen Sex, ein bisschen Verspieltheit. ”

„O. K. “, sagte O’Beirn und sah leicht besorgt aus. „Aber nicht zu viel. ”

“Nein”, sagte Morgan, “aber wir haben es verdient, weil es in der gesamten Folge um die Verfassungsdebatte ging. ”

In der fertigen Folge stellt Philip, der mit den Händen in den Taschen vor ihrem Schreibtisch steht, Elizabeth eine Reihe von subtextreichen Fragen zu ihrer Abwesenheit. „Wenn Sie etwas zu sagen haben, sagen Sie es jetzt“, antwortet sie verärgert. “Ansonsten bin ich beschäftigt, wenn es Ihnen nichts ausmacht. Es sieht so aus, als ob ihr ehelicher Freund fortfahren wird – aber dann geht Philip auf sie zu und küsst sie leidenschaftlich auf den Mund, anstatt sich davonzuschleichen, wie er kurz davor zu stehen scheint. Für eine britische Person ist es ziemlich viel zu sehen, wie die Frau, deren primäres Profil seit Anbeginn des Bewusstseins eine unausweichliche Tatsache des Lebens ist (rechts auf Münzen, links auf Briefmarken), ihren Ehemann knutscht. “Ich bin in einer Minute auf”, sagt Elizabeth lächelnd einen Moment später. “Oh, wirst du?” Sagt Philip. “Ja, das habe ich mir gedacht”, antwortet sie. Der Subtext hat sich definitiv verschoben.

Morgan ist der Kind von Auswanderern, von Flüchtlingen aus dem 20. Jahrhundert. Sein Vater war ein deutscher Jude, der vor den Nazis geflohen war, seine Mutter ein polnischer Katholik, der vor den Sowjets geflohen war. Sie trafen sich Mitte der 1950er Jahre in London; Morgan wurde 1963 in einem Vorort von Wimbledon geboren und sprach zu Hause Deutsch. An der öffentlichen Schule besuchte er die anderen Jungen, die ihn Fritz nannten – “weil die Engländer so aufgeschlossen sind”, wie er gesagt hat. Das gegenwärtige Fehlen einer Gemeinschaft, die es nicht geschafft hat – die Freunde und Familie, die seine Eltern in ihren jeweiligen Heimatländern zurückgelassen haben – prägte Morgans Kindheit. Der Druck, etwas aus seinem eigenen Leben zu machen, war groß. Es wurde erst stärker, als sein Vater, der wegen des Krieges seine Ausbildung nie abgeschlossen und sein Erwachsenenleben als Werbeagentur verbracht hatte, plötzlich an einem Herzinfarkt starb, als Morgan 9 Jahre alt war. „Am Tag nach seinem Tod bewegte mich meine Mutter zu seinem Platz am Tisch mit erwachsenem Besteck “, sagte Morgan. „Die Botschaft war offensichtlich. ”

Nach seinem Abschluss an der University of Leeds, wo er seine Leidenschaft für das Theater entdeckte, begann Morgan, Theaterstücke zu schreiben und zu inszenieren, manchmal in Zusammenarbeit mit seinem Freund Mark Wadlow. Eines davon, “Gross”, basierend auf Wadlows Erfahrung in einem Callcenter, fiel einem Hersteller von Unternehmensschulungsvideos auf, der ihnen einen festen Arbeitsplatz anbot. Dies bezahlte nicht nur die Rechnungen, sondern führte auch zu anderen Arbeiten innerhalb der Filmwelt. In den frühen neunziger Jahren drehte Morgan das Drehbuch für die amerikanische Komödie „King Ralph“, in der ein von John Goodman gespielter oafish Vegas Lounge-Sänger auf den britischen Thron steigt (seine Großmutter, eine Hotelkellnerin, hatte eine Affäre mit einem Herzog), nachdem die gesamte königliche Familie versehentlich einen Stromschlag erlitten hat, während ihr Foto vor dem Buckingham Palace aufgenommen wurde. Darüber hinaus gibt es in Morgans frühen Arbeiten (eine Handvoll gut gedrehter Fernseh- und Filmskripte) wenig Anhaltspunkte dafür, dass er ein erfahrener Bagger der Geschichte und des Innenlebens derer werden würde, die sie machen.

