Wie der Vater der modernen Polizei die Polizei „abschaffte“

Wie der Vater der modernen Polizei die Polizei „abschaffte“

Wie der Vater der modernen Polizei die Polizei „abschaffte“

August Vollmer wurde von vielen in der Strafverfolgung als Vater der modernen amerikanischen Polizei gepriesen. Er wurde auch dafür kritisiert …


August Vollmer wurde von vielen in der Strafverfolgung als Vater der modernen amerikanischen Polizei gepriesen. Er wurde auch dafür kritisiert, dass er Vorreiter bei der Militarisierung der Polizei war und sich für die rassistischen Theorien der Eugenik einsetzte. Worüber selten gesprochen wird, wie. . .
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August Vollmer wurde von vielen in der Strafverfolgung als Vater der modernen amerikanischen Polizei gefeiert. Er wurde auch dafür kritisiert, dass er Vorreiter bei der Militarisierung der Polizei war und sich für die rassistischen Theorien der Eugenik einsetzte. Worüber jedoch selten gesprochen wird, ist, dass er 1905 seine Amtszeit als Leiter der Polizeibehörde von Berkeley, Kalifornien, begann, indem er alle seine Stellvertreter zum Rücktritt zwang – wohl eine Art frühes Experiment zur Abschaffung der Polizei. Er ersetzte sie schließlich durch Leute mit College-Abschluss, in der Hoffnung, dass sie eine neue, fortschrittliche Ära in der Polizei einleiten würden.

In der idealen Welt von Herrn Vollmer müssten Polizisten niemals Köpfe einschlagen; Stattdessen würden sie ihre Klugheit nutzen, um soziale Reformen durchzusetzen, die Menschen davon abhalten, zu „Gaunern“ zu werden. „Sie verhindern, dass Menschen Unrecht tun“, erinnerte sich ein Schützling, der Herr Vollmer in einer Rede vor einer Gruppe von Beamten sagte. „Das ist die Mission eines Polizisten. Ich werde Sie mehr bewundern, wenn Sie im ersten Jahr keine einzige Verhaftung vornehmen. ”

Ein Artikel von 1916, den Herr Vollmer mitverfasste, verunglimpfte traditionelle Polizeidienststellen als korrupt, unfähig und gewalttätig, wobei die Beamten wegen ihrer „politischen Anziehungskraft und rohen Stärke“ ausgewählt wurden. “ Seine Lösung, die an der University of California in Berkeley Wirklichkeit wurde, war „eine Schule für die spezielle Ausbildung von Polizeibeamten“, die einem Bachelor in Kriminologie gleichwertig sein sollte.

Es klingt wie ein unumstrittener Vorschlag. Aber die Polizeischule von Herrn Vollmer war tatsächlich Teil eines radikalen Plans, das Berkeley Police Department aufzulösen und als bessere Organisation wieder aufzubauen.

Heute, da Regierungen und Bürger über die Zukunft der lokalen Strafverfolgung nachdenken, sollte man sich daran erinnern, dass die Umgestaltung der amerikanischen Polizei keine schockierende neue Idee der radikalen Linken ist. Obwohl die Reformen von Herrn Vollmer kein direktes Analogon zur heutigen Abschaffung der Polizeibewegung waren, argumentierte auch er, dass die Polizeibehörden nicht genug taten, um ihren unmittelbaren Gemeinschaften zu dienen.

Herr Vollmer erkannte, dass die Polizeiarbeit kaputt war, und er glaubte, dass eine College-Ausbildung der beste Weg war, dies zu beheben. Er stellte sich zukünftige Polizeibeamte als gebildete Fachleute ähnlich wie Ärzte oder Rechtsanwälte vor – Spezialisten für die Aufklärung von Straftaten, deren Aufgaben die „Koordination der Ressourcen der Gemeinschaft in einem konzentrierten Bemühen um die Kriminalprävention“ beinhalteten, wie er 1936 in seinem einflussreichen Lehrbuch „The Police“ schrieb und Moderne Gesellschaft. “ Gebildete Polizisten, glaubte er, würden verstehen, dass sie nicht alleine arbeiten könnten, dass sie ihre Bemühungen mit anderen Behörden und der Gemeinde koordinieren müssten.

