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Wo Russell Westbrook gesucht wird

Die nächsten zwei Wochen werden in der gesamten N. B. A. frenetisch, aber auch erfrischend vertraut (und vermutlich sicher) sein.

Das Transaktionsspiel der Liga, wie wir es gerne nennen, wurde mit einem Aufschwung wieder aufgenommen und ist einer der wenigen Aspekte der kommenden Saison, die nicht durch Unterbrechungen des Coronavirus gefährdet werden sollten.

Der seit Juni verspätete Entwurf für 2020 ist Mittwochabend. Die kostenlose Agentur öffnet am Freitag um 18 Uhr. m. , Osterzeit. Ein Einfrieren der seit dem 13. März geltenden Transaktionen wurde am Montag aufgehoben und führte schnell zu Blockbuster-Trades, bei denen Chris Paul auf dem Weg nach Phoenix und Jrue Holiday war, um nach Milwaukee zu reisen, um mit Giannis Antetokounmpo zusammenzuarbeiten.

Die Prognose, was im Entwurf passiert, war selten schwieriger, da keine eindeutigen Franchise-Spieler zur Auswahl standen, aber es gibt keinen Mangel an Buzz rund um die Liga, über den wir diskutieren können, wenn wir auf die Weinrebe zugreifen:

Die Charlotte Hornets und die Knicks haben das größte Handelsinteresse an Russell Westbrook in Houston registriert.

Es muss jedoch betont werden, dass beide Teams eher bedingtes als aggressives Interesse bekundet haben.

Die Knicks haben zunächst einmal einen Trade abgewogen, der die drei Spielzeiten und 133 Millionen US-Dollar aus Westbrooks Vertrag absorbiert, wie ich letzte Woche berichtete, aber mir wurde gesagt, dass es in der Organisation mehrere Stimmen gibt, die Vorbehalte gegen einen solchen Schritt haben.

Im Fall der Hornets gibt es in einigen Ecken der Liga die Überzeugung, dass ihr Appetit auf einen Westbrook-Handel erheblich zunimmt, wenn Charlotte LaMelo Ball im Entwurf vom Mittwoch nicht mit der Nummer 3 der Gesamtwertung landet. Michael Jordan, Charlottes Besitzer, ist ein bekannter Bewunderer von Westbrook. Sollte der Spielball vor der Wende der Hornissen auf Platz 3 eingezogen werden, gibt es laut Theorie trotz der Kosten und des damit verbundenen Risikos ein viel stärkeres Argument für den Handel mit Westbrook.

Einige Liga-Insider glauben, dass die Hornets auf Jordans Geheiß Ball auf Platz 3 wollen, sollten Minnesota und Golden State Anthony Edwards und James Wiseman mit den beiden besten Picks auswählen.

The Athletic berichtete am Dienstag, dass die Washington Wizards und die Rockets Sondierungsgespräche über einen John Wall-for-Westbrook-Tausch geführt haben. Während die Gehälter der Spieler für ein ordentliches Handelsspiel sorgen, sind die Gespräche mit Houston nicht über eine flüchtige Phase hinausgegangen, um mehr als das in einem potenziellen Westbrook-Deal zu suchen.

Houston hat Probleme – Plural.

Die Wahltag-Ausgabe des Newsletters war geprägt von den Herausforderungen, denen sich die Rockets gegenübersehen, um James Harden bei Laune zu halten, nachdem ihr Trainer Mike D’Antoni und der langjährige General Manager Daryl Morey nach einer Sekunde abrupt aus dem Franchise ausgeschieden waren. Rundhämmern durch die Los Angeles Lakers in den Playoffs.

Nur zwei Wochen später ist Harden auf der Suche nach einem Handel – zu den Netzen.

