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Wie erinnern sich Kanadier 75 Jahre später an den Zweiten Weltkrieg?

Obwohl dieses Jahr der 75. Jahrestag des Endes des Zweiten Weltkriegs war, verringerte die Pandemie die Zeremonie zum nationalen Gedenktag in Ottawa. Anstelle von Tausenden von Menschen, die die Straßen rund um den Confederation Square füllten, kamen einige hundert Menschen und standen oder saßen sozial distanziert um das National War Memorial.

Wie immer stand der Erste Weltkrieg im Mittelpunkt des Ereignisses und bot den größten Teil der Symbolik der Zeremonie, insbesondere die Mohnblumen auf dem Revers der Menschen und in diesem Jahr auf Masken. Das National War Memorial, in dem die Zeremonie jedes Jahr stattfindet, ist definitiv ein Denkmal für diesen früheren Krieg.

Angesichts der Tatsache, dass mehr als eine Million Kanadier und Neufundländer während des Zweiten Weltkriegs Militärdienst leisteten und mehr als 44.000 starben – zu einer Zeit, als Kanada nur 12 Millionen Einwohner hatte -, dominierte der Erste Weltkrieg weiterhin die Art und Weise, wie das Land an seinen Krieg erinnert tot ist auffällig. Tim Cook, Historiker im Canadian War Museum und Autor von acht Büchern über Kanada im Krieg, hat die Erinnerung der Nation an den Zweiten Weltkrieg zum Thema seines neuesten Buches „The Fight for History. ”

Dr. Cooks Beobachtung lautet im Großen und Ganzen: Trotz seines Tributs und seiner entscheidenden Rolle bei der Transformation der kanadischen Gesellschaft und Wirtschaft verschwand der Zweite Weltkrieg schnell aus dem kollektiven Gedächtnis Kanadas. Dann, bis vor kurzem, als es im Bewusstsein der Nation aufstieg, richtete sich die Aufmerksamkeit eher auf Niederlagen wie die Gefangennahme von Kanadiern, die Hongkong verteidigen, oder auf Schande wie die Internierung von Japanisch-Kanadiern.

Dr. Cook erzählte mir diese Woche, dass der Erste Weltkrieg aus mehreren Gründen weiterhin dominierte, darunter vor allem die Mythologie rund um die Schlacht von Vimy Ridge.

“Viele Kanadier sprechen von Vimy als der Geburt der Nation, obwohl ich in meinem Buch über Vimy argumentiert habe, dass dies nicht wahr ist”, sagte Dr. Cook, der, wie viele andere Historiker, gesagt hat, dass der Kampf wichtig war nur eines von vielen bedeutenden Ereignissen in einem Krieg, der für Kanada transformativ war.

Der Erste Weltkrieg hatte zweifellos verheerende Auswirkungen auf Kanada, und als Reaktion darauf erhoben sich bald im ganzen Land Kriegsdenkmäler, um den Toten zu gedenken. Das Ende dieses Krieges fiel auch mit der spanischen Grippeepidemie zusammen, ein Ereignis, das heute nur allzu gut ankommt.

Das Ende des Zweiten Weltkriegs leitete dagegen eine lebhafte Periode in der kanadischen Geschichte ein. Anstatt zu trauern, wollten viele Kanadier weiterziehen.

„Wir haben unsere Veteranen gut behandelt, als sie 1945 nach Hause kamen“, sagte mir Dr. Cook. „Wirklich zukunftsorientierte Gesetze und Programme haben Veteranen bei der Wiedereingliederung geholfen. ”

Das passte zur nationalen Stimmung.

“Ein modernes Kanada entsteht aus dem Zweiten Krieg”, sagte Dr. Cook. “Wir freuen uns auf ein erfolgreiches 20. Jahrhundert. Ein Opfer dieses Wohlstands reflektiert den Dienst und das Opfer während des Krieges. ”

Mit relativ wenig Aufwand akzeptierten Veteranen, dass die Symbole der Erinnerung an den Ersten Weltkrieg, wie die Mohnblume, auch für diejenigen verwendet werden würden, die im Zweiten Krieg starben.

Anstatt jedoch mehr Denkmäler zu errichten, entschieden sich die kanadischen Regierungen für sogenannte lebende Denkmäler: Bürgerhäuser oder Einrichtungen, die der Erinnerung an die Toten gewidmet sind. Bis ich Dr. Cooks neues Buch gelesen hatte, wusste ich jedoch nicht, dass die Royal Canadian Legion und andere Gruppen sich gegen diesen Ansatz wehrten und unter anderem ein nationales Denkmal für den Zweiten Weltkrieg in Ottawa in der Nähe der Nationalgalerie forderten von Kanada steht jetzt.

“Die Legion und andere Gruppen sagten, dass diese Denkmäler in Ordnung und gut sind, aber keine heiligen Räume. Sie stehen nicht in der Gedenkstätte, auf dem Tennisplatz oder in der Hockeyarena und zeugen von den Gefallenen “, sagte Dr. Cook. „Die Geschichte bestätigt die Legion. Innerhalb von 20, 30, 40 Jahren wurden die meisten dieser Denkmäler abgerissen oder wir verloren einfach den Sinn dafür, woran uns das Denkmal erinnern sollte. ”

Es dauerte bis 1982, bis die Daten des Zweiten Weltkriegs auf das National War Memorial gesetzt wurden, und im Gegensatz zum Ersten Weltkrieg wurden auf den Schlachtfeldern in Übersee keine Denkmäler für Kanadier aus dem Zweiten Weltkrieg errichtet.