Inzwischen hat Herr Vollmer die Polizeipraxis systematisiert und Rechenschaftspflicht eingebaut. Er ordnete an, dass seine Beamten schriftliche Aufzeichnungen über ihre Arbeit erstellen (die ersten, die die Stadt jemals aufbewahrte), um ihre Fortschritte bei der Reduzierung der Kriminalität zu messen. Er machte die Idee von Kriminallaboren populär, in denen Beamte Beweise mit Hilfe der Wissenschaft untersuchen konnten – eine Idee, die sich zusammen mit seinen Aufzeichnungsmethoden schnell auf andere Abteilungen ausbreitete. Und seine Abteilung kooperierte mit sozialen Organisationen für gefährdete Jugendliche wie den Pfadfindern und Boys’ Clubs.

Trotz seiner utopischen Ambitionen ist das Erbe von Herrn Vollmer bestenfalls gemischt. Er militarisierte die Polizei – ein Schritt, der im heutigen Einsatz militärischer Waffen durch die Polizei widerhallt, und er nahm Eugenik in seinen vorgeschlagenen Universitätslehrplan auf.

Dennoch kehrt seine grundlegende Einsicht – dass Polizeidienststellen radikal umgebaut werden müssen – immer wieder ins öffentliche Bewusstsein zurück und verfolgt uns, bis wir etwas dagegen unternehmen. Herr Vollmer hatte einen enormen Einfluss auf die amerikanische Polizeiarbeit, aber einige seiner zukunftsweisendsten Vorschläge bleiben ehrgeizig, während seine dunkleren Ideen die Saat für polizeiliche Methoden wie das Racial Profiling gelegt haben, die uns immer noch plagen.

Es ist auffallend, dass einige der heutigen Befürworter der Abschaffung oder Defundierung der Polizei die Ansichten von Herrn Vollmer wiederholen. Mariame Kaba, eine Aktivistin gegen Kriminalisierung und Basisorganisatorin, argumentierte kürzlich, dass eine Möglichkeit zur Abschaffung der Polizei darin bestehe, „die Milliarden, die jetzt an die Polizeibehörden gehen, umzuleiten, um Gesundheitsversorgung, Wohnraum, Bildung und gute Arbeitsplätze bereitzustellen. “ Sie schlug vor, dass „ausgebildete ‚Gemeindepfleger‘ psychische Gesundheitschecks durchführen könnten, wenn jemand Hilfe braucht. ”

Das Lehrbuch von Herrn Vollmer aus dem Jahr 1936 macht einen ähnlichen Vorschlag, allerdings eher als Ansatz zur Reduzierung der Kriminalität als als Ziel von Frau Kaba, eine Genossenschaft zu schaffen, in der die Polizei obsolet ist. Herr Vollmer behauptete, dass Schule, Sozialhilfe, Gesundheit und Freizeit eher Verbrechen verhindern als Gefängnisse. „In einer Bewegung, die auf die Reduzierung der Kriminalität abzielt“, schrieb er, „gibt es einfach keinen Platz für Slums, Unterernährung, körperliche Not oder Krankheiten. “ Er fügte hinzu, dass opferlose Verbrechen wie Drogenkonsum und Sexarbeit von nichtpolizeilichen Behörden gehandhabt werden sollten, genau wie psychische Gesundheitskrisen.

Und wie die heutigen Befürworter einer Strafrechtsreform wollte Herr Vollmer, dass Polizeibeamte rechenschaftspflichtig sind, daher legt er Wert darauf, alle Verhaftungen und Ermittlungen sorgfältig zu dokumentieren. Fast im Alleingang läutete er das Zeitalter der Datenanalyse in der Polizeiarbeit ein. Es gibt eine direkte Linie zwischen seinen Strategien in den 1920er Jahren und dem Einsatz von Bodycams heute.

