Wie viele Amerikaner unterstützen die Todesstrafe? Kommt darauf an, wie du fragst.

Wie viele Amerikaner unterstützen die Todesstrafe? Kommt darauf an, wie du fragst.

Wie viele Amerikaner unterstützen die Todesstrafe? Kommt darauf an, wie du fragst.

Umfrageantworten auf bestimmte politikbezogene Fragen – insbesondere moralisch oder ethisch sensible – können sich erheblich unterscheiden, je …


Umfrageantworten auf bestimmte politikbezogene Fragen – insbesondere moralisch oder ethisch sensible – können sich erheblich unterscheiden, je nachdem, ob die Umfrage online oder telefonisch durchgeführt wurde.
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Die Anwendung der Todesstrafe ist in den letzten Jahren auf ein historisch niedriges Niveau gesunken. In diesem Jahr war Virginia der erste Südstaat, der diese Praxis verbot.

Die Unterstützung für die Todesstrafe ist seit den 1990er Jahren rückläufig, als fast vier von fünf Amerikanern dafür waren. Auf dem Wahlkampfweg im vergangenen Jahr hat sich Joe Biden dazu verpflichtet, die Todesstrafe landesweit zu beenden (obwohl er seit seinem Amtsantritt keine größeren Schritte unternommen hat, um dies umzusetzen).

Dennoch befürwortet eine solide Mehrheit der Amerikaner weiterhin die Beibehaltung der Todesstrafe, getrieben von der Überzeugung, dass sie in Mordfällen moralisch gerechtfertigt ist – obwohl der Großteil des Landes anerkennt, dass es rassistische Unterschiede bei der Verteilung gibt, und eine überwältigende Mehrheit gibt zu, dass es manchmal zum Tod einer unschuldigen Person führt.

All dies können wir dank einer heute veröffentlichten Umfrage des Pew Research Center mit relativer Sicherheit sagen. 60 Prozent hielten die Todesstrafe für akzeptabel für Menschen, die wegen Mordes verurteilt wurden, so die Umfrage des Online-American Trends Panel von Pew.

Aber der interessanteste Teil des Berichts waren wohl nicht die Zahlen selbst. So hätten diese Zahlen aussehen können, wenn die Meinungsforscher eine ältere Methode verwendet hätten: Telefonanrufe.

Bis zu diesem Jahr kontaktierte Pew zumindest einige seiner Befragten telefonisch, sodass die Forscher die Ergebnisse zwischen den sogenannten Modi vergleichen konnten. Sie fanden heraus, dass es bei bestimmten politikbezogenen Fragen – insbesondere bei moralisch oder ethisch sensiblen – erhebliche Unterschiede zwischen den Antworten der Menschen auf selbst durchgeführte Online-Umfragen und Live-Telefoninterviews geben könnte.

Umfragen zur Todesstrafe lieferten eines der krassesten Beispiele. Mehr als andere Themen – und weit mehr als bei Fragen zur Kandidatenauswahl, die im Allgemeinen nicht so stark vom Umfragemodus beeinflusst werden – führte die Todesstrafe zu deutlich unterschiedlichen Antworten.

Letztes Jahr gaben die Teilnehmer des Online-Panels von Pew 13 Punkte häufiger an als die telefonisch Befragten, dass sie der Todesstrafe zustimmen. Unter den Demokraten gab es eine besonders starke Abneigung gegen die Unterstützung per Telefon: In einer Pew-Umfrage im August 2020 gaben nur 32 Prozent der demokratischen Befragten per Telefon an, dass sie die Todesstrafe unterstützen, während dies bei 49 Prozent der demokratischen Online-Befragten der Fall war.

Hätte Pew nur die Ergebnisse der Telefonumfrage im letzten Sommer bekannt gegeben, hätte dies gezeigt, dass die Unterstützung für die Todesstrafe auf 52 Prozent gesunken ist, mehr als 20 Prozentpunkte weniger als in den 1990er Jahren. Stattdessen ergab die Online-Umfrage, dass fast zwei Drittel dafür waren.

