Beziehungen

Wir feiern drei der beliebtesten Divas Amerikas

Ich hatte gerade angefangen, diesen Brief zu schreiben, als mein Stadtteil in der Innenstadt von Manhattan laut wurde: Leute schreien, Autos hupen, Krachmacher blasen. Es war der 7. November 2020, und die Präsidentschaftswahlen waren endlich für Joe Biden anberaumt worden.

Es war jedoch zu spüren, dass die Freude und Erleichterung dieses Augenblicks nicht nur zur Feier ihres Kandidaten diente. Sie sollten das Ende einer Wartezeit anerkennen. Das ganze Jahr war geprägt von Wartezeiten: auf mehr Klarheit über die Pandemie, auf das Ende der Sperrungen, auf die Wiedereröffnung der Grenzen, auf das Eintreffen finanzieller Erleichterungen, auf eine Abzweigung im Lebensmittelgeschäft, auf die Lieferung von Vorräten, auf die Impfung Genehmigt werden. Diese neuen Wartezeiten schlossen sich den alten an und erleichterten sie sogar für Menschen, die sie jahrelang ignorieren konnten – das Warten auf rassistische und wirtschaftliche Gerechtigkeit; das Warten auf Gleichheit. Dass einige nach Jahrzehnten des Kampfes immer noch auf diese Grundrechte warteten, machte das Warten wütend; Dass sie inmitten dieser neuen existenziellen Herausforderungen warteten, war fast zu viel, um es zu ertragen. Wäre das Schicksal so grausam, dass wir auch auf die Ergebnisse dieser Präsidentschaftswahlen warten müssten? Anscheinend waren sie es.

Als wir im späten Frühjahr mit der Planung dieses Problems begannen, wollten wir es als Belohnung für alle, die keine andere Wahl hatten, als dieses Jahr durchzuhalten. Wie können wir uns besser belohnen, als drei unserer beliebtesten Diven zu ehren, von denen jede uns durch ihre Musik, ihr Schauspiel und ihre schiere Kraft der Persönlichkeit so viel Freude bereitet hat? Und doch ist man beim Lesen der Geschichten über Patti LaBelle, Dolly Parton und Barbra Streisand erneut beeindruckt, wie viel Wartezeit sie alle selbst zu tun hatten. Als Frauen in den Siebzigern, die Anfang der 1960er Jahre in das Showbusiness eintraten, kämpften sie über Jahrzehnte, in denen Frauen oft die Gerechtigkeit verweigert wurde, für kreative Kontrolle und Respekt – jede Entertainerin steht in ihrer Schuld. Auf dem Weg wurden sie jeweils zum Synonym für einen ikonischen amerikanischen Musikstil: die Broadway-Show-Melodie (Streisand), Country (Parton) und Soul (LaBelle). Die Tatsache, dass sie sowohl mit Grit als auch mit guter Anmut ausharrten, ist ebenso Teil ihres Erbes wie ihre musikalischen Kataloge.

Diese Eigenschaften hat auch der Rest der Welt seit langem an Amerika bewundert – im besten Fall haben wir alle mit Grit und guter Anmut durchgehalten. Dies entschuldigt nicht die Tatsache, dass einige von uns viel zu lange durchhalten mussten – der Kampf sollte nicht so schwierig sein. Aber diese Frauen sind eine willkommene Erinnerung daran, was dieses Land hervorbringen kann: Menschen, die trotz aller Widrigkeiten den Mund öffnen und die Welt mit ihrer Stimme stillen.

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