Wie du außerhalb deines Gehirns denkst

Wie du außerhalb deines Gehirns denkst

Wie du außerhalb deines Gehirns denkst

Vor Jahren, als ich am College war, besuchte ich das Wohnheimzimmer eines Kommilitonen, mit dem ich zusammen war. An der Wand über seinem …


Vor Jahren, als ich am College war, besuchte ich das Wohnheimzimmer eines Kommilitonen, mit dem ich zusammen war. An der Wand über seinem Schreibtisch hatte er ein handgeschriebenes Schild angebracht. „Tu es einfach“, stand in Blockbuchstaben. Der Slogan von Nike sollte eine Haltung gegenüber ath einfangen. . .
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Vor Jahren, als ich auf dem College war, besuchte ich das Wohnheimzimmer eines Kommilitonen, mit dem ich zusammen war. An der Wand über seinem Schreibtisch hatte er ein handgeschriebenes Schild angebracht. „Tu es einfach“, stand in Blockbuchstaben darauf. Der Slogan von Nike sollte eine Haltung gegenüber sportlichen Bemühungen einfangen, aber dieser Student wendete ihn auf geistige Anstrengungen an. Ich stellte ihn mir vor, wie er an seinem Schreibtisch sitzt und Stunde um Stunde an seinen deutschen Verbkonjugationen oder econ-Problemsätzen arbeitet. Irgendwann würde er unruhig werden, den Fokus verlieren – dann auf sein Schild aufblicken, die Kinnlade zusammendrücken und sich wieder seinem Studium zuwenden, entschlossen, sie wie einen 100-Meter-Lauf zu zermalmen.

Mein Klassenkamerad tat damals genau das, was unsere Kultur bei herausfordernden kognitiven Aufgaben verlangt: Anschnallen, mehr Kraft aufbringen, das Gehirn immer härter arbeiten. So, so wird uns gesagt, werden wir gut im Denken. Die Botschaft kommt aus mehreren Richtungen auf uns zu. Die Psychologie fördert eine unermüdliche Körnung als die für eine optimale Leistung unerlässliche Qualität; Die Denkweise des Wachstums rät uns, uns das Gehirn als Muskel vorzustellen und zu glauben, dass es durch intensives Training stärker wird. Populärwissenschaftliche Berichte über das Gehirn rühmen seine Kraft und Plastizität und nennen es erstaunlich, außergewöhnlich und unergründlich komplex. Diese beeindruckende Orgel, so wird uns klar, kann alle Anforderungen, die wir an sie stellen, mehr als erfüllen.

In den 25 Jahren, seit ich das College abgeschlossen habe, sind solche Anforderungen unaufhaltsam gestiegen. Die Menge und Komplexität der mentalen Arbeit, die von erfolgreichen Studenten und Berufstätigen erwartet wird, hat zugenommen; Wir haben darauf reagiert, indem wir immer stärker auf diesen Klumpen grauer Substanz in unseren Köpfen gedrängt haben. Diese Tendenz hat sich während der Covid-19-Pandemie verstärkt, als viele von uns neue Aufgaben übernehmen oder sich auf neue Abläufe einstellen mussten. Ohne auch nur eine Fahrt zur Arbeit oder einen Chat an der Kaffeestation, um unsere kognitive Arbeit zu unterbrechen, haben wir unser Gehirn gezwungen, von morgens bis abends ununterbrochen zu arbeiten.

