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Wo ist das Smithsonian Museum für amerikanische Latinos?

In der National Mall in Washington eröffnen wir Präsidenten, marschieren für Veränderungen und lernen an Denkmälern und in den Museen der Smithsonian Institution die amerikanische Geschichte kennen. Und doch, obwohl Latinos diese großartige Nation mitgeprägt haben, haben unsere Geschichten kein dauerhaftes Zuhause in der Hauptstadt unserer Nation.

1994 skizzierte eine Task Force die Art und Weise, wie der Smithsonian „Latinos in nahezu allen Aspekten seiner Geschäftstätigkeit fast vollständig ausschließt und ignoriert. In seinem Bericht “Willful Neglect” wurden 10 Verbesserungsvorschläge unterbreitet, darunter die Unterstützung der Entwicklung eines Museums in der National Mall, das sich der Ehrung und Erhaltung von über 500 Jahren amerikanischer Latino-Geschichte und -Kultur widmet.

Erst ein Jahrzehnt später, im Jahr 2003, begannen die Führer der Gemeinde, der Wirtschaft und des Kongresses, mit Anwälten wie den Freunden des American Latino Museum zusammenzuarbeiten, um ein solches Smithsonian Museum zu errichten. Sie beabsichtigen, die anderen zu ergänzen, wie das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur und das Nationalmuseum für Indianer.

Das African American Museum zeigt, wie mächtig und notwendig Denkmäler für alle Aspekte unserer Geschichte sind. In den ersten zwei Jahren besuchten über drei Millionen Menschen. Das Museum zeigt, wie die Black-Erfahrung eine typische amerikanische Geschichte ist. Es zeigt auch, dass eine öffentlich-private Partnerschaft bei der Finanzierung eines Museums enorm erfolgreich sein kann – und es ist das gleiche Modell, das in der kürzlich verabschiedeten Bundesgesetzgebung für ein National American Latino Museum beschrieben wurde.

Latinos sind ein wesentlicher Bestandteil der Wirtschaft und des Wohlstands des Landes. Sie arbeiten in Branchen wie Fleischverpackungen, Geflügel, Gesundheits- und Altenpflegediensten, die zu den Hauptgründen gehören, warum Latinos von der Pandemie überproportional betroffen sind. Sie haben vom Unabhängigkeitskrieg bis heute beim Militär unserer Nation gedient. Sie sind auch Innovatoren, Unternehmer und politische Führer, die sich für Bürgerrechte eingesetzt und die öffentliche Ordnung definiert haben.

Zu oft fehlen diese Geschichten in unseren Geschichtsbüchern, Klassenzimmern und Museen. Wenn wir kein vollständiges Bild unserer Geschichte haben, verlieren wir die Identität unserer Nation aus den Augen. Ein Museum, das der amerikanischen Latino-Geschichte und -Kultur gewidmet ist, würde die Generationen von Latinos und Latinas erkennen, die zu diesem Land beigetragen haben, und unser Verständnis dafür erweitern, wie Amerika im 21. Jahrhundert aussieht.

Die Notwendigkeit dieses Museums kann gerade jetzt nicht genug betont werden. Latinos sind die zweitgrößte ethnische und rassische Gruppe des Landes, und dennoch wird unsere Vielfalt und Komplexität missverstanden. Die diesjährigen Präsidentschaftswahlen haben die bedeutende Rolle hervorgehoben, die die Latino-Wähler für unsere Demokratie und jeden anderen Aspekt des kollektiven Wohlergehens der Nation spielen. Während Experten versuchen, sich auf die Latino-Abstimmung einzulassen, werden wir daran erinnert, dass sich die Amerikaner durch unsere Geschichten und gemeinsamen Erfahrungen besser verstehen und im Idealfall zusammenkommen.

2005 haben wir das Nationalmuseum des American Latino Act im Repräsentantenhaus und im Senat zusammen mit dem damaligen Repräsentanten Xavier Becerra, dem heutigen Generalstaatsanwalt von Kalifornien, und dem ehemaligen Senator Mel Martinez geschrieben und mitgesponsert. Das Gesetz würde das erste nationale Museum für amerikanische Latino-Geschichte errichten.

Am 27. Juli verabschiedete das Repräsentantenhaus das Gesetz einstimmig mit einer Mehrheit von 295 überparteilichen Mitsponsoren. Wir stehen jetzt in einem kritischen Moment auf unserer Reise.

In den letzten Wochen dieses Kongresses hat der Senat eine einmalige Gelegenheit genutzt, um sein Engagement für die Bewertung und genaue Darstellung der amerikanischen Geschichte zu demonstrieren, indem er das Gesetz des National American Latino Museum aus seiner Kammer und an den Schreibtisch des Präsidenten mit einem Anhörung des Ausschusses am Dienstag geplant.

Wir haben jetzt die Chance, die Nation zusammenzubringen, indem wir Licht in unsere gemeinsame amerikanische Geschichte bringen. Es ist längst Vergangenheit, das Richtige zu tun und ein American Latino Museum Wirklichkeit werden zu lassen.

Ileana Ros-Lehtinen (@RosLehtinen), die erste in den Kongress gewählte Latina, ist eine ehemalige Vertreterin des 27. Kongressbezirks von Florida und Mitglied des Board of Directors der Freunde des American Latino Museum.

Sekretär Ken Salazar (@KenSalazar), ein ehemaliger Innenminister der Obama-Administration, ist ein ehemaliger Senator aus Colorado. Von 2008 bis 2011 leitete er das Nationalmuseum der American Latino Commission.

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