Zwei Bücher über die Bizarrität von Texas

Zwei Bücher über die Bizarrität von Texas

Zwei Bücher über die Bizarrität von Texas

VERGESSEN SIE DAS ALAMODer Aufstieg und Fall eines amerikanischen MythosVon Bryan Burrough, Chris Tomlinson und Jason StanfordEin SINGLE STAR …


VERGESSEN SIE DAS ALAMODer Aufstieg und Fall eines amerikanischen MythosVon Bryan Burrough, Chris Tomlinson und Jason StanfordEin SINGLE STAR UND BLOODY KNUCKLESA Geschichte der Politik und Rasse in TexasVon Bill MinutaglioDie Kolumnistin Molly Ivins, eine scharfe Kritikerin ihrer Heimat . . .
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VERGESSEN SIE DAS ALAMO
Der Aufstieg und Fall eines amerikanischen Mythos
Von Bryan Burrough, Chris Tomlinson und Jason Stanford
EIN EINZELNER STERN UND BLUTIGE KNÖCHEL
Eine Geschichte der Politik und Rasse in Texas
Von Bill Minutaglio

Die Kolumnistin Molly Ivins, bis zu ihrem Tod 2007 eine scharfe Kritikerin ihrer Heimat Texas, bezeichnete die Politik im Lone Star State einmal als die „schönste Form freier Unterhaltung, die je erfunden wurde. ” Hier sind zwei neue kulturelle und politische Geschichten, die ihren Standpunkt deutlich belegen. Beides sind Werke des Revisionismus, die wegen ihrer angeblichen „Korrektheit“ mit Sicherheit von der Rechten getadelt werden, und doch werden beide mit Überzeugung von Texas-liebenden Einheimischen geschrieben. Beiden gelingt es, aus alten Themen überraschende neue Wahrheiten zu erzwingen, während sie einige große Geschichten über einen sehr großen und sehr verwirrenden Ort erzählen. Ein Buch erzählt die folkloristische Schlacht von Alamo im Jahr 1836, das andere die verrückte Geschichte des Texas Statehouse. Die Themen, die sie behandeln, passen so eng zusammen wie ein Paar Suppenlöffel.

Die Autoren von „Forget the Alamo“ – Bryan Burrough, Chris Tomlinson und Jason Stanford – sind Freunde, die die Prämisse ihres Buches während eines Frühstücks-Gabfestes erfunden und es dann geschafft haben, dieses Jack-Kaninchen während der Pandemie-Sperrung aus einem Stetson zu ziehen. Das Ergebnis erfordert eine gewisse Toleranz für ein wenig oberflächliche Witzeleien, insbesondere in den Anfangskapiteln. An einer Stelle sagen sie: „Es gibt wirklich keinen besseren Weg, es auszudrücken: Santa Anna warsauer. “ Ähm. Aber die Erzählung kommt bald in Fahrt, und die Geschichte wird lebendig und fesselnd.

Das Alamo, wie sich herausstellt, wird am wenigsten verstanden und am häufigstenmisverstand die amerikanischen Schlachtfelder. Die wahre Geschichte, so die Autoren, „blieb durch einen rußigen Anstrich von Mythen und Folklore verdeckt. “ Ein Großteil des Spaßes des Buches beruht darauf, wie geschickt es diesen Lack abstreift und die vorherrschenden (weißen) rassistischen Schibboleths zerstört – insbesondere das, was die Autoren die heroische Anglo-Erzählung der texanischen Geschichte nennen. Diese Version der Geschichte übersieht völlig die zentrale Rolle der Tejanos, eines einheimischen Volkes spanischer Abstammung, das hier ähnlich wie die heutigen Kurden dargestellt wird, die auf tragische Weise zwischen kriegerischen Imperien eingeklemmt sind. Die Gewinnerseite, die Texianer, werden ihre Wirtschaft mit Sklavenarbeit aufbauen. Warum? Denn ohne den Einsatz von menschlichem Hab und Gut könnte die durchschnittliche Baumwoll- oder Zuckerplantage keinen Gewinn erzielen. Daher die eifrigen Bemühungen, das System lange vor und nach dem zehnten Juni 1865 zu verteidigen, als die Sklaverei theoretisch durch Proklamation in Galveston für tot erklärt wurde.