Es gibt eine Reihe von Problemen, die Telefonumfragen von Online-Umfragen unterscheiden, einschließlich der Tatsache, dass sie tendenziell eine etwas andere Stichprobe von Befragten ergeben. Aber die Forscher von Pew haben dies berücksichtigt und sind “absolut” davon überzeugt, dass die sogenannte soziale Erwünschtheit der stärkste Faktor für die Unterschiede im Fahrmodus ist, sagte Courtney Kennedy, Direktorin für Umfrageforschung bei Pew.

„Es ist ein heikles Thema, es ist irgendwie sensibel und man muss zugeben, dass man eine Meinung hat, die so tiefgreifende Auswirkungen auf jemand anderen hat – nicht jeder möchte sich mit einem Fremden darauf einlassen“, sagte Kennedy und bezog sich auf Fragen über die Todesstrafe.

Carroll Doherty, Direktorin für politische Forschung bei Pew, sagte, dass die Todesstrafe mit der Einwanderung ganz oben auf der Liste der Probleme steht, bei denen die Antworten am stärksten vom Umfragemodus betroffen sind.

Die starken Unterschiede zwischen den Befragten der Demokraten zeigen, „dass dies ein Thema ist, bei dem sie irgendwie unter Druck gesetzt werden“, sagte Doherty. „Sie sehen viele Demokraten, die sagen, die Todesstrafe sei in Mordfällen moralisch gerechtfertigt, und auf der anderen Seite haben Demokraten viel wahrscheinlicher als Republikaner Zweifel an ihrer Umsetzung, insbesondere ob es rassistische Vorurteile gibt. ”

Eine Sache, die in Pews Forschung konsistent ist: Republikaner neigen dazu, die Todesstrafe weitaus stärker zu unterstützen als Demokraten. Ebenso unterstützen weiße Amerikaner deutlich mehr Unterstützung als schwarze Amerikaner und sind weniger besorgt über Rassenunterschiede.

Unter den Republikanern und Unabhängigen, die sich der G. O. P. zuneigen, sagten 77 Prozent in der neuen Umfrage, dass sie die Todesstrafe unterstützen. Und 80 Prozent nannten seinen Einsatz moralisch gerechtfertigt, „wenn jemand ein Verbrechen wie einen Mord begeht. ” Unter den Demokraten und den demokratisch gesinnten Unabhängigen befürworteten nur 46 Prozent die Praxis; 51 Prozent nannten es moralisch gerechtfertigt.

Selbst unter den Republikanern herrschte jedoch breite Anerkennung, dass es unmöglich ist, sicherzustellen, dass keine unschuldigen Menschen hingerichtet werden. Nur 31 Prozent der Republikaner und Leaner gaben an, dass es diesbezüglich „angemessene Sicherheitsvorkehrungen“ gebe. Nur 12 Prozent der Demokraten und ihrer Leaner sagten dies.

Und die meisten Amerikaner – 63 Prozent – ​​bezweifelten, dass die Todesstrafe erfolgreich der Kriminalität entgegenwirkte. Selbst unter den Befürwortern seiner Verwendung sagten nur 50 Prozent, dass es eine Abschreckung gegen schwere Verbrechen sei.

Mit 63 Prozent unterstützten weiße Amerikaner die Todesstrafe weitaus häufiger als schwarze Amerikaner, die gleichmäßig gespalten waren. Das Gegenteil war der Fall bei der Frage, ob die Todesstrafe ungerecht über die Rasse hinweg angewendet wird, was Studien immer wieder als richtig befunden haben.

85 Prozent der Schwarzen gaben an, dass Weiße mit geringerer Wahrscheinlichkeit für ähnliche Verbrechen getötet werden, aber die weißen Befragten waren in dieser Frage gleichmäßig geteilt.

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