Die Position der Rockets auf Harden hat sich nicht geändert: Sie wollen ihn nicht handeln. So unappetitlich es auch klingt, Houston möchte das lange Spiel spielen und sehen, ob es seine Beziehung zu Harden wieder aufbauen kann, bevor er zugibt, dass der Handel mit ihm die einzige Alternative ist, selbst nachdem Rafael Stone, der neue General Manager, einen zukunftsweisenden Schritt in seinem gemacht hat erster großer Handel mit der Vereinbarung, Robert Covington für Trevor Ariza und zwei zukünftige Picks der ersten Runde nach Portland zu schicken.

Houston hat am späten Montag ein gewisses Maß an Hebelwirkung an der Harden-Front zurückerobert, als New Orleans einen Vertrag über den Handel mit Holiday gegen Milwaukee abschloss, wodurch die Möglichkeit ausgeschlossen wurde, dass die sehr interessierten Netze gegen Holiday handeln. Dies allein dürfte jedoch nicht zu einer Änderung der Strategie führen. Die Rockets haben Harden für mindestens zwei weitere Spielzeiten unter Vertrag und sind nicht verpflichtet, ihn einfach dorthin zu schicken, wo er will.

Houston versteht sicherlich auch, dass wenn Harden zuerst gehandelt wird, es noch mehr Hürden geben würde, den unglücklichen Westbrook zu bewegen, wenn die ganze Liga weiß, dass Westbrook aussteigen will.

Auch hier gibt es viel zu überlegen.

So sehr die Netze einen dritten Stern für Kevin Durant und Kyrie Irving begehren – und einen dauerhaften, wenn man Durant und insbesondere Irvings Verletzungsgeschichte berücksichtigt -, so viel Logik spricht gegen die Idee, Harden in die Mischung aufzunehmen.

Durant hat anscheinend seine Unterstützung hinter ein Wiedersehen mit Harden geworfen, und es muss die Beamten der Netze ermutigen (und faszinieren), zu hören, dass Harden sich dem Projekt anschließen will. Es kann auch nicht schaden, dass D’Antoni jetzt Co-Trainer für die Netze ist. Vergessen Sie nicht, dass das balldominante Duo von Durant und Irving in einem echten N. B. A.-Spiel noch keine Sekunde zusammen spielen muss. Wie sicher können die Netze sein, dass Harden nach Jahren der Dominanz des Balls wie kein anderer die nötigen Vorkehrungen treffen würde, um in einer Drei-Sterne-Ausrichtung zu spielen, wenn wir nicht einmal sicher sein können, wie die ersten beiden Eckpfeiler ineinander greifen werden?

Die Rockets werden außerdem nach einer Art Zug für zukünftige Draft-Picks und Spieler der ersten Runde suchen, die New Orleans gerade im Holiday-Handel erzielt hat, wenn sie sich entscheiden, sich von Harden zu trennen. Die Netze scheinen nicht in der besten Position zu sein, um dies zu liefern.

Die ersten Signale aus Philadelphia deuten darauf hin, dass Morey, der neue Präsident der 76ers für Basketball-Operationen, Joel Embiid und Ben Simmons jede letzte Chance geben möchte, zu klicken, bevor sie eines von ihnen handeln. Houston, um nur eine Nicht-Nets-Option zu nennen, könnte sich entscheiden, abzuwarten, ob sich die Haltung der Sixers ändert. So vorsichtig die Rockets auch sein müssen, um mit Morey einen Deal dieser Größenordnung zu machen, wir haben gesehen, dass Front Offices, die sich gut kennen, es oft einfacher finden, bei den größten Trades zusammenzuarbeiten.

Die Knicks verfolgen zumindest bisher einen gemessenen Ansatz für die Idee, für Westbrook zu handeln. Nicht wirklich.

