Zwei schwarze Schüler gewannen Schulehren. Dann kam die Aufforderung zur Nachzählung.

Zwei schwarze Schüler gewannen Schulehren. Dann kam die Aufforderung zur Nachzählung.

Zwei schwarze Schüler gewannen Schulehren. Dann kam die Aufforderung zur Nachzählung.

Nachdem zwei weiße Familien einen Fehler bei der Notenberechnung geltend gemacht hatten, fügte eine Schule in Mississippi ihre Kinder als Co …


Nachdem zwei weiße Familien einen Fehler bei der Notenberechnung geltend gemacht hatten, fügte eine Schule in Mississippi ihre Kinder als Co-Valedictorianer und Co-Salutator hinzu, was Fragen zu Rasse und Gerechtigkeit wieder aufleben ließ.
Erdeundleben. com-

Zuerst schien es ein freudiger Anlass zu sein. Es gab ein hörbares Keuchen im Raum, dann ausgelassener Jubel und Applaus, als die Ankündigung gemacht wurde: Ikeria Washington und Layla Temple waren 2021 zum Abschied und Gruß an die West Point High School ernannt worden.

Die Präsidentin der örtlichen N. A. A. C. P. in West Point, Miss. , Anner Cunningham, lächelte, als die beiden jungen Frauen, beides herausragende Studenten, fotografiert wurden. “Es war ein wunderschöner und stolzer Moment, zwei junge schwarze Damen zu sehen, die Seite an Seite standen und solche Ehrungen erhielten”, sagte Frau Cunningham.

Aber fast sofort stellten Eltern anderer Schüler in der Nähe der Spitze der Rangliste die Frage, wer hätte geehrt werden sollen. Innerhalb weniger Tage beschloss die West Point High School, mit einer langjährigen Tradition zu brechen, zwei Abschieds- und zwei Grußworte zu ernennen – mit zwei weißen Schülern, Emma Berry und Dominic Borgioli, die sich den bereits genannten schwarzen Schülern anschlossen.

Und in den fast drei Wochen seit dieser Nacht der Senior Awards wurde West Point, eine überwiegend schwarze Stadt im Nordosten des Staates, weitgehend nach Rassen gespalten, erschüttert von einem Streit, der Drohungen, eine mögliche Klage und Anschuldigungen beinhaltete Rassismus auf Facebook gepostet.

Beamte sagen, dass die Rasse nichts mit den Ereignissen in West Point zu tun hatte, sondern machten stattdessen einen Fehler eines Schulberaters verantwortlich, der hauptsächlich aus einer Verwirrung resultierte, welche der beiden Methoden zur Berechnung der Abschlussnoten hätte verwendet werden sollen.

In einer Welt, in der Schüler und ihre ehrgeizigen Eltern um den kleinsten Vorteil gegenüber ihren Klassenkameraden kämpfen, ist West Point kaum die erste High School, bei der die Ehrung der Oberstufe in Erbitterung und rechtliche Fragen verwickelt wird. Ein Streit um die valedictorianische Bezeichnung führte kürzlich zu einer Klage in Alpine, Texas, mit 6.000 Einwohnern.

In Mississippi, wo sich einige öffentliche Schulen einst den Anordnungen des Bundes widersetzten, schwarze Schüler aufzunehmen, und Fragen der Bildungsgerechtigkeit immer noch offen sind, wer wird geehrt und wie kann schmerzhafte Fragen aufgeworfen werden, die unmöglich aus der Rassengeschichte des Staates zu lösen sind. In den letzten fünf Jahren haben schwarze Frauen in Cleveland, Miss. , etwa 250 Meilen entfernt, zweimal Bundesklagen eingereicht, in denen behauptet wurde, sie seien bei der Auswahl von Abschieds- und Grußworten an ihrer Schule betrogen worden.

Lisa M. Ross, eine Anwältin in Jackson, der Hauptstadt des Bundesstaates, die diese Fälle bearbeitet hat, sagte, Fragen zum Auswahlverfahren und zur Fairness seien keine Seltenheit.

„Jedes Jahr um den Abschluss herum erhalte ich Anrufe von Eltern, die befürchten, dass ihre Kinder um Abschieds- und Grußworte betrogen werden“, sagte sie und fügte später hinzu: „Das Rennen ist in Mississippi wirklich immer noch ein großer Kampf. ”

Medaillen, die Ikeria vor dem Abschluss verliehen wurde.Kredit. . .Timothy Ivy für die New York Times

Ikerias Mutter, Angela Washington, war sich keiner vermeintlichen Fehleinschätzung in West Point bewusst, als sie das Auditorium nach der Preisverleihung verließ. Aber als sie Kudos entgegennahm und sich im Allgemeinen im Ruhm ihrer Tochter sonnte, sagte sie, sie habe gehört, wie Emma versprochen hatte, die Entscheidung anzufechten, Ikeria und Layla die Auszeichnungen zu verleihen.

