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Wohin sind alle Hausgäste gegangen?

Der Esstisch von Lela Rose bietet Platz für Dutzende von Gästen und ist ein Wunderwerk des Social Engineering.

Ein Teil erhebt sich vom Boden, um einen niedrigen Sitzbereich im japanischen Stil zu schaffen. Ein anderer Teil fällt an Kabeln von der Decke, um mehr Personen aufzunehmen. Diese beiden Abschnitte treffen auf einen dritten Tisch, der mit Blättern erweitert werden kann, und das Die Tischplatte stellt eine Verbindung zu einer vierten her, um mehr Überlaufgäste zu erhalten.

Frau Rose, eine Modedesignerin, baute ihr TriBeCa-Loft, um sich auf Unterhaltung zu konzentrieren. Vier Nächte in der Woche vor der Pandemie veranstaltete sie kleine Versammlungen von fünf oder sechs Personen, und mehrmals im Jahr gab sie ausgelassene Dinnerpartys mit Dutzenden von Menschen und Essen, das von Gastköchen zubereitet wurde.

“Ich habe einen Tisch mit 68 Plätzen”, sagte Frau Rose neulich telefonisch. “Wann wird das wieder machbar sein?”

Seit März ist der ständig wachsende Tisch so dimensioniert, dass nur Frau Rose, ihr Ehemann und ihre Tochter im Teenageralter Platz finden (ihr Sohn hat im Herbst mit dem College begonnen). Das Klappern und Summen von Besteck, Flirten und Lachen – der Klang von Gruppenspaß für Erwachsene – ist an diesem Punkt ein Erinnerungsecho. Die Vorhänge sind in ihrem Haus zugezogen und die Lichter sind an den meisten Abenden aus.

“Es sieht jetzt so traurig aus”, sagte Frau Rose. „Es fühlt sich einfach hermetisch an. ”

Während die Pandemie unsere Häuser in vielerlei Hinsicht geschäftiger gemacht hat, mit ganztägigen Videokonferenzen, Kindern unter den Füßen und stündlichen UPS-Lieferungen, hat sie auch einen einsamen Inseleffekt erzeugt. Cheryl Mendelson, Autorin der heimischen Bibel „Home Comforts“, sagte Anfang dieses Jahres in einem Interview mit der New York Times: „Sie dürfen keine anderen haben.“

Wir leben in Selbstquarantäne, in engen Gruppen von unmittelbaren Familienmitgliedern. Während Covid-19 tobt, stellen Hausgäste ein weitaus größeres Risiko dar als ein verschüttetes Getränk. Und so wurden sie weggeworfen und mit ihnen die sozialen Rituale und die Gemeinschaft, die sie bringen. Die Klatsch- und Tratschgespräche mit einem Nachbarn, dem Freund außerhalb der Stadt, der auf dem Sofa kracht, die Super Bowl-Party und die Familienessen am Sonntag erfordern Komfort mit übertragbaren Keimen.

Aus diesem Grund bieten Nachrichtenagenturen Ratschläge von Einsiedlern an.

Hausgäste, lieben oder hassen sie, reflektieren uns zu uns zurück. Sie ermöglichen es uns, unsere Werte anderen mitzuteilen und anzugeben. Dies ist die Kommode, die ich auf einem Flohmarkt gefunden und selbst renoviert habe. Dies ist ein Ölporträt meiner Katze. Was bringt eine Heldenwand ohne jemanden, der neidisch auf unsere professionellen Trophäen schaut? (Die Kunst, andere durch Dekor zu beeindrucken und „Dekor zu gucken“, ist jetzt auf Zoom übergegangen.)

Hausgäste motivieren uns zum Aufräumen. Sie bringen Drama, Aufregung und Komplikation in unser Leben, wie Schriftsteller von Agatha Christie („Der unerwartete Gast“) bis André Aciman („Ruf mich bei deinem Namen an“) wissen. Der destabilisierende Hausgast ist ein ebenso verbreitetes fiktives Mittel wie der Heiratsplan. Ohne Besucher kann sich ein Zuhause statisch und langweilig anfühlen.