„Forget the Alamo“ teilt sich ordentlich in zwei Hälften. Die erste Hälfte erzählt die Ereignisse, die zu und durch das Fiasko im Alamo führten, und liest sich oft wie eine Action- und Abenteuergeschichte eines Jungen, obwohl in der sachlichen Version der Geschichte keine Helden vorhanden sind. Jim Bowie, der messerschwingende Pionier der Legende, zum Beispiel, entpuppt sich als Sklavenhändler, Betrüger und Mörder; William Barret „Buck“ Travis ist ein rassistischer Syphilitiker, der in sein Tagebuch schreibt, dass er 56 Frauen gebettet hat; Davy Crockett mit der Waschbärenmütze entpuppt sich als ehemaliger US-Kongressabgeordneter und Selbstdarsteller, der von seinem eigenen großen Ego gefesselt ist. Ihre Verteidigung des Forts ist nicht nur tollkühn, sondern auch seltsam selbstmörderisch. „Sie können nicht länger die heilige Dreifaltigkeit von Texas sein, noch kann das Alamo der Schrein der texanischen Freiheit sein“, verkünden die Autoren mit voller Berechtigung und ziehen ihre eigene Travis-ähnliche Linie in den Sand.

Die zweite Hälfte des Buches ist eine diskursivere Untersuchung der Art und Weise, wie verschiedene Gruppen den Mythos des Alamos ausgebeutet und als Propagandawaffen eingesetzt haben, wie es Sam Houston tat, als er seine Truppen anschrie, um sich an das Alamo zu erinnern, oder den Mythos zur Verteidigung von beschwören weiße Vorherrschaft, wie es bei „Texas History Movies“ der Fall war, einem beliebten rassistischen Comic, der Ende der 1920er Jahre in den Dallas Morning News lief; es wurde später in Buchform veröffentlicht und jahrzehntelang kostenlos an alle Siebtklässler in Texas verteilt. Erschreckend wenig ernsthafte akademische Studien zu diesem heiklen Thema fanden bis in die 1980er Jahre statt.

Wie vorherzusehen war, spielte Hollywood eine schurkische Rolle bei der Verbreitung der falschen Erzählung der alten Festung, insbesondere durch John Wayne, der das Thema nutzte, um seiner eigenen hypermaskulinen Version des Nationalismus zu frönen. 1960 produzierte Wayne, führte Regie und spielte die Hauptrolle in einem fast dreistündigen 12-Millionen-Dollar-Epos namens “The Alamo”, in dem er Davy Crockett spielte. Das Ergebnis war im texanischen Sprachgebrauch Horse Gucky – und eine Bombe an der Abendkasse. Das Buch endet mit einem amüsanten Bericht über die absurden Bemühungen des Staates, ein 450-Millionen-Dollar-Museum zu bauen, um eine Sammlung von Alamo-Antiquitäten zu beherbergen, die vom britischen Popstar Phil Collins zusammengestellt wurde Bowie-Messer, angeblich für 1 Dollar gekauft. 5 Millionen. Die Autoren belegen überzeugend, dass die wichtigsten Gegenstände zweifelhafter, wenn nicht sogar betrügerischer Herkunft sind.

In “A Single Star and Bloody Knuckles” wirft Bill Minutaglio, ein texanischer Journalist mit einer Satteltasche voller Bücher, einen Blick auf die texanische Politik von Jahrzehnt zu Jahrzehnt und legt besonderen Wert auf die Ereignisse im Statehouse und seine Abfolge von unwahrscheinlichen Gouverneure, aber abschweifend, um andere Schlüsselfiguren wie Sam Rayburn und Barbara Jordan in die Geschichte einzubeziehen. Er beginnt mit dem Generalbefehl Nr. 3, der die Emanzipation in Galveston am Ende des Bürgerkriegs ankündigt, und geht bis in die Gegenwart. Er nimmt diese fast herkulische Forschungsaufgabe reibungslos an, hält die Schweißflecken fern und schreibt in Prosa so kühl wie ein Forellenbach.

