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Wie hispanische Wähler Miami nach rechts schwangen

MIAMI – Als Bürgermeister des zuverlässig demokratischen Miami-Dade County in Florida war der Republikaner Carlos A. Gimenez ein Pragmatiker, der Partisanenpolitik vermied und 2016 für Hillary Clinton stimmte. Aber nach der Wahl von Präsident Trump begannen sich die Dinge zu ändern.

Sechs Tage nach der Einweihung im Jahr 2017 war Herr Gimenez der erste Großstadtführer des Landes, der den De-facto-Status des Landkreises als „Zufluchtsort“ für Einwanderer ohne Papiere umkehrte. Kritiker sagten, er habe sich Mr. Trump zugewandt und der Grafschaft mit der zweithöchsten Anzahl von Einwanderern in der Nation nach Los Angeles den Rücken gekehrt.

In diesem Jahr erhielt Herr Gimenez die Zustimmung von Herrn Trump, sprach bei einer seiner Kundgebungen und wurde in den Kongress gewählt.

Seine bemerkenswerte politische Entwicklung spiegelte eine breitere Verschiebung in Miami-Dade wider, wo 58 Prozent der Wähler spanischer Abstammung sind und Herr Trump von 2016 bis 2020 große Fortschritte gemacht hat. Hunderttausende weitere Menschen haben in diesem Jahr für ihn gestimmt, und obwohl er die immer noch verloren hat Joseph R. Biden Jr., County, verbesserte er seine Marge gegenüber 2016 um 22 Prozentpunkte, ein Swing, der ihm half, Florida leicht zu gewinnen und eine Menge lokaler Republikaner ins Amt zu bringen.

Es wurde viel darüber gesagt, wie Latinos in vielen Teilen des Landes, obwohl sie immer noch Herrn Biden in großer Zahl favorisierten, republikanischer stimmten als 2016. Aber Südflorida ist eine einzigartige Fallstudie. Kein anderer Ort hat die gleiche Mischung republikanisch freundlicher Hispanics, angeführt von konservativen kubanischen Amerikanern. Und die Trump-Präsidentschaft hat ihre Hand gestärkt und Miami gezwungen, mit harten und widersprüchlichen Wahrheiten über Einwanderung, Rassismus und Macht zu rechnen.

“Miami ist eine totale Blase”, sagte Michael J. Bustamante, Assistenzprofessor für lateinamerikanische Geschichte an der Florida International University, der kubanisch-amerikanische politische Kultur studiert. “Sie können hier nicht auf die gleiche Weise über die Latino-Community oder die hispanische Community sprechen, wie Sie vielleicht in East LA oder Chicago oder New York darüber sprechen, oder wo auch immer, weil hier Latinos die Show leiten. ”

Mr. Trumps erstaunliche Verbesserung schockierte hier nicht nur die Nation, sondern auch einen Großteil von Miami, einer Stadt, die sich gerne als zukunftsweisende Hauptstadt Lateinamerikas versteht. Ein Kellner, ein Verkäufer oder ein Uber-Fahrer spricht mit größerer Wahrscheinlichkeit zuerst auf Spanisch mit einem Kunden als auf Englisch. Jede lokale Institution wurde von Einwanderern und ihren Kindern geprägt, die mit jeder Generation dazu neigten, liberaler zu werden.

Und doch sind viele Einwohner zu der schwierigen Erkenntnis gekommen, dass Miami selbst jetzt noch nicht ganz so fortschrittlich ist, wie sie gehofft hatten.

„Früher waren wir mitfühlender“, sagte Carmen Peláez, eine kubanisch-amerikanische Dramatikerin und Filmemacherin, die sich für Mr. Biden einsetzte.

Einige Abrechnungen fanden im Sommer statt, als sich herausstellte, dass relativ wenige Latinos, insbesondere kubanische Amerikaner, bei lokalen Protesten gegen Polizeibrutalität auftauchten, die andere im ganzen Land widerspiegelten und bei liberaleren Hispanics Bestürzung hervorriefen.

Dann, im Juli, veröffentlichte Eliécer Ávila, ein kubanischer Dissident, auf Instagram ein Foto, auf dem er sich und andere Trump-Anhänger vor dem Schrein von Miami vor der Muttergottes der Nächstenliebe von El Cobre, Kubas Schutzpatronin, mit den Mittelfingern in der Luft posiert. (Das Ziel ihrer Respektlosigkeit war unklar, die Gesamtbotschaft jedoch nicht.)

In den Tagen vor den Wahlen kämpften Mitglieder der Proud Boys, einer Gruppe, die mit der Vorherrschaft der Weißen in Verbindung steht, offen an Wahlen in der Region Miami, und einige von ihnen, darunter der Vorsitzende der Organisation, Enrique Tarrio, waren kubanische Amerikaner. Herr Tarrio war auch der Direktor des Bundesstaates Florida für eine Basis-Kampagnengruppe, Latinos for Trump, die nicht mit der Kampagne verbunden war.

Nirgendwo im Land kontrollieren Hispanics die Machthebel so wie in Miami, und die Wähler verhalten sich nicht so wie an anderen Orten, an denen ihre ethnische Gruppe stärker marginalisiert ist, sagte Dr. Bustamante. Traditionelle „Latino“ -Themen wie Einwanderung, Bekämpfung von Rassismus und Identitätspolitik treten häufig in den Hintergrund von Bedenken hinsichtlich Wirtschaft, Religion und Außenpolitik.