Die Pandemie hat die Art und Weise, wie wir unsere Häuser nutzen, und für einige von uns die Unfähigkeit, Streiks bis ins Mark richtig zu unterhalten, neu definiert. Während einige ihre gelöschten sozialen Kalender begrüßen mögen, suchen andere nach neuen Wegen, um in unserer derzeit gesperrten Realität Kontakte zu knüpfen.

Das Fehlen von Hausgästen wird dieses Jahr besonders an Thanksgiving zu spüren sein, und während der bevorstehenden Ferienzeit feiern wir traditionell eine Zeit, in der wir Gastgeber spielen und Gastgeber sind. In ihrem Bulletin zu Feiertagsfeiern warnten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, dass „kleine Haushaltsversammlungen einen wichtigen Beitrag zum Anstieg der Covid-19-Fälle leisten. “Virtuell feiern, betonte der C. D. C.”, birgt das geringste Risiko für eine Ausbreitung. ”

Viele Amerikaner folgen dieser Anleitung. Siebenundvierzig Prozent der Befragten des Data Intelligence-Unternehmens Morning Consult gaben an, Pläne für ein Treffen mit Familie und Freunden für die Feiertage abgesagt zu haben. Die Rekordzahl neuer Coronavirus-Fälle und Krankenhausaufenthalte im ganzen Land kann alle noch in Versuchung geratenen Wirte davon abhalten. Wenn nicht, gibt es die Frage der vorgeschriebenen Einschränkungen: Letzte Woche beschränkte New York private Versammlungen auf 10 Personen. Die Stadt Chicago hat eine Empfehlung für einen Aufenthalt zu Hause herausgegeben. Bürgermeisterin Lori Lightfoot erklärt den Bewohnern: „Sie müssen die normalen Thanksgiving-Pläne stornieren. Solche Einschränkungen, wer und wie viele unsere Häuser betreten dürfen, sind die neue Grenze in den libertären Rasenkriegen geworden, die mit Maskenmandaten begannen.

Für Hostessen wie Frau Rose ist das Leben ohne vorbeikommende Menschen wie eine Form der Einzelhaft. “Es ist die ganze Erfahrung für mich”, sagte sie. „Ich liebe es, Menschen interessante Lebensmittel vorzustellen. Ich liebe das Gespräch. Ich konnte die ganze Nacht mit Leuten sitzen und trinken und reden. ”

Frau Rose seufzte. „Mir fehlt die Unterhaltung wie ein verlorenes Glied. ”

Maneesh K. Goyal auch. Als er 1999 nach dem College nach New York zog, unterhielt sich Herr Goyal, ein Serienunternehmer, der die Agentur für experimentelles Marketing MKG gründete und bald ein indisches Restaurant, Sona, im Stadtteil Flatiron eröffnen wird, zu Hause ein soziales Netzwerk aufbauen. “Ich hatte keine Freunde. Ich fand, dass mein Groove ein Gastgeber ist “, sagte er.

Vor der Pandemie veranstaltete Herr Goyal so viele Partys in seiner Wohnung am Union Square, dass er ein Google Doc unterhielt, um sie alle zu katalogisieren. Am Sonntag vor Thanksgiving veranstaltete er normalerweise seine größte Bash, die er Salad Toss Off nannte, einen Potluck-Wettbewerb, den er sich ausgedacht hatte, nachdem er sich gefragt hatte: Was ist die schwule Version des Chili-Cook-Offs?