Es ist ein schwerer Kampf, sich vorzustellen, wohin Houston Westbrook schicken könnte, wenn sowohl die Hornets als auch die Knicks vorbeikommen. Und die Haltung der Knicks in Westbrook lässt sich am besten als „wiegen, aber widerstehen“ beschreiben. ”

Nachdem Houston so viel Entwurfskapital für die Akquisition von Westbrook abgegeben hat, hofft er, mindestens eine zukünftige Auswahl für die erste Runde zu treffen, wenn er damit handelt. Die Knicks könnten einen geplanten späten Erstrundenspieler liefern, den sie im Handel mit Kristaps Porzingis von Dallas erworben haben, aber das ist der attraktivste Vermögenswert, den sie offenbar in einen Westbrook-Deal aufnehmen wollen. Das beste Angebot, das Houston von den Knicks vernünftigerweise erwarten kann, sind Spieler, die nicht in den langfristigen Plänen des Teams enthalten sind, wie Julius Randle und der enttäuschende Dennis Smith Jr., und selbst dann ist es keine Sperre, dass die Knicks zustimmen würden, die 133 Millionen Dollar zu übernehmen verließ Westbrooks Vertrag in den nächsten drei Spielzeiten.

Obwohl allgemein angenommen wird, dass Tom Thibodeau, der neue Trainer der Knicks, für einen Westbrook-Handel sein würde – angesichts des langjährigen Rufs von Thibodeau als Sieger -, ist Leon Rose derjenige, der dafür verantwortlich ist, den Kurs des Teams als neuer Präsident der Basketball-Operationen zu planen . Rose hatte fast neun Monate Zeit, um seinen ersten großen Kaderzug zu planen. Will er wirklich die Rose-Ära taufen, indem er eine Chance auf Westbrook nutzt, wenn der Point Guard nicht mehr als automatische Wahl unter den Top-20-Spielern des Spiels angesehen wird? Wenn ja, wäre es ein Eingeständnis, dass die Knicks wissen, dass sie in naher Zukunft wahrscheinlich nicht als attraktives Free-Agent-Ziel angesehen werden.

Der 32-jährige Westbrook erhält zu viel Kritik für den aktuellen Stand seines Spiels. Lassen Sie uns nicht die Tatsache beschönigen, dass er in der vergangenen Saison durchschnittlich 27,2 Punkte, 7,9 Rebounds und 7,0 Assists pro Spiel für die Rockets erzielte, bevor ihn eine Kombination aus Verletzungs- und Coronavirus-Problemen beim Neustart von N. B. A. in Walt Disney World behinderte. Die Risiken bei Westbrook sind jedoch nicht zu leugnen. Er hat eine besorgniserregende Verletzungshistorie für einen Spieler, der sich auf seine Sportlichkeit verlässt, als Free-Agent-Unentschieden für andere Stars umstritten ist und neben RJ Barrett, einem der wenigen Torhüter der Knicks, nicht die ideale Lösung zu sein scheint.

Westbrook und Thibodeau sind beide unerbittlich wettbewerbsfähig, was sie anscheinend zu einem Match macht, aber ein gemessener Ansatz ist hier der vernünftige. Sogar die Knicks, die in den letzten zwei Jahrzehnten der Vergeblichkeit dafür berühmt waren, um jeden Preis den größten Namen des Spiels nachzujagen, scheinen dies zu erkennen.

Die Raketen, die sich auf Harden und Westbrook konzentrieren, verstärken ihre Reihen mit einigen Importen aus Australien.

Ich habe letzte Woche berichtet, dass die Rockets Will Weaver von den Sydney Kings als Assistenten des neu eingestellten Stephen Silas einstellen. Weaver war Finalist für den Cheftrainer von Oklahoma City, der an Mark Daigneault ging.

Es heißt, dass die Raketen bald auch einen von Weavers Spielern der Könige hinzufügen werden. Der robuste Swingman Jae’Sean Tate, der im US-Bundesstaat Ohio spielte, wird voraussichtlich auch nach Beginn der freien Agentur am Freitag von Sydney nach Houston wechseln.

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The Scoop @TheSteinLine

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Ecke Drei

Sie fragen; Ich antworte. In diesem Bereich werde ich jede Woche drei Fragen per E-Mail an beantworten marcstein-newsletter @ nytimes. com. (Bitte geben Sie Ihren Vor- und Nachnamen sowie die Stadt an, aus der Sie schreiben, und stellen Sie sicher, dass in der Betreffzeile “Ecke drei” steht.)