„Sie war aufgebracht. Sie hatte geweint. Sie dachte, es würde ihre Nacht werden“, sagte Frau Washington in einem Interview.

Auch Emmas Vater Shawn Berry sei verärgert, sagte er in einem Interview, weil die Familie mit den Durchschnittswerten seiner Tochter Schritt gehalten habe und wusste, dass sie an der Spitze stand.

“Wir verfolgen das seit ihrer siebten Klasse”, sagte Herr Berry und fügte hinzu, dass seine Tochter im Laufe der Jahre wiederholt Auszeichnungen für den höchsten Klassenrang erhalten habe.

„Deshalb sagten wir, als alles unterging, ‚Warte, was?‘“, sagte Mr. Berry.

Auch Melissa Borgioli war verwirrt. Ihr Sohn, Dominic Borgioli, war am Ende seines Junior-Jahres auf dem dritten Platz gestanden, hatte sich aber “dieses Jahr den Hintern abgearbeitet”, sagte sie.

„Ich kann es nicht sagen, ohne so zu klingen, als würde ich mit meinem Kind prahlen, aber ihm gehörte der Preisverleihungstag. Hall of Fame, top this, männlicher Athlet mit dem höchsten G. P. A. “, sagte sie. Warum war Dominic nicht unter den ersten beiden, fragte sie sich.

Die Eltern der eben genannten Abschieds- und Grußbotschafterin verließen die Zeremonie im Bewusstsein, dass Emma Berry und ihr Vater verärgert waren, dachten sich aber nichts dabei. Am nächsten Tag machten die Eltern von Emma und Dominic jedoch ihre eigenen Hausaufgaben.

„Wir haben das Handbuch 2020-2021 gefunden“, sagte Herr Berry. „Es kam alles auf das Handbuch an. ”

Es ging nur darum, wie man die beiden besten Studenten ausrechnen sollte. Ikeria und Layla gewannen auf der Grundlage einer Berechnung des Qualitätspunktdurchschnitts oder Q. P. A. , einem System zur Berechnung von Noten, das fortgeschrittenen Einstufungs- und Dual-Credit-Kursen zusätzliches Gewicht gab. Es stellte sich jedoch heraus, dass Dominic und Emma die beiden Bestplatzierten waren, basierend auf dem ungewichteten Notendurchschnitt.

Die Eltern der beiden weißen Schüler diskutierten mit Burnell McDonald, dem Schulleiter der West Point-Schulen, und beschwerten sich, dass die Schule bei der Berechnung des Klassenrangs nicht ihre eigenen Regeln befolgt habe.

Basierend auf dem West Point High School Student Handbook und nach Gesprächen mit den weißen Eltern kam Herr McDonald, der ein Schwarzer ist, zu dem Schluss, dass der Klassenrang nach dem Notendurchschnitt berechnet werden sollte, was die beiden weißen Schüler zu den Preisträgern gemacht hätte.

Am Abend vor dem Abschluss informierte Herr McDonald die Eltern von Dominic und Emma: Er fügte die beiden weißen Schüler als Co-Ehrenschüler hinzu – Dominic war jetzt Co-Valediktor und Emma Co-Salutatorin.

Herr McDonald erlaubte auch, dass zwei fehlende Noten – die ein Lehrer nicht im System erfasst hatte – zu der Abschlussnote in einer von Emmas Klassen hinzugefügt wurden, nach Ablauf einer Frist und nach der Nacht der Senior Awards.

Herr Berry sagte, dass die Noten für Emma das Ergebnis nicht verändert hätten.

Als die Entscheidung gefallen war, war die Rasse nicht das einzige Thema, das angesprochen wurde.

Einige nannten, zumindest in der Wahrnehmung, den Einfluss der Familie als einen potenziellen Faktor bei der Benennung von Mitehrenträgern. Emma Berry ist eine Nachfahrin des Mitbegründers von Bryan Foods, dem einst größten Arbeitgeber von West Point. Obwohl die örtliche Bryan-Schweinefleischverarbeitungsfabrik 2007 geschlossen wurde, gehört die Großfamilie Bryan nach wie vor zu den einflussreichsten der Stadt. Mehrere lokale Institutionen tragen den Familiennamen, darunter die öffentliche Bibliothek.

“Der Familienname, der Name Bryan, kam nie ins Spiel”, sagte Mr. Berry.

Kurz nachdem sie vom Superintendent erfahren hatte, dass ihre Tochter als Co-Salutatorin geehrt werden würde, postete Emmas Mutter ein Bild von Emma und Dominic auf Facebook und gab bekannt, dass sie die Abschiedsgrüße und die Salutatorin waren.

