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Wie Iowas Gouverneur von der Ablehnung von Maskenmandaten zur Bestellung eines eigenen ging

Monatelang sah Gouverneur Kim Reynolds aus Iowa wenig Notwendigkeit, in die Entscheidungen von Iowans einzugreifen, die darauf bestanden, ihre eigenen Entscheidungen darüber treffen zu können, ob sie eine Maske tragen sollten, um sich vor einer gefährlichen Pandemie zu schützen.

“Nein, ich werde keine Masken vorschreiben”, sagte sie diesen Sommer und lehnte den Befehl als nicht durchsetzbare “Wohlfühl” -Maßnahme ab. “Ich glaube an Iowans”, sagte sie im September erneut. Wochen später, als die Coronavirus-Fälle steil anstiegen, stand sie bei einer Kundgebung für Präsident Trump barfuß auf der Bühne und warf die Hüte „Make America Great Again“ in die Menge.

Aber als das Virus ihren Staat verwüstete und die Krankenhäuser bis an den Rand füllten, kehrte Frau Reynolds diese Woche abrupt um und begann, drinnen Masken zu benötigen. Sie schloss sich einer Welle republikanischer Gouverneure an, die neu und zeitweise widerstrebend die Macht ihrer Ämter ausüben, während das Coronavirus in den Vereinigten Staaten auf Krisenniveau ausbricht.

“Niemand will das tun”, sagte Frau Reynolds in einer Live-Ansprache an Iowa, das die dritthöchste Rate an Neuerkrankungen in der Nation aufweist. “Ich möchte das nicht tun. ”

Frau. Reynolds hat wenig Einblick in ihre Umkehrung gegeben, aber Interviews mit mehr als einem Dutzend Politik-, Gesundheits- und Wirtschaftsführern in Iowa – von denen einige vom Gouverneur vor Erlass des Befehls konsultiert wurden – zeigen, dass ihre Hand durch eine sich verschärfende Krankenhauskrise gezwungen wurde. Als der Druck von Ärzten, Bürgermeistern und sogar von Personen, die in ihrer eigenen Verwaltung tätig waren, zunahm, war die Botschaft klar: Wenn sie nicht handelte, könnten Iowas Krankenhäuser bald mit Coronavirus-Patienten überfüllt sein und nur noch wenige Krankenwagen, Betten oder Ärzte übrig bleiben, um sich um andere zu kümmern .

“Es heißt, dass es ernst ist”, sagte A. J. Spiker, ein ehemaliger Vorsitzender der Iowa Republican Party, der als Vizegouverneurin mit Frau Reynolds zusammengearbeitet hatte, und beschrieb in ihrer Ankündigung einen besonders emotionalen und dringenden Ton. “So wie sie Dinge sagte, während sie sprach, kenne ich sie gut genug, um zu wissen, dass sie besorgt ist. ”

Frau. Reynolds ‘Umkehrung kommt, als andere republikanische Gouverneure Richtlinien annehmen, die sie einst vermieden haben. Die Gouverneure von North Dakota und Utah haben in den letzten Tagen auch Maskenmandate erteilt, während sie sich immer noch dem aggressiveren Ansatz der Demokraten widersetzen, die das Essen in Restaurants in Restaurants wieder schließen und andere Geschäfte schließen, in denen sich das Virus bekanntermaßen verbreitet.

Die Änderungen spiegeln sowohl die zunehmende Bedrohung durch das Coronavirus in den Vereinigten Staaten als auch die sich verändernde politische Landschaft wider.

Das Land verzeichnet durchschnittlich mehr als 158.000 Neuerkrankungen pro Tag, den höchsten der Pandemie. Bundesweit werden mehr als 76.000 Menschen mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert, weit höher als bei früheren Spitzenwerten. und die Todesfälle nehmen wieder zu. Präsident Trump hat die Reaktion der Pandemie auf die Gouverneure weitgehend abgetreten, und die Staaten, in denen das Virus am häufigsten auftritt – North Dakota, South Dakota und Iowa – werden alle von Republikanern geführt.

In Iowa war Frau Reynolds seit Monaten unter Druck gesetzt worden – von Bürgermeistern, Ärzten, Krankenschwestern und Landwirten, die befürchteten, dass zunehmende Fälle zu Unterbrechungen der Lebensmittelversorgungskette in einem Staat führen könnten, in dem Landwirtschaft und Fleischverarbeitung wichtige Industrien sind.