Morgan kann den Moment genau bestimmen, in dem dieses Interesse geweckt wurde. Eines Tages im Herbst 2001, als er darauf wartete, am Londoner Flughafen Gatwick in ein Flugzeug zu steigen, entdeckte er die Titelseite eines neuen Buches, James Naughties “The Rivals”, ein Bericht über die Beziehung zwischen Tony Blair und Gordon Brown. Blairs Schatzkanzler, der ihm später als Premierminister nachfolgen sollte. Auf dem Cover war ein Schwarzweißfoto der beiden Männer abgebildet: ein jugendlicher und telegener, ein visionärer Glanz, der um seine Augen und seinen Mund spielte; der andere feierlich und distanziert, vielleicht zuverlässig, aber ausgesprochen wenig inspirierend. “Es hat mein Leben komplett verändert”, sagte Morgan über das Bild. „Mir wurde klar, dass es dort eine Art Kain- und Abel-Geschichte gibt, und ich wusste sofort, wie ich sie erzählen sollte. ”

Brown und Blair wurden 1983 Freunde, als sie beide ins Parlament gewählt wurden und sich kurz ein Büro in Westminster teilten. In „The Deal“, dem subtilen, treibenden Drehbuch, das Morgan über ihre Beziehung schrieb, ist Brown, ein engagierter Sozialist und Intellektueller, eindeutig der Senior-Partner, und im Laufe des Jahrzehnts sehen viele in der Labour Party ihn als einen Naturtalent zukünftiger Anführer. Blair ist dagegen weniger ideologisch; Er macht kein Geheimnis aus seiner Bewunderung für Margaret Thatchers entscheidenden Führungsstil oder seiner Überzeugung, dass die Partei, um mehr Wähler anzuziehen, „modernisieren“ – oder, wie er sagt, „diese Dinosaurier ausweisen“ muss. ”

Blair ahnt vor allem, dass in der sich wandelnden Medienlandschaft der frühen neunziger Jahre Substanz und Überzeugung weit weniger wichtig sind, als wie die Dinge aussehen können. Als John Smith, der Vorsitzende der Labour Party, 1994 an einem Herzinfarkt stirbt, manövriert Blair seinen alten Freund aus und erhält den Top-Job. Brown ist empört, aber wie ein anderer Labour M. P. betont, musste die Partei mit der Person gehen, „die am besten an der Abendkasse spielt. Das war eindeutig nicht der mürrische und brütende Schotte. Morgans Drehbuch, die Grundlage für einen gefeierten Fernsehfilm unter der Regie von Stephen Frears, war kaum unpolitisch – es ist zum Teil eine Geschichte über den Tod des Sozialismus alten Stils und die Entstehung marktfreundlicher New Labour -, aber es war auffällig die Sensibilität und das Fehlen eines offenen moralischen Urteils, mit dem es ein Paar zunehmend verärgerter Beamter machte.

Nach dem Erscheinen von „The Deal“ im Jahr 2003 war Morgan überall gefragt. Die Produzenten des Films wollten mehr davon, und Morgan kam mit “The Queen” durch, in dem Blair (wieder gespielt von Michael Sheen) sich erneut als PR-Maestro erweist und Elizabeth gegen ihr besseres Urteilsvermögen davon überzeugt, ein trauerndes Großbritannien zu zeigen etwas Emotion. Zweitausendsechs war für Morgan eine Art Annus Mirabilis. Neben “The Queen” und “The Last King of Scotland” wurde in diesem Jahr auch sein Stück “Frost / Nixon” (später in einem Film gedreht) uraufgeführt, das auf den hitzigen Interviews von 1977 zwischen schändlichen Ehemaligen basiert Präsident Richard Nixon und der britische Talkshow-Moderator David Frost. Morgan, der das Drehbuch als “Rocky” mit Worten auffasste, kehrt die konventionelle Dynamik der Briten, die den Amerikanern die Nase runterblicken, geschickt um. Nixon ist ein beeindruckender Gegner, ein Meister des Spins und der Ablenkung. Für einen Großteil des Stücks kann sein Gesprächspartner, der weithin als journalistisches Leichtgewicht wahrgenommen wird, kaum einen Handschuh auf ihn legen. Aber Frost, wie Blair in “The Deal” und “The Queen”, versteht, was einer seiner Forscher “die reduzierende Kraft der Nahaufnahme” nennt. Als er Nixon überrascht, indem er aus einer nie zuvor gesehenen Abschrift eines Gesprächs zwischen dem ehemaligen Oberbefehlshaber und einem der Watergate-Verschwörer liest, wird sein Gegner nervös und stößt die verdammten Worte aus: „Wenn der Präsident es tut, das bedeutet, dass es nicht illegal ist. Frost hatte den KO-Schlag gelandet: Wie er damals wusste, war dies der einzige Moment aus den Stunden der Interviews, an den sich jeder erinnern würde.

