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Wissenschaftler zerstörten ein Nest von Mordhornissen. Folgendes haben sie gelernt:

Asiatische Riesenhornissen – besser bekannt als Mordhornissen – sorgten den ganzen Sommer über für bedrohliche Schlagzeilen, unter der Warnung, dass die invasiven Insekten die amerikanischen Honigbienenpopulationen dezimieren könnten. Im vergangenen Monat entdeckten und entfernten Beamte im US-Bundesstaat Washington nach verschiedenen Sichtungen im pazifischen Nordwesten das erste bekannte Mordhornissen-Nest in den USA.

Während Beamte weiterhin nach anderen Nestern suchen, um sie zu zerstören, in der Hoffnung, die Hornissen aus dem Land auszurotten, enthüllen Entomologen, was sie aus der ersten Nestentfernung gelernt haben.

“Es scheint wirklich so, als wären wir pünktlich dort angekommen”, sagte Sven-Erik Spichiger, leitender Entomologe im Landwirtschaftsministerium des US-Bundesstaates Washington, auf einer Pressekonferenz über die Ergebnisse des Nestes in dieser Woche.

Folgendes haben die Wissenschaftler entdeckt.

Das Nest hätte ungefähr 200 Königinnen halten können.

Ende letzten Monats entfernten Beamte in Blaine, Washington, das Nest aggressiver Hornissen, die kurz vor dem Eintritt in ihre „Schlachtphase“ standen, bevor sie sich vermehren und die Honigbienen der Region töten konnten. Wären sie nicht entfernt worden, hätten die Insekten die Bestäuber verwüsten können, die für die Himbeeren, Blaubeeren und andere Pflanzen der Region von entscheidender Bedeutung sind.

Die Hornisse stammt nicht aus den USA und kommt häufiger in Asien vor, wo in Japan jährlich bis zu 50 Menschen getötet werden.

Die Blaine-Kolonie befand sich in einer Region aus Wäldern und Ackerland, nachdem Beamte drei Hornissen, die sie zuvor gefangen hatten, mit Funkmessgeräten versehen hatten. Eine dieser Hornissen führte die Beamten zum Nest, das sich etwa einen Meter über einem Baum befand.

Entomologen extrahierten einige hundert Hornissen mit einem Vakuum und versiegelten dann den Rest des Nestes am 24. Oktober, sagte Herr Spichiger auf der Pressekonferenz, die praktisch am Dienstag stattfand. Beamte entfernten später den Teil des Baumes, an dem das Nest versiegelt worden war, und brachten ihn zu einem Quarantäne-Forschungszentrum an der Washington State University.

Am 29. Oktober öffneten Beamte das Nest und fanden die meisten noch lebenden Insekten. Einschließlich der Hornissen, die Tage zuvor gesaugt worden waren, sagten Beamte, sie hätten etwa 500 Hornissen in verschiedenen Lebensphasen aus dem Nest entfernt, das etwa 14 Zoll lang und mindestens 8 Zoll breit war.

Zusätzlich zu den 112 gefundenen Arbeiterhornissen gab es Hunderte von Larven und Puppen (das Lebensstadium nach Larven) sowie einige Eier und männliche Hornissen. Herr Spichiger sagte auch, dass das Nest in der Lage sei, etwa 200 Königinnen aufzunehmen.

Das Nest ist kleiner als das in Gebieten, in denen die Hornissen heimisch sind, wo es bis zu 700 Königinnen geben kann, sagte Spichiger.

Einige Königinnen sind möglicherweise entkommen.

Obwohl Herr Spichiger sagte, dass Beamte viele der Königinnen gerade rechtzeitig aus dem Nest entfernt haben, sagte er, dass es einige gab, die entkommen könnten und nächstes Jahr neue Kolonien bilden könnten.

Mindestens drei Königinnen wurden nach der Extraktion in einem nahe gelegenen Wassereimer gefunden, sagte er und fügte hinzu, dass es für Beamte unmöglich sei, sicher zu sein, dass sie alle Hornissen gefangen hatten oder wie viele es noch geben könnten.

“Wenn man all die relativ kleinen Nester sieht, die 200 Königinnen herausspringen lassen können, gibt es eine kleine Pause, denn schließlich könnte jede dieser Königinnen ein neues Nest sein”, sagte er.

Wenn Königinnen entkommen, überleben sie möglicherweise nicht, wenn sie vor dem Verlassen des Nestes keine ausreichende Ernährung erhalten haben. Aber wenn man richtig gefüttert war und sich mit einem Männchen gepaart hatte, konnte sie theoretisch einen geschützten Bereich auswählen, der über den Winter isoliert werden sollte, um im Frühjahr neue Kolonien zu bilden.

“Es ist klar, dass es einigen von ihnen im Jahr 2020 gelungen ist, Nester zu errichten, seit wir letztes Jahr Exemplare und Königinnen gefangen haben”, sagte er.

Es könnte noch Nester da draußen geben.

In der Hoffnung, die Hornissen irgendwann auszurotten, werden die Mitarbeiter des Landwirtschaftsministeriums sie bis mindestens Thanksgiving weiter fangen.

Die Beamten werden jedoch keine Königinnen aufspüren, die sie möglicherweise gefangen nehmen, da sie wahrscheinlich nicht in ein Nest zurückkehren, damit die Beamten sie ausrotten können. Zu diesem Zeitpunkt in der Saison besteht die beste Chance der Beamten, ein anderes Nest zu finden, darin, dass die Hornissen einen Bienenstock angreifen, sagte Spichiger.

Die Entdeckungen aus diesem Nest haben die Beamten unsicher gemacht, wie die Hornissen überhaupt in den pazifischen Nordwesten gelangten. Herr Spichiger sagte, es sei wahrscheinlich, dass eine verpaarte Königin über den internationalen Handel nach Washington gelangte. Er sagte auch, es sei möglich, dass jemand die Hornissen in die Vereinigten Staaten geschmuggelt habe, um sie als Nahrung aufzuziehen. (Sie werden manchmal als Snacks gegessen oder als Zutat in alkoholischen Getränken verwendet.)

Selbst wenn in Zukunft keine anderen Hornissen in der Gegend gefunden werden, werden die Beamten noch mindestens drei Jahre lang Fallen benutzen, um sicherzustellen, dass die Gegend frei von Hornissen ist.

“Diese werden Sie nicht jagen und ermorden”, sagte Herr Spichiger. Aber: „Wenn Sie in ein Nest gehen, ist Ihr Leben wahrscheinlich in Gefahr. ”

Dennoch fügte er hinzu: „Ihr Leben ist auch in Gefahr, wenn Sie auch in das Nest anderer stechender Insekten gehen. ”

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