“In meiner Wohnung gibt es 50 bis 70 Salate mit Richtern und Preisen, und es sind Kinder und Familien von Wand zu Wand”, sagte Goyal. „Dieser Tag war in den letzten 14 Jahren ein Tag, an dem das Haus gefüllt wurde. Es ist mein glücklichster Tag des Jahres. ”

Die diesjährige Veranstaltung wurde abgesagt und Herr Goyal ist ratlos. Er hat eine bittersüße Erinnerung an seine letzte Versammlung vor der Pandemie, ein Abendessen für 12 am Donnerstag, den 5. März. „Sobald die Leute hereinkamen, war die Energie schief, weil jeder wusste, dass sich etwas abzeichnete“, sagte er.

Er hatte eine weitere Dinnerparty für die folgende Woche geplant, aber er sagte: „Bevor ich überhaupt absagen konnte, haben alle angefangen, mich abzusagen. ”

Aber Winifred Gallagher, ein Journalist, der „Hausdenken: Ein Blick von Raum zu Raum auf unser Leben“ sowie ein Buch über Temperament schrieb: „So wie du bist: Wie Vererbung und Erfahrung den Einzelnen erschaffen “, Sagten die Leute, die das Hosting vermissen, nur ein Teil der Bevölkerung.

“Wenn Sie introvertierter sind”, sagte Frau Gallagher, “erleben Sie es als Erleichterung. Mehrere Freunde haben es ihr erzählt. Ein Mann sagte zu mir: ‚Keine Luftküsse mehr. ’”

Wie die meisten Schriftsteller ist Frau Gallagher vollkommen zufrieden damit, auch monatelang bei ihren Büchern und Recherchen zu bleiben. Trotzdem versucht sie, ihr Zuhause im ländlichen Columbia County, New York, neu zu nutzen und während der Pandemie die Geselligkeit zu überdenken.

“Eine Möglichkeit, wie ich es gemacht habe, ist, dass sich mein Buchclub jetzt in der Garage trifft”, sagte sie. In dem großen Nebengebäude, in dem ihr Mann auch sein Holzgeschäft hat, „können wir den Holzofen aufladen, das Garagentor anheben und uns dort treffen. ”

Und Frau Gallagher fügte hinzu: „Wir haben ein neues Protokoll für Weihnachtsessen. ”

Sie wird ihre große Familie sehen – fünf erwachsene Kinder mit verschiedenen Schwiegereltern und Enkelkindern -, aber in einer Reihe von intimeren Besuchen, wobei jedes Kind von jetzt an bis Ende des Jahres ein Wochenende auswählt. Besucher übernachten in der Wohnung über der Garage.

Zum Thanksgiving-Abendessen: „Wir haben einen acht Fuß langen Esstisch. Wenn mein Mann und ich an einem Ende sind, zwei oder drei Besucher am anderen Ende und wir zwei Fenster für die Querlüftung öffnen, ist das eigentlich eine ziemlich sichere Situation “, sagte Frau Gallagher. „Ist es ideal? Ist es dasselbe wie 14 Leute am Tisch zu haben? Nein, aber wir können immer noch die Feiertage und die Kinder haben und so wird es dieses Jahr sein. ”

Während der Pandemie bekam sie auch einen Welpen – einen Minipudel, Beowulf. „Ich weiß, dass das so ein Klischee ist. Aber ich verstehe vollkommen warum “, sagte sie. „Nur dieses sehr lebhafte junge Wackeln zu haben, ist so eine Reise. ”

Michael Bierut, Grafikdesigner und Partner der Firma Pentagram, verbrachte die ersten Monate der Pandemie in seinem Haus in Tarrytown, New York, mit Supermax Lockdown. Seine Frau Dorothy hat Lupus, und das Paar konnte nicht einmal riskieren, ihre drei Erwachsenen einzuladen Kinder vorbei.

“Es hat mir besonders am Anfang sehr gut gefallen”, sagte Bierut, der seit 1984 zum Grand Central Terminal pendelt und eine engere Verbindung zwischen Arbeit und Zuhause begrüßt.

