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Wie genau war “The Good Lord Bird”?

„The Good Lord Bird“, die Showtime-Miniserie über die Brandkarriere des Abolitionisten John Brown aus dem 19. Jahrhundert (deren sieben Folgen am Sonntagabend endeten), bot einen stilvollen, bewusst umkämpften Blick auf Amerika am Rande des Bürgerkriegs – mehr Lin-Manuel Miranda als Ron Chernow. Aber seine fantastisch wirkende Geschichte, die auf dem gleichnamigen, mit dem National Book Award ausgezeichneten Roman von James McBride basiert, ist sachlicher, als zufällige Studenten der amerikanischen Geschichte annehmen könnten.

Die Show verwendet, wie McBrides Roman, eine erfundene Sidekick-Figur (ein versklavter Junge, der sich als Mädchen mit dem Spitznamen Little Onion tarnt, gespielt von Joshua Caleb Johnson), um ein gleichzeitig beeindrucktes und respektloses Porträt von Brown zu rahmen, das Ethan Hawke als Bibel spielt – zitiert Revolutionär entschlossen, einen gewalttätigen heiligen Krieg gegen die amerikanische Sklaverei und ihre Verteidiger zu führen.

Aber viele Aspekte der Erzählung – einschließlich der Rollen prominenterer historischer Persönlichkeiten wie Frederick Douglass und Harriet Tubman sowie eines Großteils der Darstellung von Browns schicksalhaftem Aufstand in einem Bundesarsenal in Harpers Ferry, Virginia (heute Teil von West) Virginia) – werden direkt aus der historischen Aufzeichnung gestrichen.

Hier ist eine Anleitung, was Fakt und was Fiktion in der Serie war, basierend auf den Schriften von Historikern und der zeitgenössischen Berichterstattung der New York Times. (Spoiler historisch und sonst folgen.)

Was hoffte John Brown bei Harpers Ferry zu erreichen?

Auf dem Bildschirm: Brown erklärt seine Absicht, „die Zündschnur zu entzünden, die einen großen Krieg zur Beendigung der Sklaverei auslösen wird. ”

Im wirklichen Leben: Brown sprach häufig von seinem Wunsch, einen solchen Konflikt zu provozieren, obwohl er nicht so verlief, wie er es sich vorgestellt hatte. Er beschrieb sich selbst als in einen “ewigen Krieg gegen die Sklaverei” verwickelt, so der Historiker Tony Horwitz, und bezeichnete die Sklaverei selbst als “einen barbarischen, nicht provozierten und nicht zu rechtfertigenden Krieg eines Teils seiner Bürger gegen einen anderen Teil”. Im Gegensatz zu anderen Abolitionisten glaubte Brown, dass die Gewalt der Sklaverei im Gegenzug Gewalt erfordert. Als Vorläufer des Überfalls auf Harpers Ferry, der als Pottawatomie-Massaker von 1856 bekannt wurde, ermordeten er und seine Männer fünf Siedler in Franklin County, Kan., Als Vergeltung für einen Angriff auf Abolitionisten auf dem Territorium. Danach sagte ein trotziger Brown, er habe sich zum Ziel gesetzt, „Terror in die Herzen der Prosklaven zu schlagen. ”

Die Razzia in Harpers Ferry, die drei Jahre nach den Morden in Kansas durchgeführt wurde, war der erste Schritt in einem großen Plan für einen bewaffneten Aufstand, der die Sklaverei im ganzen Land erobern sollte. In einem Interview, das 1859 in der New York Times nach Browns Verhaftung abgedruckt wurde, sagte seine Frau Mary, dass ihr Mann gehofft hatte, den Aufstand für einen Großteil seines Erwachsenenlebens auszulösen.

“Er hatte 20 Jahre auf eine Gelegenheit gewartet, die Sklaven zu befreien”, sagte sie. „Als endlich das Unternehmen bei Harpers Ferry geplant war, dachten wir alle, dass die Zeit jetzt gekommen war. ”

Wie wollte er das erreichen?

Auf dem Bildschirm: In Episode 4 skizziert Brown seinen Plan, die Waffenkammer von Harpers Ferry mit einer kleinen Gruppe schwarz-weißer Kämpfer zu überfallen, Tausende freier und versklavter schwarzer Menschen in der Region zu bewaffnen und sich in die Blue Ridge Mountains zurückzuziehen Pro-Sklavenhändler, wie wir gehen. Er behauptet, dass Douglass (Daveed Diggs) und Tubman (Zainab Jah), mit denen er sich in früheren Folgen getroffen hat, die Unterstützung von Tausenden in der Nähe und in der Ferne sammeln werden. Um die Operation zu finanzieren, ist er teilweise auf die Unterstützung einer mysteriösen Kabale von Wohltätern in Neuengland angewiesen, die als „Secret Six“ bekannt ist. ”