Wie die meisten anderen Gouverneure schloss Frau Reynolds im Frühjahr ihre Geschäfte, widersetzte sich jedoch der Erteilung einer Anordnung, zu Hause zu bleiben, und benötigte keine Masken, als die Gemeinden wiedereröffnet wurden.

Jetzt, da das Virus im Mittleren Westen ansteigt, testen mehr als 4.100 Menschen in Iowa jeden Tag durchschnittlich positiv auf das Virus, was einem Anstieg von 86 Prozent in den letzten zwei Wochen entspricht. Die Krankenhauseinweisungen haben sich im gleichen Zeitraum verdoppelt, und Coronavirus-Patienten machen jetzt eine von vier Krankenhauseinweisungen im Bundesstaat aus.

Die Krise führte letzte Woche zu einem bedeutenden Schritt, als das Iowa State Board of Health, dessen Mitglieder Frau Reynolds ernannte, sie aufforderte, ein Maskenmandat zu erteilen. Die Abstimmung des Boards war selbst ein Zeichen dafür, wie die zunehmende Zahl der Viren die Menschen gezwungen hat, ihr Denken zu ändern. Die Vorstandsmitglieder, von denen die meisten Republikaner sind und im Gesundheitswesen arbeiten, hatten in früheren Sitzungen über Gesichtsbedeckungen gesprochen, sich jedoch nicht für ein Mandat ausgesprochen.

Bei der letzten Sitzung stimmten sie jedoch mit 7 zu 2, um den Gouverneur zu ermutigen, den Befehl zu erteilen.

“Die Umstände in Iowa haben sich genug geändert”, sagte Chris Atchison, der stellvertretende Vorsitzende des Verwaltungsrats, der sich nur an einen anderen Fall erinnern konnte, in dem Mitglieder dem Gouverneur in seinen mehr als drei Jahren im Verwaltungsrat eine Empfehlung gegeben hatten.

Suresh Gunasekaran, Geschäftsführer der Krankenhäuser und Kliniken der Universität von Iowa, sagte, der Gouverneur habe sich in den letzten Wochen zunehmend auf die Zunahme von Patienten konzentriert, die mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurden, und auf den steigenden Prozentsatz der Krankenhausbetten, die dafür vorgesehen waren Sie.

“Was sich in den letzten Wochen wirklich geändert hat, ist die Krankenhausaufenthaltsrate”, sagte Gunasekaran und beschrieb seine regelmäßigen Gespräche mit dem Gouverneur, ihren Adjutanten und Gesundheitsbeamten im Staat. „Ich denke, das hat den ganzen Staat, einschließlich des Gouverneurs, wirklich überzeugt. ”

Der Gouverneur hat letzte Woche begonnen, die Beschränkungen zu verschärfen, unter bestimmten Umständen Masken zu verlangen und die Regeln für Teilnehmer an Jugend-Sportspielen und anderen Veranstaltungen zu verschärfen.

Sie führte diese Woche eine Vollmaskenbestellung durch und zitierte steigende Krankenhausaufenthalte.

“Wenn Iowans sich nicht darauf einlassen, verlieren wir”, sagte Frau Reynolds und warnte, dass das Krankenhaussystem zusammenbrechen könnte. „Die Kosten im menschlichen Leben werden hoch sein. ”

Dennoch enthält ihre Bestellung eine Reihe von Ausnahmen. Menschen müssen an öffentlichen Orten in Innenräumen eine Maske tragen, jedoch nur, wenn sie sich mindestens 15 Minuten lang in einem Umkreis von zwei Metern um eine andere Person befinden. Essen im Innenbereich ist weiterhin gestattet. Schulbezirke können selbst entscheiden, ob sie Masken benötigen oder nicht. Etwa ein Drittel der Schulbezirke in Iowa benötigt sie derzeit nicht.

Gesundheitsexperten sagen, dass Masken entscheidend sind, um die Ausbreitung von Viruspartikeln in der Luft zu verhindern und sowohl den Träger als auch andere zu schützen.

Bei einer Pressekonferenz am Dienstag schien Frau Reynolds einmal nicht sicher zu sein, wie effektiv Masken sind. Sie sagte: “Es gibt Wissenschaft auf beiden Seiten” und “Wenn Sie schauen, können Sie finden, was Sie unterstützen möchten, wo immer Sie wollen.” re at. “Aber als sie gefragt wurde, wie Iowans die verschiedenen Ausnahmen sortieren sollen, war sie unkompliziert:” Wenn sie verwirrt sind “, sagte sie,” würde ich sagen, setzen Sie einfach die Maske auf. ”

Die Demokraten in Iowa verspotteten die gemischte Botschaft und kritisierten den Befehl als eine halbe Maßnahme, die wenig dazu beitragen würde, eine wachsende Krise zu unterdrücken.

