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Wie die Pandemie einer Fluggesellschaft zum Schmerz aller wird

Nach mehr als einem Jahrzehnt am Flughafen Manchester im Nordwesten Englands bekam Tracey Moore endlich den Job, den sie wollte – am Passagier-Check-in-Schalter von Virgin Atlantic. Dann um 15:30 Uhr. m. Am 22. Oktober kehrte sie nach etwa einem Jahr Arbeit und Monaten Urlaub zum Flughafen zurück und gab ihre Uniform ab.

Sie hatte ein Buyout gemacht und ihren Traumjob verlassen.

“Ich habe hart gekämpft, um auf Virgin zu kommen, und deshalb denke ich, dass ich mehr verärgert bin”, sagte Frau Moore. Am Boden zerstört darüber, wie die Pandemie die Flugreisebranche ausgehöhlt hatte, übernahm Frau Moore das Buyout, weil sie dachte, dass ihre Stunden und ihr Gehalt gekürzt würden, wenn sie nicht zu den Personen gehörte, die schließlich entlassen wurden.

“Ich glaube nicht, dass ich eine echte Wahl hatte”, sagte sie und fügte hinzu, “ich habe es geliebt, in Uniform zu sein. ”

Aber sie hat nicht für Virgin Atlantic gearbeitet. Sie war eine von Tausenden von Personen, die bei Swissport entlassen wurden, einem internationalen Unternehmen, das Bodenabfertigungsdienste für Fluggesellschaften anbietet, einschließlich des Eincheckens von Passagieren sowie des Be- und Entladens von Gepäck.

Vom Einchecken über den Start bis zur Landung interagieren Reisende mit Virgin Atlantic mit Hunderten anderer Unternehmen, die die Fluggesellschaft beauftragt hat, die Dienstleistungen und Waren bereitzustellen, die ein reibungsloses Flugerlebnis ausmachen. Dies gilt auch für die meisten großen Fluggesellschaften. Virgin kocht weder das Essen während des Fluges noch druckt sie die Menüs aus, baut keine Business-Class-Sitze, enteist die Flügel nicht, entlädt das Gepäck nicht am Flughafen und gibt Ihr Gepäck nicht zurück, wenn es verloren geht. Es beauftragt Unternehmen, diese und viele weitere Aufgaben zu erledigen.

Aber acht Monate, nachdem die Regierungen ihre Grenzen geschlossen und Reisebeschränkungen eingeführt hatten, um die Ausbreitung des Coronavirus zu stoppen, haben sich die Sperrbeschränkungen nur teilweise gelockert, und eine zweite Welle der Pandemie hat Europa belagert und den Tourismus ausgerottet.

Virgin Atlantic, das stark auf Langstrecken und transatlantische Reisen angewiesen ist, hatte fast keine Gelegenheit, sich zu erholen. Die Fluggesellschaft hat 4.700 Mitarbeiter entlassen, fast die Hälfte ihrer Mitarbeiter.

Die von Virgin unter Vertrag genommenen Unternehmen mit Namen wie Gogo (ein Anbieter von Bordinternet), ESP Color (Druckdienste) und Eagles Couriers wurden ebenfalls durch den schweren Schlag der Pandemie auf den Flugverkehr niedergeschlagen, in einigen Fällen durch Personalabbau und Schließung Anlagen.

Informationen über diese Unternehmen werden selten bekannt. Aber in diesem Sommer, als Virgin befürchtete, dass im Herbst das Geld ausgehen würde, kam es zu einem komplizierten Dollar. 6 Milliarden privater Rettungsvertrag. Darin enthalten waren rund 226 Millionen US-Dollar von einem Hedgefonds. Kapital aus Aktienverkäufen von Virgin Galactic, Richard Bransons Raumfahrtunternehmen; und Vereinbarungen zur Verschiebung von Schuldenzahlungen.

Im Rahmen des Plans wurde 162 Unternehmen auf der ganzen Welt, denen Virgin etwa 69 Millionen US-Dollar schuldete, im Wesentlichen die Wahl angeboten: Sie erhalten 20 Prozent weniger, wobei der Restbetrag bis September 2022 in Raten gezahlt wird, je nach Gerichtsdokument oder Risiko Virgin Atlantic gerät in Konkurs und bekommt vielleicht wenig zurück. Die meisten stimmten für das Angebot auf dem Tisch, und so galt es für alle.

Die Organisationen, zu denen eine Wohltätigkeitsorganisation, große Hotelketten und Beratungsunternehmen gehören, liefern eine Karte des Dominoeffekts, den Ökonomen seit Beginn der Pandemie befürchtet haben: Dass die Unternehmen am unmittelbarsten Schaden anrichten – Luftfahrt, Hotels und Restaurants – würden einen Kick-Start verursachen Welle der Verwüstung, die sich weit in die Wirtschaft erstrecken könnte.