Am nächsten Morgen, als Ikeria und Layla sich auf ihre Antrittsreden vorbereiteten, überfluteten Anrufe das Telefon von Frau Temple mit Nachrichten über das Bild, die in allen sozialen Medien veröffentlicht worden waren. Sie ging zur Schule.

Sowohl Frau Washington und Frau Temple als auch ihre Töchter landeten an diesem Tag in Besprechungen in der Schule, zuerst mit dem Direktor, dann mit Herrn McDonald, dem Schulleiter.

“Ich wollte wirklich im Büro weinen”, sagte Ikeria. „Ich hielt meine Tränen zurück und als ich das Büro verließ, fing ich einfach an zu weinen. ”

Für die beiden Eltern ist es eine Frage der Fairness – und nicht nur die Frage nach dem Wechsel, sondern auch, warum sie im Dunkeln gelassen wurden, bis sie das Bild sahen.

Layla Temple, die Co-Salutatorin, und ihre Mutter, Lanika Temple.Kredit. . .Timothy Ivy für die New York Times

„Sie hatten nicht die Absicht, es uns zu sagen“, sagte Frau Temple. „Sie wollten uns nur zum Abschluss bringen. Wenn es wirklich ein Fehler war, wenden Sie sich an die Schüler und die Familie. Sie hatten nicht genug Respekt, um es uns zu sagen. Ich habe das Gefühl, es war hinterhältig. ”

“Ich habe nicht einmal einen Höflichkeitsanruf bekommen”, sagte Frau Washington.

Frau Borgioli sagte, sie habe gehört, dass die Eltern von Ikeria und Layla erfahren hätten, dass ihre Töchter über soziale Medien die Ehre mit den anderen Schülern teilen würden. „Ich weiß nicht, was wahr ist“, sagte sie, „aber der Schulbezirk hat es auf die schlimmste Weise gehandhabt. ”

Die Familien Washington und Temple erwägen eine Klage und haben den Rat von Frau Ross, der Anwältin aus Jackson, eingeholt. Sie hinterfragt die Methodik zur Bestimmung des Klassenrangs in West Point – sagt, dass es keinen Sinn macht – und warum keine gewichteten Punktzahlen verwendet werden.

„Jeder im Bildungsbereich weiß, dass ein gewichteter G. P. A. bedeutet, dass ein Schüler strengere Kurse belegt hat als ein Schüler mit einem G. P. A. von 4.0“, sagte Frau Ross.

Frau Cunningham, die Präsidentin der örtlichen N. A. A. C. P., hat Fragen aufgeworfen, warum Emmas nicht aufgezeichnete Noten protokolliert wurden, während anderen Schülern diese Möglichkeit nicht gegeben wurde.

„Wenn Sie eine solche Höflichkeit zulassen, muss sie ALLEN Senioren angeboten werden“, schrieb sie in einer E-Mail.

Sie fordert das Schulsystem auf, diese Klassenänderungen rückgängig zu machen, und sagte, sie werde am Montagabend zusammen mit Frau Washington und Frau Temple an einer Sitzung des Schulausschusses teilnehmen, die vorhaben, ihre Beschwerden vorzutragen.

Beide weißen Familien geben an, bedroht worden zu sein.

Frau Borgioli sagte, ein Telefonanrufer sagte ihr, seine Stimme wurde zu einem Flüstern gesenkt, sie würde „zur Hölle fahren“, weil sie eine Rassistin sei.

„Das hat nichts mit Rasse zu tun“, sagte Frau Borgioli. „Und es wurde rassistisch gemacht und das macht mich wütend. Das hat mit Mathematik zu tun. ”

Am Abschlussabend hielten alle vier Studenten ihre Reden bei einer Zeremonie im Humphrey Coliseum an der nahegelegenen Mississippi State University.

Trotz der Vorhersagen in den sozialen Medien, dass die Zeremonie in eine Schlägerei ausbrechen würde, endete sie ohne Unterbrechung, nur eine gedämpfte Meinungsverschiedenheit von Layla, die sich als „wahre Salutatorin“ vorstellte. ”

Herr McDonald, dessen Büro nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren reagierte, eröffnete die Zeremonie mit einem Mea culpa.

„Unterm Strich, Schulbehörde, ich entschuldige mich“, sagte Herr McDonald der Versammlung. „Sie haben mich beauftragt, das zu tun, was ich wirklich für richtig halte, unabhängig von Rasse, Hautfarbe, sozioökonomischer Herkunft, was auch immer. Weiß Gott, wenn ich eine Entscheidung für Kinder treffe, ist mein Herz für Kinder und das Richtige zu tun. Deshalb bitte ich Sie, für heute Abend unseren Absolventen das Gefühl zu geben, etwas Besonderes zu sein. ”

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