Die 1980er Jahre waren eine Zeit, sagte Dr. Cook, als nach Jahrzehnten des Verblassens der Zweite Weltkrieg das nationale Bewusstsein erneut prägte. Aber nicht feierlich.

Während dieses Jahrzehnts kämpften ehemalige Mitglieder der Handelsmarine erfolgreich um die Anerkennung als Veteranen, und die Veteranen in Hongkong kämpften um angemessene Renten, Anerkennung ihres Leidens und eine offizielle Entschuldigung aus Japan. Die schreckliche Geschichte der Japanisch-Kanadier fand schließlich breite Anerkennung.

Anfang der neunziger Jahre produzierten das National Film Board of Canada und die Canadian Broadcasting Corporation eine große Serie über den Krieg: „The Valor and the Horror. Aber die Serie wurde vielfach kritisiert, weil sie die Grenzen zwischen Geschichte und Drama verwischt hat. Dr. Cook sagte, sein Ansatz schockiere Veteranen.

“Was die Veteranen so wütend machte, war, dass sie sich nach Jahrzehnten des Gefühls, ignoriert worden zu sein, wieder auf Niederlage und Schande konzentrieren, als das National Film Board und die CBC schließlich in den Krieg zurückkehrten”, sagte er.

Dr. Cook gab zu, dass viele Veteranen des Zweiten Weltkriegs es und seine Geschichten einfach hinter sich lassen wollten. Mein Vater, Ronald B. Austen Jr., war sicherlich unter ihnen. Als ich ein Junge war, haben wir Plastikmodelle der Bomber der Royal Canadian Air Force zusammengebaut und bemalt, die er als Navigator geflogen ist und hineingestürzt ist. Aber er sprach nur sehr wenig von dieser Zeit, außer sich über einen Überschuss an Rosenkohl in seiner Ernährung zu beschweren, während er in England stationiert war.

Aber mein Vater ging 1995, ein Jahr vor seinem Tod, zum 50-jährigen Jubiläum nach Ottawa. Dr. Cook sagte, dass die große Anzahl von Veteranen, die in diesem Jahr nach Europa zurückkehrten, insbesondere in die Niederlande, wo Kanadas Rolle als Befreier immer noch eine große Rolle spielt, die Einschätzung Kanadas zum Krieg ins Gleichgewicht gebracht habe.

“Ich denke, wir machen jetzt einen besseren Job, obwohl es leider so ist, dass wir die meisten unserer Veteranen verlieren”, sagte er.

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Ein Sieg für Wanderarbeiter

Catherine Porter, meine Kollegin in Toronto, hat ein Follow-up:

Diese Woche brachte einen seltenen Fall mit sich, in dem ein Wanderarbeitnehmer seinen Arbeitgeber bei einer Arbeitsbehörde der Provinz anstellte und gewann.

Wir haben Ihnen letzten Monat von Luis Gabriel Flores Flores erzählt – er ist ein mexikanischer Wanderarbeiter, der im April nach Kanada geflogen wurde, um die Nahrungsmittelversorgung des Landes während der Pandemie zu sichern. Fast 40 Prozent der Arbeiter auf Obst- und Gemüsefarmen in Kanada sind Landarbeiter mit Migrationshintergrund.

Er besuchte eine riesige Obst- und Gemüsefarm, Scotlynn Sweetpac Growers in der Nähe von Simcoe, Ontario. Einen Monat später kamen rund 200 mexikanische Arbeiter in Scotlynn mit Covid-19 zusammen, darunter auch Mr. Flores. Einer seiner Mitarbeiter, Juan Lopez Chaparro, starb an der Krankheit.

Diese Woche entschied das Ontario Labour Relations Board, dass Herr Flores zu Unrecht entlassen worden war, weil er sich gegen die Bedingungen auf der Farm ausgesprochen hatte. Es verlieh Herrn Flores 25.000 kanadische Dollar – darunter 5.000 kanadische Dollar für Schmerzen und Leiden.

“Es gibt endlich einen Fall, der zeigt, was mit Wanderarbeitnehmern passiert”, sagte John No, der Anwalt von Herrn Flores.

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Trans Canada

  • Vor vier Jahrzehnten war Sash Simpson ein Straßenkind in Südindien, das aus Mülltonnen aß. Als Erwachsener wurde er der Koch für Kanadas Reiche und servierte ihnen mit Chardonnay pochierte Hummer- und Foie Gras-erstickte Burger. Die Pandemie lässt ihn jetzt kämpfen, um die Schließung seines Restaurants in Toronto zu verhindern.

  • Die Wahl von Joseph R. Biden Jr. zum Präsidenten wurde in Kanada begrüßt. Obwohl sowohl Herr Biden als auch die gewählte Vizepräsidentin Kamala Harris Verbindungen zu Kanada haben und wahrscheinlich sympathischer sind, gibt es dennoch Bedenken hinsichtlich ihrer wahrscheinlichen Herangehensweise an den Handel und anderer wichtiger Fragen.

  • Ein kanadisches Unternehmen, GHGSat, kann jetzt selbst winzige Methanlecks – ein starkes Treibhausgas – aus dem Weltraum lokalisieren.

  • Kanadische Wildtierforscher und amerikanische Softwareentwickler haben sich zusammengetan, um mit A. I. Bären im Auge zu behalten.

  • Ruth Ozeki, die ihre Zeit zwischen British Columbia und New York City teilt, hat eine Geistergeschichte geschrieben, die in B. C.’s Desolation Sound für T The New York Times Style Magazine spielt.

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Ian Austen stammt aus Windsor, Ontario. Er wurde in Toronto ausgebildet, lebt in Ottawa und berichtet seit 16 Jahren für die New York Times über Kanada. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @ianrausten.

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