Morgan sagte mir, er habe sich nie vollständig britisch gefühlt, was seine mangelnde Hemmung erklären könnte, wenn es darum geht, über die mächtigsten Menschen des Landes zu schreiben. Dies bedeutet nicht, dass er die historischen Aufzeichnungen unbekümmert betrachtet. Seine Arbeit basiert auf gewissenhafter Forschung, ist ihr aber niemals unterworfen. Als ich das Thema ansprach, erwähnte er einen BBC-Vortrag der historischen Schriftstellerin Hilary Mantel. “Geschichte ist nicht die Vergangenheit – es ist die Methode, die wir entwickelt haben, um unsere Unwissenheit über die Vergangenheit zu organisieren”, sagte Mantel ihrem Publikum. “Es ist die Aufzeichnung dessen, was in der Aufzeichnung noch vorhanden ist. … Es ist nicht mehr „Vergangenheit“ als eine Geburtsurkunde eine Geburt oder ein Drehbuch eine Aufführung oder eine Karte eine Reise. Sowohl für Mantel als auch für Morgan ist diese Parteilichkeit eine Lizenz, die Geschichte nicht neu zu schreiben, sondern sich ihren Weg in die Lücken vorzustellen, mit denen sie unweigerlich übersät ist.

Eine solche verlockende Lücke war das private Treffen oder Publikum, das seit fast 70 Jahren regelmäßig im Buckingham Palace zwischen Elizabeth und ihrem Premierminister stattfindet. In seinem Stück „The Audience“ hat Morgan eine fantasievolle Highlight-Rolle dieser Briefing-Sessions zusammengestellt, die den gesamten Verlauf ihrer Regierungszeit von Churchill bis David Cameron abdeckte. Weil es so viele Premierminister gibt, die durchkommen müssen, verbringen diejenigen, die auftreten, nur kurze Zeit auf der Bühne, aber nach der Eröffnung des Stücks im Jahr 2013 stellte Morgan fest, dass er nicht aufhören konnte, über die unwahrscheinliche Beziehung zwischen Elizabeth und Churchill nachzudenken, einer geschützten junge Frau und ein weltlicher alter Mann, die anscheinend durch Gefühle gegenseitiger Ehrfurcht zusammengezogen wurden. Er begann über einen Film nachzudenken und dann, als seine Forschung tiefer ging, eine Fernsehserie.

“Was Sie als Schriftsteller wirklich wollen, ist eine Figur wie Tony Soprano, die innerhalb von 10 Sekunden in jede Richtung gehen, fürsorglich, mitfühlend und ultraviolett sein kann, und alles ist plausibel”, sagte Morgan. Elizabeth, eine relativ unauffällige Frau, die einen Großteil ihres Lebens mehr oder weniger der gleichen Routine gefolgt ist, mag im Gegensatz dazu wie eine kreative Zwangsjacke klingen. Wir hören oft, dass fiktive Figuren uns überraschen müssen, um einprägsam zu sein, und doch müssen sie, wie Morgan mit solcher Finesse demonstriert, auch vorhersehbar sein, um einen konsistenten Hintergrund zu schaffen, vor dem Abweichungen von der Norm deutlich werden aus. Elizabeths Engagement für nüchterne Unparteilichkeit ist so groß, dass sie, wenn sie gelegentlich einen Hinweis auf verfassungswidrige Emotionen verrät, mit der Kraft eines gut getimten rechten Hakens ankommt. “Lord Altrincham wurde geschlagen”, informiert ihre Privatsekretärin sie und ihre Mutter in einem Moment aus der zweiten Staffel und bezieht sich auf einen Aristokraten, der kürzlich Schlagzeilen gemacht hat, indem er die starre öffentliche Art des Monarchen kritisiert hat. “Dumm, hoffe ich”, sagt ihre Mutter. “Besser als das, Ma’am”, antwortet die Privatsekretärin. “Ins Gesicht. Elizabeth leuchtet auf wie ein Schulmädchen, dem gerade gesagt wurde, der beliebteste Junge in der Klasse sei zu ihrer Verteidigung gesprungen.

