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Wie roch Europa vor Jahrhunderten? Historiker machen sich daran, verlorene Gerüche wiederherzustellen

LONDON – Seit Hunderten von Jahren glaubten die Menschen durch Seuchen und andere Pandemien, dass die Krankheit nicht durch Tröpfchen oder Flohbisse verbreitet wurde, sondern durch das Einatmen unangenehmer Gerüche. Um die Luft um sie herum zu reinigen, verbrannten sie Rosmarin und heißen Teer.

Diese Düfte, die durch die verwinkelten Straßen Londons wehten, waren während der Großen Pest des 17. Jahrhunderts so verbreitet, dass sie zum Synonym für die Pest selbst wurden, sagten Historiker.

Jetzt, da die Welt vor einem weiteren weit verbreiteten Ausbruch steht, versucht ein Team von Historikern und Wissenschaftlern aus sechs europäischen Ländern, die häufigsten Gerüche des täglichen Lebens in Europa vom 16. bis zum frühen 20. Jahrhundert zu identifizieren, zu kategorisieren und zu untersuchen, welche Veränderungen sich ergeben in Gerüchen im Laufe der Zeit offenbaren über die Gesellschaft.

Die $ 3. Das 3-Millionen-Projekt „Odeuropa“, das diese Woche angekündigt wurde, wird künstliche Intelligenz verwenden, um mehr als 250.000 Bilder und Tausende von Texten zu sichten, einschließlich medizinischer Lehrbücher, Romane und Zeitschriften in sieben Sprachen. Die Forscher werden maschinelles Lernen und künstliche Intelligenz einsetzen, um Computer darin zu schulen, Hinweise in Texten auf Gerüche wie Weihrauch und Tabak zu analysieren.

Nach der Katalogisierung werden Forscher, die mit Chemikern und Parfümeuren zusammenarbeiten, ungefähr 120 Düfte kreieren, in der Hoffnung, dass Museumskuratoren einige der Gerüche in Exponate integrieren, um Besuche für Museumsbesucher eindringlicher oder unvergesslicher zu machen.

Das dreijährige Projekt, das von der Europäischen Union finanziert wird, wird auch einen Leitfaden enthalten, wie Museen Gerüche in Exponaten verwenden können. Die Verwendung von Gerüchen in Exponaten könnte Museen auch für Blinde oder Sehbehinderte zugänglicher machen, so Historiker.

“Oft sind sich Museen nicht sicher, wie sie Gerüche in ihren Räumen verwenden sollen”, sagte Dr. William Tullett, Assistenzprofessor für Geschichte der frühen Neuzeit in Europa an der Anglia Ruskin University in Cambridge, England.

Die Pläne für das Projekt, das im Januar startet, begannen vor der Pandemie, aber die Forscher sagten, dass das Coronavirus, das den Geruch von Städten verändert hat und bei einigen damit infizierten Menschen zu einem Geruchsverlust führen kann, gezeigt hat, wie Gerüche und Gesellschaften sich gegenseitig reflektieren.

Während früherer Pandemien war die Theorie des Miasmas, wonach schlechte Dämpfe Marker für den Krankheitstransfer waren, von zentraler Bedeutung für die Sichtweise der Menschen auf die Ausbreitung von Infektionen.

Wieder einmal sind die Menschen besonders auf die Gerüche um sie herum eingestellt und machen sich manchmal Sorgen, dass sich diese Person in ihrer Aerosolumgebung befindet und daher zu nahe ist, wenn sie jemanden in der Nähe riechen kann, sagte Dr. Inger Leemans, Professor der Kulturgeschichte an der Vrije University Amsterdam. „Wieder einmal wird Geruch ein Indikator für mögliche Krankheiten und Infektionen. ”

Und Lockdown-Maßnahmen haben den Duft der Stadt verändert, da weniger Autos unterwegs sind und weniger Gerüche von Restaurants auf die Straßen strömen. Die Veränderungen, so die Forscher, unterstreichen, wie die Untersuchung von Gerüchen in Gemeinschaften im Laufe der Zeit Hinweise auf historische Einstellungen zu Krankheiten und anderen kulturellen Aspekten des täglichen Lebens gibt. Der Sinn wurde in der Wissenschaft weitgehend übersehen, hat aber im letzten Jahrzehnt mehr Aufmerksamkeit erhalten.

“Mit Geruch können Sie Fragen zur nationalen Kultur, zur globalen Kultur und zu Unterschieden zwischen Gemeinschaften aufwerfen, ohne sofort in Streitigkeiten zu geraten”, sagte Dr. Leemans Sie tun dies nicht immer, wenn sie andere Fragen der nationalen Identität diskutieren. „Es ist ein so offenes Thema und hat einen großen explorativen und kommunikativen Aspekt. ”

Dr. Leemans sagte, dass Forscher nicht nur daran interessiert sind, die guten Aromen der vergangenen Jahrhunderte zu untersuchen, sondern auch die schlechten Gerüche wie Mist oder die Stiche der Industrialisierung und die Abwasserprobleme, die einige europäische Städte plagten. Auch sie können in Museen verteilt werden, um Menschen dabei zu helfen, sich mit der Vergangenheit zu verbinden, solange sie die Besucher nicht abschrecken.

„Wir möchten gemeinsam mit Riechkünstlern darüber nachdenken, wie Sie diese Geschichte auf den Punkt bringen können – wie Sie den Menschen klar machen, was wir mit der Industrialisierung in Europa gemacht haben“, so Dr. Leemans. “Das ist die Herausforderung. ”

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