Und “im Sperrzustand zu sein und ein hermetisch abgeschlossenes Haus zu haben, in dem alles zuverlässig dort ist, wo es sein sollte”, fügte er hinzu, “hat etwas an sich, das mich anspricht. ”

Aber im Laufe der Zeit, als er seinen letzten Zoom-Anruf des Tages beendete und seiner Frau half, Kartoffeln oder Karotten zu schälen, und als sie sich um 6:30 Uhr zum Abendessen hinsetzten, „wie es alte Leute tun“, begann sich Herr Bierut von allen beunruhigt zu fühlen die Stille.

Er dachte an das Haus seiner Eltern in Ohio zurück und die Art und Weise, wie alles von Besuch zu Besuch ungestört in derselben Position blieb. Er kam herein und fragte sich: “Hat jemand überhaupt auf diesem Stuhl gesessen, seit ich das letzte Mal hier war?”

Die neu gefundene Ordnung seines Hauses hat ihren Preis – seine Vitalität. “Es ist nicht so schwer, von dort zu einem einsamen Leben im Ruhestand zu gelangen, wenn das Waschen der Kaffeetasse ein Höhepunkt des Tages ist und der Briefkasten überprüft wird”, sagte Bierut. „Das war bis zu einem gewissen Grad ernüchternd. ”

Mr. Bierut bezog sich auf eine John Updike-Kurzgeschichte mit dem Titel “Getting Into the Set”, in der ein hausstolzes Paar seine New England Saltbox wunderschön dekoriert und Hausgäste einlädt, die Chaos anrichten, nicht unbedingt zum Missfallen des Paares.

“Ich musste arbeiten, um das Durcheinander zu genießen, das Hausgäste mit sich bringen”, sagte Bierut.

Er und seine Frau haben sich seitdem etwas entspannt und ihren Kindern den Besuch gestattet. Aber sie sind leere Nester und in letzter Zeit hinterfragen sie den Punkt der Weihnachtsdekoration. Wenn ein Weihnachtsbaum in ihrem Wohnzimmer hochgeht und niemand da ist, um ihn zu bewundern, gibt es ihn dann wirklich?

Für die in Los Angeles ansässige Designerin Gere Kavanaugh bot die Einladung von Menschen in ihr Haus, als sie älter wurde und weniger fuhr, „eine Möglichkeit, mit dem Rest der Welt in Kontakt zu treten. ”(Sie wurde im letzten Frühjahr 91 Jahre alt, ungefähr zu der Zeit, als die Welt zum ersten Mal geschlossen wurde).

Sonntags hatte Frau Kavanaugh gern alte Freunde und neue Bekannte zum Tee und zeigte ihre Sammlung von Teekannen und Tassen. “Ich würde sagen:” Nimm deine Tasse und Untertasse und ich gieße den Tee ein. “Es hat allen gefallen. Es war eine Art Ritual “, sagte sie.

Jetzt kommt Frau Kavanaugh mit dem Telefon aus und veranstaltet seit Mai „Veranda-Picknicks“ von höchstens sechs Gästen, vier auf ihrer Veranda und zwei auf der untersten Stufe. Sie wird an Thanksgiving mit ein paar Nachbarn auf ihrer Veranda sein und eine Kürbissuppe essen, die sie anstelle von Truthahn probieren wollte.

Herr Bierut hat die Büro-Weihnachtsfeier abgesagt, die er jedes Jahr in seinem Haus veranstaltet. Ein sinnvoller sozialer Austausch werde für sich und seine Mitarbeiter verloren gehen, sagte er.

“Teilweise ist es das Vergnügen, jemanden in Ihrem Haus willkommen zu heißen, und teils ist es die voyeuristische Freude, zu sehen, was der Gastgeber im Badezimmerschrank aufbewahrt”, sagte er. “Es fügt der Art und Weise, wie wir uns verstehen, eine Dimension hinzu, nicht wahr?”

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