Es gibt auch eine direkte Linie zwischen seiner Arbeit und dem Racial Profiling. Wie viele weiße Männer seiner Zeit war Herr Vollmer vernarrt in wissenschaftlichen Rassismus oder die Konstellation von Ideen, die eine biologische Grundlage für Rassenhierarchien suggerieren. In einem Abschnitt seines vorgeschlagenen Polizeilehrplans führte er „Eugenik“, „Der Ursprung der Rassen“ und „Rassendegeneration“ als Teil eines Abschnitts über „kriminologische Anthropologie und Vererbung“ auf. Trotz der Einstellung von Berkeleys erstem schwarzen Polizisten – dem renommierten Walter Gordon, der später der Gouverneur der US-amerikanischen Jungferninseln war – schlug Herr Vollmer in einigen seiner Schriften vor, dass Schwarze anfällig für Kriminalität seien. Khalil Gibran Muhammads Buch „The Condemnation of Blackness: Race, Crime and the Making of Modern Urban America“ untersucht, wie die gewalttätigen Ungerechtigkeiten der Polizei von Jim Crow durch Ideen wie die von Herrn Vollmer gefördert wurden.

Als Veteran des Philippinisch-Amerikanischen Krieges basierte Herr Vollmer die zentralisierte Befehlsstruktur des Berkeley Police Department auf seinen Erfahrungen im Militär. Und 1906 gründete er mobile Fahrradpatrouillen (ja, er war auch ein früher Meister der Fahrradpolizei), basierend auf Taktiken, die er bei der Zerschlagung von Widerstandskämpfern außerhalb von Manila erlernte.

Im letzten Jahrhundert ist Herr Vollmers Betonung des Bildungsauftrags und einer professionalisierten Polizei weitgehend auf der Strecke geblieben. Während einige Polizeibehörden für ihre Beamten ein Mindestniveau für die Hochschulbildung festlegen, tun dies viele nicht, obwohl Untersuchungen ergeben haben, dass Beamte mit Hochschulabschluss fast 40 Prozent seltener Gewalt anwenden. Seine Vorstellung von einer liberalen College-Ausbildung für die Polizei wurde laut dem Strafjustizprofessor Lawrence W. Sherman durch Modelle ersetzt, die eher an technischen Ausbildungsprogrammen lagen. „Anstatt als Ressource für die Änderung der Rolle der Polizei zu dienen“, schrieb Sherman Ende der 1970er Jahre, „wurden Hochschulprogramme für Polizeibeamte untergraben, um den Status quo in der Polizeiarbeit aufrechtzuerhalten. ”

Während ein Teil dieser Verschiebung mit dem wachsenden Konservatismus der Polizeibehörden zu tun hatte, wurzelte sie auch in einer Theorie der Bürgerpolizei. Kritiker wiesen darauf hin, dass es sich Arbeiter der Arbeiterklasse nicht immer leisten könnten, Universitäten zu besuchen. Wenn Polizeibehörden Beamte einstellen wollten, die ihre eigenen Viertel mit niedrigem Einkommen patrouillieren könnten, hieß es, es sei elitär, vierjährige Abschlüsse zu verlangen.

Bis zu diesem Punkt würde Herr Vollmer vielleicht antworten, dass eine Reform der Polizei nicht billig ist – und dass öffentliche Mittel verwendet werden könnten, um angehende Polizisten auszubilden. Als er seine Stellvertreter verdrängte, baute er die Abteilung mit zusätzlichem Geld der Stadt für Bildung, Gehaltserhöhungen und Laborausstattung wieder auf. Die Vorschläge von Frau Kaba und anderen Abolitionisten der Polizei würden öffentliche Mittel in die Ausbildung eines breiten Spektrums von Menschen in gemeindeunterstützenden Berufen stecken: Experten für psychische Gesundheit, Konfliktdeeskalationsteams, Suchtspezialisten und Anwälte, die den Unbewohnten helfen können, eine Unterkunft zu finden.

Amerikanische Polizeibehörden spiegeln die dunkelsten Impulse unserer Nation in Richtung organisierter Gewalt und Bestrafung wider, aber sie spiegeln auch die Bestrebungen einer Gesellschaft wider, die an gemeinnützige Arbeit und den Schutz der Unschuldigen glaubt. Da wir einen neuen Kurs für die Strafverfolgung einschlagen, ist es an der Zeit, die verlorene Geschichte der Polizeiausbildung noch einmal aufzugreifen – und sie auch zu einem Teil unserer Zukunft zu machen.

Annalee Newitz (@Annaleen) ist die Autorin von „Four Lost Cities: A Secret History of the Urban Age. ”

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