Das Ergebnis war kein erfreuliches Aufblähen unseres neuronalen „Muskels“. „Im Gegenteil, die ganze mentale Anstrengung, die wir im letzten Jahr aufgebracht haben, hat dazu geführt, dass sich viele von uns erschöpft und abgelenkt fühlen und den Aufgaben, die immer wieder in unseren Posteingängen landen, nicht gewachsen sind. Wenn die von uns geleistete Arbeit nicht die beworbene Belohnung bringt, neigen wir dazu, uns selbst zu bemängeln. Vielleicht sind wir nicht mutig genug; vielleicht denken wir, wir sind einfach nicht schlau genug. Aber diese Interpretation ist falsch. Worauf wir stoßen, sind universelle Grenzen, Einschränkungen des biologischen Gehirns, die von jedem Menschen auf dem Planeten geteilt werden. Trotz des Hypes ist unsere geistige Ausstattung weder grenzenlos mächtig noch endlos plastisch. Das Gehirn hat feste Grenzen – in Bezug auf seine Erinnerungsfähigkeit, seine Aufmerksamkeit, seine Fähigkeit zu abstrakten und nicht intuitiven Konzepten – und die Kultur, die wir für uns selbst geschaffen haben, überschreitet diese Grenzen jetzt regelmäßig.

Die steigenden mentalen Anforderungen des letzten Vierteljahrhunderts stellen die jüngste Etappe eines Trends dar, der seit mehr als 100 Jahren an Fahrt gewinnt. Ab den frühen Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts wurden Schule, Beruf und sogar die Routinen des täglichen Lebens kognitiv komplexer: weniger konkret begründet, sondern stärker theoretisch und abstrakt gebunden. Eine Zeit lang konnte die Menschheit mit dieser Entwicklung Schritt halten und einfallsreich Wege finden, das Gehirn besser zu nutzen. Als ihre alltägliche Umgebung intellektuell anspruchsvoller wurde, reagierten die Menschen, indem sie ihr kognitives Spiel verbesserten. Die ständige Auseinandersetzung mit den psychischen Belastungen des modernen Lebens fiel in vielen Teilen der Welt mit einer verbesserten Ernährung, steigenden Lebensbedingungen und einer geringeren Exposition gegenüber Krankheitserregern zusammen. Diese Faktoren führten zu einem jahrhundertelangen Anstieg des durchschnittlichen I. Q.-Werts – ein Phänomen, das als Flynn-Effekt bekannt ist, nach James Flynn, dem politischen Philosophen, der ihn identifiziert hat.

Aber dieser Aufwärtstrend flacht jetzt ab. In den letzten Jahren sind die I. Q.-Werte in Ländern wie Finnland, Norwegen, Dänemark, Deutschland, Frankreich und Großbritannien nicht mehr gestiegen oder haben sogar begonnen zu sinken. (Der umgekehrte Flynn-Effekt wurde in den Vereinigten Staaten noch nicht entdeckt.) Einige Forscher vermuten, dass wir unsere mentale Ausrüstung so weit wie möglich getrieben haben. Es könnte sein, dass „unser Gehirn bereits mit nahezu optimaler Kapazität arbeitet“, schreiben der Neurowissenschaftler Peter Reiner und sein Student Nicholas Fitz in der Zeitschrift Nature. Bemühungen, diesem Organ mehr Intelligenz abzuringen, stoßen sie an die harten Grenzen der Neurobiologie. “ Dieser Kollisionspunkt – wo die dringenden Imperative des zeitgenössischen Lebens auf die hartnäckigen, hartnäckigen Grenzen des Gehirns treffen – ist der Ort, an dem wir im Moment leben, und zwar ziemlich unglücklich. Unsere Entschlossenheit, das Gehirn immer stärker anzutreiben, ist die Quelle der Aufregung, die wir empfinden, wenn wir jeden Tag das Unmögliche versuchen.

Zum Glück gibt es eine Alternative. Es bedeutet, dass das Gehirn eine andere Rolle spielt: weniger Arbeitspferd, mehr Orchesterdirigent. Anstatt so viel in unseren Köpfen zu tun, können wir nach Wegen suchen, die mentale Arbeit auf die Welt um uns herum zu verlagern und unsere begrenzten neuronalen Ressourcen durch extraneurale zu ergänzen. Diese Plattformen zum Auslagern, diese Ressourcen zur Ergänzung sind leicht verfügbar und griffbereit.