Virgin Atlantic lehnte eine Stellungnahme ab und verwies auf frühere Aussagen. Im September, als das Refinanzierungsabkommen angekündigt wurde, nannte es der Geschäftsführer Shai Weiss einen „großen Schritt vorwärts in unserem Kampf ums Überleben“. ”

“Wir schätzen die Unterstützung unserer Aktionäre, Gläubiger und neuen Privatinvestoren sehr”, sagte er damals in einer Erklärung. „Gemeinsam werden wir sicherstellen, dass die Fluggesellschaft weiterhin wichtige Konnektivität und Wettbewerb bietet. ”

Diese Unternehmen führten ihre finanziellen Probleme nicht auf Virgin Atlantic zurück, sondern auf den kumulativen Schmerz des dramatischen Rückgangs des Flugverkehrs.

Eines der Unternehmen ist Swissport Ireland, Teil einer internationalen Gruppe, die Fluggesellschaften an 300 Flughäfen bedient.

„In zwei Wochen sind rund 95 Prozent unseres Umsatzes verschwunden“, sagte Luzius Wirth, Executive Vice President für Europa, den Nahen Osten und Afrika bei Swissport International. Das Unternehmen musste schnell aufhören zu investieren und so viele Mitarbeiter wie möglich beurlauben, sagte er.

Die britische Niederlassung von Swissport konnte ihre Mitarbeiter im Rahmen des Urlaubsprogramms des Landes beschäftigen, das dazu beitrug, bis zu 80 Prozent der Löhne in von der Pandemie betroffenen Unternehmen zu zahlen. Dieser staatliche Zuschuss lief jedoch am 31. Oktober aus und veranlasste Swissport, Entlassungspakete anzubieten. Ungefähr 950 Arbeiter akzeptierten sie, einschließlich Tracey Moore. (Im November verlängerte die Regierung den Urlaub bis März.)

„Das Problem ist, dass wir alle wissen, dass es Jahre dauern wird, bis sich das Geschäft erholt. Dies wird in 12 Monaten nicht vorbei sein “, sagte Wirth. Das Einkommen von Swissport spiegelt direkt die Höhe des Flugverkehrs wider. Die Fluggesellschaften vereinbaren keine Mindestausgaben mit dem Unternehmen. Die Flexibilität, die das Unternehmen den Fluggesellschaften bot, wurde plötzlich zu einem Fluch – als die Flüge aus den Flugplänen verschwanden, verschwanden auch die Einnahmen von Swissport. Bis die Nachfrage nach Flügen wieder aufgenommen wird, wird Swissport ein viel kleineres Unternehmen sein, sagte Wirth. In Großbritannien wurden bereits rund 3.250 Mitarbeiter entlassen, 40 Prozent der Belegschaft.

Die Wettbewerber von Swissport waren auch gezwungen, das Personal drastisch zu reduzieren, darunter einige Mitarbeiter, die Jahrzehnte hinter den Kulissen von Flughäfen verbracht haben.

Leonardo Aquaro ist einer der Opfer. Im Jahr 2003, im Alter von 23 Jahren, begann er am Londoner Flughafen Heathrow an einem Check-in- und Ticketschalter einer Fluggesellschaft zu arbeiten. Zuletzt war Herr Aquaro Betriebsleiter bei Menzies Aviation und leitete die Disponenten von Flügen, bei denen Flugzeuge am Flughafen schnell umgedreht werden. Im März wurde er beurlaubt, dann im September entlassen. Er glaubt nicht, dass er jemals in die Branche zurückkehren wird.

“Im Moment gibt es nicht viel da draußen, auch wenn Sie viel Erfahrung haben”, sagte er. Und er sagt, die Branche hat sich verändert: Die Forderung nach Kostensenkung hat das Personal überfordert und die Verträge verschlechtert. Stattdessen studiert er Marketing und Webdesign online und verbringt mehr Zeit mit seinem 7-jährigen Sohn und seiner kleinen Tochter.

Vor vier Jahren beschloss Eagle Couriers, ein in Schottland ansässiger Unternehmenslieferdienst, sich auf die Rückgabe von verlorenem Gepäck an Passagiere zu konzentrieren, was als Gepäckrückführung bezeichnet wird. Es erwarb THS Couriers, einen Gläubiger von Virgin Atlantic.

Eagle Couriers hat THS vor der Pandemie langsam aber sicher in sein Geschäft integriert, sagte Richard Beaton, der kaufmännische Leiter. Eagle Couriers wird im Wesentlichen für jede Tasche bezahlt, die es handhabt. Bei so wenigen Passagieren gibt es weniger Möglichkeiten, dass Taschen verloren gehen und Eagle Couriers einspringen. Im Sommer bewegten sie etwa 10 Prozent der Taschen, die sie normalerweise transportieren würden. Da das britische Urlaubsprogramm enden sollte, entließ das Unternehmen die Hälfte seines Gepäckrückführungsteams.

“Es gibt keine Möglichkeit, zu früheren Bänden zurückzukehren”, sagte Beaton. “Wenn jemals. ”

Für Safran Seats GB, ein in Wales ansässiges Unternehmen, das Business- und First-Class-Sitze für Virgin und andere Fluggesellschaften sowie für Boeing und Airbus entwirft und herstellt, waren die Auswirkungen der Pandemie in Wellen. Im März forderten die Fluggesellschaften, die Pläne zur Nachrüstung ihrer Kabinen aufzuschieben. Sechs Wochen später schoben die Flugzeughersteller Pläne für neue Flugzeuge auf.