Natürlich ist der Moment, wie ein Großteil der Show, reine Vermutung. Ein Gentleman wurde als eine Person definiert, die niemals unbeabsichtigt die Gefühle eines Menschen verletzt. Ähnliches könnte über Morgans Haltung zur sachlichen Richtigkeit von „The Crown. „Wenn sich die Show mit der Aufzeichnung Freiheiten nimmt – zum Beispiel indem Wilson 1967 Mountbatten entlassen hat, anstatt wie 1965 tatsächlich -, geschieht dies absichtlich und aus einem bestimmten Grund (in diesem Fall zur narrativen Komprimierung). . “Ich denke, es gibt einen Vertrauensbund mit dem Publikum”, sagte er mir. „Sie verstehen, dass vieles davon eine Vermutung ist. Manchmal gibt es unvermeidbare Genauigkeitsfehler – ein Ereignis hat möglicherweise nicht dort stattgefunden, wo oder sogar wann ich es mir vorgestellt habe. Aber ich bin absolut wählerisch, ob es eine zugrunde liegende Wahrheit gibt. ”

Der neue Elisabethaner Das Alter hat sich nicht ganz geändert. “Dieses Land war immer noch großartig, als ich auf den Thron kam, und jetzt schau mal”, erzählt Elizabeth ihrer Schwester Margaret (Helena Bonham Carter) spät in der neuen Saison, kurz vor ihrem Silberjubiläum. “Alles, was auf meiner Uhr passiert ist, ist, dass der Ort auseinander gefallen ist. “Margaret, die in Morgans Händen eine Kreuzung zwischen einem Shakespeare-Narren und Billy Wilders verblasstem Filmstar Norma Desmond wird, ist immer zur Stelle, um eine Infusion passiv-aggressiver Hauswahrheit zu verabreichen. “Es ist nur auseinandergefallen, wenn wir sagen, dass es auseinandergefallen ist”, erzählt sie Elizabeth von ihrem Bett aus, wo sie einen Großteil der Saison verbringt und sich zwischen einem Alkoholrausch und dem nächsten ausruht. “Das ist die Sache mit der Monarchie. Wir tapezieren die Risse und wenn das, was wir tun, laut und großartig und selbstsicher genug ist, wird niemand bemerken, wenn es um uns herum auseinander fällt. “Elizabeth, fügt sie hinzu, darf mit einer eiszeitlichen Verengung der Augen nicht zusammenzucken:” Denn wenn Sie einen einzelnen Riss zeigen, werden wir sehen, dass es kein Riss ist, sondern ein Abgrund, und wir werden alle hineinfallen. ”

Dies ist in Morgans unsentimentaler Vision der eigentliche Punkt der Monarchie, wenn man sagen kann, dass sie noch einen hat. Was er so gut fängt, ist die Verzweiflung hinter der Größe, das tragikomische Schauspiel einer Institution und eines Volkes, das daran arbeitet, an sich selbst zu glauben. “The Crown” ist keine Show für Brexiteers. (“Sie sind wie Kinder, die zu wenig geschlafen haben und in Hysterie geraten sind”, sagte Morgan über das derzeitige Parlament.) Es ist eine Wertschätzung, die Trauer verbietet, der britischen Vormachtstellung und Selbstachtung.

Morgan ist bemüht, das richtige Gleichgewicht zwischen Erhabenem und Lächerlichem zu finden, und ein Großteil dieser Arbeit findet in der Postproduktion statt. Einige Tage nach meinem Besuch in der Freimaurerhalle schloss ich mich ihm und einer Kohorte anderer „Crown“ -Personal in einer Redaktionssuite ein paar Häuserblocks weiter an. Wir saßen auf einem tiefen Ledersofa ein paar Meter von einem riesigen Bildschirm entfernt, der von mannshohen Lautsprechern flankiert wurde, als Morgan einen Ingenieur an einem Mischpult hinter uns aufforderte, verschiedene Szenen zu spielen. Einer von ihnen stammte aus einer Episode über Charles (den bemerkenswerten Josh O’Connor) und das Semester, das er an der Aberystwyth University studierte, um sich auf seine Investitur als Prince of Wales vorzubereiten. Die Spannung zwischen Elizabeth und ihrem zunehmend ausgesprochenen Sohn und Erben macht einen Großteil des Dramas der dritten Staffel aus.