“Dies wäre Anfang Oktober eine gute Sache gewesen”, sagte Rob Hogg, ein Senator des demokratischen Staates in Iowa, der sich unter denjenigen fragte, ob Frau Reynolds, eine Verbündete von Herrn Trump, möglicherweise nicht bereit war, Maßnahmen zu ergreifen früher und riskieren, Konservative oder den Präsidenten in den Wochen vor der Wahl zu verärgern.

Ein Sprecher von Frau Reynolds sagte, dass die Wahl kein Faktor für ihre Entscheidung sei. Er lehnte es ab, auf die Veränderung ihres Denkens einzugehen, und sagte, sie sei für ein Interview nicht verfügbar.

Als sich die Situation in Iowa und im ganzen Land verschlechterte, schien sich ihre Perspektive zu ändern.

Bürgermeister Brad Hart von Cedar Rapids, ein Republikaner in einem überparteilichen Büro, sagte, er habe vor Monaten mit dem Gouverneur gesprochen, um zu prüfen, ob die Möglichkeit eines landesweiten Maskenmandats bestehe. “Wir haben viel darüber gesprochen und sie hatte einfach eine andere Ansicht”, sagte Herr Hart, der zu der Überzeugung kam, dass ein landesweites Mandat “nicht passieren würde. ”

Er beschloss, seinen eigenen Befehl für seine Stadt mit 133.500 Einwohnern zu erteilen, obwohl ihm vom Büro des Gouverneurs mitgeteilt worden war, dass er nicht befugt sei, dies zu tun. Danach bemerkte er einen signifikanten Anstieg der Anzahl der Personen, die Masken trugen, und er sagte, der Gouverneur habe nicht zurückgedrängt.

Aber in diesem Monat hatte Frau Reynolds begonnen, sich mit der Absicht auseinanderzusetzen, die öffentliche Meinung zu beeinflussen.

Tom Vilsack, ein ehemaliger demokratischer Gouverneur von Iowa, sagte, Frau Reynolds habe ihn in den letzten Tagen angerufen und ihn gebeten, eine öffentliche Bekanntmachung aufzuzeichnen, in der die Öffentlichkeit aufgefordert wurde, Masken zu tragen.

Viele Iowaner haben kürzlich zum ersten Mal erfahren, dass sie jemanden kennen, der sich mit dem Coronavirus infiziert hat. In einem hochkarätigen Beispiel gab Senator Charles E. Grassley aus Iowa, der älteste Republikaner im Senat, bekannt, dass er diese Woche positiv getestet habe.

“Wenn Sie anfangen, die Menschen zu kennen, die sich tatsächlich mit dem Virus infiziert haben und davon betroffen sind, wird es realer”, sagte Vilsack.

Bürgermeister Mike Matson von Davenport, Iowas drittgrößter Stadt mit etwa 101.500 Einwohnern, sagte, er habe in den letzten Wochen Kontakt mit dem Gouverneur aufgenommen und die Bedenken von Krankenhausverwaltern und Gesundheitsbeamten weitergegeben, die zunehmend in Panik über steigende Krankenhausaufenthalte gerieten. Platz auf der Intensivstation und der Druck auf das Krankenhauspersonal.

“Sie war sehr liebenswürdig, mir zuzuhören”, sagte Mr. Matson, ein Demokrat, der sagte, er habe mit dem Gouverneur telefonisch und per SMS gesprochen. „Ich wollte nur, dass sie aus meiner Sicht weiß, wie ernst es ist. ”

„Ich war froh, dass sie es getan hat“, sagte er, fügte aber hinzu: „Wir haben ein bisschen lange gewartet. ”

Bürgermeister Bob Scott aus Sioux City, dessen Position unparteiisch ist, sagte, er wünschte sich ebenfalls, Frau Reynolds hätte den Befehl früher erteilt und befürchtet, dass die Krise bereits außer Kontrolle geraten würde.

„Das hätte vor drei Wochen passieren sollen“, sagte er und zeigte auf den schwindenden Raum in Krankenhäusern. “Wir haben nicht mehr so ​​viele Betten. ”

Lucy Tompkins und Mitch Smith haben zur Berichterstattung beigetragen.

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