Die Arbeiter, die die Sitze herstellen, seien am stärksten betroffen, sagte Victoria Foy, die Geschäftsführerin. “Die Fluggesellschaften, die eindeutig um Bargeld kämpfen, haben erklärt, dass sie diese Programme derzeit nicht fortsetzen können”, fügte sie hinzu. Bis Ende des Jahres erwartet sie rund 900 Mitarbeiter, 700 weniger als zu Beginn des Jahres 2020, und eine ihrer Einrichtungen in Camberley, südwestlich von London, wurde bereits geschlossen.

Für die Mitarbeiter, die neue Sitze entwerfen und entwickeln, ist das Bild weniger trostlos. Es dauert mehrere Jahre, um ein neues Design zu liefern, und so kann es sich Safran Seats leisten, die Pandemie in diesem Bereich abzuwarten.

“Wir glauben – glauben fest daran – dass es zurückkommen wird”, sagte Frau Foy über Flugreisen. “Es ist eine Frage des Zeitpunkts, nicht des Falls. In der Zwischenzeit arbeitet Safran mit anderen Unternehmen zusammen, um das Interieur einer Fluggesellschaft für eine Pandemie mit größeren Trennwänden zwischen Passagieren und freihändigem Liegen zu gestalten.

Und dann gibt es die Organisationen, die Virgin Atlantic finanziell unterstützt. Im Januar unterzeichnete die Fluggesellschaft einen Dreijahresvertrag als Hauptsponsor von Manchester Pride, einer Wohltätigkeitsorganisation von L. G. B. T. Q. +, die jährlich ein Straßenfest veranstaltet, um Geld für Aktivitäten zu sammeln, die mehr Inklusivität und Empowerment fördern.

Im Rahmen des Umstrukturierungsplans von Virgin hat Manchester Pride einen reduzierten Beitrag der Fluggesellschaft zusätzlich zu den Einnahmen akzeptiert, die durch die Online-Verlagerung des Festivals verloren gegangen sind. Der Umsatz in diesem Jahr dürfte weniger als eine Million Pfund betragen. In der Regel nimmt die Wohltätigkeitsorganisation etwas weniger als 4 Millionen Pfund auf, sagte der Geschäftsführer der Wohltätigkeitsorganisation, Mark Fletcher. Eine geplante Erweiterung des Teams auf 20 Mitarbeiter wurde rückgängig gemacht und nach mehreren Entlassungen sind nun 10 Mitarbeiter beschäftigt.

Nachdem der Umstrukturierungsplan ausgearbeitet worden war, erklärte sich Virgin Atlantic bereit, für die nächsten zwei Jahre Sponsor des Festivals zu bleiben.

Der frühere Hauptsponsor von Manchester Pride war Thomas Cook, die britische Fluggesellschaft und Pauschalreiseveranstalterin, die im vergangenen Jahr zusammenbrach und 150.000 Kunden im Ausland festsaß. “Als ich sah, was mit den Fluggesellschaften von Thomas Cook passiert ist, habe ich mir die Luftfahrtindustrie genauer angesehen”, sagte Fletcher.

Er sagte, die Wohltätigkeitsorganisation habe ihre Due Diligence durchgeführt und zuvor mit anderen erfolgreichen Fluggesellschaften zusammengearbeitet, darunter British Airways und easyJet. Virgin Atlantic war in Manchester expandiert und wollte etwas Großes tun.

“Sie wollten unbedingt als Schlüsselspieler in der Region anerkannt werden”, sagte Fletcher. Für Manchester Pride ermöglichte das Versprechen einer Verpflichtung von mindestens drei Jahren den Organisatoren, über eine Ausweitung der Wohltätigkeitsorganisation nachzudenken. “Für uns war es unglaublich, dass Virgin bereit war, in die Kugel zu beißen und vom Offset groß zu werden”, sagte er.

Natürlich sah die Sorgfaltspflicht der Wohltätigkeitsorganisation keine Pandemie vor. Nur wenige Leute haben es getan.

Für Frau Moore, die einen Job verloren hat, den sie liebte, war ihr letzter Tag in Swissport der 31. Oktober. Sie reiste anderthalb Stunden von einem Dorf im Peak District National Park, um jeden Tag den Flughafen Manchester zu erreichen.

„Es gibt nichts Schöneres als das Gefühl einer gottlosen Stunde am Morgen, du gehst auf der Luftseite, du lachst mit deinem Freund und es ist dunkel und die Sonne geht auf und die Lichter in den Flugzeugen auf dem Asphalt «, sagte sie. “Du kannst es nicht erklären, wenn du es nicht gefühlt hast. ”

Mit 59 Jahren hat Frau Moore gerade eine neue Stelle als Assistentin in einem Pflegeheim angetreten.

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