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Wie unehrlich sind die meisten Studenten?

Ich unterrichte College-Studenten in Philosophie, und ich würde ihnen in diesem Semester auf keinen Fall Prüfungen geben, da unsere Kurse online abgehalten werden. Warum nicht? Einfach – betrügen. Es ist nichts Persönliches mit diesen speziellen Studenten, aber ich habe genug psychologische Forschung gelesen, um zu wissen, dass es für sie sehr schwierig sein würde, sich der Suche nach Hilfe an Orten zu widersetzen, an denen sie nicht sollen, wie ihren Notizen, ihren Freunden und dem Internet .

Ich habe das Glück, dass Papiere ein großartiges alternatives Mittel zur Bewertung in Philosophiekursen sind. Aber sie funktionieren in bestimmten anderen Bereichen wie den Wissenschaften nicht so gut. Was kann in dieser Zeit des weit verbreiteten Online-Lernens und des Heimunterrichts getan werden, um das Betrügen von Prüfungen einzudämmen?

Eine Lösung ist die Fernüberwachung, bei der der Schüler während der Prüfung per Video aufgezeichnet wird und verdächtiges Surfen im Internet gemeldet wird. Das mag effektiv sein, aber es scheint mir ein grober Ansatz zu sein, der sich auf eine aktive Überwachung stützt, die eine offene Atmosphäre des Misstrauens schafft. Natürlich gibt es auch Datenschutzbedenken sowie einige anekdotische Beweise dafür, dass die Fernüberwachungstechnologie rassistische Vorurteile verschlüsselt.

Stattdessen schlage ich vor, eine Praxis, die in anderen Bildungskontexten weit verbreitet ist, auf die Welt des Online-Testens auszudehnen: die Ehre zu versprechen. Ehrenversprechen sind nicht nur überraschend wirksam, um Betrug einzudämmen. Sie fördern auch die Ehrlichkeit. Schüler, die sich an sie halten, schummeln nicht, weil sie es nicht können, sondern weil sie es nicht wollen.

Es ist leicht, zynisch gegenüber Ehrenversprechen und Ehrenkodizes zu sein. Sie scheinen – und leider zu oft – P. R. Stunts für Schulen zu sein, die ihr Image verbessern wollen. Oder Verwaltungsmandate, für die die Fakultät kein Buy-In hat. Oder einfach nur eine Formalität, bei der die Schüler während der Orientierung im ersten Jahr ein Kästchen auf einem Formular ankreuzen und dann für den Rest des Jahres nie darüber nachdenken. Ehrenkodizes wie diese sind in der Tat nur Fassaden.

Aber viele Schulen und Programme, von der Grundschule bis zum Abschluss, nehmen ihre Ehrenkodizes ernst. Und das aus gutem Grund. Empirische Untersuchungen haben wiederholt gezeigt, dass Schulen, die sich zur Einhaltung von Kodizes verpflichten, die Betrugsraten im Vergleich zu Schulen, die dies nicht tun, erheblich gesenkt haben.

Donald McCabe von der Rutgers Business School und Linda Treviño vom Smeal College of Business im Penn State fanden eine 23-prozentige Rate, um jemandem mit Antworten auf einen Test an Colleges ohne Ehrenkodex zu helfen, gegenüber nur 11 Prozent an Schulen mit Ehrenkodex. Sie berichteten unter anderem über beeindruckende Unterschiede bei Plagiaten (20 Prozent gegenüber 10 Prozent), nicht autorisierten Krippennotizen (17 Prozent gegenüber 11 Prozent) und unzulässiger Zusammenarbeit (49 Prozent gegenüber 27 Prozent).

Eine ernsthafte Verpflichtung gegenüber dem Ehrenkodex ist entscheidend für seine Wirksamkeit. Wie die Professoren McCabe und Treviño betonen, sollte ein Ehrenkodex „gut umgesetzt und stark in die Studentenkultur eingebettet sein. ”

Wie sieht das in der Praxis aus? Einige Schulen beginnen das Schuljahr mit einer tatsächlichen Verpflichtungszeremonie, bei der sich jeder Schüler öffentlich verpflichten muss, den Schulkodex einzuhalten. Hinzu kommt die Anforderung, den Ehrenkodex für jede benotete Aufgabe zu bestätigen.

Als ich ein Student in Princeton war, musste für jede von uns eingereichte Arbeit der Ehrenkodex ausgeschrieben und dann unterschrieben werden. Jetzt, als Professor am Wake Forest, lasse ich meine Klasse vor jeder Prüfung unseren gesamten Ehrenkodex laut rezitieren und unterschreibe ihn dann.

Die Unterzeichnung eines Ehrenkodex kann unter anderem als moralische Erinnerung dienen. Wie wir sowohl aus dem normalen Leben als auch aus jüngsten experimentellen Erkenntnissen wissen, sind die meisten von uns bereit, in gewissem Maße zu schummeln, wenn wir glauben, dass es sich lohnt und wir damit durchkommen können. Gleichzeitig wollen wir uns auch als ehrliche Menschen betrachten und wirklich glauben, dass Betrug falsch ist. Aber unsere ehrlicheren Absichten können in unseren Köpfen beiseite geschoben werden, wenn sich verlockende Gelegenheiten ergeben, um voranzukommen, selbst wenn wir betrügen. Eine moralische Erinnerung hilft also dabei, unsere Werte in den Vordergrund zu rücken.

Dies wird durch die jüngsten Erkenntnisse im Labor bestätigt. In einer vielzitierten Studie ließen Nina Mazar von der Questrom School of Business der Boston University und ihre Kollegen eine Gruppe von Studenten einen 20-Probleme-Test machen, bei dem ihnen 50 Cent pro korrekter Antwort gezahlt wurden. Es war ein harter Test – die Schüler hatten im Durchschnitt nur 3,4 richtige Antworten. Eine zweite Gruppe von Studenten absolvierte den gleichen Test, bewertete jedoch ihre eigene Arbeit und berichtete über ihre „Punktzahlen“, ohne dass Fragen gestellt wurden. Der Durchschnitt in dieser Gruppe betrug 6,1 richtige Antworten, was auf Betrug hindeutet. Die dritte und interessanteste Gruppe begann jedoch mit der Unterzeichnung eines Ehrenkodex und legte dann den Test ab, gefolgt von der Bewertung ihrer eigenen Arbeit. Das Ergebnis? Eine ehrenwerte 3. 1 richtige Antwort. Betrug wurde auf Gruppenebene beseitigt. Die Unterzeichnung des Ehrenkodex hat den Job gemacht.

Studien zu Ehrenkodizes und Betrug wurden typischerweise in persönlichen Umgebungen durchgeführt. Wenn wir uns jedoch in die Routine des Online-Unterrichts einarbeiten, sollten wir in Betracht ziehen, die Auswirkungen eines Ehrenkodex auch virtuell auszuweiten.

Ehrencodes beseitigen Betrug nicht. Tief unehrliche Schüler lassen sich nicht abschrecken. Glücklicherweise bestätigt die Forschung, was die Erfahrung nahe legt: Die meisten Studenten sind nicht zutiefst unehrlich.

Christian B. Miller (@CharacterGap) ist Professor für Philosophie an der Wake Forest University, Direktor des Honesty Project und zuletzt Autor von „The Character Gap: How Good Are We?“.

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