Sie fallen in vier Kategorien, wobei die erste und offensichtlichste unsere Tools sind. Die Technik soll genau diese Funktion erfüllen – wer erinnert sich noch an Telefonnummern, nachdem unsere Smartphones sie liefern können? – und wir sind es gewohnt, unsere Geräte zu verwenden, um sowohl den Geist zu entlasten als auch seine Kapazität zu erhöhen.

Aber es gibt andere Ressourcen, vielleicht sogar noch mächtigere, die wir oft übersehen. Zum Beispiel unser Körper. Das aufkeimende Feld der verkörperten Kognition hat gezeigt, dass der Körper – seine Empfindungen, Gesten und Bewegungen – eine wesentliche Rolle in den Denkprozessen spielt, die wir normalerweise über dem Hals verorten. Der Körper ist besonders geschickt darin, uns auf Muster von Ereignissen und Erfahrungen aufmerksam zu machen, Muster, die zu komplex sind, um im Bewusstsein festgehalten zu werden. Wenn ein Szenario wieder auftaucht, das uns zuvor begegnet ist, gibt uns der Körper einen Schubs: Kommunikation mit einem Schauder oder einem Seufzer, einer Beschleunigung des Atems oder einer Anspannung der Muskeln. Diejenigen, die auf solche Hinweise eingestellt sind, können sie nutzen, um fundiertere Entscheidungen zu treffen. Eine Studie, die von einem Team von Ökonomen und Neurowissenschaftlern in Großbritannien geleitet wurde, ergab beispielsweise, dass Finanzhändler, die ihren Herzschlag besser erkennen konnten – ein Standardtest für das sogenannte Abhören oder die Fähigkeit, interne Signale wahrzunehmen – profitablere Investitionen tätigten und dauerte länger in diesem notorisch flüchtigen Beruf.

Der Körper ist auch in einzigartiger Weise in der Lage, abstrakte Konzepte in den konkreten Begriffen zu erden, die das Gehirn am besten versteht. Abstrakte Konzepte sind im Physikunterricht an der Tagesordnung; konventionelle Unterrichtsformen wie Vorlesungen und Lehrbücher können sie oft nicht effektiv vermitteln. Einige Studien im Bereich der Physikdidaktik haben ergeben, dass die Schüler das Thema nach einem Einführungskurs in Physik weniger genau verstehen. Was den Unterschied macht, ist, den Schülern eine körperliche Erfahrung mit dem Thema zu bieten, über das sie lernen. Sie können beispielsweise auf ein Drehmoment stoßen, indem sie eine Achse halten, an der zwei Fahrradräder montiert sind. Wenn die Räder gedreht werden und die Achse von der Horizontalen in die Vertikale gekippt wird, spürt der Schüler, der sie handhabt, die Widerstandskraft, die Objekte zum Drehen bringt. Psychologische Untersuchungen haben ergeben, dass solche Expositionen zu einem tieferen Verständnis führen und zu höheren Testergebnissen führen, insbesondere bei schwierigeren theoretischen Fragen.

Eine weitere extraneurale Ressource, die uns zur Verfügung steht, ist der physische Raum. Wenn wir mentale Inhalte aus unseren Köpfen auf die Fläche eines Skizzenblocks oder Whiteboards verschieben, können wir sie mit unseren Sinnen untersuchen, ein kognitiver Bonus, den der Psychologe Daniel Reisberg „den Abstandsgewinn“ nennt. “ Dieser Gewinn wurde in einer 2016 veröffentlichten Studie deutlich, in der Experimentatoren Schüler der siebten und achten Klasse baten, die Funktionsweise eines mechanischen Systems (einer Fahrradpumpe) und eines chemischen Systems (die Bindung von Atomen zu Molekülen) mit Zeichnungen zu veranschaulichen ). Ohne weitere Anleitung skizzierten diese Studenten ihren Weg zu einem genaueren Verständnis der von ihnen gezeichneten Systeme. Das Umwandeln einer mentalen Repräsentation in Formen und Linien auf einer Seite half ihnen, das, was sie bereits wussten, vollständiger zu erklären, während sie mit rücksichtsloser Strenge enthüllten, was sie noch nicht verstanden hatten.