In seiner Rede bei der Einrichtungszeremonie, die auf Walisisch gehalten wurde, um diejenigen zu beschwichtigen, die die Unabhängigkeit des Landes von Großbritannien fordern, zieht Charles eine typisch selbstverantwortliche Parallele zwischen der Misshandlung des walisischen Volkes durch die Engländer und seiner eigenen Misshandlung durch seine Familie. Elizabeth ist nicht amüsiert, als sie erfährt, was er gesagt hat. “Ich bin nicht nur ein Symbol”, protestiert Charles, nachdem sie ihn wegen seiner ungebührlichen Persönlichkeit zur Schau gestellt hat, auf die sie längst verzichtet hat. „Mama“, fügt er erbärmlich hinzu, „ich habe eine Stimme. Colman, dessen Gesicht alles andere als kalt und abscheulich ist, ruft einen Todesstrahl hervor. „Lass mich dich in ein Geheimnis einweihen“, sagt sie, einmal sehr unkompliziert. „Niemand will es hören. ”

Jemand in der Redaktionssuite fragte, ob Elizabeth unnötig grausam sei oder ob sie einfach ihren Job als Königin mache – eine Unterscheidung, die in den drei Staffeln der Show immer schwieriger zu ziehen ist. “Ich denke, sie muss das sagen”, antwortete Morgan, “aber sie ist trotzdem voller Enttäuschung über ihn. Für sie ist es ein Verstoß gegen die Verfassung, wie sehr er sich ausdrücken möchte – damit er sich auf der Bühne ausdrücken kann. ”

Dies war der Anlass, eine Szene zu zeigen, in der Charles in einem Studentenspiel an der Universität Cambridge auftrat, zu dem er nach seinem Aufenthalt in Aberystwyth zurückkehrt. Natürlich ist es eine Produktion von “Richard II”, mit dem zukünftigen König in der Titelrolle. (Charles spielte in Cambridge und im privaten Internat, das er zuvor besuchte, allerdings nie in „Richard II“. Morgan glaubte, dass die thematischen Resonanzen des Stücks die Herstellung rechtfertigten.) Als Charles den berühmten Monolog der „hohlen Krone“ deklamierte, erklärte seine jüngere Schwester Princess Anne (Erin Doherty), das Familienmitglied, das ihm am meisten sympathisch gegenübersteht, schaut vom Publikum aus zu. Morgan felt the scene erred on the side of portentousness. “It’s the wide shot that’s the problem,” he said. “It makes him look too much like an accomplished actor. He should look like Charles, like a boy, not an actor. ” At his suggestion, the scene was recut to emphasize Anne’s reaction to her brother’s performance; through her pitying, protective gaze we see Charles’s essential meekness and vulnerability.

Morgan needed to get back to work on Season 4, among other pressing duties, but even showrunners need to eat, so before he ran off we had a lunch of takeout sushi in an empty conference room. The expectation, he told me, “is to deliver TV on an annual basis, but what we’re making now is feature-film-quality stuff, and no one ever expected you to make 10 feature films a year — because you’d die. ” Morgan’s commitment to “The Crown” is unflagging — as unflagging, it is tempting to say, as that of Elizabeth herself — but when he steps back to consider the project, he also seems slightly baffled that he has ended up making a career out of guessing at the inner life of “a countryside woman of limited imagination” who would have preferred to spend her time looking after her dogs and breeding horses. That may sound derisive, but is in fact merely accurate. Elizabeth, it appears, never wanted to be queen, just as her father — forced onto the throne after the abdication of his brother, Edward VIII — never wanted to be king. She got on with it nevertheless.

It’s hard to think of a woman who divides her time between eight palaces as having made a sacrifice, but as Morgan shows us in his royal chronicle, decade on decade of self-abnegating duty exacts a human price. Elizabeth, he said, “represents an ideal of public service. I understand why people are furious, why they want the whole institution gone. ” He raised his eyebrows and shrugged. “But I’m quite proud we haven’t kicked them out. ”

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