F: Obwohl der Beginn der Saison während der Weihnachtswoche macht finanzieller Sinn für die N. B. A. scheint der schnelle Turnaround den Finalisten und Konferenzfinalisten der letzten Saison furchtbar unfair zu sein. Die Spieler dieser Teams hatten zusätzliche Zeit in der Blase, erhielten jedoch keine zusätzliche finanzielle Entschädigung für die zusätzlich gespielten Spiele. Sie verdienen Zeit, um sich auszuruhen und zu heilen – besonders die älteren, schwerfälligen Spieler wie LeBron James, Jimmy Butler und Kemba Walker.

Warum nicht diesen vier Teams einen zusätzlichen Monat frei geben und sie ihre Saison mit einem Doubleheader zum Martin Luther King Day beginnen lassen? – Avary Mitchell (McKinney, Texas)

Stein: Der enge Turnaround ist zweifellos unfair gegenüber Denver, Boston, Miami und den Lakers, aber die Liga muss für alle 30 Teams das Beste tun. Ihr Vorschlag, so gut er auch gemeint sein mag, würde auch unhaltbare Komplikationen für die Planer der Liga mit sich bringen.

Angesichts der derzeit düsteren Aussichten für den Umgang der USA mit der Coronavirus-Pandemie wird es schwierig genug sein, eine Saison mit 72 Spielen und vier vollständige Playoff-Runden bis Mitte Juli mit einem Start am 22. Dezember abzuschließen. Zu den unteröffentlichen Motiven von N. B. A. für den Beginn der Saison vor Weihnachten gehört die Schaffung eines zusätzlichen Polsters, um die Saison bis Mitte Juli zu beenden, selbst wenn, wie viele befürchten, Unterbrechungen im Zusammenhang mit Coronaviren auftreten.

Die vier Teams, die Sie für den Rekord erwähnt haben, wurden für ihre längeren Aufenthalte in der N. B. A.-Blase in Walt Disney World in der Nähe von Orlando, Florida, mit den vier größten Playoff-Anteilen der Liga entschädigt.

Die Lakers als Champions erhielten einen Pot von 4.124.054 $ zum Teilen. The Heat sammelte 2.732.699 US-Dollar für das Erreichen des N. B. A.-Finales. Die Nuggets und die Celtics verdienten jeweils zusätzliche 683.363 US-Dollar für das Finale der Konferenz.

F: Ich sehe, Sie haben auch Mike Miller mit den Westchester Knicks und New York Knicks vergessen! Das wird respektlos. – @deanjoannou von Twitter

Stein: Dies war eine Antwort auf meinen Tweet letzte Woche, wonach Mark Daigneault aus Oklahoma City der erste Trainer in der Geschichte der Liga war, der ein G League-Team trainierte und dann von derselben Franchise zum Cheftrainer des Big-League-Mitglieds befördert wurde.

Wenn Sie Miller diesen Status für seine 44-Spiele-Zeit als Interimstrainer der Knicks in der vergangenen Saison verleihen möchten, können Sie dies wahrscheinlich technisch. Aber ich denke du weißt was ich meinte.

Die Knicks hatten nicht geplant, dass Miller ihr Cheftrainer in der letzten Saison sein sollte, und stellten Tom Thibodeau im Juli als Vollzeitersatz für den gestürzten David Fizdale ein. The Thunder ließ Daigneault fünf Spielzeiten lang sein G League-Team trainieren, um Erfahrung als Cheftrainer zu sammeln, und ernannte ihn zu Billy Donovans Vollzeit-Ersatz, nachdem Daigneault eine Saison als Assistent bei Donovan verbracht hatte.

Diese sind nicht gleich.

