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Wo überschneidet sich unser Bewusstsein mit dem eines Oktopus?

METAZOA
Tierleben und die Geburt des Geistes
Von Peter Godfrey-Smith

Eine meiner frühesten (und beliebtesten) Erinnerungen an den naturwissenschaftlichen Grundschulunterricht bestand darin, dass einige von uns Viertklässlern damit beauftragt wurden, Teichwasser zu sammeln, um es unter dem Mikroskop zu untersuchen. Wir schwappten Tassen von einem Feld gegenüber der Schule, brachten sie zurück zu unseren kleinen Tischen und verwendeten vorsichtig eine Pipette, um das Teichwasser auf einen Objektträger zu übertragen. Ich kann mich noch an das erinnern oohs und ahhs meiner Klassenkameraden, als sich unsere Folien endlich in den Fokus drehten: Was zuerst nur wie ein wolkiger Tropfen aussah, wimmelte tatsächlich von Hunderten winziger Tiere.

Nachdem das Plätschern und Kichern aufgehört hatte, war das Mitnehmen, dass diese Organismen zeigten, wie wir alle Teil eines Ökosystems sind, unabhängig von unserer Größe. Es ist derselbe Geist des Erstaunens, mit dem ich hungrig die Seiten des neuesten Buches des Professors und Tauchers Peter Godfrey-Smith „Metazoa: Tierleben und die Geburt des Geistes“ gelesen habe. ”

Tiere werden entweder als Protozoen (einzellige Organismen wie Amöben) oder als Metazoen klassifiziert. Umgangssprachlich werden Menschen technisch als Metazoen betrachtet, weil ihr Körper aus besteht mehrfach Zellen, die verschiedene Gewebe und Organe bilden, aber die meisten Wissenschaftler verwenden dieses Wort, um sich auf Tiere zu beziehen, die nicht Mensch: Fische, Vögel, Amphibien, Reptilien und andere Säugetiere.

Was dieses Buch zum Schimmern und Leuchten bringt, ist Godfrey-Smiths Erforschung des Meereslebens (basierend auf seinem umfangreichen Tauchwissen und seiner Erfahrung vor Ort), um die Funktionsweise des tierischen Geistes zu beleuchten – und die Gedanken und Erfahrungen, die es geben gestalten.

Godfrey-Smith, der auch Autor von „Other Minds“ ist, versucht, einige durchaus faszinierende Fragen zu beantworten, was uns mit Tieren verbindet. Er tut dies in lebendiger und szenischer Prosa, die, wie er es ausdrückt, „sich den Rätseln von Körper und Geist nähert, indem er die Natur des Lebens, die Geschichte der Tiere und die verschiedenen Arten, ein Tier zu sein, das uns jetzt umgibt, erforscht. ”

Das Buch ist voller spannender Anekdoten und Recherchen, durchsetzt mit charmanten und informativen Illustrationen verschiedener Zeiträume wie dem Ordovizier (als Pflanzen zum ersten Mal an Land kamen), sodass wir uns für einen Moment vorstellen können, wie eine Stichprobe von Einwohnern in dieser Zeit aussah . Wir entdecken dort die Orthoceras, einen Kopffüßer mit gerader Schale, einen gepanzerten Fisch und eine Seerose. Das ganze Buch ist eine ziemlich gewinnbringende Kombination, die den Lesern nicht das Gefühl gibt, dass ihnen Vorträge gehalten werden. Vielmehr ist es das Gefühl, mit einem weisen, immer geduldigen Freund auf einer Zeitreise durch die kognitiven Erfahrungen von Tieren zu gehen.

Nehmen Sie zum Beispiel die Pause des Autors, weil er bei einem seiner Tauchgänge eine einarmige Garnele gefunden hat. Wie Godfrey-Smith es beschreibt: „Achtzehn Gliedmaßen und Vorsprünge… ein Körper wie ein Schweizer Taschenmesser. “Trotz fehlender Klaue und umgeben von größeren, mächtigeren Tieren wie Mollusken und Haien -” im Land der Gliedmaßen ist die einarmige Garnele König. “Und doch werden im Vergleich zum Tintenfisch, der” fast alles erfassen und manipulieren kann – sowie die Länge seiner Arme verdoppeln oder sich wie ein Pfannkuchen abflachen kann “, die Grenzen des Arthropoden deutlich. Dann gibt es das (für mich neue) Wissen, dass die Delfine, die wir kennen, einst Landsäugetiere waren, die ins Meer zurückgekehrt sind und entfernt mit dem Nilpferd verwandt sind. Und es ist schwer, sich nicht von der umwerfenden Lernfähigkeit von Bogenschützenfischen amüsieren zu lassen, die – einfach durch Beobachtung anderer Bogenschützenfische – die Fähigkeit erwerben, fliegende Insekten auszuschalten, indem sie mit einem Spritzer Wasser gesprengt werden, bis ihre Beute rechtzeitig ins Wasser fällt zum Abendessen.

Godfrey-Smith hat eine elegante und anspruchsvolle Art, unsere Neugier zu wecken, indem er seine eigenen Fragen zur Tiererkennung und zur Fähigkeit einiger Tiere wie Ratten und Tintenfische teilt, sich zu „schlängeln, abzutreiben und zu träumen. “Aber der vielleicht spannendste Teil dieses Buches sind die Erfahrungen des Autors beim Tauchen an berühmten Orten, die jetzt liebevoll Octopolis und Octlantis genannt werden, vor der Küste Ostaustraliens, wo mehrere Tintenfische leben, jagen, kämpfen und mehr Tintenfische herstellen.

Es ist eine Erfahrung, die erfordert, dass wir die sehr reale Möglichkeit in Betracht ziehen, dass ein Tintenfisch, ein Tier, das bereits als eines der komplexesten im Tierreich angesehen wird, ein Wesen mit mehreren Selbst ist. Es folgt eine atemberaubende Erklärung, die selbst einen Kopffüßer-Fan wie mich dazu bringt, über die unzähligen Möglichkeiten nachzudenken, den Geist als eine Art verborgenes Reich für das Empfinden zu überdenken.

Godfrey-Smith erklärt: „Die Welt ist voller, voller Erfahrung, als viele Menschen geraten haben “, und nachdem ich dieses Buch gelesen habe, kann ich nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass ganze Wesen scharf in den Fokus gerückt sind, so wie sie es bei meinem ersten Blick in ein Mikroskop in all den Jahren getan haben vor. “Metazoa” bringt einen außergewöhnlichen und scharfsinnigen Blick auf die wesentliche Verbindung unseres eigenen Geistes mit der Tierwelt.

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