Der dreidimensionale Raum bietet zusätzliche Möglichkeiten, die geistige Arbeit zu entlasten und die Leistungsfähigkeit des Gehirns zu steigern. Wenn wir ein zu lösendes Problem in ein physisches Objekt verwandeln, mit dem wir interagieren können, aktivieren wir die robusten räumlichen Fähigkeiten, die es uns ermöglichen, durch reale Landschaften zu navigieren. Diese Sammlung menschlicher Stärken, die über Äonen der Evolution verfeinert wurde, wird verschwendet, wenn wir still sitzen und nachdenken. Eine Reihe von Studien, die von Frédéric Vallée-Tourangeau, Psychologieprofessor an der Kingston University in Großbritannien, Ga Valllle Vallée-Tourangeau, Professorin für Verhaltenswissenschaften in Kingston, und ihren Kollegen untersucht wurden, haben die Vorteile einer solchen Interaktivität untersucht. In diesen Studien stellen Experimentatoren ein Problem dar; eine Gruppe von Problemlösern darf physikalisch mit den Eigenschaften des Problems interagieren, während eine zweite Gruppe das Problem nur durchdenken muss. Interaktivität „fördert unweigerlich die Leistung“, berichten sie.

Dies gilt für eine Vielzahl von Problemtypen – einschließlich grundlegender Arithmetik, komplexer Argumentation, Planung und solchen, die kreative Einblicke erfordern. Menschen, denen es erlaubt ist, konkrete Token zu manipulieren, die Elemente des zu lösenden Problems darstellen, tragen weniger kognitive Belastung und erfreuen sich eines erhöhten Arbeitsgedächtnisses. Sie lernen mehr und können ihr Gelerntes besser auf neue Situationen übertragen. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie sich auf das Drücken von Symbolen oder das Verschieben von Zahlen und Wörtern einlassen, wenn sie nicht verstanden werden. Sie sind motivierter und engagierter und haben weniger Angst. Sie kommen sogar schneller zu richtigen Antworten. (Wie der Titel einer Forschungsarbeit, die das Vallée-Tourangeaus zusammen mit Lisa G. Guthrie verfasste, lautet: „Moves in the World Are Faster Than Moves in the Head.“)

Eine letzte Ressource, um unseren Geist zu erweitern, kann in den Köpfen anderer Menschen gefunden werden. Wir sind grundsätzlich soziale Wesen, die darauf ausgerichtet sind, mit anderen zu denken. Probleme treten auf, wenn wir allein denken – zum Beispiel das gut dokumentierte Phänomen der Bestätigungsverzerrung, das uns dazu bringt, uns bevorzugt auf Informationen zu konzentrieren, die unsere bereits bestehenden Überzeugungen unterstützen. Nach der argumentativen Argumentationstheorie der Kognitionswissenschaftler Hugo Mercier und Dan Sperber wird diese Voreingenommenheit akzentuiert, wenn wir in der Einsamkeit argumentieren. Die entwickelte Denkfähigkeit des Menschen zielt nicht darauf ab, zu objektiver Wahrheit zu gelangen, betonen Mercier und Sperber; es zielt darauf ab, unsere Argumente zu verteidigen und andere zu hinterfragen. Es sei sinnvoll, schreiben sie, „für einen kognitiven Mechanismus, der darauf abzielt, sich selbst zu rechtfertigen und andere davon zu überzeugen, voreingenommen und faul zu sein. Das Versagen des einsamen Denkers folgt aus der Verwendung der Vernunft in einem „abnormalen“ Kontext“ – das heißt in einem nicht sozialen Kontext. Energische Debatten, die offen geführt werden, sind die Lösung. „Wenn Menschen, die anderer Meinung sind, aber ein gemeinsames Interesse daran haben, die Wahrheit oder die Lösung eines Problems zu finden, miteinander Argumente austauschen, gewinnt die beste Idee“, schreiben sie und berufen sich auf Studien von Studenten, Prognostikern und Jurymitgliedern.