Ungefähr 72 Prozent der registrierten Republikaner in Miami-Dade sind Hispanoamerikaner, viele von ihnen kubanisch-amerikanisch. Das hispanische Votum in der Region ist jedoch eine Kombination aus alternden kubanischen Exilanten, neueren kubanischen Einwanderern und verschiedenen Einwanderungswellen aus der spanischsprachigen Karibik sowie aus Mittel- und Südamerika. Nicht-kubanische Hispanics machen etwa die Hälfte der Latino-Stimmen in Miami-Dade aus und neigen dazu, demokratisch zu sein.

Mr. Trumps Kampagne war in Südflorida erfolgreich, um viele dieser Komplexitäten zu verstehen, sowie aus einer Vielzahl anderer Gründe: Er besuchte sie oft. Die Republikaner haben die Demokraten effektiv als „Sozialisten“ gebrandmarkt. Eine große Fehlinformationskampagne richtete sich an spanischsprachige Wähler. Herr Biden konnte die hispanischen Wähler erst erreichen, als es zu spät war.

Es half den Demokraten nicht, dass während der Proteste gegen Black Lives Matter im Sommer einige Demonstranten in Miami Flaggen schwenkten, die Che Guevara – einen brutalen Revolutionär, der vom kubanischen Exil verachtet wurde – darstellten und eine Christoph-Kolumbus-Statue mit Graffiti einer Sichel im sowjetischen Stil entstellten und Hammer.

“Die Realität ist, dass die Demokratische Partei sehr weit links liegt und viele unserer Leute in Miami vor dieser Politik geflohen sind”, sagte Nelson Diaz, Vorsitzender der Republikanischen Partei Miami-Dade.

In den letzten Jahren nahmen kubanische Exilanten und die Republikanische Partei neu angekommene Venezolaner auf, die vor den linken Präsidentschaften von Hugo Chávez und Nicolás Maduro als ihre ideologischen Brüder flohen. Dies löste einen konservativen Aktivisten-Eifer aus, der sich in Gemeinschaften kolumbianischer und nicaraguanischer Einwanderer ausbreitete.

Sogar einige der jüngeren kubanischen Einwanderer, die von vielen kubanisch-amerikanischen republikanischen Beamten der alten Garde als Wirtschaftsflüchtlinge verspottet worden waren, die die antikommunistische Ideologie älterer Exilanten nicht teilten, wurden Trump-Wähler.

Das hat einige Hispanics wie Frau Peláez in Bedrängnis gebracht. Sie erinnerte sich daran, wie ihre Großeltern im kubanischen Exil nicaraguanischen Einwanderern und den darauf folgenden Wellen kubanischer Flüchtlinge geholfen hatten. Jetzt befürchtet sie, dass einige Kubaner und Nichtkubaner die Tür hinter sich schließen wollen.

„Als Gimenez uns nicht länger als Heiligtumsstadt deklarierte“, sagte sie, „wurde es sehr viel‚ wir gegen sie. ’”

Mr. Gimenez rieb sich an dieser Idee und sagte, dass der Landkreis nie beabsichtige, sich selbst als „Zufluchtsort“ zu bezeichnen, und nur aufgehört habe, den Anträgen der Bundesregierung auf Inhaftierung von Einwanderern nachzukommen, um Geld zu sparen. “Es war eine schlechte Politik”, sagte er. „Wir hätten es niemals einführen sollen. Wir hätten mit ICE zusammenarbeiten sollen. ”

In einem Interview während seines Wahlkampfs im letzten Monat sagte Gimenez, die Billigung des Präsidenten bedeute nicht, dass er immer mit der Republikanischen Partei abstimmen würde. Seine Politik, wie die vieler Wähler in Miami heutzutage, basiert auf Philosophie, nicht auf Identität, sagte er.

“Ich glaube, dass die meisten seiner Richtlinien gut für das Land sind”, sagte er über Herrn Trump. „Wir hatten vor der Pandemie die größte Wirtschaft unseres Lebens. Es brüllte. Wir hatten eine Rekordtiefarbeitslosigkeit. Und ich unterstütze seine Handelspolitik. Ich denke, wir wurden ausgenutzt, insbesondere von China. ”

Herr Gimenez sagte, seine eigene Erfahrung mit Einwanderern habe seine Politik geprägt und ihn in den amerikanischen Patriotismus vertieft. Er erinnerte sich an die Ranch seiner Familie in Kuba, auf der er ein gesprenkeltes graues Pferd namens Cascarita (“Little Peel”) ritt, bevor sie die Insel verließen, als er 6 Jahre alt war. Er ist nie zurückgegangen.

“Ich habe kein Wort Englisch gesprochen, als ich hierher kam”, sagte er. „Und dieses Land hat mir all diese Möglichkeiten gegeben und mich gesegnet. ”

Bei den Kongresswahlen in diesem Monat besiegte Herr Gimenez die aus Ecuador eingewanderte Demokratin Debbie Mucarsel-Powell, die Anfang dieses Jahres auf Video festgehalten wurde und sich darüber wunderte, dass nichtkubanische Demokraten Sitze in Miami gewonnen hatten.

“Niemand dachte, wir könnten das republikanische kubanische Establishment übernehmen, das sich seit mehr als 20 Jahren mit der Politik Floridas befasst”, sagte sie den Anhängern in einer Bemerkung, die einige kubanische Republikaner verärgerte – und sich als eine erwies dramatische Fehleinschätzung der Macht, die diese Wähler noch ausüben.

Frau Mucarsel-Powell verlor gegen Herrn Gimenez um mehr als 3 Prozentpunkte.

Bei der Wahl eines neuen Bürgermeisters haben die Wähler von Miami-Dade im Einklang mit den vielen politischen Widersprüchen dieser komplizierten Stadt eine weitere Überraschung geliefert: Sie haben Daniella Levine Cava gewählt. Als erste Bürgermeisterin des Landkreises ist sie eine fortschrittliche Demokratin, die weder kubanisch noch spanisch ist.

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