F: Haben Sie weitere Informationen darüber gehört, wo die Raptors in der kommenden Saison voraussichtlich spielen werden? Die kanadische Regierung ließ die Toronto Blue Jays nicht in Kanada spielen, glauben Sie, dass die Raptors eine Chance haben, in Toronto zu spielen? Wenn nicht, welche amerikanische Stadt ist Ihrer Meinung nach der Spitzenreiter? – Chris Chinn (Waterloo, Ontario)

Stein: Die konsequente Botschaft des Ligabüros und der Raptors lautet, dass sie sich bemühen, die Anforderungen der Regierung zu erfüllen, um das Team in Kanada zu halten.

Es ist schwer vorstellbar, dass dies geschieht, angesichts der verständlichen Bedenken, wie Grenzübergänge sicher in beide Richtungen verhandelt werden können, aber das bleibt das Ziel.

Das Problem ist natürlich, dass die Trainingslager in zwei Wochen eröffnet werden sollen, was für die Spieler und Trainer Torontos enorm beunruhigend sein muss. Tampa, Florida, war letzte Woche der heißeste US-Kandidat, aber ich habe seitdem gehört, dass die Raptors auch Fort Lauderdale ernsthaft ansehen, wenn sie nicht zu Hause bleiben können.

Wie im Newsletter der letzten Woche ausführlich behandelt, haben sich die Teams (sowie Fans und Journalisten) mehr auf den Entwurf, potenzielle Trades und den bevorstehenden Free-Agent-Rausch konzentriert als auf die sehr ernsten logistischen Herausforderungen, mit denen die gesamte Liga bald konfrontiert sein wird. Die entmutigende Realität dieser Herausforderungen wird jedoch greifbarer.

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Zahlenspiel

7

Nachdem Oklahoma City die letzte von neun offenen Stellen in der Liga mit Mark Daigneault besetzt hat, wird es in dieser Saison sieben schwarze Trainer in der N. B. A. geben – in einer Liga mit einem geschätzten Spielerpool von 80 Prozent Schwarz. Dies sind: Lloyd Pierce aus Atlanta, J. B. Bickerstaff aus Cleveland, Dwane Casey aus Detroit, Stephen Silas aus Houston, Doc Rivers aus Philadelphia, Monty Williams aus Phoenix und Tyronn Lue aus Los Angeles Clippers. James Borrego von Charlotte und Erik Spoelstra von Miami sind die beiden anderen Farbtrainer der Liga.

16

Die neue Saison beginnt auch mit nur 16 der 60 besten Jobs von N. B. A., die von nicht weißen Trainern und Leitern von Front Offices besetzt werden. Die sieben Führungskräfte in dieser Gruppe mit führender Entscheidungskompetenz sind: Clevelands Koby Altman, Detroits Troy Weaver, Houstons Rafael Stone, Minnesotas Gersson Rosas, Phönixs James Jones, San Antonios Brian Wright und Torontos Masai Ujiri.

4

Vier der neun Neueinstellungen der Liga sind erstmalige Cheftrainer: Daigneault aus Oklahoma City, Steve Nash aus den Nets, Silas aus Houston und Nate Bjorkgren aus Indiana.

5

Die am Montag angekündigte Einstellung des ehemaligen Nets-Trainers Kenny Atkinson bei Lues Mitarbeitern durch Clippers wird die Zahl auf fünf Cheftrainer aus der letzten Saison erhöhen, um in dieser Saison einen Assistenztrainerjob zu übernehmen. Atkinson wechselt zu Mike D’Antoni (Houston zu den Nets), Alvin Gentry (New Orleans zu Sacramento), Nate McMillan (Indiana zu Atlanta) und Jacque Vaughn (Nets Interimstrainer zu Nashs Assistent).

3

Atkinsons Ankunft bedeutet, dass drei ehemalige Nets-Cheftrainer in der nächsten Saison als Assistenten in Los Angeles arbeiten werden. Jason Kidd und Lionel Hollins sind prominente Mitarbeiter von Frank Vogel’s Lakers.

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