Im wirklichen Leben: Browns Pläne entsprachen den Darstellungen. Er wählte Harpers Ferry als sein Ziel, weil bekannt war, dass die Waffenkammer dort leicht bewacht war, und weil sie sich in Virginia befand, als Tor zum Sklavenhalter Süden. Brown wuchs in Virginia auf und glaubte, dass sein Wissen über die dortigen Grenzgebiete während eines langen Kampfes um den Sturz seiner Regierung nützlich sein würde. Wie The Times in einer Geschichte über die Razzia berichtete, die ein Interview mit Brown beinhaltete: „Er erwartete eine rasche Zunahme von Verbündeten von Abolitionisten, die überall in Maryland und Virginia angesiedelt waren und ausreichten, um beide Staaten mit allen Negern in Besitz zu nehmen könnte erfassen. ”

Brown appellierte tatsächlich an Douglass, einen Freund, der einmal sagte, dass Brown “obwohl ein weißer Gentleman aus Sympathie ein schwarzer Mann ist”, und an Tubman, den er ein Jahr zuvor aufgesucht hatte. Aber keiner nahm an dem Überfall teil. Douglass, der die Anwendung von Gewalt missbilligte, schrieb, er habe Brown gewarnt, dass „er in eine perfekte Stahlfalle geraten würde und dass er, wenn er einmal drin wäre, niemals lebend herauskommen würde. ”

Die “Secret Six” waren ein echtes Komitee wohlhabender Abolitionisten – Gerrit Smith, Samuel Gridley Howe, Franklin Benjamin Sanborn, George L. Stearns, Thomas Wentworth Higginson und Theodore Parker -, die Browns Heldentaten in Kansas unterstützt hatten. Jahre nach dem Überfall auf Harpers Ferry schrieb Sanborn unter einem Pseudonym, dass die Gruppe Brown 500 Dollar und einige Waffen für die Mission zur Verfügung gestellt habe.

Wer hat an der Razzia teilgenommen?

Auf dem Bildschirm: Brown kommt im Oktober 1859 mit etwa einem Dutzend Männern nach Virginia, darunter vier seiner Söhne (Owen, John Jr., Salmon und Jason), Ottawa Jones aus Kansas und mehrere freie Schwarze, darunter Lewis Leary, Dangerfield Newby, OP Anderson und Attucks Copeland, Student am Oberlin College. Douglass ‘Mitarbeiter, Shields “Emperor” Green, trennt sich von Douglass, um mit Brown zu kämpfen. Onion und ein oafischer Abolitionist namens Cook, die im Voraus nach Harpers Ferry geschickt wurden, rekrutieren eine Handvoll Einheimische für die Sache, darunter mehrere Sklaven des prominenten ansässigen Col. Lewis Washington – des Urgroßneffen von George Washington. Washington selbst wird während der Kämpfe entführt und als Geisel gehalten. Eine wichtige Nebenhandlung betrifft einen rätselhaften Zugführer, der nur als The Rail Man bekannt ist und die Aufgabe hat, weitere schwarze Rekruten zusammenzutrommeln.

Im wirklichen Leben: Nur drei von Browns Söhnen nahmen an der Razzia teil (er hatte mindestens 20 Kinder) und nicht die drei, die in der Show abgebildet sind. Owen war dort und bewachte ein Versorgungshaus in der Nähe des Arsenals, aber John Jr., Salmon und Jason waren nicht anwesend. Es waren zwei von Browns anderen Söhnen, Watson und Oliver, die sich dem Angriff anschlossen.

Mit Ausnahme von Onion basieren die anderen Raider – Jones, Leary, Newby, Anderson, Copeland, Green und Cook – auf echten Charakteren, obwohl Jones nicht an dem Raid teilgenommen hat. Lewis Washington wurde wirklich als Geisel genommen. Aber der echte “Rail Man” war kein Komplize von Brown. Er war ein Träger namens Heyward Shepherd, der auf tragische Weise erschossen wurde, als Browns Männer versuchten, den Hauptbahnhof der Stadt zu erobern.

Was ist schief gelaufen?