Texas hat sich von Anfang an für eine Form des verwegenen freien Unternehmertums eingesetzt, die den regulatorischen Einfluss der Regierung minimierte. Auch heute tagt der Gesetzgeber alle zwei Jahre nur für maximal 140 Tage. Die Geschäftsaufsicht und die Einmischung des Bundes waren von Anfang an ein Gräuel. In den Jahren unmittelbar nach dem Bürgerkrieg wandten sich Plantagenbesitzer der Pacht zu und a System, das befreite Sklaven in verarmte Dienstboten ohne Wahlrecht verwandelte. Weitere Verbrechen gegen die Menschlichkeit tauchten später in Form des grausamen Sträflingsleasing-Systems auf, mit dem die Straßen und Eisenbahnen durch das riesige Landesinnere gebaut wurden. Und dann gurgelt großes Öl in die Geschichte: „Ein Labyrinth aus kilometerlangen Rohren, ein metallischer Unzen brüllender Tanks, Fackeln, Schläuche, Lagertanks und Bahngleise wuchs in den seichten Buchten und Sümpfen, die ein paar Jahrzehnte zuvor gewesen waren größtenteils ohne menschliche Anwesenheit, abgesehen von den Krabbensammlern und Austernmännern, die ihre Boote mit flachem Boden an den großen Blaureihern vorbeischieben. ”

Zurück im Statehouse in Austin entlarvt Minutaglio eine Reihe von Bedauernswerten, die es eindeutig verdient haben. Ein denkwürdiges Paar sind die Ehemänner Pa und Ma Ferguson, die zusammen drei Amtszeiten absitzen (1915-17, 1925-27, 1933-35) und Begnadigungen wie Kaugummis an Schwerverbrecher verteilen – natürlich für ein bescheidenes Gehalt. Dann gibt es „Pass the Biscuits“ Pappy O’Daniel, ein Mehlmagnat mit volkstümlichem Auftreten, der die neue Radiotechnologie und eine populistische Botschaft ausnutzt, um sich 1939 auf den Stuhl des Gouverneurs zu katapultieren, ähnlich wie unser 45. Präsident Twitter nutzte einen Weg zum Weißen Haus zu trollen. Minutaglio porträtiert auch interessante, wenn auch weniger bekannte politische Akteure, insbesondere in der Latino-Community, bewundernswerte Persönlichkeiten wie die Journalistin und Pädagogin Jovita Idár und die Organisatorin Emma Tenayuca, die in San Antonio, wo Stimmen unterdrückt worden waren, das politische Bewusstsein förderte und Aktivismus förderte oder seit Generationen manipulierte Wahlen.

Das Buch wäre vielleicht besser gewesen, wenn es in den 1970er Jahren zu Ende gegangen wäre, bevor Minutaglio sich direkter in die Erzählung einmischt. Dennoch ist er stark in der parabolischen Karriere von Gouverneurin Ann Richards und in den Rollen, die Lee Atwater und Karl Rove in den wundersamen Umgestaltungen der beiden George Bushes vor ihrer Kandidatur für das Weiße Haus gespielt haben. Als Minutaglio verschiedene Friedhöfe im ganzen Bundesstaat besucht, um die Grabsteine ​​texanischer Koryphäen zu untersuchen, schreibt er bewegend über die nahegelegenen „hängenden“ Bäume, wo noch vor wenigen Jahren schreckliche Folterungen und Lynchmorde große Menschenmengen anzogen.

Das Schüren des weißen Nationalismus und die Förderung der Wählerunterdrückung sind in unserer Politik nur allzu vertraute Tropen – so amerikanisch wie ranziger Apfelkuchen. Diese beiden Bücher können diese Tatsachen nicht ändern, aber es kann ihnen gelingen, unsere Sichtweise zu ändern.

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