Auch die Gedanken anderer Menschen können unser begrenztes individuelles Gedächtnis ergänzen. Daniel Wegner, Psychologe in Harvard, nannte dieses Kollektiv, das sich erinnert, „transaktives Gedächtnis“. “ Wie er es erklärte: „Niemand erinnert sich an alles. Stattdessen erinnert sich jeder von uns in einem Paar oder einer Gruppe an einige Dinge persönlich – und kann sich dann an viel mehr erinnern, indem er weiß, wer sonst vielleicht weiß, was wir nicht wissen. ” Ein transaktives Gedächtnissystem kann die Informationsmenge, auf die eine Person Zugriff hat, effektiv vervielfachen. Unternehmensforschung hat ergeben, dass Gruppen, die eine starke transaktive Gedächtnisstruktur aufbauen – in der alle Teammitglieder ein klares und genaues Gespür dafür haben, was ihre Teamkollegen wissen – besser abschneiden als Gruppen, für die diese Struktur weniger definiert ist. Linda Argote, Professorin für Organisationsverhalten und -theorie an der Carnegie Mellon University, berichtete letztes Jahr, dass Ergebnisse einer Beobachtungsstudie zeigten, dass ein Team für die Trauma-Wiederbelebung ein robustes gemeinsames Gedächtnissystem entwickelt und es verwendet, um Aufgaben an die Teammitglieder weiterzuleiten, die dafür am besten geeignet sind nehmen, ihre Patienten hatten kürzere Krankenhausaufenthalte.

Alle vier dieser extraneuralen Ressourcen – Technologie, Körper, physischer Raum, soziale Interaktion – können als mentale Erweiterungen verstanden werden, die es dem Gehirn ermöglichen, weit mehr zu leisten, als es alleine könnte. Dies ist die Theorie des erweiterten Geistes, die vor mehr als zwei Jahrzehnten von den Philosophen Andy Clark und David Chalmers eingeführt wurde. Ein 1998 in der Zeitschrift Analysis veröffentlichter Artikel begann mit einer Frage, die eine offensichtliche Antwort zu haben scheint: „Wo hört der Verstand auf und der Rest der Welt beginnt?“ Sie fuhren fort, eine unkonventionelle Antwort anzubieten. Der Verstand macht nicht an den üblichen „Grenzen von Haut und Schädel“ halt, behaupteten sie. Vielmehr erstreckt sich der Geist in die Welt und erweitert die Kapazitäten des biologischen Gehirns mit Ressourcen außerhalb des Gehirns.

Ein Großteil der ersten Reaktionen auf ihre These konzentrierte sich auf Streitigkeiten darüber, ob der Stoff der Welt wirklich ein Element des Denkprozesses sein könnte. Für eine so neurozentrische Kultur – so gehirngebunden, wie Herr Clark sie später nannte – war dies eine unerträgliche Vorstellung, eine Brücke zu weit. Doch ihre Behauptung gewann an Plausibilität, als der Alltag im digitalen Zeitalter einen kontinuierlichen Proof of Concept lieferte, bei dem die Menschen mit ihren Geräten den Kopf erweiterten. Anfangs als verrückt verspottet, schien die Theorie des erweiterten Geistes schließlich ziemlich vorausschauend zu sein. Ned Block, ein Philosophieprofessor an der New York University, sagte, dass die These von Clark und Chalmers falsch war, als sie geschrieben wurde, aber später wahr wurde.