Auf dem Bildschirm: Der Plan beginnt schief zu gehen, lange bevor Brown überhaupt in Harpers Ferry ankommt und fast auf Schritt und Tritt weiter zusammenbricht. Wegen Cooks Possen in der Stadt entdecken neugierige Nachbarn Browns Verschwörung, was ihn zwingt, das Datum des Angriffs zu verschieben und die Möglichkeit der Unterstützung durch Tubman auszuschließen. Eine Fehlkommunikation führt zum Tod von The Rail Man und zur Zerstreuung potenzieller Rekruten. Nachdem Brown und seine Männer das Maschinenhaus der Waffenkammer beschlagnahmt haben, wird der Bürgermeister der Stadt erschossen, während er versucht zu verhandeln, was für Furore sorgt. Bundestruppen treffen ein, darunter der künftige Generalkonföderierte J. E. B. Stuart (Wyatt Russell), und nach einer turbulenten zweitägigen Schießerei werden Brown und seine Männer leicht überholt und warten immer noch vergeblich auf eine Armee imaginierter Sympathisanten.

Im wirklichen Leben: John Cook, einer von Browns Akolythen, wurde im Voraus zu Harpers Ferry geschickt, um Informationen zu sammeln und mit den dortigen Bürgern, einschließlich Lewis Washington, in Kontakt zu treten. Aber die Geschichte seiner Possen und ihrer schicksalhaften Konsequenzen für Browns Mission ist größtenteils die Erfindung der Show. Was das erhoffte Rendezvous mit Tubman betrifft, schlägt die Historikerin Kate Clifford Larson vor, dass die Pionierin der Underground Railroad einmal ehemalige Sklaven rekrutiert hat, um mit Brown zu kämpfen, aber es ist unklar, warum die beiden zum Zeitpunkt des Überfalls auf Harpers Ferry keine Verbindung hergestellt haben .

Der Rest der Serie (abgesehen von der Onion-Story) basiert auf wahren Begebenheiten. Browns Männer erwarteten, dass Tausende von freien und versklavten Schwarzen sich ihren Bemühungen anschließen würden, und waren bestürzt, als sie laut Interviews in The Times nicht zustande kamen. Nachdem frühe Berichte über den Vorfall Washington erreicht hatten, führte Robert E. Lee, damals Oberstleutnant der US-Armee, eine Gruppe von Bundestruppen, darunter Stuart, die Browns Männer im Maschinenhaus umzingelten und den Aufstand abstellten. Am Ende wurden 16 Menschen getötet. Zehn von Browns Kämpfern, darunter seine Söhne Watson und Oliver, waren unter den Toten. Fünf Aufständische, darunter Owen Brown, flohen. John Brown und sechs andere, darunter Cook, wurden gefangen genommen und eingesperrt.

Was waren die Konsequenzen?

Auf dem Bildschirm: Brown schreibt eine Reihe von Briefen aus dem Gefängnis, die ihn zu einer Märtyrerfigur machen und die nationale Aufmerksamkeit auf seine Sache lenken. Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau und Walt Whitman sollen zu seinen Champions gehören. Nach einem Besuch von Onion, bei dem er friedliche Resignation über sein Schicksal zum Ausdruck bringt, wird Brown gehängt. Seine letzten Worte sind: „Was für ein schönes Land. “Die Erzählung von Frederick Douglass liefert seine Laudatio:” John Browns Eifer für die Sache der Freiheit war meinem unendlich überlegen. Ich könnte für den Sklaven leben, John Brown könnte für ihn sterben. ”

Im wirklichen Leben: Browns Briefe, in denen er seine Vision für ein Amerika nach der Sklaverei in beredten und spirituellen Begriffen beschrieb, hatten großen Einfluss darauf, die Abschaffungsbewegung zu beschleunigen und Sklavenhalter in die Defensive zu führen. Bei den Präsidentschaftswahlen von 1860 teilten die sklavenfreundlichen Süddemokraten, die entschlossen waren, eine aggressivere Haltung zur Verteidigung der Institution einzunehmen, die Parteistimmen auf und halfen damit, dem republikanischen Kandidaten Abraham Lincoln den Weg freizumachen. Brown wurde zusammen mit dem Rest seiner gefangenen Männer tatsächlich gehängt, obwohl unklar ist, was seine letzten Worte waren. In einem seiner Briefe aus dem Gefängnis schrieb er: „Ich bin es jetzt unendlich mehr wert zu sterben als zu leben. “Zu den Zuhörern gehörten Oberstleutnant Lee, der künftige Generalkonföderierte Thomas” Stonewall “Jackson und John Wilkes Booth, Lincolns künftiger Attentäter.

Zu Browns Bewunderern gehörte neben Emerson, Thoreau und Whitman auch die Dichterin Julia Ward Howe, die Frau des “Secret Six” -Mitglieds Samuel Gridley Howe, die ein beliebtes Volkslied über Brown, “John Browns Body”, aufnahm und es in ” Kampfhymne der Republik. Douglass ‘Zitat aus der Show stammt aus einer Adresse, die er 1881 am Storer College gab, einer Schule, die nach dem Bürgerkrieg in der Stadt Harpers Ferry für befreite Sklaven gegründet wurde.

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