Trotz Blocks Witz ist Tatsache, dass die Menschen seit Jahrtausenden ihren Geist erweitern. Alte Völker beschäftigten sich häufig damit, ihre geistigen Inhalte abzuladen und ihre Intelligenz durch externe Ressourcen zu erweitern, wie die von ihnen hinterlassenen Gegenstände belegen. Sumerer verwendeten Tonmarken, um beim Handel Vieh und andere Waren zu verfolgen; Inkas banden Knoten in langen Schnüren, genannt Quipus, um an Ereignisse zu erinnern; Verwalter und Kaufleute in einem weiten Teil der antiken Welt benutzten Rechenmaschinen und Zählbretter. Ebenso zeugen die Notizen und Skizzen von Künstlern und Denkern im Laufe der Jahrhunderte von „diesem wortlosen Gespräch zwischen dem Verstand und der Hand“, wie es die Psychologin Barbara Tversky in „Geist in Bewegung: Wie Aktion das Denken formt. “ Als Leonardo da Vinci versuchte, „den Blutfluss in Arterien und den Wasserfluss in Flüssen“ zu verstehen, stellte Dr. Tversky an anderer Stelle fest, stützte er sich sowohl auf Körper als auch auf Raum und nutzte „die Bewegungen seiner Hand, als er zeichnete“ sie spiegelten die Handlungen der Natur wider. “ Und natürlich bietet die Geschichte eine reiche Aufzeichnung darüber, wie Gruppen von Menschen, die gemeinsam denken, geschafft haben, was eine einzelne Person nicht konnte. Das unangepasste Gehirn ist in der Tat ein armes, bloßes Ding. Die mentale Erweiterung ist an den meisten Leistungen der Menschheit beteiligt, vom Transzendenten bis zum Alltäglichen.

Auch wir erweitern unsere Gedanken, aber nicht so gut, wie wir könnten. Wir tun es willkürlich, ohne viel Absicht oder Geschick – und es ist kein Wunder, dass dies der Fall ist. Unsere Bemühungen in der Aus- und Weiterbildung sowie in Management und Führung zielen vor allem darauf ab, hirngebundenes Denken zu fördern. Ab der Grundschule wird uns beigebracht, still zu sitzen, ruhig zu arbeiten und hart nachzudenken – ein Modell für geistige Aktivität, das in den folgenden Jahren dominieren wird, über die High School und das College bis hin zum Arbeitsplatz. Die Fähigkeiten, die wir entwickeln, und die Techniken, die uns beigebracht werden, sind meistens diejenigen, die den Einsatz unseres individuellen Gehirns ohne fremde Hilfe beinhalten: Informationen ins Gedächtnis speichern, innere Überlegungen und Überlegungen anstellen, unsere mentalen Kräfte von innen heraus zusammenbringen. Verglichen mit der Aufmerksamkeit, die wir unserem Gehirn widmen, wenden wir relativ wenig Mühe auf, unsere Fähigkeit zu kultivieren, außerhalb des Gehirns zu denken.

Die Grenzen dieses Ansatzes sind schmerzlich offensichtlich geworden. Die Zeiten, in denen wir alles in unseren Köpfen machen konnten, sind vorbei. Unser Wissen ist zu umfangreich, unsere Expertise zu spezialisiert, unsere Herausforderungen zu groß. Die beste Chance, in der außergewöhnlich komplexen Welt, die wir geschaffen haben, erfolgreich zu sein, besteht darin, dieser Welt zu erlauben, einen Teil unserer geistigen Arbeit zu übernehmen. Unser Gehirn kann das nicht alleine.

Annie Murphy Paul (@anniemurphypaul) ist Stipendiatin des Learning Sciences Exchange bei New America und Autorin von „The Extended Mind: The Power of Thinking Outside the Brain“, aus dem dieser Aufsatz stammt.

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